bacterias

Las bacterias son organismos microscópicos, unicelulares que existen en millones, en todos los ambientes, tanto dentro como fuera de otros organismos.

Algunas bacterias son dañinas, pero la mayoría sirven para un propósito útil. Son compatibles con muchas formas de vida, tanto vegetales como animales, y se utilizan en procesos industriales y medicinales.

Se cree que las bacterias fueron los primeros organismos en aparecer en la tierra, hace unos 4.000 millones de años. Los fósiles más antiguos conocidos son organismos similares a bacterias.

Las bacterias pueden usar la mayoría de los compuestos orgánicos y algunos compuestos inorgánicos como alimento, y algunos pueden sobrevivir condiciones extremas.

Un creciente interés en la función del microbioma intestinal está arrojando nueva luz sobre los roles que juegan las bacterias en la salud humana.

¿Qué son las bacterias?

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  • Las bacterias son organismos unicelulares.
  • Las bacterias son organismos unicelulares que no son ni plantas ni animales.
  • Por lo general, miden unos pocos micrómetros de longitud y existen juntos en comunidades de millones.

Un gramo de suelo generalmente contiene alrededor de 40 millones de células bacterianas. Un mililitro de agua dulce generalmente contiene alrededor de un millón de células bacterianas.

Se estima que la Tierra contiene al menos 5 bacterias que no son de la leguminosa, y se cree que gran parte de la biomasa de la Tierra está compuesta de bacterias.

Tipos

Hay muchos tipos diferentes de bacterias. Una forma de clasificarlos es por forma. Hay tres formas básicas.

Esférico: Las bacterias con forma de bola se llaman cocos, y una sola bacteria es un coco. Los ejemplos incluyen el grupo de estreptococos, responsable de la “ faringitis estreptocócica “.

Con forma de barra: estos se conocen como bacilos (bacilo singular). Algunas bacterias en forma de barra son curvas. Estos se conocen como vibrio. Los ejemplos de bacterias en forma de bastoncillo incluyen Bacillus anthracis (B. anthracis) o ántrax.

Espiral: Estos se conocen como espirilla (spirillus singular). Si su bobina es muy apretada se conocen como espiroquetas. La leptospirosis, la enfermedad de Lyme y la sífilis son causadas por bacterias de esta forma.

Hay muchas variaciones dentro de cada grupo de formas.

Estructura

Las células bacterianas son diferentes de las células vegetales y animales. Las bacterias son procariotas, lo que significa que no tienen núcleo.

Una célula bacteriana incluye:

Cápsula: una capa que se encuentra en el exterior de la pared de la célula en algunas bacterias.

Pared celular: una capa que está hecha de un polímero llamado peptidoglicano. La pared celular le da a la bacteria su forma. Se encuentra fuera de la membrana plasmática. La pared celular es más gruesa en algunas bacterias, llamadas bacterias Gram positivas.

Membrana plasmática: se encuentra dentro de la pared celular, esto genera energía y transporta productos químicos. La membrana es permeable, lo que significa que las sustancias pueden atravesarla.

Citoplasma: una sustancia gelatinosa dentro de la membrana plasmática que contiene material genético y ribosomas.

ADN: contiene todas las instrucciones genéticas utilizadas en el desarrollo y la función de la bacteria. Está ubicado dentro del citoplasma.

Ribosomas: aquí es donde se elaboran o sintetizan las proteínas. Los ribosomas son partículas complejas formadas por gránulos ricos en ARN.

Flagelo: se usa para el movimiento, para impulsar algunos tipos de bacterias. Hay algunas bacterias que pueden tener más de una.

Pili: estos apéndices en forma de pelo en el exterior de la célula le permiten adherirse a las superficies y transferir material genético a otras células. Esto puede contribuir a la propagación de la enfermedad en los humanos.

Alimentación

Las bacterias se alimentan de diferentes maneras.

Las bacterias heterotróficas, o heterótrofos, obtienen su energía mediante el consumo de carbono orgánico. La mayoría absorbe material orgánico muerto, como la carne en descomposición. Algunas de estas bacterias parásitas matan a su huésped, mientras que otras las ayudan.

Las bacterias autótrofas (o simplemente autótrofos) hacen su propia comida, ya sea a través de:

fotosíntesis, usando luz solar, agua y dióxido de carbono, o quimiosíntesis, utilizando dióxido de carbono, agua y productos químicos como amoníaco, nitrógeno, azufre y otros.

Las bacterias que usan la fotosíntesis se llaman fotoautótrofos. Algunos tipos, por ejemplo, las cianobacterias producen oxígeno.

Estos probablemente jugaron un papel vital en la creación de oxígeno en la atmósfera de la tierra. Otros, como las heliobacterias, no producen oxígeno.

Aquellos que usan quimiosíntesis son conocidos como quimioautótrofos. Estas bacterias se encuentran comúnmente en los respiraderos de los océanos y en las raíces de las leguminosas, como la alfalfa, el trébol, los guisantes, los frijoles, las lentejas y los cacahuetes.

¿Dónde viven?

Las bacterias pueden prosperar incluso en ambientes extremos, como los glaciares.
Las bacterias se pueden encontrar en el suelo, el agua, las plantas, los animales, los desechos radioactivos, en las profundidades de la corteza terrestre, el hielo y los glaciares árticos y las aguas termales.

Hay bacterias en la estratosfera, entre 6 y 30 millas en la atmósfera, y en las profundidades del océano, hasta 32.800 pies o 10.000 metros de profundidad.

Los aerobios o bacterias aeróbicas solo pueden crecer donde hay oxígeno. Algunos tipos pueden causar problemas para el entorno humano, como corrosión, suciedad, problemas con la claridad del agua y malos olores.

Los anaerobios, o bacterias anaeróbicas, solo pueden crecer donde no hay oxígeno. En los humanos, esto es principalmente en el tracto gastrointestinal. También pueden causar gangrena gaseosa, tétanos, botulismo y la mayoría de las infecciones dentales.

Los anaerobios facultativos, o bacterias anaerobias facultativas, pueden vivir con o sin oxígeno, pero prefieren ambientes donde hay oxígeno.

El suelo

Se encuentran principalmente en el suelo, el agua, la vegetación y cierta flora normal de humanos y animales. Los ejemplos incluyen Salmonella.

Los mesófilos, o bacterias mesófilas, son las bacterias responsables de la mayoría de las infecciones humanas. Ellos prosperan en temperaturas moderadas, alrededor de 37 grados centígrados. Esta es la temperatura del cuerpo humano.

Los ejemplos incluyen Listeria monocytogenes, Pesudomonas maltophilia, Thiobacillus novellus, Staphylococcus aureus, Streptococcus pyrogenes, Streptococcus pneumoniae, Escherichia coli, y Clostridium kluyveri.

La flora intestinal humana, o microbioma intestinal, contiene bacterias mesófilas beneficiosas, como Lactobacillus acidophilus en la dieta.

Los extremófilos o bacterias extremófilas pueden soportar condiciones que se consideran demasiado extremas para la mayoría de las formas de vida.

Los termófilos pueden vivir en altas temperaturas, hasta 75 a 80 grados Celsius (C), y los hipertermófilos pueden sobrevivir en temperaturas de hasta 113 grados C.

En lo profundo del océano, las bacterias viven en la oscuridad total por los respiraderos térmicos, donde tanto la temperatura como la presión son altas. Hacen su propia comida al oxidar el azufre que proviene de las profundidades de la tierra.

Otros extremófilos incluyen:

  1. Halófilos, que se encuentran solo en un ambiente salado.
  2. Acidophiles, algunos de los cuales viven en ambientes tan ácidos como pH0.
  3. Alkaliphiles, que viven en entornos alcalinos hasta pH 10.5
  4. Psychrophiles, encontrado en temperaturas frías, por ejemplo, en glaciares.
  5. Los extremófilos pueden sobrevivir donde ningún otro organismo puede hacerlo.

¿Cómo son las bacterias?

La morfología bacteriana varía, pero generalmente las formas se dividen en cinco categorías principales:

  1. Bacillus – Coccus en forma de barra
  2. Spirochete en forma esférica
  3. Spirillum en forma de sacacorchos
  4. Vibrio en forma de espiral – en forma de coma

¿Cómo se mueven las bacterias?

Las bacterias pueden ser móviles o no móviles. Las bacterias móviles se deslizan o incluso nadan generalmente por la acción física de una estructura similar a la cola llamada “flagelo” que utilizan para impulsarse hacia adelante.

Igualmente las bacterias se pueden propagar de la superficie a la superficie a través del proceso de contaminación cruzada.

Por ejemplo, si una persona tiene la bacteria E. coli en sus manos y toca la manija de una puerta, la bacteria puede extenderse a la manija de la puerta y multiplicarse rápidamente.

La manija de la puerta puede actuar como un nuevo depósito para una mayor contaminación cruzada.

¿Cómo se reproducen las bacterias?

Las bacterias se reproducen a través de la fisión binaria, un método de método de reproducción común en la naturaleza debido a la división de un solo organismo en dos mitades: la descendencia.

En condiciones óptimas, la fisión binaria puede ocurrir con relativa rapidez. Con cada generación de tiempo, es posible doblar el número de bacterias.

¿Qué comen las bacterias?

Algunas bacterias, como las plantas, crean su propia fuente de energía a partir de la luz solar (fotosíntesis), mientras que otras deben absorber los nutrientes de su entorno.

Las bacterias se han adaptado para poder encontrar energía en una gran variedad de materiales ambientales, como el azufre y el hierro.

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