Quién inventó el monitor de presión arterial

¿Quién inventó el tensiómetro?

Los inicios del tensiómetro comenzaron con el descubrimiento del flujo sanguíneo del corazón por William Harvey en 1628. Harvey afirmó que el corazón es capaz de transmitir tres veces su peso corporal en una hora.

Este sorprendente descubrimiento llevó a un mayor interés en el sistema sanguíneo del cuerpo humano.

monitor de presión arterial
Foto Gerald Oswald en Pixabay

Fue en 1733 cuando se consolidó la idea del tensiómetro.

El inventor británico Stephen Hales llevó a cabo experimentos con animales para visualizar la presión sanguínea y la capacidad de los diferentes vasos sanguíneos.

Para medir la presión sanguínea de diferentes especies de animales, Stephen Hales insertó tubos delgados en la arteria de un caballo y midió la altura a la que se elevaba la columna de sangre.

Viendo las distintas variaciones, hizo un análisis diciendo que estas variaciones estaban relacionadas con el latido del corazón.

El físico francés, Jean Léonard Marie Poiseuille construyó el primer aparato de medición de la presión sanguínea en su investigación sobre «La fuerza del corazón aórtico» mejorando el experimento de Stephen Hales en 1828.

El hemodinamómetro es un manómetro de mercurio conectado a una arteria que permite estudiar los cambios de la presión sanguínea durante las diferentes fases de la respiración, así como el volumen que experimenta la arteria como resultado de los latidos del corazón.

Es uno de los tensiómetros más antiguos (la presión sanguínea se sigue administrando en décimas de milímetro de mercurio).

La evolución del tensiómetro a lo largo del tiempo

En 1850, el médico alemán Karl Von Vierordt inventó un mecanismo que consiste en pesos y palancas que se utilizan para estimar la presión sanguínea y que se considera un precursor del moderno tensiómetro llamado esfigmógrafo.

Este instrumento mecánico está equipado con una manga inflable colocada alrededor del brazo y conectada directamente a un manómetro que registra los latidos arteriales en papel ennegrecido, comprimiendo la arteria con la manga.

En ese momento, este instrumento de medición no era fiable, pero ofrecía una medición no invasiva de la presión sanguínea. 

Luego, en 1860 el francés Etienne-Jules Marey, inspirado por el trabajo de Karl Von Vierordt, desarrolló un esfigmógrafo mucho más pequeño que podía ser transportado.

Este tuvo que ser colocado por encima de la arteria radial gracias a un brazalete enrollado en el antebrazo, la grabación se hace entonces en una tira de papel.

Este instrumento fue el primer aparato de medición portátil.

Tras el avance de Etienne-Jules Marey, se desarrollaron posteriormente varios dispositivos para facilitar su uso, como el emprendido por el físico austriaco Samuel Siegfried Karl Von Basch en 1880.

Inventó un dispositivo llamado esfigmomanómetro para facilitar la lectura de los resultados y utilizó la fuerza de compresión de un tanque de goma lleno de agua conectado a un manómetro de mercurio.

Su invento fue optimizado por el profesor francés Pierre Carl Edouard Potain, quien trató de simplificar el trabajo de Samuel Siegfried.

Para ello, decidió aumentar la seguridad sustituyendo el agua por aire para el uso diario de los médicos.

Basándose en inventos anteriores realizados durante el siglo XIX, el médico italiano Scipione Riva Rocci trató de simplificar aún más la medición de la presión arterial y creó el primer esfigmomanómetro de mercurio en 1896.

Este esfigmomanómetro de mercurio consiste en un tintero, mercurio, un tubo interior de bicicleta y un tubo de cobre. De hecho, el método de Riva Rocci es revolucionario, gracias al uso de un brazalete que se puso alrededor del brazo.

El manguito circular comprimió la arteria braquial y luego formó una bolsa de aire que se infló con una pera.

Sin embargo, el tensiómetro braquial en ese momento sólo medía la presión sistólica, que se caracteriza por ser la presión medida durante la contracción del corazón.

No se tuvo en cuenta la presión diastólica, que es la presión medida durante la relajación del corazón. Este es el comienzo del monitor del brazalete, pero la medición no es precisa.

El tensiómetro fue mejorado en 1905 por el ruso Nikolai Korotkoff. Este último añadió el uso de un estetoscopio para completar las mediciones en la arteria braquial, con el fin de oír sonidos mucho más precisos.

Por primera vez fue posible detectar signos de hipertensión arterial en un paciente.

Además, este nuevo monitor mide la presión sistólica y diastólica, lo que antes no era posible.

Los ruidos que se escuchan cuando se mide la presión sanguínea se llaman ahora «ruidos de Korotkoff«. El método de este famoso médico ruso se sigue utilizando en los actuales tensiómetros manopulmonares. 

El francés Emile Spengler, un renombrado industrial y entusiasta de la medicina, y otros dos cardiólogos franceses (Henri Vaquez y Charles Laubry) se unieron para crear un dispositivo para la presión sanguínea.

Fue en 1907 en París que lograron desarrollar el tensiómetro y revolucionar el diagnóstico médico, llevándolo a una nueva era y a un nivel de precisión sin precedentes.  Spengler fue el inventor del tensiómetro Mano-Brassard llamado Vaquez-Laubry.

En 1910, el francés Victor Pachon también propuso una nueva versión de un dispositivo de medición de voltaje. Su tensiómetro tiene un oscilador, y no necesita un estetoscopio. 

Sin embargo, el tensiómetro de referencia sigue siendo el dispositivo de Vaquez y Laubry. El primer tensiómetro manual Spengler apareció en 1950. 

El monitor de presión arterial de hoy

A pesar de los descubrimientos médicos anteriores, la utilidad de la medición de la presión sanguínea en el diagnóstico médico no se reconoció plenamente hasta el decenio de 1950.

Desde entonces, el tensiómetro se convirtió en un dispositivo médico indispensable. Incluso hoy en día, este dispositivo sigue siendo la referencia en la medición de la presión sanguínea.

Este instrumento ya no está destinado únicamente a los profesionales de la salud.

Con el advenimiento de las nuevas tecnologías y la necesidad humana de ser independiente, la innovación de los tensiómetros digitales permite ahora medir la presión sanguínea, la frecuencia cardíaca y los niveles de oxígeno en las arterias en cualquier lugar y en cualquier momento.

Los tensiómetros evolucionaron entonces enormemente. La marca japonesa Panasonic lanzó su primer tensiómetro electrónico de muñeca en 1993. Se basa en el método oscilatorio de Victor Pachon, que fue abandonado por su falta de precisión.

El método parece mucho más eficaz en la versión electrónica.

La nueva generación de tensiómetros ha permitido el desarrollo de la medición de la presión sanguínea en el hogar y permite un mejor control del paciente, en particular para los pacientes que sufren de hipertensión.

Estos tensiómetros automáticos inflan automáticamente el brazalete y pueden utilizarse sin estetoscopio, gracias a sus sensores integrados. 

Desde 2012, están surgiendo nuevas innovaciones al conectar su monitor de presión sanguínea de nueva generación con su teléfono inteligente para transmitir estos datos y así comprobar la presión sanguínea durante un largo período de tiempo.

Ahora, los accesorios para los tensiómetros están disponibles para el correcto funcionamiento del dispositivo.

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