Ray Charles Combinó elementos de jazz, gospel y rhythm-and-blues

Biografía de Ray Charles

El músico afroamericano Ray Charles fue ampliamente admirado como cantante, pianista y compositor (escritor de música). Combinó elementos de jazz, gospel y rhythm-and-blues para crear un nuevo tipo de música afroamericana conocida como soul.

Ray Charles Robinson nació en Albany, Georgia, el 23 de septiembre de 1932. Su padre, Bailey Robinson, trabajaba como mecánico de ferrocarriles y de mantenimiento.Ray Charles

Su madre, Aretha Robinson, trabajaba en un aserradero y a veces lavaba la ropa de otras personas para ganar dinero extra.

En su autobiografía (la historia de su propia vida), el Hermano Ray, Carlos recordó que “El viejo… casi nunca estaba presente”. La familia se mudó a Greenville, Florida, cuando Charles aún era un niño.

A la edad de cinco años, Charles vio a su hermano de cuatro años ahogarse en una tina de lavandería a pesar de sus esfuerzos por salvar al niño.

Poco después, Carlos comenzó a quedar ciego. A la edad de siete años le quitaron el ojo derecho, y poco después quedó totalmente ciego.

Fue enviado a la Escuela San Agustín para Ciegos, en Florida, donde aprendió a leer Braille (un sistema de puntos en relieve en papel que los ciegos pueden usar para leer) y comenzó a tocar el piano, el clarinete y el saxofón.

Su ceguera le obligó a utilizar su fuerte memoria para la música y su don de un tono perfecto. A los quince años Charles perdió a su madre; dos años después, su padre falleció. El sufrimiento que Charles experimentó, al haberse quedado ciego y haber quedado huérfano a una edad temprana, le dio a su música más profundidad de sentimiento.

Inicio de la carrera

Después de graduarse de la Escuela Saint Augustine, Charles viajó a través de la Florida y tocó con bandas de música country y western. Fue una experiencia que le ayudó más tarde, cuando añadió canciones occidentales a sus actuaciones.

Poco después comenzó a girar con bandas de ritmo y blues, arreglando y componiendo música, además de tocar el piano, el clarinete y el saxofón. Para evitar ser confundido con el campeón de boxeo Ray Robinson (1921-1989), dejó su apellido y se hizo conocido como Ray Charles.

Charles se cansó de Florida y decidió usar sus ahorros para irse lo más lejos posible. Terminó en Seattle, Washington, donde formó una banda llamada McSon Trio, que finalmente tuvo su propio programa de televisión local.

También grabó varios discos para la compañía discográfica Swingtime. En 1950 se trasladó a Los Angeles, California (donde Swingtime tenía su sede), y continuó grabando y actuando.

Como cantante, los cantantes de blues Guitar Slim (1926-1959) y Percy Mayfield influyeron en Charles. En el piano, los arreglos de jazz de Lloyd Glenn influyeron en él. La influencia de la música gospel siempre estuvo presente en su estilo.

El canto de Charles de canciones románticas continuó en la suave tradición de Nat “King” Cole (1917-1965), pero fue impulsado por gruñidos de garganta profunda y notas altas que a menudo se creía que provenían de una voz femenina.

Su voz fuerte, su mezcla de estilos y su habilidad como músico le dieron un atractivo internacional, pero para un público de habla inglesa su poder narrativo añadió algo más que hizo que Charles se destacara de otros artistas.

Música soul inventada

En 1954, una sesión de grabación con Atlantic Records combinó el gospel con el rhythm-and-blues y estableció el “dulce nuevo estilo” de Charles en la música americana.

Charles usó las formas de la música gospel y el blues estándar para grabar canciones como “My Jesus Is All the World to Me”, “I Got a Woman” y “Baby, Let Me Hold Your Hand”. Charles se refirió a su invención de la música soul como una combinación de jazz y gospel. Siguió de gira, pasando la mayor parte de la década de 1950 en la carretera.

En 1959, en el sello ABC-Paramount, Charles grabó su famoso “Georgia on My Mind”, que más tarde se convirtió en la canción oficial del estado de Georgia.

Charles ganó diez premios Grammy de la Academia Nacional de Artes y Ciencias de la Grabación. En 1976 grabó canciones de Porgy and Bess de George Gershwin (1898-1937) con Cleo Laine.

Un anuncio de televisión de Pepsi en la década de 1990 ayudó a asegurar que Charles fuera conocido por una nueva generación de amantes de la música. También mantuvo los álbumes que venían, incluyendo My World, The Best of Ray Charles: The Atlantic Years y Love Affair. También apareció en películas como Ballad in Blue, The Blues Brothers, Limit Up y Spy Hard.

Vistas de Elvis

En 1994 Charles apareció en el noticiero de la NBC Now, admitiendo que “probablemente voy a perder al menos un tercio de mis fans”, cuando le dijo al entrevistador Bob Costas (1952-) que Elvis Presley (1935-1977) acababa de copiar lo que los artistas afroamericanos ya estaban haciendo.

“Decir que Elvis era…’el rey’, no pienso en Elvis así porque conozco a demasiados artistas que eran mucho más grandes que Elvis.” Aunque esta afirmación causó revuelo, se sabía que la música rock, especialmente en sus primeros años, estaba fuertemente arraigada en el blues.

Muchos artistas de rock actuaron y se hicieron populares tocando música que originalmente pertenecía a cantantes de blues afroamericanos.
Años posteriores

Carlos está casado con la ex Della Altwine, ella misma cantante de gospel, con quien tiene tres hijos. También es buen amigo de Stevie Wonder (1950-), Quincy Jones (1933-), y otros músicos.

Sin embargo, siempre hay un sentimiento de soledad en su música que quizás se refleja mejor en sus grabaciones con Betty Carter (1930-1998) y en sus grabaciones de Porgy and Bess. Charles lo expresó mejor en una entrevista de Downbeat de 1989 con Jeff Levinson: “La música es mi respiración.

Ese es mi aparato. Lo he estado haciendo durante 40 años. Y lo voy a hacer hasta que Dios mismo diga:”Hermano Ray, has sido un buen caballo, pero ahora te voy a sacar a pastar””.

Ray Charles también permanece en las noticias por sus generosas donaciones a instituciones educativas. En el año 2000 hizo una donación de dos millones de dólares a la Universidad de Wilberforce en Ohio para financiar becas de música, y en el 2001 donó un millón de dólares a la universidad para negros Morehouse College en Atlanta, Georgia.

Ambas universidades otorgaron títulos honoríficos (recibidos sin haber cumplido con los requisitos habituales) a Carlos. Charles también apareció en Las Vegas, Nevada, en 2001 para promover una nueva línea de máquinas tragaperras que Alliance Gaming Corporation había creado para que las personas ciegas las usaran.

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