Alan Turing: Biografía del hombre que descifró Enigma

ALAN TURING – El matemático británico Alan Turing anticipó la programación de los primeros ordenadores con su «máquina Turing». 

Durante la Segunda Guerra Mundial, descifró la máquina alemana Enigma. 

Alan Turing
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Breve biografía de Alan Turing – Nacido el 23 de junio de 1912 en Paddington, Alan Mathison Turing es un famoso matemático inglés. 

Un estudiante dotado y precoz, su genio fue rápidamente descubierto por su familia y profesores: habría aprendido a leer por su cuenta en tres semanas. 

Su pasión por el estudio fue incluso cubierta por la prensa, ya que el niño de 13 años había recorrido 90 km en bicicleta para llegar a su escuela en un día de huelga general. 

Apasionado por la ciencia y las matemáticas, Alan Turing decidió seguir este camino cuando un amigo suyo, Christopher Morcom, un brillante estudiante de ciencias, murió de tuberculosis bovina.  

El trabajo de Alan Turing en la universidad, hasta 1938, se ha convertido en un referente de la informática. 

Enigma

Visionario, es el creador de la «Turing Machine«, un experimento para pensar y programar conceptos que tomarían forma con la creación de las computadoras unos años más tarde. 

Durante la Segunda Guerra Mundial, Alan Turing fue contratado para investigar la criptografía de la máquina nazi Enigma, que llevó a cabo con éxito. 

Después de la guerra, el científico trabajó en los primeros modelos informáticos llamados Manchester Mark I. Alan Turing entonces despertó pasiones al exponer su teoría sobre la inteligencia artificial. Publica «¿Puede una máquina pensar? «.

En este libro, presenta su filosofía de la «máquina inteligente». Lo define por una prueba que se ha mantenido famosa, la prueba de Turing, que simula una conversación entre un hombre y una máquina.

La Royal Society

En 1951, es admitido en la Royal Society y al año siguiente Alan Turing crea un programa de ajedrez, ¡pero ninguna máquina es lo suficientemente potente para leerlo!

En 1931, pasó el examen de ingreso al muy selectivo King’s College de Cambridge. Iba a florecer allí, porque nadie se burlaba de su homosexualidad, de su apariencia poco convencional. Todos, dicen, deben ser quienes son. Además de los deportes, que practica a un alto nivel, Turing se interesa por el trabajo de la mecánica cuántica de John Von Neumann, lo que le lleva a estudiar la probabilidad y la lógica. 

En 1935, desarrolló el concepto de máquina universal, que formalizó la noción de un problema que podía ser resuelto por un algoritmo. 

Esta máquina Turing es capaz de calcular todo lo que un proceso algorítmico es capaz de hacer. En esencia, los ordenadores modernos son realizaciones concretas de las máquinas de Turing. 

El Doctorado

En 1936, Turing fue a Princeton (EE.UU.) para completar su doctorado. Como testigo del ascenso del nazismo, se acercó a los círculos pacifistas, sin embargo, no frecuentó a los marxistas. 

A su regreso a Inglaterra en 1938, fue reclutado por el ejército inglés tan pronto como comenzó la guerra. Vamos a quedarnos un poco más en este período. 

Al principio de la Segunda Guerra Mundial, el ejército alemán obtuvo muchas victorias en los mares. 

Una de las claves de estas victorias fue la máquina Enigma, una máquina de codificación electromecánica, que permitía al estado mayor alemán transmitir a sus submarinos mensajes que no podían ser descifrados por los servicios secretos aliados.

El ejército británico reunió entonces, en un lugar secreto, a 10.000 personas, principalmente «manitas» -es decir, secretarios encargados de las tareas de gran envergadura- pero también investigadores, jugadores de ajedrez, etc., con el fin de hacer todo lo posible por comprender el mecanismo de la máquina Enigma. 

Con otro matemático, Welchman, Turing está a la vanguardia de esta investigación, y antes de que termine la guerra, diseña una máquina electrónica, el Kolossus, que permite descifrar todos los mensajes alemanes.

Después de la guerra, Turing trabajó en el Instituto de Física de Gran Bretaña diseñando los primeros ordenadores. 

También se interesó por la biología, y en particular por las conexiones neuronales, con la pregunta de fondo: ¿por qué las máquinas, tan dotadas para realizar cálculos poco amistosos para los humanos, se avergüenzan tanto de simular las acciones más naturales de los seres humanos?

La máquina de Turing

El 28 de mayo de 1936, Alan Turing propuso en un artículo titulado «On Computable Numbers, with an Application to the Entscheidungsproblem» (Sobre los números computables, con una aplicación al problema de la entscheidung) un concepto que permite a una máquina interpretar un código y así realizar diferentes tipos de cálculos. Lo que se llama «máquina de Turing» es entonces sólo un modelo teórico, un precursor de la informática, y no una realización completa.

Esta aplicación visionaria será la base del desarrollo informático y del funcionamiento de los algoritmos. La primera computadora programable no se construyó hasta la Segunda Guerra Mundial y se llamó «Colossus».

El enigma descifrado por Alan Turing

En 1938, Alan Turing fue reclutado por el gobierno británico y se especializó en criptoanálisis. 

Dentro del servicio secreto, el científico está a cargo de descifrar la máquina Enigma usada por el ejército alemán. 

Su misión y la de su equipo es mejorar la «Bomba», una máquina polaca que permite probar rápidamente diferentes combinaciones para obtener las claves de decodificación. 

Clasificada como un secreto militar bajo el nombre de Operación Ultra, sólo recientemente se ha revelado el papel de Alan Turing durante la Segunda Guerra Mundial. 

Algunas personas también argumentan que Alan Turing decodificando Enigma se habría ahorrado dos años al final de la guerra al decodificar Enigma.

Muerte de Alan Turing

En 1952, Alan Turing fue víctima de un robo. La investigación policial lo relacionó con un antiguo amante del científico. 

Su homosexualidad fue incriminada y fue sentenciado a castración química por un año. Su cuerpo y su mente sufren cambios significativos durante este período. 

En 1953, después de someterse a este duro tratamiento, reanudó su trabajo científico, pero se suicidó por envenenamiento el 7 de junio de 1954 en Wilmslow. 

Según la tesis oficial, Alan Turing comenzó a comer una manzana empapada en cianuro. Algunas personas ven un símbolo en él, el logo de la compañía Apple. 

Otros miembros de su séquito siguen convencidos de que su muerte fue un accidente por negligencia, ya que Turing utilizó cianuro para sus experimentos.

Una película sobre la vida de Alan Turing…

Desde la década de 2000 y la revelación del papel de Alan Turing durante la Segunda Guerra Mundial, se han multiplicado los homenajes al científico. 

Así, en 2014, el director noruego Morten Tyldum concibió la película Imitation Game con Benedict Cumberbatch en el papel de Alan Turing. 

Otras películas, pero también obras de teatro y varios libros saludan la increíble vida de Alan Turing.

Nota:

Igualmente en las apps de Google Play o en App Store, puedes encontrar algunos programas de encriptamiento que puedes usar para proteger tus fotos o correos de tu celular. Incluso hay algunos que se llaman enigma.

Además, si lo tuyo no es la tecnología puedes buscar su biografía en los libros digitales de las plataformas de Amazon, WalMart, Costco, Sams Club, Chedraui, Carrefour aliexpress, alibaba  o buscar libros de medio uso con grandes descuentos en ebay y MercadoLibre.

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