Aníbal: el mayor enemigo de Roma

Aníbal nació durante la guerra de Sicilia (o primera guerra púnica). Mientras Cartago se retira de Roma, su padre, Hamilcar Barca, es nombrado jefe de las fuerzas armadas cartaginesas. 

Logró invertir el curso de la guerra, pero, tras una derrota naval, los senadores de Cartago decidieron, contra toda lógica, detener las hostilidades. 

Aníbal
foto pixabay

Invicto en el campo, Hamilcar consideró la decisión de los senadores como una traición y renunció como jefe del ejército.

La derrota condujo a la Revuelta de los Mercenarios que amenazó a Bizerta, Utica y Cartago. 

Pero con la retirada de Hamilcar a la cabeza de un pequeño ejército de ciudadanos, a menudo luchando 1 contra 10, Cartago logró cambiar la situación a su favor. 

Los revoltosos son eliminados definitivamente en el «Desfile de la sierra» (¿El Monchar?). 

Mientras que Cartago estaba muy debilitada como resultado de este terrible conflicto, Roma aprovechó la oportunidad para declararle la guerra. 

Agotada, la metrópoli púnica tuvo que aceptar todas las condiciones impuestas por los romanos: la anexión de Cerdeña y Córcega, además del aumento de los daños de la guerra.

Consciente del extremo peligro en que Roma mantenía a Cartago, Hamilcar abandona todas las pretensiones políticas, aún a su alcance, y comienza la ejecución de un plan destinado a devolver a la República todo el poder y la riqueza perdidos.

El líder

Negoció con los conservadores una reforma militar que dio al ejército la elección de su líder, y luego, a la cabeza del ejército, se puso en marcha en 237 para conquistar la rica Península Ibérica.

A su muerte en 228, Hamilcar deja un poderoso y rico estado púnico ibérico. Gracias a él, Cartago compensó sus territorios perdidos y desarrolló su circuito comercial.

Además, Iberia le proporcionó una importante riqueza agrícola y minera.

El sucesor y yerno de Hamilcar, Hasdrubal Le Beau, continuó la expansión del estado ibérico-púnico hacia el norte y en el año 227 fundó una nueva capital, Cartago La Nueva (hoy Cartagena). 

En el año 226, Hasdrúbal negocia con Roma -que está preocupada por el poder recuperado de su enemigo- un tratado que limita el área de influencia cartaginesa al río Ebro (Ebro, que dio su nombre a los íberos).

Hasdrubal fue asesinado en el 221. El ejército eligió entonces a Aníbal, hijo de Hamilcar, comandante en jefe de las fuerzas cartaginesas. Tenía 26 años.

Como relata Livy Titus en un famoso texto, Aníbal sabía cómo obedecer y ordenar y por lo tanto era el favorito de oficiales y soldados por igual.

Cultivado, políglota, frugal, incansable, fue adorado por sus hombres que le fueron fieles durante todo su mandato.

Para consagrar el carácter ibérico-púnico del Estado, se casó con una princesa española, Imilce, de Castulo, ahora Linares, logrando así, en un gesto alejandrino, la fusión de los dos pueblos.

El genio táctico de Aníbal se hizo evidente tan pronto como tomó el mando.

El primer ejemplo que se nos ha comunicado es el de su táctica utilizada durante la Batalla del Tajo, en la que optimizó el uso del terreno para desestructurar al oponente y, a partir de entonces, lanzó toda su fuerza de ataque.

Aníbal, aún hoy venerado por los más grandes militares del mundo, es el inventor de las más brillantes tácticas militares de la historia.

Su ejército incluía cuerpos especiales como los «Comandos» dirigidos por su hermano Magon, o el Cuerpo de Ingenieros, el Cuerpo de Comunicaciones y un famoso Cuerpo de Inteligencia, «tenía espías hasta el Senado de Roma» informaron los Antiguos.

Su personal incluía generales de todos los países aliados con Cartago, desde Libia hasta España. 

En cuanto a sus soldados, vinieron de todos los países del Mediterráneo occidental. No eran mercenarios sino soldados de los países aliados con Cartago.

Adaptadas a las armas de hoy, sus tácticas se estudian aún hoy en las más prestigiosas escuelas militares del mundo. Se utilizan en la mayoría de los grandes conflictos (aquí).

En el 218, Roma, preocupada por el poder recuperado de Cartago, usó un falso pretexto y le declaró la guerra.

Mientras los romanos preparaban dos fuerzas expedicionarias, una destinada a España y otra a Cartago, Aníbal posicionó sus fuerzas en todos los territorios bajo su autoridad, preparó el ataque a Sicilia desde Cartago, puso en marcha una formidable propaganda de guerra y preparó una gran marcha desde Cartagena en España hasta Italia.

Su objetivo está claramente definido: romper la fuerza militar romana, restaurar la libertad de los pueblos itálicos y obtener la restitución de los territorios cartagineses de Sicilia, Córcega y Cerdeña.

A la cabeza de un ejército de 110.000 hombres, dejó Cartagena, cruzó el Ebro, los Pirineos, el Ródano y finalmente los Alpes, que se creían intransitables. Por esta hazaña, incluso antes de luchar, Aníbal se convirtió en parte de la leyenda.

La elección de los Alpes es juiciosa: la sorpresa es total, el ejército tiene la posibilidad de descansar y finalmente, la llanura del Po está poblada por galos sometidos por Roma. Ven en Aníbal un libertador…

Aníbal toma Turín en octubre y, un mes después, inflige a Roma una primera derrota en el Tesino. Unos días más tarde, la batalla de la Trebbie (24 de diciembre) le da el control de la llanura del Po.

Aníbal cruzó entonces los Apeninos e infligió una tercera gran derrota a Roma en el lago Trasimeno (21 de marzo de 217).

Aníbal estaba entonces a 150 km de Roma y los pueblos itálicos sumisos, que veían en él a un libertador, comenzaron a levantarse contra Roma.

Fabius Maximus y la estrategia de tiempo

Roma está en estado de pánico, la revolución está retumbando incluso dentro de sus muros. Se están aplicando las soluciones más extremas. 

25 revolucionarios son ejecutados, se multiplican los llamados a la denuncia. Fabio Máximo es nombrado dictador. 

Derribó todos los puentes que podían llevar a Aníbal a Roma, reforzó las murallas, levantó 17 nuevas legiones (255.000 hombres) y cambió radicalmente la estrategia de guerra de Roma, que a partir de entonces se podría resumir en tres directivas.

Prohibición absoluta de enfrentarse a Aníbal. – Para atacar, en su ausencia, las ciudades que le habían prometido lealtad. – Impedir, a toda costa, que reciba refuerzos.

Esta es la famosa estrategia de la «temporalización» que le dio a Fabius Maximus su apodo, «Cunctator».

Para evitar un desembarco cartaginés, la marina romana ocupó todos los puertos italianos; y para evitar que sus hermanos, que habían permanecido en España, le enviaran tropas, el Ebro fue encerrado.

La estrategia de Fabio desafió seriamente los objetivos de Aníbal, quien luego simuló algunos reveses militares para manipular el Senado de Roma y empujarlo a abandonar la «temporalización» y adoptar medidas bélicas. 

Finalmente, se dirigió a Cannae, en Apulia, donde se apoderó de las reservas de trigo del ejército romano.
Humillado, el Senado despidió a Fabio y su «cobarde» estrategia y formó un nuevo ejército de 8 legiones (120.000 hombres) que lanzó todas contra Aníbal solo.

La batalla de Cannae

En Cannae (Agosto 216), usando la ingeniosa táctica de «borrar el centro», Aníbal eliminó las legiones romanas, probando así a Fabio Máximo Cunctator y su teoría de negarse a luchar…

En menos de dos años, entre el 25 y el 30% de los italianos aptos para portar armas habían muerto. 

Eso es más que suficiente para admitir la derrota. Pero Roma rechaza el armisticio. Los oficiales de Aníbal querían incitarle a tomar Roma, pero él se abstuvo de atacar una ciudad cuyos soldados habían caído todos en Cannes, una ciudad poblada por mujeres, niños y ancianos: «No vine a Italia para hacer una guerra de exterminio, vine por la dignidad y la soberanía de Cartago«, dijo, citado por Tito Livio.

Después de Cannae

En el año 215, cediendo a la presión popular, el Senado de Cartago decidió enviar refuerzos a Italia

Pero los reveses en España desviaron estos refuerzos, lo que nos lleva a preguntarnos sobre las intenciones de una Cartago que estaba más interesada en defender sus posesiones en España que en ayudar a Aníbal a lograr su victoria ya conseguida en Italia.

Enfrentado a la manifiesta mala voluntad de Cartago, y teniendo una pequeña fuerza que no puede dispersar sin peligro, Aníbal viaja a Italia para tratar de defender las grandes ciudades que le han prometido su lealtad. 

En vano porque Roma, tan pronto como se da la espalda, aprovecha la oportunidad para atacar a sus aliados. 

Así cayó la gran Capua, la verdadera capital económica de Italia y la prestigiosa Siracusa, defendida por los fantásticos inventos de Arquímedes.

Sus habitantes son masacrados para disuadir a otras ciudades de aliarse con Aníbal, quien sin embargo se las arregla para atrapar y aplastar varios ejércitos romanos en muchas otras batallas, pero Roma nunca más cuestionará su estrategia de demora.

Scipio

En el año 209, un rayo de esperanza vino del frente español: los ejércitos cartagineses destruyeron los ejércitos romanos y mataron a sus líderes, los hermanos Escipión. ¡El cerrojo del Ebro se abrió!

Los hermanos de Aníbal podrán enviar refuerzos. Pero Roma, consciente del peligro, envía nuevas fuerzas a través del Ebro lideradas por Cornelio Escipión, hijo y sobrino de los generales muertos en España, para cerrar el Ebro e impedir que los refuerzos salgan hacia Italia.

Pero dos veces, Escipión fracasará en su misión.

En el 207, Hasdrubal pasó por alto las fuerzas de Escipión y dirigió sus tropas a Italia. 

Pero después de cruzar los Alpes y antes de lograr unirse a su hermano, su ejército es destruido, en el río Metaure, por dos ejércitos romanos.

Aníbal, luego ordenó a su último hermano, Magon, que se le uniera. Es una decisión que pone en peligro la presencia púnica en España. Cartago no lo perdonará.

Para evitar la esclusa del Ebro, donde Escipión está movilizando ahora todas sus fuerzas, Magon elige llegar a Italia por una expedición marítima. Reúne su ejército en Menorca, en las Islas Baleares.

Scipio está entrando en pánico. Para él, un segundo fracaso significaría un pronto final de su carrera. 

En un intento de retener a Magon, se mueve a Siga (Numidia) para reactivar la alianza con Syphax contra Cartago y desviar el ejército de Magon a África. Pero Scipio no logra asegurar la alianza de Syphax.

Sin embargo, en Siga, Escipión tuvo un encuentro inesperado con Hasdrúbal Giscon, general del 3er Ejército Cartaginés de España en su camino a Cartago. 

Según varias fuentes, Giscono y Escipión tuvieron largas discusiones marcadas por una extraña intimidad, bastante inoportuna entre dos generales enemigos.

¿Se informó entonces a Escipión de la execrable relación entre Aníbal y Cartago? ¿Inventó un plan para aprovechar estas disensiones para ganar la guerra? 

Podemos especular, sobre todo porque todo lo que sucederá después de la reunión de Siga confirmará estas hipótesis.

Mientras que España fue vaciada de sus ejércitos por la salida de Hasdrúbal y luego de Magón, Escipión va a Roma donde se presenta como el «conquistador de Iberia». 

El pueblo romano, humillado durante años, lo acoge como un héroe, pero en el Senado, la recepción es mucho más mixta y se le niega el triunfo para la conquista de España porque Escipión falló en su misión principal que es impedir los refuerzos de España a Italia.

Escipión pide al senado un ejército con el que planea enfrentarse a Cartago en su territorio. 

El Senado, partidario de la guerra metódica, lo rechaza porque considera que primero es necesario derrotar a Aníbal, que ocupa el Sur, y a Magon, que ocupa el Norte. 

Escipión insiste y hace creer al Senado que el fin de la guerra es inminente, antes de la doble ofensiva de Aníbal y Magon. 

Se llega entonces a un compromiso: Roma no se privará de ninguno de sus soldados o barcos y no financiará la expedición de Escipión, pero el Senado lo nombra procónsul de Sicilia. 

Allí, se las arreglará para encontrar dinero, construir una flota, reunir un ejército y llevarlo a África.

Mientras Aníbal y Magón se preparan para unirse a sus ejércitos, Escipión reúne apresuradamente un ejército no profesional y desembarca en Túnez. 

Allí gana dos pequeñas victorias y extrañamente, Cartago decide detener la guerra y firma un armisticio. Así es como termina la Segunda Guerra Púnica, con una cola de pescado.

Aníbal, a su regreso de Italia, estigmatizó la traición de los senadores cartagineses: «[aquí estoy] derrotado, no por el pueblo romano, al que tantas veces he hecho pedazos y he hecho huir, sino por el Senado cartaginés, instrumento de calumnia y envidia.

La vergüenza de mi regreso dará menos alegría y orgullo a Escipión que a este Hannon, que para masacrar a nuestra familia no temió sacrificar a Cartago por falta de otra venganza». (citado por Tito Livio)

Zama, ¿un invento de Polybius?

De todos los escritos relacionados con la «Guerra de Aníbal», el único texto que nos ha llegado es el del historiador oficial de Roma, Polibio.

Al servicio de su maestro Escipión Emiliano, que destruyó Cartago medio siglo después de la Segunda Guerra Púnica, Polibio reescribió la historia de la guerra, inventó una nueva declaración de guerra y una derrota de Aníbal.

Con la intención de contrarrestar, en las mentes, la inmensa derrota de Cannes y así tratar de borrar un poco la humillación que Aníbal hizo sufrir a Roma. 

Esta reescritura tenía otros objetivos: aumentar el prestigio de la familia de Escipión y justificar el terrible genocidio de Cartago.

Pero esta versión polibia de la historia está muy cuestionada hoy en día por ineludibles argumentos arqueológicos e históricos.

Aníbal permaneció a la cabeza del ejército y luego se convirtió en presidente de la República, mientras que Escipión fue acusado de corrupción por un tratado de paz.

Aún más obvio: según el tratado de paz informado por Polibio, Cartago ya no podía tener una marina militar, pero la investigación arqueológica ha demostrado que el famoso puerto militar de Cartago, con una capacidad de 220 barcos, fue construido después de la guerra, lo que prueba que Cartago mantuvo toda su capacidad militar e incluso la desarrolló. 

Sin embargo, esto pone en duda de manera fundamental el final de la guerra reportado por Polibio, quien habla de una victoria aplastante para Roma. 

Casi 7 años después de la guerra (196), Aníbal fue elegido Presidente de la República. El mandato presidencial en Cartago, aunque limitado a un año, fue suficiente para combatir la corrupción, dar un giro a la economía de Cartago y asegurar su invulnerabilidad.

Aníbal en el Este

En 195, Aníbal partió hacia el Este, no como fugitivo, como Polibio quería contar, sino para aliarse con el enemigo más poderoso de Roma, el rey Antíoco III y preparar con él una doble ofensiva sobre Italia.

Pero el rey Seleucid no escuchará el consejo de Aníbal y eventualmente perderá la guerra. Aníbal, durante este conflicto, comandará una flota con brío.

En 191, fue a Creta donde intentó reunir una fuerza expedicionaria para atacar Italia a través de Cartago, pero los líderes púnicos, comprometidos con Roma durante la ausencia de Aníbal, rechazaron el proyecto.

Hannibal, constructor

En 189, Aníbal se trasladó a Armenia, donde asesoró al rey Artaxias, a quien había conocido en el séquito de Antioquía. Será su urbanista para la construcción de su nueva capital Artaxata (hoy Artashat).

Finalmente, en 187, se unió al reino de Bythinia, liderado por Prusias, por el cual Aníbal luchó en el mar y ganó contra el poderoso Eumene II de Pérgamo, un aliado de Roma.

Aníbal construirá para Prusias su nueva capital, Brousse, que se convertirá mucho más tarde en la capital de los otomanos.

Hannibal, escritor

Es en este último asilo donde Aníbal terminará sus días. Escribirá dos libros para advertir a los griegos de la próxima pérdida de su independencia, una «Carta a los atenienses» y una «Carta a los rodios».

La muerte de Aníbal

Pero mientras Aníbal esté vivo, Roma no se siente segura. Un embajador, Flamininus, es enviado a Prusias (algunos dicen que fue el hijo de Prusias el traidor) para pedir la cabeza de Hannibal.

Un día en el año 183 a.C., Aníbal descubre que todas las salidas, incluso las más secretas, de su palacio están custodiadas por romanos.

Así que hace el último gesto en su poder y se envenena a sí mismo, prefiriendo la libertad a la vida.

La desinformación romana

La historia de Aníbal será mal informada por una Roma no dispuesta a dejar que este símbolo de resistencia y libertad florezca. 

Así, los autores romanos, oscureciendo su mensaje político, transmitieron sólo su genio táctico.

Pero en las últimas décadas una nueva y mucho más poderosa imagen de Aníbal ha surgido de la investigación histórica.

La destrucción de Cartago, preludio del Imperio Romano

Si el destino consagró finalmente la victoria romana, no fue porque Roma resistiera heroicamente a la apisonadora Barca.

Sino más bien porque el gobierno cartaginés se había liberado de un conflicto del que no medía la extensión, y porque Aníbal estaba demasiado comprometido con el humanismo como para convertir su lucha en una guerra de exterminio.

Roma no tenía los mismos escrúpulos. Medio siglo más tarde, terminó saqueando a Cartago y luego logró en parte el objetivo de los cartagineses: la unidad del Mediterráneo. 

Pero esta Pax Romana se logró a expensas de la libertad y la diversidad; Roma arrasó con otras civilizaciones imponiendo una estandarización cuyos efectos fueron humana, cultural y políticamente devastadores.

La historia de Aníbal nos enseña que la libertad no es negociable. Su lucha permanece, porque el mundo en que vivimos hoy en día sigue dependiendo de ese imperialismo que el cartaginés luchó toda su vida, pero que finalmente triunfó sobre él por falta de aliados con la previsión de entender que era la lucha de todos.

En resumen, veintidós siglos después, la humanidad sigue en el mismo punto.

Aníbal: Fechas clave

2 de agosto del 216 a.C.: la victoria de Aníbal sobre los romanos en Cannes

El general cartaginés Aníbal, gran estratega, obtiene una aplastante victoria sobre los romanos de Varron y Paul Emile, en Cannes, Apulia (sur de Italia). 

Fue una de las mayores derrotas de los romanos: más de 50.000 de ellos murieron y casi 10.000 fueron hechos prisioneros. 

Esta victoria se sumó a la que había obtenido el año anterior en el lago Trasimeno. Estos dos eventos llevarán a varias ciudades, como Capua, Siracusa o Taranto, a romper su alianza con Roma.

A pesar de esto, la Segunda Guerra Púnica (218-201 A.C.) terminará con la derrota de Aníbal en 202 A.C. Aníbal se exilió y luego se envenenó para escapar de los romanos en el 183 a.C.

19 de octubre de 202 a.C.: Fin de la Segunda Guerra Púnica

Después de haber aplastado a los cartagineses en España, el general romano Escipión desembarcó en el norte de África en el año 204 a.C., para aplastar a los cartagineses. 

Mientras tanto, Aníbal siguió avanzando en Italia, sin encontrar la oportunidad de aplastar a Roma. En la dificultad, Cartago finalmente llamó a su general para pedirle ayuda. 

Aníbal regresó inmediatamente a su patria para defenderla, pero se topó con el rey numidiano, Massinissa, aliado con Escipión. 

En el 202 a.C., Aníbal sufrió una derrota aplastante contra las fuerzas enemigas en Zama. Cartago se vio obligada a ceder España y las islas del Mediterráneo y a pagar una fuerte compensación a Roma. 

A su regreso, Escipión tomará el apodo de «Escipión el Africano».

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