CICERON: Biografía, Tumba, Citas, Foro

Cicerón (en latín Marcus Tullius Cicero) nació el 3 de enero del año 106 a.C. en Arpinum, Italia y murió el 7 de diciembre del año 43 a.C. cerca de Arpinum. Era un estadista romano y un autor latino.

Un orador notable, publicó una abundante producción considerada como un modelo de expresión clásica latina, la mayoría de la cual ha llegado hasta nosotros. 

Cicerón
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Si estaba orgulloso de haber salvado la República Romana de Catilina, su vida política fue apreciada y comentada de varias maneras.

Intelectual perdido en medio de una feria de agarre, italiano llegado a Roma, oportunista versátil, «instrumento pasivo de la monarquía» desenfrenado de Pompeyo luego César según Theodor Mommsen y Jerónimo Carcopino pero también, para Pierre Grimal, el intermediario que nos transmitió una parte de la filosofía griega.

Nació en el año 106 a.C. en el municipio de Arpinum (110 km al sudeste de Roma), en el seno de una familia de origen plebeyo elevada al rango de ecuestre. 

Su cognomen, Cicerón, puede ser traducido como «garbanzo, verruga». Se dice que este cognomen proviene de uno de sus antepasados cuya punta de la nariz tenía forma de garbanzo.

Estudiante

Cicerón fue enviado a Roma para estudiar derecho; entre sus profesores se encontraban los jurisconsultos más famosos de la época, los Scævola. 

Estos estudios jurídicos fueron acompañados de una sólida formación filosófica, con el académico Philon de Larisse (en una época en que la Nueva Academia estaba todavía marcada por el escepticismo y el probabilismo de la Carneada) y con el Diodoto estoico. 

Como todos los jóvenes ciudadanos romanos, Cicerón hizo su servicio militar a la edad de 17 años: estuvo bajo las órdenes de Pompeyo Estrabón, padre del Gran Pompeyo, durante la guerra social; probablemente fue en esta época cuando conoció a Pompeyo. 

Desmovilizado al final del conflicto en el 81 a.C., volvió a sus estudios de derecho.

Cicerón hizo una notable entrada en el bar en el 81 a.C. con el Pro Quinctio (problema de sucesión). 

En el 79 a.C. pronuncia el Pro Roscio Amerino; ataca a un hombre liberado del dictador romano Sylla, sintiéndose apoyado por los nobilitas. Gana el juicio pero considera más prudente alejarse de Roma por un tiempo. 

Por eso se va a completar su formación en Grecia, del 79 al 77 a.C.: allí sigue en particular la enseñanza de Antíoco de Ascalón (académico ecléctico, sucesor de Filón de Larisa, marcado también por las doctrinas aristotélicas y estoicas), de Zenón y Fedra (epicúreos) en Atenas, del estoico Posidonio y del retórico Molón en Rodas. 

También en Atenas se hizo amigo de Atticus, que siguió siendo uno de sus principales corresponsales epistolares (se conservan muchas letras de «Aticus» «aticum» en latín). 

Al final de este período de formación, tanto oratoria como intelectual y filosófica, Cicerón regresa a Roma, donde se casa con Terentia, quien le da una hija, Tullia, y un hijo, Marco, poco antes de su consulado.

Carrera Política

Cicerón comenzó su carrera política como homo novus o «hombre nuevo» (nadie de su familia ocupaba cargos políticos en Roma): naturalmente comenzó su carrera honoraria como cuestor, convirtiéndose en cuestor en el oeste de Sicilia (en Lilibia) en el 75 a.C. 

Se hizo famoso en agosto del 70 cuando defendió a los sicilianos en su juicio contra Cayo Verres, antiguo gobernador de Sicilia, que estaba involucrado en la corrupción y estableció un sistema de saqueo de obras de arte.

La acusación de Cicerón es tan vigorosa que Verres, que sin embargo será defendido por el más grande orador de la época (el famoso Hortensius), se exilia en Marsella inmediatamente después del primer discurso (la actio prima).

Sin embargo, Cicerón publica todos los discursos que ha planeado (los Verrines), con el fin de establecer su reputación como abogado comprometido contra la corrupción.

Después de este acontecimiento, que marca verdaderamente su entrada en la vida judicial y política, Cicerón siguió las etapas del currículo honorífico convirtiéndose en edil en el 69 a.C., y luego en pretor en el 66 a.C..

Ese año defendió el proyecto de ley del tribuno del plebeyo Manilio, que proponía nombrar a Pompeyo comandante en jefe de las operaciones en Oriente, contra Mitridatos VI; su discurso De lege Manilia marcó así un distanciamiento del partido conservador de los optimistas, que se oponían a este proyecto.

Partido Conservador 

A partir de este momento, Cicerón pensó en encarnar una tercera vía en política, la de los «hombres buenos» (viri boni), entre el conservadurismo de los optimistas y el «reformismo» cada vez más radical de los populares.

Sin embargo, de -66 a -63, la aparición de personalidades como César o Catilina, en el campo de los populares, que abogaban por reformas radicales, llevó a Cicerón a acercarse a los optimistas.

Ya cercano al partido conservador, Cicerón es elegido cónsul contra Catilina para el año 1963 gracias a los consejos de su hermano Quinto Tulio Cicerón – es el primer cónsul homo novus desde hace más de treinta años (elegido sin cónsul entre sus antepasados), lo que disgusta a algunos.

Los nobles consideraban que el consulado se profanaría si un hombre nuevo, por muy ilustre que fuera, lograba obtenerlo (Salluste, Conjuración de Catilina, XXIII).

Durante su consulado, se opuso al proyecto revolucionario del tribuno Rullus para la constitución de una comisión de diez miembros con amplios poderes, y la subdivisión masiva de ager publicus. Cicerón gana la neutralidad de su colega el Cónsul Antonio, amigo de Catilina y partidario del proyecto, al entregarle el cargo de procónsul de Macedonia, que ocupará al año siguiente. Su discurso De lege agraria contra Rullum obtuvo el rechazo de esta propuesta.

Cicerón desenmascara a Catilina, cuadro de Cesare Maccari (1840-1919)

«Todos dejaron el banco donde estaba sentado»

(Plutarco, Cicerón, XVI)Catilina, habiendo fracasado nuevamente en las elecciones consulares de octubre del 63, prepara un golpe de estado, del que Cicerón es informado por filtraciones. 

El 3 de diciembre, apostrofó violentamente a Catilina en medio de la sesión del Senado: se cita a menudo la primera frase del exordio del primer catiliniano.

Quousque tandem abutere, Catilina, patientia nostra? (¿Hasta cuándo, Catilina, abusarás de nuestra paciencia?), y es en este mismo pasaje – aunque no es el único lugar en la obra de Cicerón – que encontramos la proverbial expresión O tempora! ¡Oh, más! (¡Qué tiempos! ¡Qué costumbres!). 

Descubierta, Catilina abandona Roma, para fomentar una insurrección en Etruria, confiando a sus cómplices la ejecución del golpe de estado en Roma.

Al día siguiente, Cicerón informa y tranquiliza a la muchedumbre romana pronunciando su segundo Catilinar, y promete amnistía a los faccionalistas que abandonarán sus planes criminales. 

Luego consigue que el Senado romano vote un senatus consultum ultimum (un procedimiento excepcional votado durante las crisis graves, y que da en particular a su(s) beneficiario(s) el derecho a formar un ejército, a hacer la guerra, a contener por todos los medios a los aliados y a los conciudadanos, a tener dentro y fuera la autoridad suprema, militar y civil.

Pero un escándalo político complica repentinamente la crisis: el cónsul nombrado para el 62, Lucio Licinio Murena es acusado por su desafortunado competidor Sulpicio de haber comprado a los votantes, y la acusación es apoyada por Catón de Utica. 

Para Cicerón, está fuera de discusión en tal contexto cancelar las elecciones y organizar otras nuevas. 

Así, defiende a Murena (pro Murena) y le hace relajarse, a pesar de una probable culpabilidad, señalando irónicamente el rigor estoico que lleva a Catón a posiciones desproporcionadas e inoportunas.

Porque si todas las faltas son iguales, toda falta es un delito; estrangular a su padre no es más culpable que matar una gallina sin necesidad (pro Murena, XXIX).

Mientras tanto, los conspiradores que permanecieron en Roma se organizan y reclutan cómplices. 

Por casualidad, contactan con los delegados de Allobroges, prometiendo aceptar sus quejas de impuestos si provocan una revuelta en la Galia de Narbonne. Los delegados sospechosos advirtieron a los senadores. 

Cicerón sugirió que exigieran compromisos escritos a los conspiradores, los cuales obtuvieron. 

Habiendo recuperado esta indiscutible evidencia material, Cicerón confundió públicamente a cinco conspiradores (tercer Catilinaire, 3 de diciembre), incluyendo al ex cónsul y pretor P. 

Cornelio Léntulo Sura. Tras el debate en el Senado (cuarto Catilíneo), los hizo ejecutar sin juicio público, aprobado por Catón pero contra el consejo de Julio César, que propuso la cadena perpetua. Catilina fue asesinado poco después con sus partidarios en una vana batalla en Pistoia.

Desde entonces, Cicerón se esfuerza por presentarse como el salvador de la patria (fue llamado «Pater patriae», «Padre de la patria» por Catón de Utica) y no sin vanidad se asegura de que nadie olvide este glorioso año 63.

Cicerón se convirtió en miembro del Senado Romano, la cima de la jerarquía social, un medio aristocrático y rico. 

Es interesante conocer su riqueza, esencialmente basada en una herencia de tierra como para cualquier senador. 

Cicerón poseía cuatro edificios en la propia Roma, y una suntuosa domus en el Palatino, el antiguo barrio patricio, que compró en el 62 a.C. a Craso por 3,5 millones de sestercios. 

Además, en la campiña italiana hay diez granjas (villae), que son fuentes de ingresos, más seis deversorias, pequeñas pied-à-terre. Después de su compra de 62, bromea con su amigo Sestius sobre su situación financiera:

«Sepan que estoy tan cargado de deudas que me gustaría entrar en una conspiración, si consintieran en recibirme allí» (Ad Fam, V, 6).

Aunque su fortuna está lejos de la de los ricos Lúculo o Craso, Cicerón puede y quiere vivir lujosamente. 

En su villa de Tusculum, tenía un gimnasio y agradables paseos en dos terrazas, que denominó Academia y Escuela Superior, evocando a Platón y Aristóteles. 

Decoró su villa en Arpinum con una cueva artificial, su Amaltheum, evocando a Amalteo que cuidó de Júpiter cuando era niño.

Su actividad como abogado es la única actividad honorable para un senador, prohibida de la práctica comercial o financiera. 

Esto no le impide frecuentar la comunidad de negocios, invertir sus excedentes de dinero o pedir prestado a su amigo el banquero Sr. Pomponius Atticus. 

Banqueros

A veces invierte a través de sus banqueros, por ejemplo, colocando 2,2 millones de sestercios en una empresa editorial.

Entre estas relaciones interesadas, Cicerón nos habla también de Vestorio, «un especialista en préstamos, cuya cultura es sólo aritmética, y cuya frecuentación por esta razón no siempre le resulta agradable.

«Cicerón también habla de Cluvio, un financiero que le legó en el 45 a.C. una parte de sus propiedades, incluyendo tiendas en Pompeya, en muy mal estado, pero Cicerón es un inversor filosófico:

«… dos de mis tiendas han caído; las otras amenazan con arruinarse, tanto que no sólo los inquilinos ya no quieren quedarse allí, sino que las propias ratas las han abandonado. 

Otros lo llamarían una desgracia, yo ni siquiera lo llamo una preocupación, oh Sócrates y vosotros, filósofos socráticos, nunca podré agradecéroslo lo suficiente… 

Siguiendo la idea que me sugirió Vestorius de reconstruirlos, puedo aprovechar más tarde esta pérdida momentánea (ad Atticum, XIV, 9)».

Tras el estallido del asunto Catilina, la carrera política de Cicerón continuó de forma moderada, retirándose de una vida política dominada por los ambiciosos y demagogos. 

Pompeyo

Después de la formación de una asociación secreta entre Pompeyo, César y Craso (el primer triunvirato) en el año 60 a.C., César, cónsul en el año 59 a.C., propuso asociar a Cicerón como comisionado encargado de la asignación de tierras en la Campania a los veteranos, lo que consideró conveniente rechazar.

En marzo de 1958, sus enemigos políticos, encabezados por el cónsul Pison y el tribuno del plebeyo Clodius Pulcher, que lo odiaban tenazmente desde que lo confundió en 1962 en el caso del culto de Bona Dea, lo hicieron exiliar bajo el pretexto de procedimientos ilegales contra los partidarios de Catilina, que habían sido ejecutados sin haber podido apelar. 

Designado liquidador de su propiedad, Clodio hizo destruir su casa en el Palatino y consagró un templo a la Libertad en su lugar. En cuanto a Cicerón, estaba deprimido en su retirada forzada a Dyrrachium.

Apoyado por el nuevo tribuno del plebeyo Tito Antonio Milón, Cicerón pudo regresar triunfante a Roma un año y medio después, en el 56 a.C.

El Senado lo compensa con 2 millones de sestercios por la destrucción de su casa. Obstinado, Cicerón quiere reconstruirlo, pero recuperar su tierra es problemático, tendrá que destruir un templo consagrado.

Cicerón logra que los pontífices rompan la consagración por un defecto de forma (discurso Pro domo sua), pero Clodo, elegido edil, lo acusa de sacrilegio ante la asamblea de los comicios, sus bandas acosan a los obreros que han comenzado la obra, incendian la casa del hermano de Cicerón, atacan la de Milón. 

Pompeyo debe intervenir para restaurar el orden y permitir la reconstrucción de la casa de Cicerón.

A cambio de esta protección de uno de los triunviros, Cicerón pronunció en el Senado el de Provinciis Consularibus obteniendo la extensión del poder pro-consular de César sobre la Galia, lo que le permitió continuar la Guerra Gala.

Las luchas políticas degeneran en choques violentos entre grupos que apoyan a los populares y a los optimistas, impidiendo la celebración normal de las elecciones. 

Clodio es asesinado a principios del 52 A.C. en uno de estos encuentros; Cicerón naturalmente toma la defensa de su asesino Milon.

Pero la tensión es tal durante el juicio que Cicerón, asustado, no puede alegar eficazmente y pierde el caso. Milon anticipa una probable condena al exiliarse en Marsella. Sin embargo, Cicerón publicará la defensa en su famoso Pro Milone.

¿Reconocimiento del partido aristocrático? ¿Desea mantenerlo lejos de Roma? Cicerón obtiene por un mandato de procónsul en Cilicia, una pequeña provincia romana de Asia Menor que gobierna con integridad según Plutarco (Vida de Cicerón, XXVI).

A su regreso en el 50 a.C., una aguda crisis política enfrenta a César con Pompeyo y los conservadores en el Senado. 

Cicerón se puso del lado de Pompeyo, mientras intentaba llegar a un compromiso aceptable para César, sin éxito.

Cuando estos últimos invadieron Italia en el 49 a.C., Cicerón huyó de Roma como la mayoría de los senadores y se refugió en una de sus casas de campo. 

Su correspondencia con Atticus expresa su consternación y sus dudas sobre qué hacer. Considera la guerra civil que comienza como una calamidad, sea quien sea el vencedor. 

César, que desea reunir a los neutrales y moderados, le escribe y luego lo visita, y le propone volver a Roma como mediador. Cicerón se niega y se declara miembro del partido de Pompeyo. César le deja pensarlo, pero Cicerón termina uniéndose a Pompeyo en Epiro.

Según Plutarco, Cicerón, no bien recibido por Catón, quien le dijo que hubiera sido más útil para la República si se hubiera quedado en Italia, se comportó como un peso muerto y no participó en ninguna acción militar dirigida por los pompeyanos; después de la victoria de César en Pharsale en el año 48 a.C., abandonó el partido de los pompeyanos y regresó a Roma, donde fue bien recibido por César. 

Aprovecha para obtener de César la gracia de varios de sus amigos.

En una carta a Varron del 20 de abril del 46 a.C., da su visión de su papel bajo la dictadura de César:

«Le aconsejo que haga lo que me propongo hacer yo mismo: evitar ser visto, aunque no evitemos hablar de ello… Si nuestras voces ya no se oyen en el Senado y en el Foro, sigamos el ejemplo de los sabios ancianos y sirvamos a nuestro país a través de nuestros escritos, centrándonos en cuestiones de ética y derecho constitucional. (Ad Fam., IX, 2)».

Cicerón pone en práctica este consejo, reside más a menudo en su residencia en Tusculum y se dedica a sus escritos, a la traducción de los filósofos griegos, e incluso a la escritura de poesía. 

Sin embargo, su vida privada se ve perturbada: se divorcia de Terentia en el 46 a.C., y se casa con la joven Publilia poco después. 

En febrero del 45 a.C., su hija Tullia muere, causándole una profunda pena expresada en su de Consolatione. Se divorció de Publilia después de esta muerte, porque ella se había regocijado por la muerte de Tullia.

Cicerón se sorprende del asesinato de César, en los idus de marzo del 44 a.C., porque los conspiradores le habían dejado fuera de la confianza por su excesiva ansiedad. 

En la agitación política que sigue, Cicerón trata de reunir al Senado Romano, y se aprueba una amnistía general que desarma las tensiones mientras Marco Antonio, cónsul y ejecutor de la voluntad de César, toma el poder por un momento vacilante. Pero los dos hombres no se pusieron de acuerdo.

Italia

Cuando el joven Octavio, heredero de César, llega a Italia en abril, Cicerón piensa en usarlo contra Marco Antonio, sin éxito. 

En septiembre comienza a atacar a Marco Antonio en una serie de discursos cada vez más violentos, los filipenses. Cicerón describe su posición en una carta a Casio, uno de los asesinos de César, el mismo mes:

Me alegra que le guste mi propuesta al Senado y el discurso que la acompaña… Antonio es un loco, corrupto y mucho peor que César al que declaraste el hombre más despreciable cuando lo mataste. Antonio quiere comenzar un baño de sangre.

Pero la situación política ya no es la que prevalecía en el 63 a.C., Cicerón no puede reproducir con sus filipenses el efecto de sus catilíneos. 

El Senado, diezmado por la guerra civil y reconstituido por César con muchos recién llegados, está indeciso y se niega a declarar a Marco Antonio como enemigo público. 

Al año siguiente, después de un breve enfrentamiento en Módena, Octavio y Marco Antonio se reconcilian y constituyen con Lépido el Segundo Triunvirato, que recibe plenos poderes.

Los tres hombres pronto llegaron a un acuerdo contra sus enemigos personales. A pesar del apego de Octavio a su antiguo aliado, permite que Marco Antonio proscriba a Cicerón. 

Cicerón fue asesinado el 7 de diciembre del 43 A.C.; su cabeza y sus manos están expuestas en los Rostres, en el foro, por orden de Marco Antonio. 

El hijo

Su hermano Quinto y su sobrino fueron ejecutados poco después en su ciudad natal de Arpinum. Sólo su hijo escapa de esta represión.

El culto a la muerte «honorable» y heroica era muy fuerte en la antigua Roma y todo hombre sabía que también sería juzgado por su actitud, sus poses o sus palabras en los últimos momentos de su vida. 

Según sus intereses políticos o su admiración por Cicerón, sus biógrafos consideraron a veces su muerte como un ejemplo de cobardía (Cicerón fue asesinado mientras huía) o más a menudo, por el contrario, como un modelo de heroísmo estoico (estira el cuello ante su verdugo que no puede soportar su mirada).

La versión de Plutarco del evento combina hábilmente estas dos visiones:

«En ese momento llegaron los asesinos; eran el centurión Herenio y el tribuno militar Popilio, a quien Cicerón había defendido una vez en una acusación de parricidio.

El tribuno, llevando algunos hombres, se adelantó… Cicerón lo oyó venir y ordenó a sus sirvientes que pusieran su litera allí. 

El propio Cicerón, con un gesto que le resultaba familiar, con la mano izquierda en la barbilla, miraba a sus asesinos. 

Estaba cubierto de polvo, su pelo estaba desordenado y su cara se encogía de angustia. …] Alcanzó el cuello del asesino fuera de la caja de arena. Tenía sesenta y cuatro años. 

Siguiendo la orden de Antonio, le cortaron la cabeza y las manos, las manos con las que había escrito los filipenses. 

Después de su muerte, su hijo, Marcus Tullius el segundo, tuvo una vida bastante borrosa. Un amigo de Bruto, el hijo de Cicerón iba a servir como oficial en muchas ocasiones, pero, a diferencia de su padre, seguía siendo casi desconocido en la esfera política 

Citas

Las mejores citas de Cicerón.

Las enfermedades del alma son más mortales que las del cuerpo. 

Si nos guiamos por la naturaleza, nunca nos perderemos. 

El que está acostumbrado a mentir también tiene el hábito del perjurio. 

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