Esopo: Biografía, Citas, Foro.

No se puede establecer con certeza la vida, o incluso la existencia, de Esopo, un esclavo, fabulista y uno de los principales inspiradores de Juan de la Fuente por sus fábulas. Su historia está llena de cuentos e inventos. 

Según la leyenda, nació, un esclavo, en Amonio, una ciudad relativamente oscura de Frigia. 

Esopo
Photo by Jonas Jacobsson on Unsplash

Todos los relatos coinciden en que tenía un cuerpo extremadamente deforme, pero su mayor debilidad era su habla, que era lenta, inarticulada y difícil de entender. 

La naturaleza, sin embargo, habría compensado estas debilidades con una mente clara y consumada, capaz de los más altos y sublimes impulsos de ideas.

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Biografía de Esopo

Esopo (siglo VII-VI a.C.) es un escritor griego de origen frigio, al que se le atribuye la autoría de la fábula como literatura o género literario.

No hay nada seguro en la vida de Esopo. El primer testimonio es el de Herodoto, que Esopo fue un esclavo de Iadmon, junto con Rhodopis.

Esta visión es retomada más tarde por Heráclides del Puente, quien lo presenta como originario de Tracia, cerca del Mar Negro. 

Esta tesis es confirmada por un tal Eugeiton que afirma que Esopo era de Mesemburgo, ciudad de los Ciclones, en la costa de Tracia. Como señala Chambry, «si este Eugeiton debe ser identificado con un cierto Eugeion, del que se ha conjeturado que fue la fuente de Herodoto, su testimonio tendría peso, y el fabulista podría ser considerado como un tracio. 

Pero la tradición más extendida hizo de Esopo un frigio. Fedra, Dion Crisóstomo, Luciano, Aulu-Gelle, Máximo de Tiro, Aelio Aristide, Himerios, Estobaeus, Suidas (informando de la palabra prestada a Creso: «El Frigio habló mejor que todos los demás. «), acordaron asignarle a Frigia como su patria. 

Frigia

Algunos incluso especificaron la ciudad de Frigia donde nació: era, según La Souda y Constantine Porphyrogenetus, Cotyaion; era Amorion, según la legendaria vida de Esopo. »

Según Chambry, «si hemos buscado la patria de Esopo fuera de Grecia, en Frigia, es porque el nombre Αἴσωπος no parece ser un nombre griego; pensamos que vimos un nombre frigio, que estaba relacionado con el nombre del río frigio Αἴσηπος, y quizás con el guerrero troyano Αἴσηπος al que se refiere Homero; también lo relacionamos con la palabra Ἢσοπος que se lee en un jarrón de Signea. 

La vida de Esopo lo convierte en lidio, probablemente porque, según la tradición que aparece por primera vez en Heráclides, era un esclavo del lidio Xanthos. 

En resumen, como todas estas tradiciones se basan sólo en conjeturas, no tendría sentido detenerse en ninguna de ellas: sería mejor resignarse a ignorar lo que no se puede saber. »

En cuanto al tiempo que vivió, reina la misma incertidumbre. Si seguimos a Herodoto, que lo hace contemporáneo de Rhodopis, habría vivido entre 570 y 526. Fedra lo sitúa entre el 612 y el 527.

M.L. West tiene la hipótesis de que Samos es el lugar donde se formó su leyenda.

La leyenda de Esopo nos es conocida por la historia de Maximus Planude, un erudito bizantino del siglo XIII que popularizó una vida de Esopo a partir de material que probablemente data del siglo I.

El texto proviene de varias tradiciones, algunas antiguas, otras del período romano. El préstamo más importante es el relato de la vida de Esopo en Babilonia, que es una transposición del relato de la vida de Ahiqar, que circulaba en Siria en ese momento. 

La Fontaine adaptó esta historia y la puso a la cabeza de su colección de fábulas bajo el título La vida de Esopo el Frigio. 

Según este relato, «Esopo era el más feo de sus contemporáneos; tenía una cabeza puntiaguda, una nariz como de camarón, un cuello muy corto, labios salientes, una tez negra, de ahí su nombre, que significa negro; regordete, nudoso, encorvado, superaba en fealdad a la Terapia de Homero; pero, lo que es peor, era lento para expresarse y su habla era confusa y poco articulada. »

Estos rasgos caricaturescos fueron suficientes para que algunos autores especularan sobre su negritud. 

Según la leyenda, Esopo, habiendo soñado que la Fortuna le había soltado la lengua, se despertó un día curado de su tartamudez. 

Comprado por un traficante de esclavos, llega a la casa de un filósofo samoano, Xanthos, con quien compite con trucos y buenas palabras. Finalmente liberado, va a Creso para tratar de salvaguardar la independencia de Samos. 

Tiene éxito en su embajada al contarle al rey una fábula. Se pone entonces al servicio del «rey de Babilonia», que se complace en los enigmas del fabulista.

También resuelve brillantemente los enigmas que el rey de Egipto le habría pedido a su amo. 

Viajando por Grecia, se detuvo en Delfos, donde, según la leyenda, se burló de los habitantes de Delfos porque, en lugar de cultivar la tierra, vivían de las ofrendas hechas al dios. 

En venganza, los Delfos lo habrían acusado de robar objetos sagrados y lo habrían condenado a muerte. 

Para defenderse, Esopo les contó dos fábulas, La rana y la rata y El águila y el Carbot, pero no pasó nada y murió precipitadamente en las rocas de las Faedríades.

Durante su vida de esclavo, Esopo lucha incesantemente contra su amo Xanthos, cuyo nombre significa «Rubio». 

La realidad histórica del prodigioso destino de este ex-esclavo tartamudo y deforme que logró liberarse y llegó a aconsejar a los reyes gracias a su habilidad para resolver enigmas ha sido cuestionada a menudo.

«Toda la historia de la vida de Esopo se basa en el tema de la risa, el buen chiste por el cual el débil, el explotado, se impone a los maestros, los poderosos. 

En este sentido, Esopo es un precursor del antihéroe, feo, despreciado, sin poder inicial, pero que se las arregla para salirse con la suya por su capacidad de descifrar enigmas. ».

Esopo ya era muy popular en la época clásica, como lo demuestra el hecho de que se dice que el propio Sócrates pasó sus últimos momentos en prisión antes de su muerte poniendo en verso fábulas de este autor. 

El filósofo se lo habría explicado a su discípulo de la siguiente manera: «Un poeta debe tomar como tema los mitos… Así que elegí los mitos que tenía a mano, esas fábulas de Esopo que me sabía de memoria, por casualidad del encuentro» Diógenes Laërce incluso atribuye una fábula a Sócrates, que empezó así: «Un día, Esopo dijo a los habitantes de Corinto que la virtud no debía someterse al juicio del pueblo. 

«Este es un precepto hoy en día típicamente asociado con el filósofo más que con el fabulista. Sócrates probablemente usó el nombre de Esopo para transmitir sus preceptos a través de los apologistas.

Citas

  • No puedes cambiar tu destino. 
  • Es fácil ser valiente desde una distancia segura. 

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