Rómulo Augusto Pío Félix Augusto

Rómulo Augusto, o en latín Flavio Rómulo Augusto (c. 460 – quizás 511), a veces llamado Rómulo Augústulo, fue el último emperador romano occidental.

Nacido Flavio Rómulo, su padre era Flavio Oreste, un político romano considerado un probable descendiente de una tribu germánica. 

Rómulo
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Oreste fue nombrado «Maestro de Soldados» por el Emperador de Occidente Julio Nepos en 475. El 28 de agosto de 475, un golpe de estado dirigido por Orestes le permitió tomar el poder en Ravena (que desde 402 era la capital del Imperio Romano de Occidente). 

Julio Nepote debe huir a Dalmacia. Continuará hasta su muerte, en el año 480, llevando allí la corona, el emperador reinante de Occidente; es el último emperador reconocido por el Imperio Romano de Oriente, y por lo tanto es, en teoría, el último emperador de habla legal de la parte occidental.

Orestes se convirtió en amo de facto de lo que quedaba del Imperio Romano de Occidente, con la excepción de Dalmacia, por supuesto. 

Ya sea porque no se le consideró elegible para el trono, o porque no quiso añadir su nombre a la lista de emperadores durante el corto reinado de los últimos años, o porque utilizó las lecciones de años anteriores y prefirió mantener el control del ejército, y, a través de su hijo, controlar políticamente el Imperio, proclamó a su hijo Emperador en cualquier caso el 31 de octubre del año 475.

Esta adhesión al Imperio no fue reconocida por su «rival», el emperador romano de Oriente, Zeno I.

Flavio Rómulo era un niño o un adolescente muy joven en el momento de su elevación al Imperio, y sólo era una marioneta en manos de su padre Orestes. 

Poco después de esta toma de poder, Orestes se negó a dar tierras para el asentamiento de los Heruli, Skires y Torcilingi, una decisión que llevó a su revuelta bajo el mando del cacique de los Heruli, Odoacre. Orestes fue capturado en Pavia el 28 de agosto de 476 y fue ejecutado rápidamente.

Odoacre avanzó entonces sobre Ravena, y capturó la ciudad con el joven emperador. Rómulo fue obligado a abdicar el 4 de septiembre de 476. 

Odoacre, de acuerdo con el Senado Romano, envió entonces las insignias imperiales y su sumisión al Emperador Romano de Oriente, Zenón I, quien las aceptó y le concedió a cambio el título de Rey de Italia. 

Hoy en día este acto se considera el fin del Imperio Romano de Occidente, a pesar de que la parte occidental se ha reunido legalmente con la parte oriental mediante la sumisión de Odoacre.

De hecho, es el fin del Imperio Romano de Occidente; el Imperio Romano de Oriente, que pronto se llamará Imperio Bizantino, continuará hasta 1453.

Para el pueblo de Italia a finales del siglo quinto, el cambio de poder no fue muy impactante. 

El saqueo de Roma por Alarico I en el 410 fue mucho más. El poder romano había pasado hace mucho tiempo a los oficiales bárbaros y sus contingentes de mercenarios. La reconquista de Italia por parte de Justiniano I fue mucho más devastadora.

Rómulo Augusto es conocido a menudo con el peyorativo apodo de «Rómulo Augusto», aunque oficialmente reinaba como Rómulo Augusto. 

El sufijo latino -ulus es un diminutivo, y el término Augustulus significa «pequeño Augustulus» en el sentido de poca importancia. El apodo de Augusto («Augusto») era inapropiado para un niño tan pequeño.

A diferencia de muchas de las abdicaciones de sus predecesores, la de Rómulo Augusto parece haber sido beneficiosa para él. 

Según una leyenda, la juventud del príncipe le permitió escapar del asesinato de Odoacre, quien mostró misericordia y aparentemente lo envió a Campania para vivir allí en paz con su familia. 

La misma leyenda dice que se le concedió una pensión. Según una misiva sobre un cierto Rómulo y su madre, se cree que esta pensión fue pagada por Teodorico el Grande en el 507 e incluso en el 511. 

No parece que Rómulo Augusto haya visto la reconquista de Roma por las tropas de Justiniano.

Su legitimidad como último emperador de Occidente es cuestionada regularmente. De hecho, nunca fue reconocido como emperador por Zenón I, el emperador romano de Oriente, que siguió reconociendo a Julio Nepote como emperador legítimo hasta su muerte en 480. 

Pero a pesar de todo, la mayoría de las veces, es Romulus Augustus quien es considerado como el último emperador romano en Occidente.

La historia, a través de una ironía de la que tiene el secreto, ha reunido a las dos figuras más importantes de la historia romana en este joven muchacho.

La vanidad de su padre Orestes hizo que su hijo Rómulo llevara su nombre, al igual que Rómulo, el fundador de las Urbs, y su ascenso al trono le confirió el cognomen de Augusto, un apodo que Octavio había recibido después de convertirse en el primer emperador romano.

Hay otra ironía cuando comparamos el final de los dos últimos emperadores de Oriente y Occidente: Rómulo Augusto termina en el anonimato mientras que Constantino XI termina su reinado heroicamente.

Nota del Editor

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