Tales de Mileto : Biografía del filósofo y matemático griego

Tales de Mileto – Considerado el primer filósofo griego, Tales de Mileto es una figura de la astronomía y las matemáticas. 

Está en el origen del teorema de Tales y aparece en la lista de los Siete Sabios de la Antigua Grecia. 

Breve biografía de Tales – Como la mayoría de los personajes de este período, las fechas de nacimiento y muerte de Tales de Mileto fueron adoptadas por consenso, pero su exactitud puede ser cuestionada. Así, Tales nació alrededor del 625 AC en Milet y desapareció alrededor del 547 AC

Tales de Mileto
foto pixabay

La fundación de la Escuela Milet se atribuye a Tales, como muchos teoremas matemáticos, pero uno debe ser cauteloso con esta paternidad, la cual aún debe ser probada hoy en día. En cualquier caso, su impacto en la filosofía y la ciencia es muy real. 

Tales es notablemente uno de los Siete Sabios de la Antigua Grecia. Su biografía también se basa en hipótesis, ya que, como ilustre figura de la antigüedad, sufrió un proceso de idealización. 

Sin embargo, es posible deducir algunos hechos verificados en los escritos de Herodoto, Diógenes o Aristóteles.

Más que un simple matemático, Tales era un científico universal, curioso por todo, astrónomo y filósofo, muy observador. Como tal, fue uno de los Siete Sabios. 

No demostramos lo que se estaba avanzando en la época de Tales, sólo señalábamos ciertas propiedades. 

Pero la forma de pensar de Tales, de analizar las situaciones, de buscar sus causas, lo convirtió en uno de los precursores del enfoque científico moderno.

Una de sus grandes preguntas era el agua, y las causas de la lluvia. Había notado que el aire se convertía en lluvia, y buscaba desesperadamente una explicación.

Comerciante de profesión, Tales emprendió numerosos viajes a Creta, Egipto y Asia. 

Como algunos le reprocharon la falta de interés práctico de sus observaciones científicas, notó al final de un invierno muy duro que la cosecha de aceitunas era prometedora, compró todos los molinos de aceite de la región y los alquiló a precio de oro a los productores.

Pero la hazaña de Tales es sin duda la predicción de un eclipse de sol, probablemente del 28 de mayo del 585 AC. Los lidios iban a luchar contra los medos para dividir Anatolia. Esto es lo que dice Herodoto:

De repente el día se convirtió en noche. Este evento había sido predicho por Tales, el Milesiano, que había advertido a los jonios, dando precisamente el año del eclipse. 

Los medos y los lidios cesaron su lucha tan pronto como observaron el cambio, e inmediatamente estuvieron ansiosos por establecer los términos de la paz. 

Tales de Mileto , el político

Thales comenzó su carrera como hombre de negocios, luego como político. Hijo de Examios, comerciante y Cleobulina, sería de origen fenicio o griego. 

En particular, habría desempeñado un papel clave como asesor político durante el conflicto medopersa entre la polis griega (ciudad-estado) dirigida por Creso, rey de Lidia, y el rey persa Ciro II. 

Se dice que Tales se opuso a una alianza con Creso, que salvó a la ciudad estado de Mileto en la victoria de Ciro. Hábil en los negocios, primero adquirió fama y fortuna a través de su papel político e ingenio en el comercio.

Tales, el matemático

En cuanto al matemático, se basa en el conocimiento egipcio y babilónico, que habría sido iniciado durante un viaje a Egipto. 

Allí se le atribuye el cálculo de la altura de la pirámide de Keops gracias a la proyección de la sombra (una medida muy cercana a la actual).

También es autor de muchas investigaciones en geometría, incluido el teorema de Tales, aunque éste no trata lo mismo según el país. 

Igualmente, Tales es, además, la primera persona que dejó su nombre en la Historia de las Matemáticas, aunque las demostraciones de su investigación son varios siglos más tarde.

Tales de Mileto , el astrónomo

Tales también es considerado como uno de los padres fundadores de la astronomía, habiendo calculado por ejemplo la duración de un año (365 días ¼), las magnitudes del Sol y la Luna, y las efemérides lunares. 

También predijo un eclipse de sol durante una batalla entre lidios y medos (persas). Su método revolucionó la forma de pensar de la época. En efecto, no se contentaba con declarar las propiedades, sino que observaba, se interrogaba y buscaba el origen de los fenómenos que tenía ante sus ojos. 

Se aparta del enfoque mitológico para aportar una visión naturalista, lo que lógicamente le lleva a desarrollar teorías filosóficas.

Tales de Mileto, el filósofo

Thalès de Milet trata de entender la naturaleza a través de los elementos que la componen, en particular el agua. 

Para él, el agua está en el origen de todo. Necesaria para la vida de los seres vivos, sean cuales sean, hace del agua el principio explicativo del universo, en la base del aire, el fuego y la tierra. 

En su enfoque y sus diversos experimentos científicos, Tales trae por primera vez una racionalización del mundo, que sigue siendo famosa hoy en día. 

Este pensamiento tuvo un profundo impacto en la filosofía de Platón y Aristóteles dos siglos después.

La leyenda dice que no escribió nada aunque la escritura es la base de la escuela que fundó: la escuela milanesa. 

La primera potencia marítima en Asia Menor, Milet se ha estado imponiendo desde el siglo VIII a.C. 

Esta posición implica una concentración de poder y conocimiento en el corazón de la polis, una observación dada por varios autores antiguos que atestiguan que Tales, además de sus viajes, habría pasado toda su vida en su ciudad natal. 

La escuela innova manteniendo la parte de lo divino en sus enseñanzas pero ahuyentando la mitología del razonamiento.

La búsqueda de las causas naturales así como la racionalidad son la base de la filosofía de la escuela milanesa.

Tales : fechas clave

28 de mayo de 585 a.C.: Se produce el eclipse de sol predicho por Tales.

El filósofo y astrónomo Tales predijo un eclipse de sol para el año 585 AC. Cuando ocurre, se convierte en una celebridad instantánea. 

Sin embargo, los medios por los que hizo esta predicción siguen siendo desconocidos: tal vez hizo cálculos sobre el movimiento de las estrellas. 

Otra hipótesis sería que tenía el conocimiento o la intuición del Saros, el intervalo – regular – entre dos eclipses. 

El historiador Heródoto contó más tarde que este eclipse habría interrumpido una batalla entre el rey de Babilonia Nabucodonosor y los lidios.

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