Richard Henry Lee estadista estadounidense de Virginia

Biografía de Richard Henry Lee

Richard Henry Lee fue un estadista estadounidense de Virginia que presentó la moción de independencia de Gran Bretaña en el Segundo Congreso Continental.

Richard Henry Lee nació en una familia prominente de Virginia el 20 de enero de 1732. Varios miembros de la familia sirvieron como oficiales militares, diplomáticos y legisladores. Richard Henry Lee

Después de la escuela en Inglaterra, fue elegido a la Virginia House of Burgesses y más tarde fue delegado al Segundo Congreso Continental, donde propuso que las colonias fueran independientes de Gran Bretaña. Aunque originalmente se opuso a la Constitución, ayudó a que se aprobara la Carta de Derechos.

Vida Temprana

Richard Henry Lee nació en el seno de una eminente familia de Virginia el 20 de enero de 1732 en Stratford Hall en Westmoreland, Virginia.

Su padre, su abuelo y sus cuatro hermanos sirvieron como oficiales militares, diplomáticos y legisladores.

Richard fue tutelado en su casa y luego enviado a la Academia Wakefield en Inglaterra para su educación formal. Después de su graduación, viajó por Europa, y luego regresó a Virginia en 1752.

Vida de servicio público

En 1757, Lee se casó con Anne Aylett. La pareja tendría cuatro hijos que sobreviven hasta la edad adulta.

Lee comenzó su vida de servicio público ese mismo año como juez de paz, y en 1758 ingresó en la Casa de Burgueses.

Aunque no era uno de los primeros agitadores, como Patrick Henry, cuando entró en la asamblea, Lee fue ganando posición e influencia, a medida que sus habilidades oratorias maduraban y los eventos proporcionaban oportunidades para que jóvenes y brillantes hombres de convicción formaran una nación.

Legislador y activista

Después de la conclusión de la Guerra de los Siete Años, el Parlamento Británico promulgó una serie de medidas fiscales para pagar por la guerra y asegurar el control británico de las colonias, comenzando con la Ley del Sello de 1765.

Líderes de varias colonias se opusieron, declarando que se trataba de impuestos sin representación.

A Lee se le atribuye la autoría de las Resoluciones de Westmoreland, que se oponen públicamente a la Ley del Sello.

Aunque el Parlamento derogó la ley con excepción del impuesto sobre el té, la Ley del Sello envió una advertencia ominosa de que el gobierno británico era supremo en todos los casos.

Durante los años siguientes, las cosas se mantuvieron relativamente tranquilas entre las colonias americanas y el Parlamento Británico.

El Llamado a la Independencia

En abril de 1774, el Parlamento Británico aprobó una serie de leyes etiquetadas como “Actos intolerables” por colonos furiosos.

En agosto, Lee fue nombrado para el Congreso Continental, y con sus grandes habilidades oratorias, él, junto con otros, comenzó a mover el pensamiento estadounidense de la sumisión a la independencia.

En 1776, Lee ofreció la Resolución para la Independencia al Comité Plenario en el Segundo Congreso Continental.

La resolución declaraba “que estas Colonias Unidas son, y deberían ser, Estados libres e independientes, que están absueltos de toda lealtad a la Corona Británica, y que toda conexión política entre ellas y el Estado de Gran Bretaña está, y debería estar, totalmente disuelta”. En julio, el Congreso había votado a favor de la independencia.

Un estadista de alto rango

Lee sirvió en la Casa de Delegados de Virginia durante la Guerra por la Independencia, pero con frecuencia estaba ausente debido a su mala salud.

Al final de la guerra, en 1783, sirvió en el Congreso bajo los Artículos de la Confederación y fue elegido presidente del Congreso por unanimidad.

Aunque apoyó la Convención Federal de Filadelfia de 1787, le preocupaba que la nueva Constitución tuviera demasiado poder sobre los estados y careciera de una carta de derechos.

Estos argumentos fueron expuestos en una serie de “Cartas de un agricultor federal”, que se convirtieron en un libro de texto para la oposición durante el proceso de ratificación.

Aunque se desconoce el autor de las cartas, los estudiosos han creído durante mucho tiempo que se trataba de Richard Henry Lee. Más recientemente, Melancton Smith de Nueva York ha sido considerado. También es posible que ambos colaboraran en los artículos.

En 1789, con la ratificación de la Constitución, Richard Henry Lee se desempeñó como senador de Virginia, ayudando a guiar la aprobación de la Declaración de Derechos. En un estado de salud en declive, se retiró del Senado y del servicio público a su familia y a la comodidad de su hogar en Chantilly, Virginia. El 19 de junio de 1794, Lee murió a la edad de 62 años.

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