Richard Nixon el 37º presidente de Estados Unidos del escándalo Watergate

Biografía de Richard Nixon

Richard Nixon fue el 37º presidente de Estados Unidos y el único comandante en jefe que renunció a su cargo, después del escándalo Watergate de los años setenta.

Nacido el 9 de enero de 1913 en Yorba Linda, California, Richard Nixon fue un congresista republicano que sirvió como vicepresidente bajo Dwight D. Eisenhower.Richard Nixon

Nixon se postuló para presidente en 1960, pero perdió ante el carismático senador de Massachusetts John F. Kennedy.

Sin dejarse intimidar, Nixon regresó a la carrera ocho años después y ganó la Casa Blanca por un sólido margen.

En 1974, renunció en lugar de ser procesado por encubrir actividades ilegales de miembros del partido en el caso Watergate. Murió el 22 de abril de 1994, a la edad de 81 años, en la ciudad de Nueva York.

Vida Temprana y Servicio Militar
Nacido el 9 de enero de 1913 en Yorba Linda, California, Richard Milhous Nixon fue el segundo de cinco hijos nacidos de Frank Nixon y Hannah Milhous Nixon. Su padre era dueño de una estación de servicio y tendero, quien también era dueño de una pequeña granja de limones en Yorba Linda. Su madre era cuáquera y ejerció una fuerte influencia sobre su hijo. La vida de Richard Nixon fue dura, ya que se caracterizó por decir: “Éramos pobres, pero la gloria era que no lo sabíamos”. La familia experimentó la tragedia dos veces temprano en la vida de Richard: su hermano menor murió en 1925 después de una corta enfermedad, y en 1933, su hermano mayor, a quien él admiraba mucho, murió de tuberculosis.

Richard Nixon asistió a la Escuela Secundaria Fullerton pero luego se transfirió a la Escuela Secundaria Whittier, donde se postuló para presidente del cuerpo estudiantil (pero perdió ante un estudiante más popular). Nixon se graduó de la escuela secundaria como segundo de su clase y se le ofreció una beca para ir a Harvard, pero su familia no podía pagar los gastos de viaje y manutención. En lugar de Harvard, Nixon asistió al Whittier College local, una institución cuáquera, donde se ganó la reputación de ser un formidable polemista, un destacado en producciones teatrales universitarias y un atleta exitoso. Al graduarse de Whittier en 1934, Nixon recibió una beca completa para la Facultad de Derecho de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte.

Después de Duke, Nixon regresó a la ciudad de Whittier para ejercer la abogacía en Kroop & Bewley. Pronto conoció a Thelma Catherine (“Pat”) Ryan, una profesora y actriz aficionada, después de que los dos fueron elegidos para la misma obra en un teatro de la comunidad local. La pareja se casó en 1940 y tuvo dos hijas, Tricia y Julie.

Una carrera como abogado en un pueblo pequeño no era suficiente para un hombre con la ambición de Nixon, así que en agosto de 1942, él y Pat se mudaron a Washington, D.C., donde aceptó un trabajo en la Oficina de Administración de Precios de Franklin Roosevelt. Pronto se desilusionó con los grandes programas de gobierno y la burocracia del New Deal, y dejó el servicio público para la Marina de los EE.UU. (a pesar de su exención del servicio militar como cuáquero y en su trabajo con la OPA).

Sirviendo como oficial de aviación en tierra en el Pacífico, Nixon no vio ningún combate, pero regresó a los Estados Unidos con dos estrellas de servicio y varias distinciones. Finalmente ascendió al rango de teniente comandante antes de renunciar a su cargo en enero de 1946.

Congreso de los Estados Unidos
Después de su regreso a la vida civil, Nixon fue abordado por un grupo de republicanos de Whittier que lo animaron a postularse para el Congreso. Nixon se enfrentaría al liberal Jerry Voorhis, pero aceptó el reto de frente. La campaña de Nixon explotó las nociones sobre las supuestas simpatías comunistas de Voorhis, una táctica que se repetiría a lo largo de su vida política, y funcionó, ayudando a Nixon a ganar un escaño en la Cámara de Representantes de Estados Unidos en noviembre de 1946. Durante su primer mandato, Nixon fue asignado al Select Committee on Foreign Aid y viajó a Europa para informar sobre el recién promulgado Plan Marshall. Allí se forjó rápidamente una reputación de internacionalista en política exterior.

Como miembro del Comité de Actividades Antiamericanas (HUAC) de la Cámara de Representantes de 1948 a 1950, desempeñó un papel destacado en la investigación de Alger Hiss, un ex funcionario del Departamento de Estado con una reputación previamente estelar. Mientras muchos creían en Hiss, Nixon se tomó muy en serio las acusaciones de que Hiss estaba espiando para la Unión Soviética. En su dramático testimonio ante el comité, Hiss negó vehementemente la acusación y refutó las afirmaciones hechas por su acusador, Whittaker Chambers. Nixon subió a Hiss al estrado de los testigos, y bajo un duro interrogatorio, Hiss admitió que había conocido a Chambers, pero con un nombre diferente. Esto llevó a Hiss a un cargo de perjurio y cinco años de prisión, mientras que el hostil interrogatorio de Nixon durante las audiencias del comité contribuyó en gran medida a consolidar su reputación nacional como un ferviente anticomunista.

En 1950, Nixon se postuló con éxito para el Senado de los Estados Unidos contra la demócrata Helen Gahagan Douglas. Se había opuesto abiertamente al susto anticomunista y a las acciones de HUAC. Empleando sus tácticas de campaña anteriores (exitosas), el personal de campaña de Nixon distribuyó volantes en papel rosa, distorsionando injustamente el historial de voto de Douglas como izquierdista. Por sus esfuerzos, The Independent Review, un pequeño periódico del sur de California, apodó a Nixon “Tricky Dick”, un apodo despectivo que permanecería con él por el resto de su vida.

Vicepresidencia
La fervorosa reputación anticomunista de Richard Nixon le valió la noticia de Dwight D. Eisenhower y el Partido Republicano, que creían que podía obtener un valioso apoyo en Occidente. Y en la convención republicana de 1952, Nixon ganó la nominación como vicepresidente. Dos meses antes de las elecciones de noviembre, el New York Post informó que Nixon tenía un”fondo secreto para sobornos” proporcionado por los donantes de la campaña para su uso personal, y algunos dentro de la campaña de Eisenhower pidieron que se retirara a Nixon del boleto.

Al darse cuenta de que no podría ganar sin Nixon, Eisenhower estaba dispuesto a darle a Nixon la oportunidad de limpiarse. El 23 de septiembre de 1952, Nixon pronunció un discurso televisado a nivel nacional en el que reconoció la existencia del fondo, pero negó que se hubiera utilizado indebidamente. Le dio la espalda al discurso a sus enemigos políticos, afirmando que a diferencia de las esposas de tantos políticos demócratas, su esposa, Pat, no tenía un abrigo de pieles, sino sólo “un respetable abrigo de tela republicano”. El discurso fue tal vez mejor recordado por su conclusión en la que Nixon admitió haber aceptado un regalo político: un cocker spaniel que su hija de 6 años, Tricia, había llamado “Escaqueado”.

Aunque Nixon inicialmente pensó que el discurso había fallado, el público respondió a lo que se conoció como el “Discurso de las Damas”. Sin embargo, la experiencia generó una profunda desconfianza en los medios de comunicación de masas en Nixon, que algún día recibiría algo mucho peor de los reporteros. Dejando a un lado el discurso de las damas, el billete de Eisenhower-Nixon derrotó a los candidatos demócratas, Adlai E. Stevenson y John Sparkman, y Richard Nixon evitó un completo desastre político.

Entre 1955 y 1957, Eisenhower sufrió una serie de enfermedades, incluyendo un ataque al corazón y un derrame cerebral. Aunque Nixon tenía poco poder formal como vicepresidente, quizás por necesidad, amplió la oficina a un puesto importante y prominente durante sus dos mandatos. Como presidente del Senado, ayudó a asegurar la aprobación de los proyectos de ley aprobados por Eisenhower, como el Proyecto de Ley de Derechos Civiles de 1957. Y mientras el presidente estaba incapacitado, Nixon fue llamado a presidir varias reuniones de alto nivel, aunque el poder real estaba en un círculo cerrado de asesores de Eisenhower. Los sustos de salud llevaron a Eisenhower a formalizar un acuerdo con Nixon sobre los poderes y responsabilidades del vicepresidente en caso de discapacidad presidencial; el acuerdo fue aceptado por administraciones posteriores hasta la adopción de la 25ª Enmienda a la Constitución de Estados Unidos en 1967.

Inicialmente, los esfuerzos de Nixon para promover la política exterior estadounidense tuvieron resultados mixtos, ya que emprendió muchos viajes de buena voluntad al extranjero de alto perfil para conseguir apoyo para las políticas estadounidenses durante la Guerra Fría. En uno de esos viajes a Caracas, Venezuela, la caravana de Nixon fue atacada por manifestantes antiestadounidenses, que lanzaron su limusina con piedras y botellas. Nixon salió ileso y se mantuvo tranquilo y tranquilo durante el incidente.

En julio de 1959, el presidente Eisenhower envió a Nixon a Moscú para la inauguración de la Exposición Nacional Americana. El 24 de julio, mientras visitaba las exposiciones con el secretario general soviético Nikita Jruschov, Nixon se detuvo en una maqueta de una cocina estadounidense y entabló un debate improvisado con Jruschov. De una manera amistosa pero decidida, ambos hombres argumentaron los méritos del capitalismo y del comunismo, respectivamente, ya que afectaba a la media de las amas de casa estadounidenses y soviéticas. Mientras que el intercambio (más tarde apodado el “Debate de Cocina”) tuvo poca influencia en la rivalidad entre Estados Unidos y la Unión Soviética, Nixon ganó popularidad por enfrentarse al “matón soviético”, como a veces se caracterizaba a Jruschov, y mejoró enormemente sus posibilidades de recibir la nominación presidencial republicana en 1960.

Postularse para la presidencia
Richard Nixon lanzó su candidatura a la presidencia a principios de 1960, enfrentando poca oposición en las primarias republicanas. Su oponente democrático fue el senador de Massachusetts John F. Kennedy. Nixon hizo campaña con su experiencia, pero Kennedy aportó una nueva vitalidad a las elecciones y llamó a una nueva generación de líderes, criticando a la administración de Eisenhower por poner en peligro la seguridad nacional de Estados Unidos. Además de defender a la administración durante la campaña, Nixon abogó por una serie de recortes fiscales selectivos que se convertirían en una doctrina central de la política económica republicana en el futuro.

La campaña presidencial de 1960 demostró ser histórica en el uso de la televisión para anuncios, entrevistas de noticias y debates de política, algo que jugaría un papel importante en las manos de Kennedy. Se programaron cuatro debates entre Nixon y Kennedy, y Nixon tuvo su propio trabajo desde el principio.

Durante el proceso, se estaba recuperando de la gripe y parecía cansado, y luego cuando llegó al estudio de televisión, Nixon eligió usar poco maquillaje de televisión, temiendo que la prensa lo acusara de tratar de eclipsar el aspecto bronceado y crujiente de Kennedy. Aunque se había afeitado, la sombra de las “cinco en punto” de Nixon apareció a través de las cámaras, y su traje gris se mezcló con el fondo gris del estudio en contraste con el traje oscuro a medida de Kennedy. Además, Nixon seguía sudando por su enfermedad, y su transpiración bajo las luces calientes del estudio fue captado por las cámaras en primeros planos mientras respondía a las preguntas. En resumen, nunca se veía tan saludable, joven o vibrante como Kennedy. Mostrando el poder del nuevo medio visual, las encuestas posteriores al debate indicaron que mientras que muchos televidentes creían que Kennedy había ganado los debates, los radioescuchas indicaron que pensaban que Nixon había ganado.

En noviembre de 1960, Richard Nixon perdió por poco la elección presidencial, por sólo 120.000 votos. El Colegio Electoral mostró una victoria más amplia para Kennedy, que recibió 303 votos contra los 219 de Nixon. Aunque hubo algunos cargos de fraude electoral en Texas e Illinois y se presentaron documentos legales, los fallos judiciales posteriores mostraron que Kennedy tenía un mayor número de votos electorales incluso después de los recuentos. No queriendo causar una crisis constitucional, Nixon detuvo más investigaciones, y más tarde recibió elogios por su dignidad y profesionalismo ante la derrota y la sospecha de que un posible fraude electoral le había costado la presidencia.

Después de las elecciones, Nixon regresó con su familia a California, donde ejerció la abogacía y escribió un libro, Six Crises, que documentó su vida política como congresista, senador y vicepresidente. En 1962, varios líderes republicanos animaron a Nixon a que se presentara contra el actual gobernador demócrata Pat Brown. Al principio, Nixon se mostró reacio a entrar en otra batalla política tan pronto después de su decepcionante derrota ante Kennedy, pero finalmente decidió huir.

La campaña no fue bien para Nixon, con algunos observadores cuestionando su sinceridad para ser gobernador de California y acusándolo de hacer de las elecciones un paso atrás en la política nacional. Otros pensaban que no estaba lo suficientemente entusiasmado. Perdió contra Brown por un margen sustancial, y muchos expertos políticos caracterizaron la derrota como el final de la carrera política de Richard Nixon. Él mismo lo dijo, culpando a los medios de comunicación por su derrota y lamentando: “Ya no tendrás a Nixon para patear….”

Después de las elecciones de California, Nixon trasladó a su familia a la ciudad de Nueva York, donde continuó ejerciendo la abogacía y, silenciosa pero eficazmente, se remodeló a sí mismo como el”estadista principal” de Estados Unidos. Con su voz tranquila y conservadora, Nixon presentó un fuerte contraste con la escalada de la guerra en Vietnam y las crecientes protestas contra la guerra. Cultivó el apoyo de la base republicana, que respetó su conocimiento de la política y los asuntos internacionales. También escribió un artículo con visión de futuro para la revista Foreign Affairs titulado “Asia después de Vietnam”, que mejoró su reputación.

Presidente de los Estados Unidos
Sin embargo, Nixon agonizó sobre si volver a entrar en la política e ir a por otra candidatura a la presidencia. Consultó a amigos y líderes respetados como el Reverendo Billy Graham para pedir consejo. Finalmente, anunció formalmente su candidatura a la presidencia de Estados Unidos el 1 de febrero de 1968. La campaña de Nixon recibió un impulso inesperado cuando el 31 de marzo, el presidente en ejercicio Lyndon Johnson anunció que no buscaría otro mandato.

Para 1968, la nación estaba luchando abiertamente sobre la guerra en Vietnam, no sólo en los campus universitarios sino también en los medios de comunicación convencionales. En febrero, el locutor Walter Cronkite tomó una posición casi sin precedentes (para él), ofreciendo comentarios sobre su reciente viaje a Vietnam, afirmando que sentía que la victoria no era posible y que la guerra terminaría en un punto muerto. El presidente Lyndon Johnson lamentó:”Si he perdido a Cronkite, he perdido a la nación”. Mientras continuaba la protesta contra la guerra, la campaña de Nixon se mantuvo por encima de la contienda, retratándolo como una figura de estabilidad y apelando a lo que él denominó la “mayoría silenciosa” de los conservadores sociales que eran la base firme del público estadounidense.

Nixon fue capaz de construir una coalición de conservadores del sur y del oeste durante la campaña. A cambio de su apoyo, prometió nombrar a “constructores estrictos” para el poder judicial federal y seleccionó a un compañero de fórmula aceptable para el Sur, el gobernador de Maryland Spiro Agnew. Los dos emprendieron una campaña mediática inmensamente eficaz con anuncios bien orquestados y apariciones públicas. Atacaron a los demócratas por la alta tasa de criminalidad de la nación y la percepción de una rendición de superioridad nuclear a los soviéticos.

Por un tiempo, los demócratas mantuvieron el primer lugar en las encuestas, pero el asesinato del contendiente presidencial Robert Kennedy y una convención autodestructiva de nominación en Chicago, donde fue nominado el vicepresidente Hubert Humphrey, debilitaron sus posibilidades. Durante toda la campaña electoral, Nixon retrató un personaje de”calma en medio de la tormenta”, prometiendo una conclusión de”paz con honor” a la guerra de Vietnam, una restauración de la preeminencia de Estados Unidos sobre los soviéticos y un retorno a los valores conservadores.

En una carrera a tres bandas entre Nixon, Hubert Humphrey y el candidato independiente George Wallace, Nixon ganó las elecciones por casi 500.000 votos. Prestó juramento como el 37º presidente de los Estados Unidos el 20 de enero de 1969.

Políticas nacionales
El estadista prusiano Otto von Bismarck llamó a la política “el arte de lo posible”. Pero una descripción más pragmática fue ofrecida por el economista estadounidense John Kenneth Galbraith, quien dijo que la política “consiste en elegir entre lo desastroso y lo desagradable”. Nixon se hizo muy versado en caminar por una línea estrecha, ya que, en un tema en particular, necesitaba apaciguar a los socios del Sur en su coalición electoral y abordar el tema de los autobuses ordenados por la Corte para reducir la segregación. Ofreció una solución práctica que llamó “Nuevo Federalismo”: la desegregación controlada localmente. En todo el sur, la administración Nixon estableció comités birraciales para planificar y aplicar la eliminación de la segregación escolar. El programa fue bien aceptado por los estados, y a finales de 1970 sólo alrededor del 18 por ciento de los niños negros del sur asistían a escuelas para negros, en comparación con el 70 por ciento en 1968.

Como presidente, Nixon también aumentó el número de nombramientos femeninos en su administración, a pesar de la oposición de muchos en su administración. Creó un Grupo de Trabajo Presidencial sobre los Derechos de la Mujer, solicitó que el Departamento de Justicia presentara demandas por discriminación sexual contra los infractores flagrantes y ordenó al Departamento de Trabajo que agregara directrices sobre discriminación sexual a todos los contratos federales.

Algunas de las bien intencionadas políticas internas del presidente Nixon bajo el Nuevo Federalismo chocaron con el Congreso controlado por los demócratas y estuvieron cargadas de consecuencias no deseadas. Un ejemplo de ello es el Plan de Asistencia Familiar. El programa pidió que se reemplazaran los programas administrados burocráticamente, tales como Ayuda a Familias con Hijos Dependientes, Estampillas de Comida y Medicaid, con pagos directos en efectivo a aquellos que lo necesiten, incluyendo a las familias monoparentales y a los trabajadores pobres. A los conservadores no les gustó el plan para garantizar un ingreso anual a las personas que no trabajaban; el movimiento laboral lo vio como una amenaza al salario mínimo; y los trabajadores de casos federales vieron el programa como una amenaza a sus empleos. Muchos estadounidenses se quejaron de que añadir a los trabajadores pobres a la asistencia social ampliaría el programa en lugar de reducirlo.

Aunque inicialmente no mostró mucho interés en las preocupaciones ambientales, después del Día de la Tierra de 1970, con millones de manifestaciones en todo el país, el Presidente Nixon sintió una oportunidad política y una necesidad. Impulsó la Ley de Aire Limpio de 1970 y estableció dos nuevas agencias, el Departamento de Recursos Naturales y la Agencia de Protección Ambiental. Manteniéndose fiel a sus principios del Nuevo Federalismo de menos responsabilidad gubernamental y fiscal, Nixon insistió en que todas las propuestas ambientales cumplan con los estándares de costo-beneficio de la Oficina de Administración y Presupuesto. En 1972, vetó la Ley de Agua Limpia (que él apoyaba en general) porque el Congreso había aumentado su costo a 18.000 millones de dólares. El Congreso anuló su veto, y en represalia, Nixon usó sus poderes presidenciales para confiscar la mitad del dinero.

Richard Nixon adoptó a menudo una postura de confrontación más que de conciliación y compromiso. En su ambición de impulsar su agenda, trató de consolidar el poder dentro de la presidencia y adoptó la actitud de que el poder ejecutivo estaba exento de muchos de los controles y equilibrios impuestos por la Constitución. Esta actitud se volvería contra él durante el escándalo de Watergate.

Asuntos Exteriores
Aunque logró algún éxito en la política interna, la mayor parte del primer mandato del presidente Nixon estuvo dominado por los asuntos exteriores y, más notablemente, por la guerra de Vietnam. Su administración negoció con éxito el Tratado de Limitación de Armas Estratégicas (SALT), diseñado para disuadir a la Unión Soviética de lanzar un primer ataque. Nixon también restableció la influencia estadounidense en Oriente Medio y presionó a los aliados para que asumieran más responsabilidad en su propia defensa.

Con la ayuda de su brillante pero taciturno asesor de seguridad nacional, Henry Kissinger, Nixon pudo lograr la distensión con China y la Unión Soviética, jugando uno contra el otro. Desde mediados de la década de 1960, las tensiones entre China y su principal aliado, la URSS, habían aumentado, causando una ruptura en su relación en 1969. Nixon sintió la oportunidad de cambiar el equilibrio de poder de la Guerra Fría hacia Occidente, y envió mensajes secretos a los funcionarios chinos para abrir un diálogo.

En diciembre de 1970, Nixon redujo las restricciones comerciales contra China, y en 1971, funcionarios chinos invitaron al equipo de tenis de mesa estadounidense a China para una demostración/competición, más tarde denominada “diplomacia de ping-pong”. Luego, en febrero de 1972, el presidente Nixon y su esposa, Pat, viajaron a China, donde mantuvieron conversaciones directas con Mao Zedong, el líder chino. La visita marcó el comienzo de una nueva era en las relaciones chino-estadounidenses y presionó a la Unión Soviética para que acordara mejores relaciones con Estados Unidos.

En América Latina, el gobierno de Nixon continuó la política de larga data de apoyar a las dictaduras autocráticas en lugar de las democracias socialistas. Más notablemente, autorizó operaciones clandestinas para socavar el gobierno de coalición del presidente marxista de Chile, Salvador Allende, después de nacionalizar compañías mineras de propiedad estadounidense. Nixon restringió el acceso de Chile a la asistencia económica internacional, desalentó la inversión privada, aumentó la ayuda a los militares chilenos y canalizó pagos encubiertos a los grupos opositores de Allende. En septiembre de 1973, Allende fue derrocado en un golpe militar, estableciendo al general Augusto Pinochet como dictador.

Pero el tema más importante en la agenda de Nixon fue Vietnam. Cuando asumió el cargo, 300 soldados estadounidenses morían cada semana en Vietnam. La administración Johnson había escalado la guerra para involucrar a más de 500.000 soldados estadounidenses y ampliado las operaciones de la defensa de Vietnam del Sur a los ataques con bombas en Vietnam del Norte. En 1969, cuando Nixon asumió la presidencia, Estados Unidos gastaba entre 60 y 80 millones de dólares diarios en la guerra. Nixon se enfrentó a la decisión de escalar aún más la guerra para proteger a Vietnam del Sur del comunismo o de retirar sus fuerzas para poner fin a su participación en una guerra cada vez más impopular.

Nixon propuso una estrategia controvertida de retirar las tropas estadounidenses de Vietnam del Sur mientras realizaban bombardeos de la Fuerza Aérea y operaciones especiales del ejército contra posiciones enemigas en Laos y Camboya, las cuales eran oficialmente neutrales en ese momento. Estableció lo que se conoció como la Doctrina Nixon (también llamada”Vietnamización”), reemplazando a las tropas estadounidenses por soldados vietnamitas. Entre 1969 y 1972, la retirada de tropas se estimó en 405.000 soldados. Mientras que la promesa de campaña de Nixon en 1968 era reducir el tamaño de la participación de Estados Unidos en Vietnam, los bombardeos en Vietnam del Norte y las incursiones en Laos y Camboya crearon una tormenta de fuego política. Cuando Nixon pronunció un discurso televisado anunciando el movimiento de tropas estadounidenses en Camboya para desbaratar los llamados santuarios norvietnamitas, los jóvenes de todo el país estallaron en protesta, y las huelgas estudiantiles cerraron temporalmente más de 500 universidades, colegios y escuelas secundarias.

Más allá de todos los conflictos, la guerra en Vietnam había causado que la inflación interna creciera a casi el 6 por ciento para 1970. Para abordar el problema, Nixon intentó inicialmente restringir el gasto federal, pero a partir de 1971, sus propuestas presupuestarias contenían déficits de varios miles de millones de dólares, el mayor en la historia de Estados Unidos hasta ese momento. Aunque el gasto en defensa se redujo casi a la mitad, el gasto del gobierno en beneficios para los ciudadanos estadounidenses aumentó de un poco más del 6 por ciento a casi el 9 por ciento. La ayuda alimentaria y la asistencia pública aumentaron de 6.600 millones de dólares a 9.100 millones de dólares. Para controlar la creciente inflación y el desempleo, Nixon impuso controles temporales de salarios y precios, que lograron un éxito marginal, pero a finales de 1972, la inflación regresó con una venganza, alcanzando el 8,8 por ciento en 1973 y el 12,2 por ciento en 1974.

Watergate y otros escándalos
Con la guerra en Vietnam terminando, Nixon derrotó en 1972 a su contrincante demócrata, el senador liberal George McGovern, en una aplastante victoria, recibiendo casi 20 millones más de votos populares y ganando el voto del Colegio Electoral 520 a 17. Nixon parecía invencible en su victoria. Parece extraño, en retrospectiva, que su campaña de reelección, el Comité para la Reelección del Presidente (también conocido como CREEP) estaba tan preocupado por la oposición demócrata que volvió al sabotaje político y al espionaje encubierto. Las encuestas de opinión pública durante la campaña indicaron que el Presidente Nixon tenía una ventaja abrumadora. La entrada del candidato independiente George Wallace aseguró que algo de apoyo demócrata sería tomado de McGovern en el Sur, y para la mayoría del público estadounidense, las políticas del Senador McGovern eran demasiado extremas.

Durante la campaña de junio de 1972, empezaron a circular rumores sobre la participación de la Casa Blanca en un robo aparentemente aislado de la sede de las elecciones nacionales demócratas en el complejo de Watergate en Washington, D.C. Inicialmente, Nixon minimizó la cobertura del escándalo como de costumbre, pero para 1973, la investigación (iniciada por dos reporteros del Washington Post, Bob Woodward y Carl Bernstein) se había convertido en una investigación a gran escala. Los funcionarios de la Casa Blanca negaron que la información de la prensa fuera sesgada y engañosa, pero el FBI finalmente confirmó que Nixon aids había intentado sabotear a los demócratas durante las elecciones, y muchos renunciaron ante la posibilidad de un proceso penal.

Un comité del Senado bajo la dirección del Senador Sam Ervin pronto comenzó a celebrar audiencias. Eventualmente, el abogado de la Casa Blanca, John Dean, dio pruebas de que el escándalo llegó hasta la Casa Blanca, incluyendo una orden de Nixon para ocultar las malas acciones. Sin embargo, Nixon continuó declarando su inocencia, negando repetidamente el conocimiento previo sobre el sabotaje de la campaña y afirmando que se había enterado del encubrimiento a principios de 1973.

Nixon respondió directamente a la nación organizando una emotiva conferencia de prensa televisada en noviembre de 1973, durante la cual declaró: “No soy un ladrón”. Reclamando privilegio ejecutivo, Nixon sin embargo se negó a divulgar material potencialmente condenatorio, incluyendo grabaciones de la Casa Blanca que supuestamente revelaron detalles de los planes del CREEP de sabotear a los opositores políticos e interrumpir la investigación del FBI. Ante el aumento de la presión política, Nixon publicó 1.200 páginas de transcripciones de conversaciones entre él y los ayudantes de la Casa Blanca, pero aún así se negó a publicar todas las grabaciones.

El Comité Judicial de la Cámara de Representantes, controlado por los demócratas, abrió audiencias de destitución contra el presidente en mayo de 1974. En julio, la Corte Suprema negó el reclamo de Nixon de privilegio ejecutivo y dictaminó que todas las grabaciones deben ser entregadas al fiscal especial, Leon Jaworski. Una vez que se publicaron las grabaciones, la casa de naipes de Nixon no tardó mucho en tambalearse: Una de las grabaciones secretas confirmó las acusaciones del encubrimiento, indicando que Nixon estaba enlazado desde el principio.

A finales de julio de 1974, el Comité Judicial de la Cámara de Representantes aprobó el primero de tres artículos de destitución contra Nixon, en los que se acusaba a Nixon de obstrucción a la justicia. Ante la amenaza de una probable condena posterior al juicio, Richard Nixon renunció a la presidencia el 9 de agosto de 1974. Le sucedió Gerald Ford, a quien Nixon había nombrado vicepresidente en 1973, después de que Spiro Agnew renunciara a su cargo entre cargos de soborno, extorsión y evasión de impuestos durante su mandato como gobernador de Maryland. Nixon fue indultado por el presidente Ford el 8 de septiembre de 1974.

Jubilación y fallecimiento
Después de su renuncia, Richard Nixon se retiró con su esposa a la reclusión de su propiedad en San Clemente, California, donde pasó varios meses perturbado y desorientado. Poco a poco se reagrupó, y en 1977 comenzó a formar un regreso de las relaciones públicas. En agosto, Nixon se reunió con el comentarista británico David Frost para una serie de entrevistas durante las cuales Nixon envió mensajes contradictorios de arrepentimiento y orgullo, sin admitir nunca haber hecho nada malo. Aunque las entrevistas fueron recibidas con críticas mixtas, fueron vistas por muchos y contribuyeron positivamente a la imagen pública de Nixon.

En 1978, Nixon publicó RN: Las memorias de Richard Nixon, un examen intensamente personal de su vida, carrera pública y años en la Casa Blanca; el libro se convirtió en un best-seller. También es autor de varios libros sobre asuntos internacionales y política exterior de Estados Unidos, rehabilitando modestamente su reputación pública y ganándose un papel como experto en política exterior.

El 22 de junio de 1993, Pat Nixon murió de cáncer de pulmón. A Nixon le costó mucho la pérdida, y el 22 de abril de 1994, apenas 10 meses después de la muerte de su esposa, Richard Nixon murió de un derrame cerebral masivo en la ciudad de Nueva York. Al presidente Bill Clinton se le unieron cuatro ex presidentes para rendir homenaje al 37º presidente. Su cuerpo yacía en reposo en el vestíbulo de la Biblioteca Nixon, y un estimado de 50.000 personas esperaron bajo una fuerte lluvia durante 18 horas para pasar junto al ataúd y presentar sus últimos respetos. Fue enterrado junto a su esposa en su lugar de nacimiento, en Yorba Linda, California.

A menudo caricaturizado en los medios de comunicación, Nixon ha demostrado ser una fuente de fascinación por sus experiencias que aparentemente capturaron lo mejor y lo peor de la vida como figura pública. Sus entrevistas de 1977 impulsaron la producción del largometraje Frost/Nixon de 2008, protagonizado por Frank Langella como ex-presidente y Michael Sheen como su entrevistador. En 2017, el reportero de la Casa Blanca Don Fulsom publicó El presidente de la mafia: Nixon y la mafia, sobre las asociaciones de Tricky Dick con Mickey Cohen, Meyer Lansky y otras figuras notorias del crimen organizado en el siglo XX.

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