Robert E. Lee el principal general confederado durante la Guerra Civil

Biografía de Robert E. Lee

Robert E. Lee fue el principal general confederado durante la Guerra Civil de Estados Unidos y ha sido venerado como una figura heroica en el sur de Estados Unidos.

Nacido en 1807 en Virginia, Robert E. Lee adquirió prominencia militar durante la Guerra Civil de Estados Unidos, comandando las fuerzas armadas de su estado natal y convirtiéndose en general en jefe de las fuerzas confederadas hacia el final del conflicto.Robert E. Lee

Aunque la Unión ganó la guerra, Lee se hizo famoso como táctico militar por haber conseguido varias victorias importantes en el campo de batalla. Se convirtió en presidente del Washington College, que fue rebautizado como Washington and Lee University después de su muerte en 1870.

Primeros años
General confederado que dirigió las fuerzas del sur contra el Ejército de la Unión en la Guerra Civil Americana, Robert Edward Lee nació el 19 de enero de 1807 en la casa de su familia en Stratford Hall, en el noreste de Virginia.

Lee fue expulsado de la aristocracia de Virginia. Entre los miembros de su familia extendida se encontraban un presidente, un juez presidente de los Estados Unidos y firmantes de la Declaración de Independencia. Su padre, el coronel Henry Lee, también conocido como “Light-Horse Harry”, había servido como líder de caballería durante la Guerra de la Independencia y se ganó el reconocimiento como uno de los héroes de la guerra, ganando elogios del general George Washington.

Lee se veía a sí mismo como una extensión de la grandeza de su familia. A los 18 años, se matriculó en la Academia Militar de West Point, donde puso a trabajar su energía y seriedad. Obtuvo el segundo lugar en su promoción después de cuatro años impecables sin un demérito, y terminó sus estudios con puntajes perfectos en artillería, infantería y caballería.

Después de graduarse de West Point, Lee se casó en 1831 con Mary Custis, la bisnieta de Martha Washington (de su primer matrimonio, antes de conocer a George Washington). Juntos, tuvieron siete hijos: tres hijos (Custis, Rooney y Rob) y cuatro hijas (Mary, Annie, Agnes y Mildred).

Carrera militar temprana
Mientras Mary y los niños pasaban sus vidas en la plantación del padre de Mary, Lee seguía comprometido con sus obligaciones militares. Su lealtad lo movió por todo el país, de Savannah a St. Louis y a Nueva York.

En 1846, Lee tuvo la oportunidad de esperar toda su carrera militar cuando Estados Unidos fue a la guerra con México. Sirviendo bajo el mando del General Winfield Scott, Lee se distinguió como un valiente comandante de batalla y brillante táctico. Después de la victoria de Estados Unidos sobre su vecino, Lee fue considerado un héroe. Scott elogió especialmente a Lee, diciendo que en caso de que Estados Unidos entrara en otra guerra, el gobierno debería considerar la posibilidad de contratar un seguro de vida para el comandante.

Pero la vida lejos del campo de batalla fue difícil de manejar para Lee. Luchó con las tareas mundanas asociadas con su trabajo y su vida. Por un tiempo, regresó a la plantación de la familia de su esposa para administrar el patrimonio, después de la muerte de su suegro. La propiedad había caído en tiempos difíciles, y durante dos largos años, trató de hacerla rentable de nuevo.

Líder Confederado
En octubre de 1859, Lee fue convocado para poner fin a una insurrección de esclavos dirigida por John Brown en Harper’s Ferry. El ataque orquestado de Lee tardó sólo una hora en poner fin a la revuelta, y su éxito lo puso en una corta lista de nombres para dirigir el Ejército de la Unión en caso de que la nación entrara en guerra.

Pero el compromiso de Lee con el Ejército fue reemplazado por su compromiso con Virginia. Después de rechazar una oferta del presidente Abraham Lincoln para comandar las fuerzas de la Unión, Lee renunció a las fuerzas armadas y regresó a casa. Mientras que Lee tenía dudas acerca de centrar una guerra en el tema de la esclavitud, después de que Virginia votó para separarse de la nación el 17 de abril de 1861, Lee aceptó ayudar a dirigir las fuerzas confederadas.

Al año siguiente, Lee volvió a distinguirse en el campo de batalla. El 1 de junio de 1862, tomó el control del Ejército de Virginia del Norte y expulsó al Ejército de la Unión durante las Batallas de los Siete Días cerca de Richmond. En agosto de ese año, le dio a la Confederación una victoria crucial en Second Manassas.

Pero no todo salió bien. El 17 de septiembre trató de cruzar el Potomac en la batalla de Antietam y apenas pudo escapar de la escaramuza más sangrienta de un día de la guerra, en la que murieron unos 22.000 combatientes.

Del 1 al 3 de julio de 1863, las fuerzas de Lee sufrieron otra ronda de bajas graves en Pensilvania. El enfrentamiento de tres días, conocido como la Batalla de Gettysburg, acabó con una gran parte del ejército de Lee, frenando su invasión del Norte mientras ayudaba a cambiar el rumbo de la Unión.

Para el otoño de 1864, el general Ulysses S. Grant había ganado la partida, diezmando gran parte de Richmond, la capital de la Confederación, y Petersburgo. A principios de 1865, el destino de la guerra estaba claro, un hecho que se hizo evidente el 2 de abril cuando Lee se vio obligado a abandonar Richmond. Una semana después, un reacio y abatido Lee se rindió a Grant en una casa privada en Appomattox, Virginia.

“Supongo que no tengo más remedio que ir a ver al general Grant”, le dijo a un ayudante. “Y preferiría morir mil muertes.”

Años Finales
Salvado de ser ahorcado como traidor por un Lincoln y un Grant indulgentes, Lee regresó a su familia en abril de 1865. Finalmente aceptó un trabajo como presidente del Washington College en el oeste de Virginia, y dedicó sus esfuerzos a impulsar la inscripción y el apoyo financiero de la institución.

A finales de septiembre de 1870, Lee sufrió un derrame cerebral masivo. Murió en su casa, rodeado de su familia, el 12 de octubre. Poco después, Washington College pasó a llamarse Washington and Lee University.

Legado en disputa
En las décadas posteriores a la Guerra Civil, Robert E. Lee llegó a ser considerado por los simpatizantes como una figura heroica del Sur. Varios monumentos al difunto general surgieron antes de finales del siglo XIX, sobre todo en Nueva Orleáns, Luisiana, y Dallas, Texas.

El complicado legado de Lee se convirtió en parte de las guerras culturales que envolvieron al país más de un siglo después. Mientras que algunos buscaban que las estatuas de los líderes confederados fueran removidas de la vista pública, otros argumentaban que hacerlo representaba un intento de borrar la historia. En 2017, después de que el Consejo de la Ciudad de Charlottesville, Virginia, votara a favor de mover una estatua de Lee de un parque, Charlottesville se convirtió en el sitio de varias protestas y contra protestas; en agosto, numerosos manifestantes se enfrentaron, resultando en una muerte y 19 heridos.

A finales de octubre de 2017, el jefe de personal del presidente Donald Trump, John Kelly, avivó aún más las llamas de la controversia con su aparición en Fox News. Al abordar el tema de la decisión de una iglesia de Virginia de retirar las placas que honraban tanto a Lee como a George Washington, Kelly calificó al general confederado de “hombre honorable” y señaló la “falta de capacidad de compromiso” como la causa de la Guerra Civil, un análisis que provocó la ira de los opositores.

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