Robert Koch el médico que aisló la tuberculosis

Biografía de Robert Koch

El médico prusiano Robert Koch es más conocido por aislar la bacteria que causa la tuberculosis, la causa de numerosas muertes a mediados del siglo XIX.

El médico Robert Koch es más conocido por aislar la bacteria de la tuberculosis, la causa de numerosas muertes a mediados del siglo XIX.Robert Koch

Ganó el Premio Nobel en 1905 por su trabajo. Es considerado uno de los fundadores de la microbiología y desarrolló criterios, llamados postulados de Koch, que tenían por objeto ayudar a establecer una relación causal entre un microbio y una enfermedad.

Descubrimientos Bacterianos

Robert Koch ha sido celebrado por su investigación sobre las causas de enfermedades notables y por presentar soluciones para salvaguardar la salud pública:

Ántrax

Mientras trabajaba en la práctica privada como médico en Wollstein, Koch se puso a trabajar en la identificación de la causa raíz del ántrax que había talado ganado en la región.

Mediante la inoculación de tejidos infectados en animales sanos, determinó el ambiente ideal para que el bacilo del ántrax se propague, incluyendo la transmisión a través del suelo por esporas. Koch se convirtió en el primero en relacionar una bacteria específica con una enfermedad específica, propulsándolo a la fama con la publicación de sus hallazgos en 1876.

Tuberculosis

Después de mudarse a la Oficina de Salud Imperial en Berlín, Koch comenzó a trabajar en el descubrimiento del bacilo del tubérculo.

Él probó cuidadosamente diferentes manchas para revelar la naturaleza de las bacterias, así como el medio ideal para cultivar colonias para su estudio.

Inoculando a más de 200 animales con bacilos de cultivos puros, determinó que el esputo era la principal fuente de transmisión de la enfermedad, requiriendo la esterilización de la ropa y sábanas de los pacientes infectados.

La presentación de Koch de sus hallazgos, en una reunión de la Sociedad Fisiológica de Berlín en 1882, se considera un momento decisivo en la historia médica. En 1905, se le concedió el Premio Nobel de Medicina por su trabajo en ayudar a frenar la propagación de esta enfermedad mortal.

Cólera

Tras su rotundo éxito con la tuberculosis, Koch fue enviado a Egipto y Calcuta, India, para investigar el brote de cólera en esas zonas. Identificó el bacilo y sus características, aunque su naturaleza como enfermedad transmitida por el hombre dificultó la realización de pruebas en animales.

Sin embargo, Koch determinó que el agua potable contaminada era el principal culpable de la propagación de la enfermedad. De nuevo se refirió al agua potable como la fuente de un brote en Alemania en 1892, lo que llevó a un enfoque renovado en esa área de la salud pública.

Metodología pionera

Junto con su descubrimiento de ciertas bacterias, Robert Koch fue pionero en nuevas técnicas para llevar a cabo investigaciones de laboratorio.

Experimentó con diferentes colorantes para la observación de bacterias y colaboró con desarrolladores de microscopios para mejorar la resolución, convirtiéndose en el primer médico en utilizar una lente de inmersión en aceite y un condensador.

Al darse cuenta de que los medios sólidos eran mejores que los líquidos para el desarrollo de cultivos puros, Koch llevó a cabo su investigación pionera sobre la tuberculosis mediante el cultivo de colonias bacterianas en patatas cortadas en rodajas. Más tarde encontró medios mejorados para sus experimentos, con un asistente, Walther Hesse, descubriendo las propiedades favorables del agar, y otro, Julius Petri, presentando su placa de Petri fácil de usar.

Postulados de Koch

En la década de 1880, Koch formó una lista de control de las condiciones que debían cumplirse para que determinadas bacterias fueran aceptadas como la causa de enfermedades específicas:

1. El microorganismo u otro patógeno debe estar presente en todos los casos de la enfermedad, y no en animales sanos.

2. El patógeno debe aislarse del huésped enfermo y cultivarse en cultivo puro.

3. El patógeno del cultivo puro debe causar la enfermedad cuando se inocula en un animal sano.

4. El patógeno debe volver a aislarse del nuevo huésped y debe demostrarse que es el mismo que el patógeno inoculado originalmente.

Estos postulados fueron formalmente aprobados por las Grandes Potencias en Dresde en 1893.

Vida y Carrera Temprana

Robert Heinrich Hermann Koch nació el 11 de diciembre de 1843 en Clausthal, Alemania. Hijo de un ingeniero de minas, demostró una mente dotada a una edad temprana, anunciando a sus padres a la edad de 5 años que había aprendido a leer por sí mismo utilizando los periódicos.

En 1862, Koch se matriculó en la Universidad de Gottingen para estudiar medicina. Entre sus influyentes profesores se encontraba Jacob Henle, un destacado anatomista y defensor de la teoría de los gérmenes de la enfermedad.

Después de obtener su título de médico en 1866, Koch trabajó como asistente de hospital. Aprobó el examen de oficial médico del distrito y en 1870 comenzó a ofrecerse como voluntario para el servicio médico en la guerra franco-prusiana. En 1872, se convirtió en oficial médico del distrito de Wollstein, donde comenzó a recopilar las investigaciones sobre las bacterias que lo harían famoso.

Tubercilina y tuberculosis bovina: pasos en falso

En 1890, Koch anunció que había desarrollado una cura para la tuberculosis, llamada tubercilina. Esto impulsó a los pacientes y a los médicos a viajar a Berlín, y a Koch a asumir un nuevo papel como director del nuevo Instituto de Enfermedades Infecciosas. Sin embargo, la llamada cura pronto se reveló de poco valor terapéutico, dañando la reputación de Koch en la comunidad médica.

En 1901, Koch asistió al Congreso Internacional de Tuberculosis en Washington, D.C., donde argumentó que la tuberculosis bovina era de naturaleza distinta a la que afecta a los humanos y como tal era relativamente inofensiva para los hombres. Si bien es cierto que los bacilos causantes de la tuberculosis bovina eran diferentes, al final se demostró que estaba equivocado al creer que tenía poco efecto en los seres humanos y que no se necesitaban medidas públicas para purgar el ganado infectado.

Viajes posteriores y muerte

Con una larga tradición de amor por los viajes, Koch pasó gran parte de los 15 años que le quedaban de su vida visitando países extranjeros para embarcarse en nuevas investigaciones.

A finales de la década de 1890 viajó a Rodesia (Sudáfrica) para ayudar a detener un brote de peste bovina, y lo siguió con paradas en otras partes de África e India para estudiar la malaria, el surra y otras enfermedades.

Después de dejar el cargo de director del Instituto de Enfermedades Infecciosas, más tarde rebautizado como Instituto Koch, en 1904, Koch regresó a África para estudiar la tripanosomiasis (enfermedad del sueño) y visitó a parientes en los Estados Unidos. Murió a causa de enfermedades cardíacas el 27 de mayo de 1910 en Baden-Baden, Alemania.

Legado

Uno de los fundadores de la microbiología, Koch ayudó a iniciar una “edad de oro” de descubrimientos científicos que descubrió los principales patógenos bacterianos detrás de muchas de las enfermedades más mortales conocidas por la humanidad, e impulsó directamente la implementación de medidas de salud pública que salvan vidas. Además, sus postulados y técnicas de laboratorio sirvieron como cimiento para desarrollos medicinales que duraron hasta bien entrado el siglo XX.

Los artículos científicos más influyentes de Koch fueron finalmente publicados en inglés en 1987, y al año siguiente, Thomas Brock entregó una aclamada biografía, Robert Koch: Una vida en medicina y bacteriología.

El 10 de diciembre de 2017, Google celebró el 112 aniversario del premio Nobel de Koch con uno de sus célebres “Google Doodles”.

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