Roberto Clemente el primer jugador latinoamericano en recibir 3.000 golpes

Biografía de Roberto Clemente

El Salón de la Fama del Béisbol, Roberto Clemente, se convirtió en el primer jugador latinoamericano en recibir 3.000 golpes en su carrera antes de morir en un accidente aéreo.

Nacido Roberto Enrique Clemente Walker el 18 de agosto de 1934, Clemente jugó con el equipo de las ligas menores de los Brooklyn Dodgers antes de debutar en las ligas mayores con los Pittsburgh Pirates en 1955.Roberto Clemente

Lideró la Liga Nacional en bateo en cuatro ocasiones durante la década de 1960, y protagonizó la Serie Mundial de 1971. Murió en un accidente de avión para entregar mercancías a Nicaragua en 1972.

Carrera en el béisbol
El jugador de béisbol Roberto Clemente nació el 18 de agosto de 1934 en Carolina, Puerto Rico. Hijo de un trabajador de la caña de azúcar, Roberto Clemente comenzó su carrera profesional en el béisbol justo después de terminar la escuela secundaria. Firmó un acuerdo con los Brooklyn Dodgers y jugó con su equipo de ligas menores, los Montreal Royals, durante una temporada. Al año siguiente fue a jugar al Pittsburgh Pirates y debutó en la liga mayor en 1955.

Clemente alcanzó un impresionante.311 en 1956, pero tuvo que luchar contra las lesiones y la barrera del idioma al principio de su carrera. Bateó su zancada en 1960, bateando .314 con 16 jonrones y 94 carreras impulsadas para ganar su primer puesto en el All-Star y ayudar a los Piratas a ganar la Serie Mundial. Al año siguiente, lideró la Liga Nacional con un promedio de .351, marcó 23 cuadrangulares y ganó el primero de los 12 premios Gold Glove Awards consecutivos por excelencia en el campo.

A medida que avanzaba la década, Clemente se estableció como uno de los mejores jugadores de béisbol. Ganó tres títulos de bateo más, y dos veces lideró la liga en hits. Además, contaba con uno de los brazos más temibles jamás vistos en este deporte, desatando constantemente potentes lanzamientos desde su puesto en el jardín derecho. Disfrutó quizás de su mejor temporada en 1966, bateando .317 con 29 cuadrangulares y 119 carreras impulsadas para ganar el Premio al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional.

Clemente dio un espectáculo en la Serie Mundial de 1971, bateando .414 con dos jonrones para ayudar a Pittsburgh a derrotar a los favoritos de los Orioles de Baltimore. A finales de la temporada de 1972, se convirtió en el primer jugador hispano en alcanzar los 3.000 éxitos profesionales.

Tal vez tan importante como los logros de Clemente en el campo fue su papel como defensor del tratamiento equitativo de los jugadores de béisbol latinos, del cual se sentía muy orgulloso. Al final de su carrera, Clemente comentó: “Mi mayor satisfacción es ayudar a borrar la vieja opinión sobre los latinoamericanos y los negros”. Un amigo cercano de Clemente, el comentarista deportivo Luis Mayoral, añadió: “Roberto Clemente era para los latinos lo que Jackie Robinson era para los jugadores negros de béisbol. Habló en nombre de los latinos; fue el primero en hablar”.

En la temporada baja, Clemente regresó a su tierra natal, jugando béisbol de invierno en la Liga Puertorriqueña, dando clases de béisbol a jugadores jóvenes y pasando tiempo con su familia. Dirigió los esfuerzos de socorro en Puerto Rico después de que un terremoto masivo azotara Nicaragua a fines de diciembre de 1972. Cuando Clemente recibió informes de que el ejército nicaragüense había robado suministros de socorro destinados a la población, decidió acompañar al siguiente avión de suministros. Poco después de despegar del aeropuerto de San Juan el 31 de diciembre de 1972, el avión se estrelló, matando a Clemente. El Salón de la Fama del Béisbol en Cooperstown, Nueva York, renunció a la regla de esperar cinco años después de la jubilación (o muerte) antes de que un jugador pudiera ser elegido para el Salón, y en julio de 1973 Clemente fue el primer jugador nacido en América Latina en ser admitido en el santuario nacional del béisbol. El premio que se otorga anualmente a un jugador de béisbol de las Grandes Ligas por su ejemplar espíritu deportivo y servicio a la comunidad fue rebautizado con el nombre de Premio Roberto Clemente en 1973.

Reputación y muerte
Fuera del campo, Clemente fue descrito como un caballero tranquilo. Estaba orgulloso de su herencia puertorriqueña y defendió los derechos de las minorías. Clemente se casó con Vera Zabala en 1963, y tuvieron tres hijos. Reconocido por su trabajo humanitario, murió en un accidente aéreo el 31 de diciembre de 1972, en camino a llevar suministros muy necesarios para los sobrevivientes de un terremoto en Nicaragua. Al año siguiente fue elegido para el Salón Nacional de la Fama del Béisbol. Se convirtió en el primer latino en ser admitido en el Salón.

En 2015 se anunció que se está preparando una biografía sobre la vida del jugador de béisbol.

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