Rocky Marciano el mejor boxeador blanco de la historia

Biografía de Rocky Marciano

El boxeador Rocky Marciano mantuvo el título de boxeo de peso pesado durante cuatro años durante la década de 1950. Es el único campeón de boxeo que se ha retirado invicto.

Rocky Marciano nació como Rocco Francis Marchegiano el 1 de septiembre de 1923 en Brockton, Massachusetts.Rocky Marciano

Su padre, Pierino, trabajaba en una fábrica de zapatos. Su madre se llamaba Pascualena. Rocky pasaría gran parte de su vida asegurándose de que ella no viviera en la pobreza que había conocido al crecer.

Trabajó en muchos trabajos diferentes para ayudar a su familia, incluso como lavaplatos, en una fábrica de dulces, como jardinero y en una fábrica de zapatos.

De joven, Rocky jugaba al béisbol y al fútbol y soñaba con una carrera profesional en uno de esos deportes.

Se metió en muchas peleas cuando pensó que él o sus amigos habían sido insultados, pero no se dedicó al boxeo hasta después de 1943, cuando fue reclutado en el ejército.

Tomó el deporte porque le ayudó a evitar el “KP” (policía de cocina, soldados que ayudaban a los cocineros) y otras actividades menos deseables. Demostró una habilidad natural y luchó como aficionado después de ser dado de baja del ejército en 1946. Ganó veintisiete de sus treinta peleas.

Sueños de béisbol

En 1947 Marciano tuvo la oportunidad de cumplir su sueño de ser un jugador de béisbol. Le dieron una prueba con los Chicago Cubs como receptor.

No entró en el equipo porque no pudo lanzar con precisión desde el plato de casa hasta la segunda base debido a una lesión en el brazo que recibió en el ejército. Era el final de sus sueños de béisbol. Al año siguiente se hizo profesional en el ring de boxeo.

En la primavera de 1949, las habilidades boxísticas de Marciano ya habían recibido atención, después de haber eliminado a sus primeros dieciséis oponentes.

La gente con la que luchó no estaba a su nivel, pero aprendió mucho sobre el deporte durante este período.

La calidad de sus rivales mejoró en la segunda mitad de 1949 y 1950. Marciano siguió derrotando a todos los oponentes, eliminando a la mayoría de ellos.
Demostró que los escépticos estaban equivocados

Hubo quienes pensaron que no sería muy bueno que viniera del peso pesado de 190 libras de Brockton en los primeros días. Goody Petronelli, que era una famosa entrenadora de peleas, vio una de las primeras peleas de Marciano.

En un reportaje para Sports Illustrated dijo: “Nunca pensé que lo lograría. Era demasiado viejo, casi veinticinco años.

Era demasiado bajo, demasiado ligero. No tenía alcance. áspero y duro, pero sin finura”. Sin embargo, la gente de la ciudad natal creía en él. Viajaron en grupos a las peleas de Marciano en la cercana Providence, Rhode Island, y gritaron “Timmmmberrr” cuando Rocky tenía un oponente listo para caer.

Técnica de boxeo

Charley Goldman fue el entrenador que enseñó a Marciano su técnica característica, que le serviría bien como campeón. Marciano era más bajo que muchos de sus oponentes y sus brazos no eran tan largos. Goldman le enseñó a usar estas características a su favor.

Le dijo que se hiciera más pequeño doblando sus rodillas casi en una cuclilla profunda. Esto les dio a sus oponentes menos blancos en su cuerpo para golpear.

Aprendió a golpear desde esa posición, subiendo casi directamente desde el suelo con un poder asombroso.

A pesar de lo que parecía una desventaja física, por su entrenamiento y voluntad de ganar, Marciano resultó ser uno de los atletas mejor preparados en el deporte.
Marciano derrota a Joe Louis

Para el 26 de octubre de 1951, Marciano tenía treinta y siete victorias y treinta y dos knockouts en su haber.

Ese fue el día en que Marciano se enfrentó a su oponente más formidable (desafiante), el ex campeón de peso pesado Joe Louis (1914-1981).

Louis ya había pasado su mejor momento, sus mejores años de lucha, y Marciano lo noqueó en el octavo asalto.

Marciano tenía sentimientos tan encontrados acerca de golpear a un hombre que había considerado su héroe que lloró en el camerino de Louis después de la pelea.

La pelea consolidó a Marciano como uno de los luchadores más famosos de la división de pesos pesados, y le aseguró la oportunidad de boxear por el título en poco tiempo.

Toma el cinturón de Jersey Joe

Después de otras cinco peleas, tuvo la oportunidad de luchar por el título. Jersey Joe Walcott fue el campeón defensor y Marciano el retador cuando la pareja se enfrentó en Filadelfia el 23 de septiembre de 1952.

Marciano ganó una victoria que es recordada como típica de su estilo de tipo duro y de no decir nunca la verdad.

Marciano se quedó atrás en puntos y luchó toda la noche. No se dio por vencido y finalmente atrapó a Walcott con un derechazo corto y por encima de la mandíbula en el decimotercer asalto. Walcott quedó inconsciente y Marciano ganó el cinturón del campeonato.

Sus años como campeón

Marciano defendió su título sólo seis veces, pero algunos de esos combates son considerados clásicos por los fanáticos del boxeo. Derrotó a Walcott en la primera ronda de la revancha en 1953. Más tarde, ese mismo año, eliminó a su contrincante Roland La Starza.

Marciano ganó una decisión contra Ezzard Charles en 1954. Casi pierde su título en la revancha de ese año.

En el sexto asalto, Charles le cortó la nariz a Marciano de tal manera que sus hombres (la gente que Marciano tenía en su esquina del ring) no pudieron detener la hemorragia. El médico del anillo observó de cerca el corte y consideró detener la pelea, pero Marciano regresó con fuerza contra Charles en el octavo asalto y lo noqueó.

Marciano defendió su título contra Don Cockell en 1955 por un nocaut. Más tarde se supo que el crimen organizado trató de hacer que se lanzara a la lucha.

La última pelea de Marciano fue el 21 de septiembre de 1955, la tercera vez que defendió su título en el Yankee Stadium. Noqueó a Archie Moore en el noveno asalto. Más de cuatrocientos mil espectadores norteamericanos vieron el combate en circuito cerrado de televisión.

Retirado del boxeo

El 27 de abril de 1956, Marciano se retiró del boxeo. Tenía 31 años. “Pensé que fue un error cuando Joe Louis intentó regresar”, dijo al New York Times en una entrevista. “Ningún hombre puede decir lo que hará en el futuro, pero salvo la pobreza, el anillo ha visto lo último de mí. Estoy cómodamente arreglado, y no tengo miedo del futuro.”

Dijo que quería pasar más tiempo con su familia. Algunas personas han dicho que él también estaba molesto porque tenía que pagar la mitad de sus ingresos a su manager.

Los últimos años

Después de que Marciano se jubiló, ganó dinero con sus apariciones personales. Era frugal (muy cuidadoso con el dinero).

Prefería que lo llevaran amigos que tuvieran aviones privados, aunque por lo general se le podía dar transporte pagado de ida y vuelta a cualquiera de sus apariciones personales.

El 31 de agosto de 1969, el día antes de cumplir 46 años, murió en un accidente de avión privado cerca de Des Moines, Iowa. Le sobrevivieron su esposa de diecinueve años, Bárbara, y sus dos hijos, Rocco Kevin y Mary Anne.

Marciano nunca estuvo entre los mejores boxeadores de todos los tiempos en términos de habilidad, velocidad o potencia, pero sabía cómo usar las habilidades que había desarrollado y sus fans reconocieron su valentía.

Un escritor deportivo comentó que si todos los campeones de peso pesado de todos los tiempos estuvieran encerrados juntos en una habitación, Marciano sería el que se iría.

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