Rosemary Clooney la que vendió un millón de copias

Biografía de Rosemary Clooney

En 1951, la cantante y actriz estadounidense Rosemary Clooney (1928-2002) cobró protagonismo cuando Columbia Records publicó “Come On-a My House”, su primer sencillo en el que vendió un millón de copias.

También protagonizó una de las películas navideñas más queridas, White Christmas , con Bing Crosby en 1954.Rosemary Clooney

Las presiones de la fama, sin embargo, llevaron a la adicción a las drogas y al colapso mental durante la década de 1960.

A mediados de la década de 1970, Clooney había superado sus demonios personales y volvió a actuar, recibiendo finalmente un premio Grammy a los logros de su vida en 2002.

Emergió de una infancia problemática

Nacido el 23 de mayo de 1928 en Maysville, Kentucky, Clooney tuvo una infancia turbulenta. Su padre, Andrew Clooney, era alcohólico y rara vez estaba en casa, mientras que su madre, Frances Guilfoyle, a menudo trabajaba fuera de casa.

Las jóvenes Clooneys, Rosemary, Betty y Nicky, vivían con varios parientes. “No recuerdo que todos vivamos juntos bajo el mismo techo por más de unas pocas semanas a la vez”, recuerda Clooney en su libro, Girl Singer: Una autobiografía.

“A veces estaba con un tío o una tía, a veces en casa de la abuela Guilfoyle, a veces con mis abuelos de Clooney.” Debido a la confusión, Clooney aprendió a valerse por sí misma y a cuidar de sus hermanos menores.

Clooney estuvo rodeado de música desde muy temprana edad. Cantó en el escenario por primera vez a las tres, interpretando”When Your Hair Has Turned to Silver (I Will Love You Just the Same)” en el cine del centro de la ciudad, en el Russell Theater.

Su tía Olivette había dirigido su propia banda, y Clooney escuchaba los combos de jazz y los grupos de big band en la poderosa estación de radio WLW en Cincinnati.

A la edad de 17 años, ella y su hermana fueron abandonadas una vez más por su padre, y después de que se les acabó el dinero recogieron y devolvieron las botellas de refresco para recoger los depósitos.

Desesperadas y poco dispuestas a ponerse en contacto con su familia para pedir ayuda, las hermanas Clooney hicieron una audición en la estación de radio local WLW y se les ofreció un trabajo. “Comencé a cantar para ganarme la vida en abril de 1945”, recuerda Clooney. “Tenía dieciséis años; Betty tenía trece. A las hermanas Clooney les pagaban 20 dólares a la semana. Cada uno.”

Durante el verano las hermanas Clooney actuaron en dos programas, el “Crossroads Café” por las tardes y el “Moon River” por la noche.

En el otoño, después de regresar a la escuela en Nuestra Señora de la Misericordia, cantaron en las tardes y noches.

También cantaron con un combo en los bailes de la escuela secundaria los sábados por la noche, y trabajaron con el líder de la banda local Barney Rapp en Cincinnati.

En el verano de 1946 las hermanas hicieron una audición para Tony Pastor, otro líder de una gran banda con reputación nacional.

Sin embargo, antes de que las hermanas Clooney pudieran comenzar su nueva carrera, se enfrentaron a un obstáculo: ambas eran menores de edad y requerían un acompañante.

Finalmente, su tío George Guilfoyle aceptó. “Dentro de un año”, escribió Clooney, “habíamos pasado de ser colegialas con calcetines de rodilla a cantantes de grandes bandas en medias de nylon, con contratos. Era casi demasiado para asimilar, un desbordamiento de buena suerte”.

Carrera en solitario establecida

Durante los siguientes tres años, Clooney y su hermana cruzaron los Estados Unidos con la banda de Pastor, tocando una noche, viajando en un autobús y durmiendo cuando pudieron.

Actuaron en clubes nocturnos, ferias, escuelas y parques, y cada hermana recibió $125 por semana, menos los gastos de hotel y comida (y los gastos del tío George).

El ritmo era agotador, pero al frente de una banda grande entrenó a Rosemary Clooney en dicción, entrega y volumen. “Tres años es mucho tiempo para estar en la carretera”, escribió Clooney, “viviendo en un autobús, planchando ropa en el suelo de una habitación de hotel, lejos de la gente que amas”.

Durante este tiempo, las hermanas también grabaron con la banda de Pastor en Columbia Records.

Los críticos destacaron la susurrante versión de Clooney de “I’m Sorry I’m Not Say I’m Sorry When I Made You Cry Last Night”, y finalmente le ofrecieron un contrato en solitario con Columbia y el respaldo de Joe Shribman, un agente de la ciudad de Nueva York.

Aunque se sentía en conflicto por haber dejado atrás al tío George y a su hermana, su hermana se había cansado de la carretera y estaba feliz de volver a casa.

A pesar de su nuevo contrato, Clooney fue una de las muchas jóvenes talentos que esperaban lanzar una carrera en solitario con discos de éxito. “La competencia era dura, había aterrizado en el estanque grande ahora, y tanta gente iba tras lo mismo que yo, que no podía estar seguro de lo lejos que llegaría”.

Arrendó un apartamento en la ciudad de Nueva York y firmó con Columbia el día en que cumplió 21 años, un contrato que pagaba 50 dólares por grabación y regalías después de que se hubieran cubierto los costos de la grabación (unos 5.000 dólares).

En el otoño de 1949 Clooney hizo su debut en televisión en The Ed Sullivan Show , cantando “Boy Wanted,” y también apareció en el programa de radio Camel Caravan. Sólo llevaba un año en Nueva York cuando Frank Sinatra, uno de sus ídolos, le pidió que cantara en “Peachtree Street”.

Gráficos de”Come On-A My House” en la parte superior de la pantalla

La carrera de Clooney avanzó lentamente al principio. Grabó “Beautiful Brown Eyes” en enero de 1951 y se convirtió en su primer éxito, vendiendo 400.000 copias.

Su tasa de regalías aumentó del 3% al 5% y se le garantizaron 250.000 dólares en los próximos cinco años.

También apareció en la portada de la revista de jazz Downbeat. “Pero una portada de revista y un disco exitoso no cambiaron mi vida profesional de la noche a la mañana”, escribió Clooney.

La vida profesional de Clooney estaba a punto de cambiar, sin embargo, gracias a una canción sin sentido escrita por William Saroyan y Ross Bagdasarian, el equipo que había creado las Ardillas. “Come On-a My House” se basó en una melodía popular armenia y fue sugerida por el arreglista Mitch Miller, pero Clooney se resistió a grabar lo que ella consideraba una canción tonta y sugerente.

Incluso después de que Miller la convenciera de que lo grabara y de que imprimiera 100.000 copias, siguió creyendo que la canción fracasaría. “Come On-a My House” tenía un arreglo inusual con clavicémbalo, subrayando aún más la naturaleza sin sentido de la canción.

De regreso a la ciudad de Nueva York después de un corto viaje a La Habana, Clooney escuchó “Come On-A My House” en todas las tiendas de discos de la calle.

La canción, que finalmente vendió más de un millón de copias, estableció al joven cantante como una estrella prometedora, y allanó el camino para otros éxitos como “Batch-a-Me”, “Tenderly”, “This Ole House”, “Hey There” y “Suzy Snowflake”.

Poco después, Clooney hizo su primera aparición en Las Vegas, una fecha que había sido reservada antes de su éxito. A uno de sus espectáculos asistió un agente de Hollywood, y pronto firmó un contrato con Paramount.

Clooney consiguió su primer papel en The Stars are Singing , y regresó a su ciudad natal en Maysville para la inauguración de la película en enero de 1953. Su siguiente salida fue Here Come the Girls with Bob Hope, seguida de Red Garters (1953), un imaginativo western que mezclaba canciones y sátira.

El 23 de febrero de 1953, Clooney apareció en la portada de Time. En el verano de 1953 se unió a Bing Crosby, Danny Kaye y Vera-Ellen en White Christmas (1954), una película que ha seguido siendo una de las favoritas de las fiestas. “Cantar juntos”, dijo Clooney de cantar con Crosby, “fue tan natural para cada uno de nosotros como respirar”.
Se unió a Hollywood Jet Set

Clooney se mudó a Beverly Hills a principios de la década de 1950 y se casó con el actor José Ferrer el 13 de julio de 1953. La pareja tuvo su primer hijo, Miguel José Ferrer, el 7 de febrero de 1955, y tendría cuatro hijos más en 1960.

La hermanastra de Clooney, Gail, también se convirtió en parte de la familia. En Beverly Hills, Clooney se sumergió en el estilo de vida de Hollywood, asociándose con estrellas de renombre como Marlene Dietrich y Crosby, y asistiendo a suntuosas fiestas.

Ella regresó a trabajar en los Sans en Las Vegas por $20,000 a la semana, sólo seis semanas después de que naciera su primer hijo, y poco después firmó un contrato por 39 episodios de media hora de The Rosemary Clooney Show .

Durante este tiempo, también grabó dúos con su marido, “Man (Uh-Huh)” y “Woman (Uh-Huh)”, y con Dietrich, “Dots Nice Donna Fight”.

El Rosemary Clooney Show comenzó en mayo de 1956, con la Orquesta de Nelson Riddle y los Hi-Los. En 1957 dirigió el The Lux Show protagonizado por Rosemary Clooney, y también apareció en el galardonado The Edsel Show con Bing Crosby y Frank Sinatra. En 1958 Clooney, embarazada de seis meses, grabó Fancy Meeting You Here with Crosby.

La actividad incesante cobró su precio en el desarrollo de la carrera de Clooney. Sus papeles cinematográficos se detuvieron abruptamente en diciembre de 1955 cuando Paramount la liberó de su contrato debido a su actual embarazo.

El Show de Lux fue cancelado por la misma razón. También fue liberada de Columbia Records, en parte debido a un conflicto entre su esposo y el productor Mitch Miller. “Todavía pensaba que podía hacerlo todo”, escribió Clooney. “Seguiría siendo la esposa perfecta…. Yo firmaría por otra serie de televisión. Me quedaría embarazada de nuevo. Lo haría todo.”
Se sometió a una crisis personal y a un colapso

Durante gran parte de la década de 1960, Clooney estuvo plagado de problemas de relaciones, dinero y drogas.

Ella y Ferrer se divorciaron en 1961, se volvieron a casar el mismo año y se divorciaron definitivamente en 1967.

Ella también tuvo una relación con Nelson Riddle. Clooney se interesó por la política en 1960 e hizo apariciones para el candidato demócrata John F. Kennedy.

Continuó grabando para Coral, MGM y RCA, pero su estilo clásico, como Sinatra y Crosby’s, se volvió menos popular tras la llegada del rock-n-roll. La vida personal de Clooney también se complicó por su adicción a los somníferos.

En 1968 Clooney tuvo una crisis nerviosa. Había seguido trabajando en la política demócrata y se había hecho amiga de Robert F. Kennedy.

Ella trabajó con su campaña durante las primarias demócratas durante el verano, y estuvo presente en el Hotel Ambassador después de las primarias de California. Clooney también había traído a dos de sus hijos, que estaban a sólo unos metros de Kennedy cuando Sirhan Sirhan Sirhan le disparó y lo mató.

A partir de ese momento, su vida se convirtió rápidamente en un caos. En Reno para un show, Clooney anunció su retiro en una conferencia de prensa improvisada, y luego se derrumbó durante un show, regañando a la audiencia.

Más tarde se internó en el pabellón psiquiátrico del Hospital Mt. Sinai de Los Ángeles e ingresó a terapia.

Carrera de Canto y Grabación Reestablecida

A mediados y finales de la década de 1970, Clooney volvió a actuar, reconstruyendo lentamente su carrera en pequeños lugares como Holiday Inns.

Aunque lejos del glamour de sus días en Reno y Hollywood, se consideraba afortunada de estar trabajando. Su viejo amigo Merv Griffin la invitó a hacer una serie de apariciones en su programa de televisión.

En marzo de 1976 se unió a Bing Crosby durante su gira del 50 aniversario, incluyendo una aparición en el Dorothy Chandler Pavilion en Los Ángeles. “La invitación de Bing a trabajar con él fue un gran avance tanto personal como profesional, como una bendición apostólica”, escribió Clooney.

Clooney grabó su primer álbum para Concord Records en 1977, dando lugar a numerosos álbumes incluyendo Everything’s Coming Up Rosie (1977), Show Tunes (1989), y Do You Miss New York? (1993).

Bob Harrington escribió en Back Stage , de un show en vivo en 1992, “Lo que es notable es que Clooney, de esas cantantes que son altamente musicales, no sacrifica ni un poquito de su golpe emocional para lograr su sensación musical”.

En 1995 Clooney recibió el Premio Pied Piper de la ASCAP, el primer premio para artistas intérpretes, y una nominación al Emmy por una aparición como invitado en ER.

La hermana de Clooney, Betty, murió de un aneurisma en 1976, lo que llevó a Rosemary a fundar el Centro Betty Clooney en Long Beach, California.

En 1997 Clooney se casó con Dante DiPaolo, una bailarina con la que había estado involucrada durante su primer matrimonio en 1953.

En 2001 le diagnosticaron cáncer de pulmón y se sometió a una cirugía en la Clínica Mayo de Rochester, Minnesota.

Debido a su cirugía, Clooney no pudo asistir a la ceremonia de entrega de los Grammy para recibir el premio Lifetime Achievement Award en 2002. Clooney murió de complicaciones seis meses después, el 29 de junio de 2002, a la edad de 74 años.

“Por más de 50 años ella ha iluminado nuestras vidas con la riqueza de su personalidad y su voz,” Daily Variety citó a Dolores Hope[esposa de Bob Hope. “Su coraje y amor han sido una inspiración para todos los que la llamaron amiga.”

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