Rotura de aneurisma: ¿cuáles son los signos de advertencia?

Aneurisma

Cerca de 5.000 personas rompen un aneurisma cada año. De ocurrencia brutal y muy violenta, debe ser atendida rápidamente para evitar la muerte. ¿Cuáles son los signos para reconocerlo? ¿Qué sucede en el cerebro? ¿Qué tratamientos y consecuencias? 

Rotura de aneurisma
Foto Gustavo Fring en Pexels

Definición: ¿qué es la ruptura de un aneurisma?

Un aneurisma cerebral es una pequeña bolsa que se forma en una arteria del cerebro. «Es un poco como una hernia en un tubo interno«, explica el profesor Emmanuel Houdart, neurorradiólogo del Hospital Lariboisière de París.

Este aneurisma se desarrolla con el tiempo.

El bolsillo, que inicialmente es pequeño, crece. A medida que se estira, la arteria se vuelve fatalmente más delgada en el sitio del aneurisma y por lo tanto más frágil.

A veces esta pequeña bolsa, llena de sangre, puede romperse o romperse, causando una hemorragia interna: esto se llama ruptura de aneurisma.

«Siempre es un evento característico, repentino y serio«, dice Emmanuel Houdart. La pared se rompe de repente, causando una pequeña y muy breve hemorragia, que no dura más de un segundo.»  El riesgo de ruptura de este aneurisma es tanto más importante cuanto que el aneurisma es voluminoso. 

Tipos de rupturas de aneurisma: No sólo en el cerebro

Los aneurismas pueden producirse en cualquiera de las vías arteriales, ya sea en forma de bolsa o de ensanchamiento arterial. Hay tres tipos principales de aneurismas que pueden romperse:

  • Aneurismas cerebrales: son los aneurismas más comunes. Normalmente se encuentran en la base del cerebro y causan hemorragia intracraneal cuando se rompen.
  • Aneurismas aórticos: la aorta es la arteria más grande que va del músculo cardíaco a la columna vertebral.
  • Aneurismas cardíacos, frecuentemente localizados en el ventrículo izquierdo. Este tipo de aneurisma suele formarse después de un infarto de miocardio.

¿Cuál es la diferencia entre un accidente cerebrovascular y la ruptura de un aneurisma?

La apoplejía o derrame cerebral es causada por la obstrucción de un vaso sanguíneo en el cerebro debido a un coágulo o a la ruptura de un vaso.

En este último caso, puede estar relacionado con la ruptura de un aneurisma y provocar una hemorragia cerebral.

¿Qué causa la ruptura de un aneurisma?

«El origen del aneurisma no es muy conocido», dice el profesor Jacques Moret, jefe del departamento de neurorradiología de la Fundación Rothschild.

Todo lo que se sabe es que a veces son el resultado de una anomalía congénita que se convierte en un aneurisma con el tiempo.

En los niños (para los que la ruptura del aneurisma es extremadamente rara) y en los adultos jóvenes con mayor frecuencia.

En otros casos, se adquieren: una patología como la hipertensión o la diabetes ha causado un debilitamiento de las paredes arteriales, favoreciendo así la aparición de un aneurisma». 

El tabaco también desempeña un papel casi seguro, aunque sus efectos todavía no pueden describirse con precisión. «Los productos contenidos en el tabaco e inhalados causan la oxidación de las paredes arteriales.

Esta oxidación causa inflamación y por lo tanto el debilitamiento de las paredes.

Por lo tanto, un terreno más favorable para el desarrollo de la deformación.

Los médicos le dicen a sus pacientes supervivientes que deben dejar de fumar». El tabaquismo es uno de los principales factores que contribuyen al desarrollo del ateroma (depósitos de lípidos que forman placas blanquecinas en las paredes internas de las arterias), que también podría tener un papel perjudicial en los aneurismas.

Por último, los especialistas citan los anticonceptivos orales y el consumo excesivo de alcohol como factores que influyen en el desarrollo de los aneurismas.

Prevalencia y edad de la ruptura del aneurisma máximo

Se estima que entre el 2% y el 3% de la población tiene un aneurisma sin saberlo la mayoría de las veces. El pico de rupturas de aneurismas se observa alrededor de los 45 años. Las mujeres se ven ligeramente más afectadas que los hombres.

Diagnóstico: ¿cómo saberlo?

La prevalencia de la ruptura de aneurismas aumenta con la edad, pero es imposible dar una cifra exacta porque la mayoría de los pacientes no se dan cuenta de que tienen la enfermedad hasta que se rompen.

Otros pueden ser diagnosticados por medio de una resonancia magnética o una tomografía computarizada, pero si no se ha hecho una resonancia magnética o una tomografía computarizada, es posible que tenga un aneurisma y no lo sepa por el resto de su vida.

«En la gran mayoría de los casos, un aneurisma ininterrumpido es asintomático», añade el profesor Houdart.

Una característica común que debe alertar en todos los casos: la aparición de los síntomas es siempre extremadamente abrupta.

Señales de advertencia: un dolor de cabeza muy violento.

El primer síntoma de la ruptura de un aneurisma cerebral, común a la gran mayoría de los pacientes, es un dolor de cabeza de una violencia sin precedentes, que aparece al instante.

«Nada que ver con una migraña», dice Emmanuel Houdart. Todos los pacientes describen este dolor de cabeza extremadamente intenso como una especie de explosión en el cráneo.

Por otro lado, esta erupción es tan repentina que son capaces de decir con precisión lo que estaban haciendo cuando ocurrió. Un paciente me dijo el otro día que estaba girando la llave en la cerradura de su puerta cuando sintió los primeros síntomas». Y también: 

Este dolor suele ir acompañado de náuseas y vómitos.

El paciente se vuelve sensible a la luz y al ruido, lo que aumenta sus síntomas diez veces.

No es raro que la persona con el aneurisma roto pierda la conciencia por unos momentos. En los casos más graves, pueden incluso entrar en coma o morir repentinamente.

Otros trastornos, más raros, pueden estar asociados a la ruptura del aneurisma: algunas personas están parcialmente paralizadas (en particular a nivel de los globos oculares), otras sufren un ataque epiléptico ...

«También hay algunas manifestaciones psicológicas sorprendentes«, dice el profesor Houdart. Es muy raro, pero el paciente puede no tener más síntomas que un comportamiento extremadamente extraño y repentino.

Por ejemplo, tengo un paciente, un hombre de negocios, que de repente se desnudó en el Eurostar. Fue encontrado perdido en la Gare du Nord. En estos casos, uno no piensa inmediatamente en un aneurisma roto!»

Tratamiento: lo antes posible

Cuando un aneurisma se rompe, el pronóstico depende en gran medida de la rapidez con que se pueda tratar. La sangre que se pierde sale de la arteria y fluye hacia los espacios de fluido alrededor del cerebro.

La cantidad de sangre derramada es muy pequeña (más de 30 ml es la muerte inmediata), pero debido a que el cráneo es inextensible, causa una reacción aguda instantánea: el cerebro comienza a hincharse.

Esta hinchazón es muy peligrosa, pero también salva vidas porque bloquea el flujo de sangre.

«El cerebro empieza a hincharse».

Al mismo tiempo, se forma un pequeño tapón que permite bloquear la arteria dañada muy rápidamente. «Pero este cierre es precario. Si la persona es un poco hipertensa, la obstrucción estallará.

Lo mismo ocurre si el cerebro se desinfla gradualmente: la grieta puede reabrirse y causar una segunda hemorragia, que inevitablemente será más grave.

Una tercera hemorragia sería fatal. Por eso tenemos que actuar muy rápidamente». Tenemos que llamar a emergencias.

No tenga miedo de insistir en la violencia e intensidad de los síntomas, de lo contrario algunos médicos pensarán primero en una patología menos grave y prescribirán analgésicos, lo que provocará una pérdida de unas horas a unos días preciosos antes del tratamiento.

«Después de eso, nuestro trabajo es evitar que el aneurisma vuelva a sangrar.

Al mismo tiempo, trataremos las consecuencias de la hemorragia en el cerebro«, explica Emmanuel Houdart.

Esto normalmente implica tomar medicamentos antiedematosos cerebrales para reducir la hinchazón del cerebro y a veces mediante el drenaje del líquido cefalorraquídeo.

Embolización

La técnica utilizada en el 70% de los casos es la embolización, que es mucho menos engorrosa que la cirugía convencional. «Implica atravesar el interior de las arterias, no el exterior, para tapar el aneurisma con pequeñas espirales de platino.

Estos pequeños cables se insertan a través de un pequeño catéter que se desliza en las arterias. Se inserta en la arteria femoral del muslo». La operación es realizada por un neurorradiólogo.

No deja cicatrices y es mucho más fácil de recuperar que la cirugía.

Después de la embolización, el paciente será controlado regularmente durante los primeros años, para comprobar que los cables de platino no se «asientan». Esto ocurre muy raramente, pero si ocurre, debe repetirse para descartar cualquier riesgo de sangrado adicional.

Cirugía clásica

En alrededor del 30% de los casos, la embolización no es posible o no es deseable por diversas razones y los médicos recurren entonces a la cirugía convencional.

La técnica consiste entonces en cortar el aneurisma: se separa así del resto de la circulación y se drena la sangre. La cirugía requiere abrir el cráneo, lo que siempre conlleva riesgos y crea un trauma adicional en el cerebro.

¿Por qué la gente muere por la ruptura de un aneurisma?

A menudo la hemorragia ha causado una especie de coágulo que impide que el líquido salga. Debido a que se produce todo el tiempo, puede haber una acumulación de este fluido alrededor del cerebro, que luego se comprime.

«Si no se realiza ninguna intervención y el cerebro está realmente comprimido, la muerte se produce en cuestión de minutos», dice el profesor Houdart.

Un tercio de los pacientes mueren antes de llegar al hospital.

Consecuencias de la ruptura de un aneurisma: el riesgo de secuelas

Las consecuencias de la ruptura de un aneurisma varían mucho de un individuo a otro. Mientras que alrededor de un tercio de los pacientes mueren antes de llegar al hospital, otro tercio sale de él con mucho miedo, fatiga temporal, pero sin signos duraderos. Otro tercio sobrevive, con varias secuelas.

«Puede variar desde problemas de memoria hasta un estado vegetativo, incluyendo la hemiplejía«, explica Emmanuel Houdart.

Estas secuelas suelen estar relacionadas con los vasospasmos (contracción de las arterias) y el infarto cerebral que pueden inducir. La extensión de la hemorragia también entra en juego».

Incluso para aquellos que salen impunes, será necesario un largo descanso antes de poder volver al trabajo.

«Mínimo 3 meses, pero a menudo prescribo 6, para que puedan reanudar el trabajo en las mejores condiciones posibles».

El paciente también puede pedir un medio tiempo terapéutico durante un año: la empresa le paga por su tiempo de trabajo y el Seguro de Salud compensa la pérdida de salario.

¿Cuál es el seguimiento después de un aneurisma?

La ruptura de un aneurisma se reconoce como un Trastorno a largo plazo (LDA). «Incluso puede ser un accidente de trabajo si la ruptura se produjo durante las horas de trabajo», dice el profesor Houdart.

Hay que asegurar un control de seguimiento, con una tomografía a los tres meses y una arteriografía de control después de un año. «No hay riesgo de recurrencia en sentido estricto.

Una vez que se le trata, es definitivo y la esperanza de vida no disminuye. Pero en algunos casos raros, las espirales del aneurisma pueden asentarse.

Puede que tengamos que volver a intervenir». Si después de un año nada ha cambiado, se prescribe una nueva resonancia magnética después de tres años. El seguimiento puede ofrecerse a partir de entonces, dependiendo del paciente. «Si está causando ansiedad, es mejor dejarla caer».

Gracias al profesor Emmanuel Houdart, neurorradiólogo del Hospital Lariboisière de París y al profesor Jacques Moret, jefe del departamento de neurorradiología de la Fundación Rothschild.

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