Russell Wendell Simmons y la revolución del hip-hop promoviendo a estrellas

Biografía de Russell Simmons

Cofundador de Def Jam Recordings, Russell Wendell Simmons encendió la revolución del hip-hop promoviendo a estrellas como Beastie Boys, Public Enemy, Run-D.M.C. y LL Cool J.

Antes de Jay Z, Diddy y Dre estaba Russell Simmons, el magnate original del hip-hop. Simmons, un antiguo prostituto de la calle de Nueva York convertido en promotor.Russell Simmons

Gerente de artistas, productor de discos y propietario de un sello discográfico, también agregó a su currículum al magnate de los negocios y al gurú de la autoayuda.

Con su diversa cartera de intereses, ha acumulado una fortuna personal de más de 300 millones de dólares y ha cambiado la cara del hip hop muchas veces en Def Jam, el sello que cofundó con el productor Rick Rubin.

Fue pionero en el crossover de rap-rock con Rubin en “Walk This Way” de Run-DMC, coprodujo el primer single de hip-hop certificado en oro (para Kurtis Blow) y álbum (para LL Cool J), mezcló los mundos del hip-hop y la moda con Run-DMC, y ayudó a crear una audiencia global para la música rap.

Simmons anunció repentinamente que renunciaba a sus compañías después de haber sido acusado de agresión sexual a finales de 2017, y continuó enfrentando nuevas acusaciones de agresión hasta bien entrado el año siguiente.

Nacido y criado en Queens, NY

Russell Simmons nació el 4 de octubre de 1957. Fue el segundo de tres hijos cuyos padres – Daniel Sr., un maestro, y Evelyn, una administradora – criaron a su familia en el barrio de Jamaica de Queens, Nueva York.

Sus padres eran trabajadores y aspirantes, pero la comunidad de Queens fue “destruida por las drogas”, dijo Simmons a The Guardian en 2013. “Todos se drogaron…. Usé todas las drogas que hay… pero no me hizo una mala persona: me hizo una persona triste, una persona enferma.”

Simmons también vendió drogas por un tiempo y corrió con una pandilla callejera, los Siete Inmortales. Su preocupado padre le hizo conseguir un trabajo en Orange Julius en Greenwich Village, en un intento de evitarle problemas – pero Simmons fue despedido después de un mes por tirar naranjas a la gente.

Finalmente recibió su llamada de atención cuando uno de los Siete Inmortales fue asesinado – después de lo cual abandonó la vida de pandilla, terminando en el City College de Nueva York en Harlem, donde se especializó en sociología.

Cómo comenzó Simmons

Una noche de 1977, Simmons escuchó al “mundialmente famoso” MC Eddie Cheeba rapeando en un club.

Fue el primer roce de Simmons con el hip hop, y sintió como si hubiera”sido testigo de la invención de la rueda”.

Comenzó a organizar fiestas con un compañero de estudios, Curtis Walker, un talentoso DJ y MC al que Simmons contrató para su nueva compañía, Rush Management, bajo el nombre artístico de Kurtis Blow.

Inspirados por el éxito de “Rappers’ Delight” en 1979, grabaron un sencillo juntos, “Christmas Rappin.'” Pero Simmons no pudo conseguir un contrato discográfico para Blow.

Así que él mismo prensó copias en vinilo de “Christmas Rappin'” y se las dio a los DJs para que las tocaran en los clubes, despertando el interés de los minoristas que se vieron inducidos a creer que podían comprar el disco de la discográfica Polygram (no pudieron).

Cuando Polygram comenzó a recibir llamadas, su interés se despertó y Blow obtuvo su contrato discográfico – un golpe maestro de Simmons. “Christmas Rappin'” salió a la venta en diciembre de 1979 y llegó a vender más de 500.000 copias. Simmons nunca terminó la universidad; a estas alturas su camino ya estaba trazado.

Run DMC, Def Jam con Rick Rubin

En 1982, el hermano menor de Simmons, Joseph, había formado un grupo de hip-hop con sus amigos Darryl “DMC” McDaniels y Jason “Jam Master Jay” Mizzell. Simmons coprodujo dos canciones para ellos, “It’s Like That” y “Sucker MCs” – el sonido escaso y de bordes duros de este último no se parecía a nada de lo que se oía antes en el hip hop: era la primera vez que Simmons reinventaba el género; no sería la última.

“Por la forma en que sonó y el impacto que tuvo en la forma en que la gente escuchó los discos de rap, creo que la coproducción de “Sucker MCs” es la cosa más creativa que he hecho nunca”, escribió Simmons en su autobiografía.

En la fuerza de esas dos canciones, Simmons consiguió un acuerdo para Run-DMC con el sello independiente Profile Records. El álbum debut de Run-DMC, que lleva su propio título en 1984, se convirtió en el primer álbum de rap certificado como oro.

Un año antes, Simmons, de 26 años, había conocido a un aspirante a productor, Rick Rubin, entonces de 20 años, en la discoteca Danceteria de Manhattan.

Eran tiza y queso – Simmons un sabio estafador, Rubin un estudiante fanático del punk-rock de los suburbios de Long Island. Pero inmediatamente se dieron cuenta y Simmons se convirtió en un socio igualitario del nuevo sello de Rubin, Def Jam (que había estado dirigiendo desde su dormitorio en la Universidad de Nueva York).

La pareja tuvo un éxito con su primer lanzamiento – “I Need a Beat”, del joven de 16 años LL Cool J – permitiendo a Simmons asegurar un acuerdo de distribución con Columbia: el primer acuerdo de su tipo para un independiente de hip-hop con un sello importante.

Sacando provecho de los atascos de Def

Durante los siguientes cuatro años, Def Jam abrió un camino para el hip hop. Lo más destacado fue convertir el rap de chicos de fraternidad en un fenómeno global poco probable con el álbum de The Beastie Boys Licensed to Ill.

Conseguir el primer contrato por un millón de dólares para un grupo de hip-hop cuando el sencillo de Run-DMC “My Adidas” llamó la atención del gigante de la ropa deportiva.

Fusionando el rock con el hip hop en Run-DMC y “Walk this way” de Aerosmith – el vídeo se convierte en el primero que presenta un acto de hip-hop que se interpretará en una fuerte rotación en MTV; y convirtiendo al mundo en una política de poder negro a través del grupo más explosivamente radical en la historia del hip-hop, Public Enemy.

Rubin dejó la etiqueta en 1988 en circunstancias que nunca han sido explicadas completamente.

Simmons insinuó a Billboard, muchos años después, en 2016, que había habido diferencias creativas, pero también sugirió que éstas no habían sido insuperables; también se ha informado ampliamente que Rubin perdió una lucha de poder con Lyor Cohen, quien tomaría su lugar en Def Jam y se convertiría en el presidente de la discográfica.

En 1994, Simmons y Cohen vendieron la mitad de Def Jam a Polygram por 33 millones de dólares; vendieron el resto a Seagram (que para entonces había comprado Polygram) en 1999 por 130 millones de dólares, según Rolling Stone.

Ahora bajo el paraguas de Universal Music Group, Def Jam sigue teniendo una gran influencia, aunque ninguno de sus fundadores está involucrado en el sello.

Mogul:’Def Jam Comedy’ de Phat Farm a Global Grind

Incluso antes de que Simmons hubiera hecho fortuna con la venta de Def Jam, estaba expandiendo sus intereses comerciales más allá de la música, creando una plantilla que otros magnates del hip-hop seguirían.

Fue cofundador del Simmons Lathan Media Group en 1989, creando exitosas series de televisión como The Def Comedy Jam y Russell Simmons Presents Def Poetry, esta última de las cuales se convirtió en una producción de Broadway ganadora del Premio Tony. (Simmons anunció recientemente que regresaría a Broadway con un nuevo musical de hip-hop, The Scenario.)

En 1992 lanzó un negocio de ropa, Phat Farm, y lo expandió para convertirse en Phat Fashions antes de vender la compañía a Kellwood en 2004 por un valor de 140 millones de dólares. (También formó otras dos líneas de ropa, ArgyleCulture “for the millennial male” y Tantris, que fabrica ropa de yoga).

En 2013 cofundó una empresa de servicios financieros, Unirush LLC, que ofrece tarjetas de débito prepagas a clientes de bajos ingresos; su venta a Green Dot Corporation por 147 millones de dólares se anunció en enero de 2017.

Simmons utiliza su empresa matriz, Rush Communications, para supervisar su vasta cartera de negocios, que también incluye el sitio web de cultura pop Global Grind, tres organizaciones sin fines de lucro, Celsius (“la primera bebida calórica negativa del mundo”), Def Pictures y Rush Books, que publica los libros de negocios y de autoayuda de Simmons, incluido Do You! 12 leyes para acceder al poder que hay en ti para alcanzar la felicidad y el éxito.

Simmons conoce a Trump desde hace tres décadas y solía contar al presidente actual como un amigo.

Esa amistad se agrió cuando Simmons comenzó a criticar públicamente a Trump durante la campaña electoral de 2016″Debes detener este lenguaje odioso y dañino hacia las mujeres y la gente de color”, escribió Simmons en una carta abierta a Trump publicada por el Huffington Post el 11 de noviembre de 2016, dos días después de las elecciones.

“Eso es inaceptable…. Toda una generación de jóvenes teme que este país acaba de elegir a su primer dictador, y no puedo culparlos por pensar eso. Sin embargo, sé que usted y yo tenemos que creer que está dispuesto a escuchar a la gente de fuera”.

De Nueva York a las colinas de Hollywood, al estilo Yogi

Simmons se mudó a Los Ángeles desde Nueva York en 2014 y vive en las colinas de Hollywood. Se divorció de su ex esposa, Kimora Lee, en 2009; siguen siendo co-padres de dos hijas, Ming Lee y Aoki Lee.

En noviembre de 2016 abrió un centro de bienestar de lujo, Tantris, en West Hollywood, que comparte un edificio con Soho House. El espacio de 8,000 pies cuadrados tiene dos estudios, un bar de jugos y – esto es Hollywood – un bar de secado.

Un yogui dedicado por más de 20 años, Simmons enseñó en una clase los viernes. La”música devocional” es un largometraje de Tantris, le dijo al Hollywood Reporter, pero también existe, por supuesto, el hip hop.

Acusaciones de Asalto Sexual y Renuncia

En noviembre de 2017, en medio de una avalancha de mujeres que daban un paso al frente para describir relatos de agresiones sexuales a manos de hombres poderosos, la modelo Keri Claussen Khalighi acusó a Simmons de forzarla en 1991. Simmons se defendió diciendo que la interacción era “mutua”.

El 30 de noviembre, la guionista Jenny Lumet, hija del famoso director de Hollywood Sidney Lumet, escribió un artículo de Hollywood Reporter que describía un encuentro sexual no deseado con Simmons en 1991.

Poco después, Simmons emitió una declaración en la que recordaba los acontecimientos de esa noche de forma diferente, pero reconoció que “sus sentimientos de miedo e intimidación son reales” y pidió disculpas.

Añadió que se estaba retirando de su gama de negocios para no distraerlos de sus objetivos.

“Las empresas serán dirigidas ahora por una nueva y diversa generación de ejecutivos extraordinarios que están haciendo avanzar la cultura y la conciencia”, escribió. “En cuanto a mí, me haré a un lado y me comprometeré a continuar mi crecimiento personal, mi aprendizaje espiritual y sobre todo a escuchar.”

Alegaciones adicionales

El 13 de diciembre, The New York Times informó que tres mujeres más habían acusado a Simmons de violación, y describió otras ocasiones en las que el productor musical se expuso o se volvió violento.

“Niego vehementemente todas estas acusaciones”, dijo Simmons en una declaración correspondiente.

“Estas horribles acusaciones me han conmocionado hasta la médula y todas mis relaciones han sido consensuadas. Siento un enorme respeto por el movimiento de mujeres en todo el mundo y su lucha por el respeto, la dignidad, la igualdad y el poder. … He aceptado que puedo y debo ensuciarme las mangas si eso significa presenciar el nacimiento de una nueva conciencia sobre las mujeres”.

Unas semanas después, una cineasta llamada Jennifer Jarosik presentó una demanda civil de 5 millones de dólares contra Simmons, alegando que el magnate del hip-hop la atacó y violó en su casa de Los Ángeles en 2016.

El caso fue desestimado en abril de 2018, poco después de que otra mujer, identificada como “Jane Doe”, presentara una demanda contra Simmons por violación y angustia emocional.

En junio, una larga historia en The Hollywood Reporter sacó a la luz más acusaciones contra Simmons, esta vez de Sil Lai Abrams, ex asistente de Def Jam.

Según Abrams, ella y Simmons tuvieron relaciones sexuales consensuales a principios de la década de 1990, pero después de que ella trató de cortar el aspecto físico de su relación, él la obligó cuando ella estaba demasiado ebria para detenerlo.

El artículo de THR también describió cómo Abrams intentó contar su historia a través de un informe escrito en The New Yorker y una entrevista con Joy Reid de MSNBC, antes de que MSNBC se retractara a principios de 2018 por las preocupaciones sobre la veracidad de algunas de sus afirmaciones.

Un abogado de Simmons respondió con una declaración que decía: “Russell Simmons proporcionó material abrumador a THR (algunos en el registro y otros fuera del registro) para apoyar su inequívoca negación de cualquier maldad, y THR decidió ignorarlo.

Es extremadamente decepcionante que una historia de 24 años de antigüedad, que no pasó por medios de comunicación muy creíbles, se publicara a la luz de las pruebas contrarias masivas”.

En julio, Alexia Norton Jones, hija de un ex abogado de Martin Luther King Jr. agregó su nombre a la creciente lista de acusadores de Simmons con su relato en primera persona en Variety.

Jones dijo que tuvo una cita en 1990 con el creciente ejecutivo discográfico, después de la cual él intentó repentina y enérgicamente tener relaciones sexuales con ella, hasta que ella cedió.

Obligado a dar cuenta de sus acciones de nuevo, Simmons le dijo a Variety que él “nunca agredió sexualmente a nadie” y que él y Jones continuaron saliendo después de la noche en cuestión, aunque Jones cuestionó esa idea, diciendo que eventualmente recurrió a un terapeuta para que le ayudara a lidiar con su “erosionada” autoestima.

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