Saddam Hussein gobernó la República de Irak con un fuerte control

Biografía de Saddam Hussein

A partir de la década de 1970, Saddam Hussein gobernó la República de Irak con un fuerte control. Sus partidarios sostuvieron que a través de sus muchos programas sociales y económicos llevó al país a la era moderna.

Sus muchos críticos, sin embargo, afirmaban que Saddam era un dictador despiadado que no se detendría ante nada en su interminable lucha por el poder. Saddam Hussein

Sin embargo, el carismático líder mantuvo el control de su país durante incontables conflictos militares, incluyendo una guerra de ocho años contra Irán en la década de 1980 y la Guerra del Golfo Pérsico en 1991.

También sobrevivió a una serie de intentos de asesinato a lo largo de su presidencia, y a veces parecía casi invencible. Pero en marzo de 2003, las fuerzas estadounidenses invadieron Irak y depusieron al desafiante líder.

Saddam escapó de la captura, pero después de una cacería de nueve meses, fue capturado, encarcelado y enfrentó múltiples cargos relacionados con crímenes de guerra y abusos de derechos humanos.

Muchos especularon que el otrora invencible gobernante se enfrentaría finalmente a la pena de muerte.

Un comienzo problemático

El ex presidente de Irak tuvo una infancia problemática. Saddam Hussein nació el 28 de abril de 1937 en la aldea de Al-Awja, cerca de Tikrit, una ciudad al norte de la ciudad de Bagdad, en el centro de Irak.

Su padre, Hussein Abd al-Majid, era un pastor de ovejas campesino que, según varios informes, murió o desapareció antes del nacimiento de su hijo. Su hermano mayor, que tenía doce años, murió de cáncer poco después.

Las tragedias combinadas tuvieron un efecto devastador en la madre de Saddam, Subha Tulfah al-Mussallat, que se deprimió mucho durante sus últimos meses de embarazo.

Después de que naciera su nuevo hijo, ella le puso el nombre de Saddam, que significa “el que se enfrenta” o “el testarudo”.

Sin embargo, debido a su depresión, no pudo cuidar de él, y el joven Saddam fue enviado a vivir a Bagdad con su tío, Khairallah Talfah, un oficial retirado del ejército y nacionalista árabe.

“Estamos dispuestos a sacrificar nuestras almas, nuestros hijos y nuestras familias para no abandonar Irak. Lo decimos para que nadie piense que Estados Unidos es capaz de romper la voluntad de los iraquíes con sus armas”.

Cuando tenía tres años, Saddam volvió a vivir con su madre, pero ella se había vuelto a casar y la vida familiar no era agradable.

Su nuevo padrastro fue abusivo y lo trató duramente durante los siguientes años. Como resultado, cuando tenía diez años, Saddam huyó a la seguridad de la casa de su tío.

Khairallah Talfah sirvió como modelo para su sobrino, especialmente influyendo en sus creencias políticas.

Después de graduarse en la Escuela Secundaria al-Karh de Bagdad, Saddam se unió oficialmente al partido político de su tío, el Partido Socialista Árabe Baa’th, que se había formado en Siria en 1947 con el objetivo de promover la unidad entre los diversos estados árabes de Oriente Medio.

En Irak y países vecinos, el Partido Baa’th se había convertido en una fuerza revolucionaria clandestina.

En 1959, cuando Saddam tenía apenas veintidós años, desempeñó un papel importante en el intento de asesinato del Primer Ministro iraquí Abdul Karim Qassim por el Partido Baa’th.

Le dispararon en la pierna, pero logró escapar, primero a Siria y luego a El Cairo, Egipto. Durante su estancia en Egipto estudió Derecho en la Universidad de El Cairo. En 1963, después de un derrocamiento militar del gobierno de Qassim, se le permitió a Saddam regresar a Irak.

Ese mismo año se casó con su primera esposa, Sajida, hija de su mentor, Khairallah Talfah. Sin embargo, su regreso fue efímero, ya que las disputas internas dentro del nuevo régimen Baa’th llevaron a su caída. Una vez más Saddam fue forzado a esconderse, pero fue capturado en 1964 y encarcelado durante los dos años siguientes.

A pesar de estar en la cárcel, se mantuvo involucrado en la política partidaria. Escapando de la cárcel en 1966, Saddam se convirtió en una estrella en ascenso en la organización Baa’th, formando estrechos lazos con funcionarios clave del partido que estaban planeando un segundo intento de tomar el control de Irak.

En julio de 1968, los Baa’ths organizaron una exitosa toma de control del gobierno iraquí. Ahmed Hassan al-Bakr, un general retirado y prominente portavoz del partido que era un pariente lejano de Saddam, asumió el papel de presidente del Consejo de Mando Revolucionario de la Baa’th (RCC), así como la presidencia de Irak. Saddam, que se había convertido en parte integral de la organización, fue nombrado vicepresidente.
Segundo al mando

Aunque Ahmed Hassan fue oficialmente el presidente de Irak de 1969 a 1979, fue Saddam Hussein quien realmente tomó las riendas.

Y gracias a Saddam, el país disfrutó de su período más estable y productivo de la historia reciente. Después de que los precios del petróleo se dispararan en la década de 1970 (el petróleo es el principal recurso natural y de exportación de Irak), utilizó los ingresos para instituir un importante sistema de reforma económica y lanzó una serie de programas sociales de gran alcance.

Se pavimentaron carreteras, se construyeron hospitales y escuelas y se ampliaron diversos tipos de industria, como la minería.

En particular, Saddam centró su atención en las zonas rurales, donde vivían aproximadamente dos tercios de la población.

La tierra fue puesta bajo el control del gobierno iraquí, lo que significó que las grandes propiedades fueron desmanteladas y las parcelas distribuidas a los pequeños agricultores. Saddam también canalizó los ingresos hacia la modernización de la industria agrícola del país. Por ejemplo, llevó electricidad incluso a algunas de las comunidades más remotas.

Los programas sociales de Saddam beneficiaron tanto a los habitantes de las zonas rurales como a los de las ciudades.

En un esfuerzo por erradicar el analfabetismo, estableció la escolarización gratuita para los niños hasta la escuela secundaria y estableció como requisito gubernamental que todos los niños asistieran a la escuela.

El gobierno de Saddam también proporcionó hospitalización gratuita a todos los iraquíes y dio pleno apoyo económico a las familias de los soldados iraquíes. Estos programas sociales a gran escala no se conocían en ningún otro país de Oriente Medio.

Cuando creó sus reformas masivas, puede que Sadam tuviera en mente el beneficio de su pueblo, pero también era un político astuto.

Para mantener un gobierno estable y asegurar que su partido permanezca en el poder, es necesario obtener el mayor apoyo posible. A finales de la década de 1970, el régimen de Baa’th gozaba de un amplio apoyo entre las clases trabajadoras, y el partido estaba firmemente unificado en torno a su segundo al mando.

Saddam también sirvió como la cara exterior del gobierno iraquí, representando a la nación tanto en el frente interno como en el internacional.

El 22 de julio de 1979, cuando un enfermo Ahmed Hassan al-Bakr decidió renunciar a la presidencia, no fue ninguna sorpresa que Saddam Hussein se pusiera en su lugar.

El culto a Saddam Hussein

El apoyo a Saddam Hussein no era universal. Los seguidores conservadores del Islam (la religión nacional de Irak) no estaban de acuerdo con muchas de las innovaciones de Saddam, que consideraban que se oponían directamente a la ley islámica.

Esto incluía una legislación que daba a las mujeres más libertades y el hecho de que se había instalado un sistema jurídico al estilo occidental.

Como resultado, Irak se convirtió en el único país árabe que no se rige por las leyes del Islam. Los kurdos, que ocupaban la región norte del país, también se opusieron en gran medida.

Los kurdos son un pueblo nómada que se concentra en zonas de Turquía, Irán e Irak. Son musulmanes, pero no árabes, y están en fuerte desacuerdo con la presión Baa’thist por un frente árabe unido.

Saddam incluso se enfrentó a la resistencia dentro de su propio partido, e hizo una política para eliminar a cualquiera que consideraba una amenaza.

El 22 de julio de 1979, pocos días después de asumir la presidencia, organizó una asamblea de líderes Baa’th y leyó en voz alta los nombres de los espías sospechosos; estas personas fueron sacadas de la sala y ejecutadas públicamente por un pelotón de fusilamiento.

Unos años más tarde, en 1982, ordenó la ejecución de al menos trescientos oficiales que supuestamente habían cuestionado sus tácticas militares.

Una vez en control, Saddam se rodeó de un grupo muy unido de familiares y amigos que asumieron altos niveles de responsabilidad dentro del gobierno.

Estos individuos, sin embargo, no eran necesariamente inmunes a la paranoia de Saddam. En un momento dado, Adnan Talfah, cuñado de Saddam y amigo de su infancia, murió en un “misterioso” accidente de helicóptero. Y en 1996 Saddam asesinó a sus yernos por desleal.

Aunque gobernó con puño de hierro, Saddam también estaba preocupado por ganar la devoción del pueblo iraquí. Se promovió a sí mismo como un héroe de la nación que se dedicó a hacer de Irak el líder del mundo árabe.

Las imágenes de Saddam fueron enyesadas por todo el país. Algunos de ellos representaban al gobernante como un musulmán dedicado que vestía túnicas y tocados tradicionales; otros presentaban a Saddam en un traje de negocios de estilo occidental, con gafas de sol y un rifle sobre su cabeza.

Todos fueron esfuerzos para hacer una conexión en todos los niveles de la sociedad y para solidificar su papel como un presidente todopoderoso.

Tales tácticas, sin embargo, también consolidaron su reputación como un líder inseguro e inestable. Se dio a conocer por su paranoia, que no era injustificada, considerando que había sobrevivido al menos a siete intentos de asesinato.

Como resultado, rara vez apareció en público. También dormía sólo unas pocas horas por noche, en lugares secretos, y toda su comida era cuidadosamente preparada e inspeccionada por catadores oficiales.

Conflictos con Irán y Kuwait

Fuera de Irak, especialmente en Occidente, Saddam era visto como un dictador cuya búsqueda de dominio en Oriente Medio era vista con especial preocupación.

En 1980 Saddam demostró que esos temores se habían fundado cuando atacó a Irán, una invasión que condujo a un sangriento conflicto de ocho años.

Las relaciones entre Irán e Irak se habían deteriorado durante años, y llegaron a un punto crítico en 1979 cuando el ayatolá Jomeini (c. 1900-1989) derrocó al gobierno de Irán durante un levantamiento islámico.

A Saddam le preocupaba que Jomeini pusiera sus miras en la difusión de su gobierno religioso radical al estado laico (no religioso) de Irak.

Las disputas sobre las fronteras territoriales llevaron a escaramuzas a finales de 1979 y en 1980, y el 22 de septiembre de 1980, las fuerzas iraquíes cruzaron la frontera iraní y declararon oficialmente la guerra.

Durante los ocho años siguientes, ambos países sufrieron daños casi irreparables, y la saludable economía que Saddam había creado durante la década de 1970 estaba en ruinas.

Miles de millones de dólares fueron prestados de países como Estados Unidos, Kuwait, la URSS y Francia, para apoyar el esfuerzo bélico. Sólo Estados Unidos dio al gobierno iraquí casi 40.000 millones de dólares en alimentos y armas.

Y ambas partes sufrieron una enorme pérdida de vidas humanas. Se estima que aproximadamente 1,7 millones de personas murieron durante el conflicto.

En una batalla el 16 de marzo de 1988, las tropas iraquíes atacaron la ciudad kurda de Halabja, utilizando gas nervioso venenoso.

Casi cinco mil personas murieron, la mayoría de las cuales eran mujeres y niños. Varios informes afirmaban que tanto Irán como Irak utilizaban armas químicas, pero estas tácticas seguían haciendo sonar la alarma de que Saddam Hussein era una amenaza militar en la que no se podía confiar.

En 1989, la guerra terminó en un punto muerto, sin que ninguna de las partes reclamara una victoria real. Sin embargo, los conflictos entre Saddam y otras naciones apenas comenzaban.

Ante la perspectiva de reconstruir su país, Saddam intentó presionar al vecino país de Kuwait para que perdonara el préstamo de 30.000 millones de dólares que le habían concedido.

La razón que dio fue que la guerra con Irán había protegido efectivamente a Kuwait de una invasión iraní.

También se desataron tensiones entre los dos países sobre las fronteras territoriales que eran especialmente importantes porque implicaban el control de las reservas de petróleo en la zona. Cuando las negociaciones fracasaron, Saddam invadió Kuwait el 2 de agosto de 1990.

El ataque no provocado fue denunciado por gobiernos de todo el mundo, especialmente de Estados Unidos.

La administración de Ronald Reagan (1911-2004) en la década de 1980 puede haber visto a Saddam como un aliado potencial, pero después de la invasión de Kuwait, el presidente George H. W. Bush (1924-) esencialmente rompió todos los lazos entre Estados Unidos y Saddam Hussein.

Como resultado, cuando el líder iraquí se negó a abandonar Kuwait, una fuerza combinada de tropas de Estados Unidos y de las Naciones Unidas (ONU) intervino.

Los combates duraron apenas seis semanas, pero cuando terminó la Guerra del Golfo Pérsico, las bajas superaron las ochenta y cinco mil personas. Saddam fue desalojado con éxito de Kuwait, pero las tensiones no habían terminado.

Bush ordenó a las tropas estadounidenses que protegieran las fronteras kuwaitíes, y en su discurso sobre el Estado de la Unión de marzo de 1991 dijo al pueblo estadounidense: “Todos nos damos cuenta de que nuestra responsabilidad de ser el catalizador de la paz en la región no termina con la conclusión exitosa de esta guerra”.

Llamó a Saddam un dictador brutal “que hará cualquier cosa, usará cualquier arma, cometerá cualquier atrocidad, no importa cuántos inocentes sufran”.

Los Estados Unidos contra Irak

En un esfuerzo por controlar a Saddam, el acuerdo de alto el fuego redactado entre las Naciones Unidas e Irak exigía que el país destruyera todas sus armas químicas, nucleares y biológicas.

El acuerdo también estipulaba que Saddam tenía que dejar que los inspectores de la ONU supervisaran los esfuerzos. Si el Iraq no cumplía el acuerdo, se impondrían sanciones económicas, lo que significaría que se cortaría todo el comercio con el país.

A lo largo de la década de 1990, el líder iraquí supuestamente ocultó la fabricación de armas a los inspectores, y las sanciones continuaron.

Aislados del mundo, el pueblo iraquí sufrió. El desempleo aumentó, la producción agrícola disminuyó y la mayoría de la población sufría de malnutrición grave y falta de atención médica.

Hubo un aumento de los disturbios entre las muchas facciones del país, lo que llevó a Saddam a aumentar sus tácticas de represión.

Cuando George W. Bush asumió la presidencia de los Estados Unidos en 2001, uno de sus primeros actos al asumir el cargo fue un intento de restablecer las sanciones económicas, que habían sido levantadas por las Naciones Unidas a finales del decenio de 1990.

La opinión mundial se opone al esfuerzo por considerar que es inhumano; el pueblo iraquí ha sufrido demasiado. Sin embargo, el sentimiento anti-Saddam no hizo más que aumentar después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001.

Aunque los ataques nunca estuvieron vinculados a Saddam Hussein, Bush insistió en que los terroristas armados con armas iraquíes podrían en cualquier momento atacar a Estados Unidos.

En su discurso sobre el Estado de la Unión en enero de 2002, el presidente de Estados Unidos calificó a Irak como parte de un “eje del mal” y afirmó que el país “sigue haciendo alarde de su hostilidad hacia Estados Unidos y apoyando el terror”.

Una y otra vez Bush acusó públicamente a Saddam de ocultar armas, y en 2002 amenazó con invadir Irak si no se permitía la entrada al país a los inspectores de la ONU. Saddam respondió que no había armas y abrió las puertas.

Aunque los inspectores de la ONU no encontraron nada, Bush sostuvo que los inspectores simplemente no habían encontrado aún las armas bien escondidas. A principios de 2003, la guerra con Irak se avecinaba.

En enero de 2003, Bush le dio a Saddam un ultimátum: o desarma totalmente a su país o abandona voluntariamente Irak. Si no se tomaba ninguna de las dos medidas, los Estados Unidos atacarían.

En febrero de 2003, en un movimiento sin precedentes, Saddam Hussein apareció en televisión, después de haber aceptado ser entrevistado por el periodista de la CBS Dan Rather (1931-).

La entrevista fue transmitida en todo el mundo, incluso en Irak, lo que significó que el pueblo iraquí tuvo la oportunidad de vislumbrar a su líder solitario, a quien rara vez se veía en persona.

Saddam acusó a la administración Bush de ser parte de un “carro de la maldad” y continuó insistiendo en que Irak no tenía armas ocultas y que no tenía nada que ver con los ataques del 11 de septiembre.

También explicó que no abandonaría Irak y que los iraquíes lucharían para proteger su país si se les provocaba. “Moriremos aquí en Irak”, dijo Rather. “Moriremos en este país y mantendremos nuestro honor.”

El régimen de Saddam es derrocado

A pesar de la masiva oposición internacional, cientos de miles de tropas estadounidenses y británicas irrumpieron en Irak el 20 de marzo de 2003.

Varios ataques aéreos dirigidos específicamente a asesinar a Saddam Hussein no tuvieron éxito, y las tropas terrestres atravesaron el país, dirigiéndose hacia Bagdad, la capital de Irak.

A principios de abril, sólo tres semanas después de la invasión, el régimen de Saddam fue derrocado. Sin embargo, cuando Bagdad cayó, el presidente iraquí no estaba en ninguna parte. Saddam logró eludir la captura durante el resto del año.

Los informes de avistamientos de Saddam aparecieron de vez en cuando, pero resultaron ser falsos. Además, las cintas de audio del líder derrocado se difundieron en las cadenas de televisión árabes. Si realmente eran de Saddam seguía en duda.

Los miembros de alto rango del gobierno iraquí fueron capturados uno por uno, pero Saddam se mantuvo en el primer lugar de la lista de los más buscados.

En julio de 2003 sus dos hijos y herederos políticos, Uday y Qusay, fueron asesinados por las fuerzas estadounidenses.

Se pensó que quizás la captura de Saddam sería inminente, pero el elusivo líder se mantuvo en fuga durante los siguientes cinco meses.

Finalmente, el 13 de diciembre de 2003, Saddam Hussein fue localizado a sólo nueve millas de su ciudad natal de Tikrit, escondido en una caverna subterránea conocida como “agujero de araña”.

Despeinado y sucio, con barba canosa y pelo enmarañado, se rindió sin resistirse. Según el comandante de las fuerzas estadounidenses, el general Ricardo Sánchez, citado en CNN.com, “era un hombre cansado. También, creo, un hombre resignado a su destino.”

El líder depuesto fue detenido por las fuerzas estadounidenses y retenido en Bagdad hasta el 30 de junio de 2004, cuando fue entregado oficialmente a funcionarios en funciones del gobierno iraquí.

El 1 de julio se enfrentó a su primera audiencia legal ante un Tribunal Especial Iraquí. Durante la audiencia de veintiséis minutos fue acusado de múltiples crímenes, incluyendo el ataque a la aldea kurda de Halabja en 1988, la invasión de Kuwait en 1991 y los asesinatos de líderes políticos y religiosos durante sus treinta años al mando.

A lo largo de las acusaciones, Sadam se mantuvo desafiante, alegando que el tribunal era una farsa. También sostuvo que seguía siendo el verdadero líder de Irak. “Soy Saddam Hussein al-Majid, el Presidente de la República de Irak”, anunció, según el periódico inglés Guardian. “Sigo siendo el presidente de la República y la ocupación no me lo puede quitar.”

Tras la audiencia, Saddam permaneció detenido, donde al parecer pasó tiempo escribiendo poesía, leyendo el Corán (los escritos sagrados del Islam) y cuidando de un pequeño jardín dentro de los muros de su prisión de Bagdad.

También hubo informes de que el ex presidente de sesenta y siete años de edad estaba mal de salud y que quizás había sufrido un derrame cerebral. Tales informes fueron negados por los médicos.

Parecía que Saddam estaría lo suficientemente bien para enfrentar a sus acusadores en un juicio que se iniciaría en enero de 2005. Muchos especularon sobre el resultado del juicio, pero la gente en Irak expresó sus claras expectativas.

Poco después de que las fuerzas estadounidenses entregaron a Saddam Hussein a funcionarios iraquíes, el gobierno iraquí reinstauró la pena de muerte, que había sido suspendida temporalmente bajo la ocupación estadounidense.

Hamid al-Bayati, el viceministro de Asuntos Exteriores de Irak, fue citado en el diario The Guardian diciendo: “Todos los que perdieron a sus seres queridos a manos de Saddam querrán ver esto”.

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