Salmonelosis : Síntomas, causas y tratamiento

Salmonelosis

La salmonelosis es una infección causada por una bacteria (Salmonella). 

La salmonelosis se refiere a las infecciones causadas por bacterias (Salmonella). 

Salmonelosis
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Existen dos tipos de salmonelosis:

  • La mayor o típica: por ejemplo, la fiebre tifoidea, que puede ser grave
  • La salmonelosis menor o no típica, que suele ser responsable de la gastroenteritis. 

Aparecen con frecuencia en las comunidades: son enfermedades transmitidas por los alimentos. 

Excepcionalmente, pueden causar daños más graves a los órganos. 

Dependiendo del tipo de bacteria involucrada, la salmonelosis puede tener formas de diversa severidad. 

Causa(s)

La salmonelosis es causada principalmente por bacterias del género Salmonella. La transmisión de la salmonela se produce a través de las heces (especialmente para la fiebre tifoidea) o de los alimentos (especialmente para la intoxicación alimentaria colectiva (aves de corral, huevos, productos lácteos …). 

Algunas personas que portan la bacteria no desarrollarán la enfermedad pero tendrán la capacidad de transmitirla. 

La contaminación puede ocurrir:

  • A través de manos sucias;
  • Contacto con heces infectadas o ropa sucia;
  • Absorción de alimentos contaminados (agua, mariscos, verduras…). 

Factores que favorecen la aparición de la salmonelosis

Hay factores que favorecen su difusión: mala higiene, mala conservación de los alimentos (ruptura de la cadena de frío), etc. 

Las personas con una deficiencia en el sistema de defensa inmunológica (infección por VIH (SIDA), anemia falciforme, tratamiento inmunosupresor…), tienen un mayor riesgo de desarrollar salmonelosis

Síntoma(s)

La fiebre tifoidea se manifiesta por los siguientes signos:

  • Una fiebre alta y progresiva (40°C)
  • Dolores de cabeza; –
  • Pérdida de apetito; –
  • Fatiga severa; –
  • Dolor abdominal. 

Después de varios días, aparecen otros síntomas:

  • Trastornos de la conciencia (insomnio, somnolencia, incluso un estado de estupor, postración y depresión (tuphos)…);
  • Trastornos digestivos (dolores de estómago, vómitos); –
  • Tos (bastante rara);
  • En algunos casos, pequeñas manchas rosáceas en el pecho y los flancos. 

A veces es una complicación que revela la enfermedad: hemorragia o perforación digestiva, daño cardíaco, infección cerebral… 

Síntomas de las enfermedades transmitidas por los alimentos

Las enfermedades de origen alimentario se manifiestan por pequeñas epidemias de gastroenteritis asociadas a:

  • Fiebre (más de 38,5°C); –
  • Diarrea (a veces con sangre); –
  • Vómitos; –
  • Dolor abdominal; –
  • Dolores de cabeza. 

Hay otros eventos, pero son excepcionales. Se producen principalmente en personas que están inmunosuprimidas por la osteítis (infección ósea), la meningitis… 

Es imperativo que se le atienda médicamente. 

Consejo de prevención

Es posible prevenir los diferentes tipos de salmonelosis siguiendo algunas medidas:

  • Aislar a las personas con salmonelosis;
  • Lavarse las manos con frecuencia (especialmente en la restauración y después de usar el baño);
  • Abstenerse de consumir agua no controlada en los países en los que la salmonelosis es común;
  • Comer sólo fruta pelada y alimentos hervidos o cocinados en esos países;
  • Respetar las buenas condiciones de almacenamiento, conservación y cocción de los alimentos;
  • Respetar el control biológico de los alimentos y el agua;

Vacunar contra la fiebre tifoidea: Vacunación contra la fiebre tifoidea: es obligatoria para el personal de laboratorio que manipula las heces y recomendada a partir de los 2 años de edad para los viajeros en zonas de alto riesgo. Debe ser renovado cada 3 años. 

Examen(es)

El diagnóstico de salmonelosis se sospecha en el examen médico. 

La enfermedad se confirma entonces con la ayuda de pruebas adicionales:

  • Búsqueda del virus en la sangre (para la fiebre tifoidea) y en las heces (especialmente para la salmonelosis menor (intoxicación alimentaria);
  • Evaluación biológica … 

Tratamiento(s)

El tratamiento de la salmonelosis se basa en:

  • La toma de antibióticos durante 1 a 2 semanas (dependiendo de la molécula utilizada) para la fiebre tifoidea;
  • El posible uso de antibióticos. No excede de 3 ó 5 días en caso de salmonelosis menor;
  • Aislamiento del enfermo para evitar la propagación de la enfermedad;
  • Toma de antipiréticos (contra la fiebre), retardadores de tránsito (contra las heces sueltas)…
  • Buena hidratación debido al gran riesgo de deshidratación; –
  • Manejo adecuado de las complicaciones de la fiebre tifoidea (infusiones en caso de hemorragias, cirugía en caso de perforación digestiva…). 

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