Sammy Davis Jr. comenzó a actuar casi tan pronto como pudo caminar.

Sammy Davis Jr. Biografía

El artista americano Sammy Davis Jr. tuvo una carrera que abarcó más de cinco décadas. Comenzó en el vodevil (actos cortos y divertidos en el escenario, como el canto y la danza y el canto) y progresó al teatro de Broadway, al cine y a la actuación en Las Vegas, Nevada.

Sammy Davis Jr. nacido el 8 de diciembre de 1925, comenzó a actuar casi tan pronto como pudo caminar. Sammy Davis Jr.

Sus dos padres, Elvera Sánchez y Sammy Davis padre, eran vodevillanos que bailaron con el Will Mastin Troupe. Sammy Jr. se convirtió en el miembro más joven del Mastin Troupe a la edad de tres años.

A la edad de cinco años se convirtió en un habitual y viajó con su padre en el circuito del vodevil.

Sammy Jr. pudo bailar muy rápido en un estilo llamado”flash dancing”. Bailó tan bien que una vez, compitiendo contra niños mayores, ganó una copa de plata y diez dólares. A los ocho años ya había aparecido en dos películas.

El exigente programa de viajes, prácticas y actuaciones de Sammy Jr. dejaba poco tiempo para la educación formal.

Cuando podía permitírselo, su padre contrataba tutores. Pero Sammy Jr. no podía leer mucho más que cómics hasta que creció y se alistó en el ejército. Sin embargo, su infancia poco convencional le proporcionó importantes lecciones.

El joven Sammy aprendió a complacer al público, a bailar claqué como un maestro y a mover a la gente con una sonrisa y una canción.

La creciente industria cinematográfica

Pocos actos de vodevil en la década de 1930 sobrevivieron a la competencia de la creciente industria cinematográfica.

El grupo Mastin Troupe disminuyó gradualmente hasta que se convirtió en un acto de tres personas: Sammy Davis Sr., Will Mastin y Sammy Davis Jr. para 1940 Sammy Jr. se había convertido en la atracción principal.

El acto fue lo suficientemente popular como para recibir las facturas en clubes más grandes, y en ese ambiente Davis conoció a otros artistas como Bill “Bojangles” Robinson (1878-1949), Frank Sinatra (1915-1998), y varios líderes de grandes bandas.

El ejército

Davis fue reclutado en el Ejército de los Estados Unidos en 1943, cuando cumplió dieciocho años. Un sargento afroamericano, que le enseñó a leer, se hizo amigo de él.

Sin embargo, fue maltratado constantemente por las tropas blancas, con las que compartía habitación. Transferido a un regimiento de entretenimiento, Davis finalmente se encontró actuando frente a algunos de estos mismos soldados.

Descubrió que su enérgico baile y canto podía ganarse a los fanáticos (gente que se opone a los demás por su raza o sus creencias).

Encabezado en Las Vegas y Nueva York

Davis fue en solitario en 1950 después de firmar un contrato de grabación con Decca Records. Sus dos primeros álbumes, Starring Sammy Davis, Jr. y Just for Lovers, se vendieron bien.

Pronto Davis fue la estrella principal en Las Vegas y Nueva York, así como una estrella invitada en numerosos programas de televisión.

El 19 de noviembre de 1954, Davis casi pierde la vida en un accidente automovilístico en el desierto de California.

El accidente le destrozó la cara y le hizo perder el ojo izquierdo. Mientras se recuperaba, pasó horas discutiendo filosofía (el estudio de los humanos y su lugar en el universo) con un rabino (líder espiritual judío) en el personal del hospital.

Poco después se convirtió al judaísmo. Cuando Davis regresó al escenario, agotó todas las entradas y recibió un estruendoso aplauso.

Algunos críticos sugirieron que podría haber tenido motivos ocultos para convertirse al judaísmo. Otros, sin embargo, especialmente los afroamericanos, aplaudieron sus observaciones reflexivas sobre los judíos, los afroamericanos y la opresión.

Davis comenzó la década de 1960 como una superestrella certificada de teatro y cine. Había convertido a “Mr. Wonderful” en un exitoso espectáculo de Broadway, y se ganó elogios de la crítica por su actuación en la película Porgy and Bess.

Como miembro de la famosa “Rat Pack”, se asoció con Frank Sinatra, Dean Martin (1917-1995), Peter Lawford (1923-1984) y Joey Bishop (1918-) en clubes nocturnos de moda en Las Vegas y Los Ángeles, California.

En 1965 Davis protagonizó otra obra de Broadway, Golden Boy, y en dos películas, A Man Called Adam and Sweet Charity.

También protagonizó dos programas de televisión durante los mismos años, The Sammy Davis, Jr. Show and The Swinging World of Sammy Davis, Jr.
Las trampas del “mundo del swinging”

Sin embargo, el “mundo oscilante” de Davis tenía sus peligros. Mucha gente desaprobaba su matrimonio interracial de 1960 con la actriz sueca Mai Britt. Sus hábitos de”Rat Pack” de beber y divertirse amenazaban su salud.

Además, los grandes gastos casi lo llevaron a la bancarrota (perdió todo su dinero), a pesar de que ganaba más de un millón de dólares al año.

A lo largo de la década de 1960, Davis había sido un firme partidario del movimiento Black Power y de otras causas izquierdistas (liberales).

A principios de la década de 1970 perdió el apoyo de algunos liberales y miembros de la comunidad afroamericana cuando abrazó al presidente Richard M. Nixon (1913-1994) y actuó en Vietnam, que fue el lugar de la guerra de Vietnam (1955-75; una guerra entre las fuerzas comunistas de Vietnam del Norte y Vietnam del Sur respaldada por Estados Unidos).

Para entonces Davis había desarrollado problemas hepáticos y renales y pasó algunos meses en el hospital a principios de 1974.

Davis grabó discos a lo largo de su carrera e interpretó varias canciones de autor. Entre ellos destacan su homenaje a Bill Robinson, “Mr. Bojangles”, las baladas “What Kind of Fool Am I” y “I’ve Gotta Gotta Be Me”, y su mayor éxito, el optimista “Candy Man”.

El canto de Davis fue como todo lo demás en su actuación: enérgico, enérgico, y tocado con el máximo efecto.

Los últimos quince años de la vida de Davis se llevaron a cabo al ritmo agitado habitual del intérprete. En 1978 apareció en otro musical de Broadway, Stop the World-I Want To Get Off. Ocasionalmente sirvió como anfitrión suplente para el popular”Tonight Show”, y regresó a los escenarios del casino.

Incluso la cirugía de cadera no impidió que Davis se desempeñara. Su acto más conocido en la década de 1980 fue una crítica musical con sus amigos Sinatra y Liza Minnelli (1946-), que tocó en los Estados Unidos y Europa un año antes de la muerte de Davis.

Los médicos descubrieron un tumor en la garganta de Davis en agosto de 1989. El artista se sometió a un doloroso tratamiento contra el cáncer que al principio parecía exitoso.

Sin embargo, al cabo de unos meses, el cáncer volvió a aparecer. Davis murió el 16 de mayo de 1990, sólo ocho semanas después de que sus amigos lo honraran con un especial de televisión.

Un mentor y un pionero

La larga carrera de Davis en el mundo del espectáculo fue aún más notable porque logró romper las barreras del color en una era de segregación (la separación de una raza del resto de la sociedad) y racismo (la creencia de que algunas razas son mejores que otras).

Fue una de las pocas estrellas, afroamericana o blanca, que recibió nominaciones a los premios Emmy, Tony y Grammy. Sus muchos honores y premios, incluyendo una prestigiosa medalla del Centro Kennedy por sus logros profesionales, son un reflejo del afecto que sus admiradores sentían por él.

Durante su vida Sammy Davis Jr. no fue universalmente adorado. Algunos observadores lo acusaron de halagar descaradamente a su público para ganarse su admiración.

Sin embargo, esos sentimientos se olvidaron cuando Davis murió a la edad relativamente joven de sesenta y cuatro años.

En los elogios (discursos públicos para una persona que ha fallecido recientemente) en todo el país, los artistas y otras personas citaron a Davis como un mentor y un pionero que llegó a las audiencias principales a pesar de que provenía de grupos minoritarios tanto en raza como en religión.

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