San Agustín

¿Quién es San Agustín?

San Agustín, también llamado San Agustín de Hipona, nombre latino original Aurelio Agustín. Nacido el 13 de noviembre de 354, Tagaste, “Numidia ahora Souk Ahras, Argelia”, murió el 28 de agosto de 430, Hipona Regio ahora “Annaba, Argelia”.

La fiesta en su honor es el 28 de agosto, obispo de Hipona de 396 al 430, uno de los Padres Latinos de la Iglesia y quizás el pensador cristiano más significativo después de San Pablo.

El norte de África era parte del Imperio Romano, aunque se consideraba una especie de remanso, lejos de los centros del poder imperial. El padre de Agustín, Patricio (o Patricio), era un decurio, un funcionario menor del imperio romano.

Provenía de una familia pobre. San Agustín tenía al menos un hermano, Navigius, y al menos una hermana, pero hay poca información disponible sobre sus hermanos.

Vida de Desenfrenos

Patricio era un pagano, un seguidor de la religión cívica romana. La madre de Agustín, había sido criada como cristiana.

Aunque Patricio sólo era tibio con el cristianismo, permitió que Mónica criara a los hijos de la pareja como cristianos, y finalmente se convirtió al cristianismo antes de su muerte.

El ejemplo de la ferviente fe de su madre fue una fuerte influencia en el joven Agustín, que lo seguiría a lo largo de su vida.

En contraste, Patricio tuvo relativamente poca influencia en el carácter de San Agustín, y Patricio aparece en las Confesiones como una figura distante y vaga.

San Agustín, es el patrón de los cerveceros debido a su conversión de una vida anterior de vida suelta, que incluía fiestas, entretenimiento y ambiciones mundanas.

Su completo cambio y conversión ha sido una inspiración para muchos que luchan con un vicio o hábito en particular que anhelan romper.

Donde Nació San Agustín

Este famoso hijo de Santa Mónica nació en África y pasó muchos años de su vida en una vida malvada y en falsas creencias.

Aunque era uno de los hombres más inteligentes que jamás hayan vivido, y aunque había sido criado como cristiano, sus pecados de impureza y su orgullo oscurecieron tanto su mente, que ya no podía ver ni comprender la verdad divina.

A través de las oraciones de su santa madre y de la maravillosa predicación de San Ambrosio, San Agustín finalmente se convenció de que el cristianismo era la única religión verdadera.

Sin embargo, no se hizo cristiano entonces, porque pensó que nunca podría vivir una vida pura.

Un día, sin embargo, oyó hablar de dos hombres que de repente se habían convertido a la lectura de la vida de San Antonio, y se sintió terriblemente avergonzado de sí mismo.

“¿Qué estamos haciendo?”, le gritó a su amigo Alipius. “Los ignorantes están tomando el cielo por la fuerza, mientras que nosotros, con todo nuestro conocimiento, somos tan cobardes que seguimos revolcándonos en el lodo de nuestros pecados.

La escuela

Agustín se mostró muy prometedor en la escuela y, en consecuencia, sus padres escatimaron y ahorraron para comprarle a su hijo una buena educación romana, con la esperanza de asegurarle una carrera próspera.

Fue enviado a la cercana ciudad de Madaura para continuar sus estudios, pero la falta de dinero lo obligó a regresar a su casa en Tagaste durante un año, mientras que su padre trató de ahorrar más dinero para la matrícula.

San Agustín se describe a sí mismo como un joven disoluto, desenfrenado por sus padres, que estaban más preocupados por su éxito en la escuela que por su comportamiento personal.

La Universidad

Cuando San Agustín tenía unos 16 años, sus padres lo enviaron a la universidad de Cartago, la ciudad más grande de la región.

Allí estudió literatura y poesía, en preparación para una carrera como retórico, orador público profesional y profesor de retórica.

Poco después de que San Agustín llegara a Cartago, su padre murió, dejando a Agustín como el jefe nominal de la familia. En Cartago, estableció un hogar con una concubina, la madre de su hijo, Adeodatus, nacido alrededor de 372.

Durante este período, leyó el libro que inició su viaje espiritual: El Hortensius de Cicerón, que dice que le inspiró el deseo de buscar la verdad, en cualquier forma que la encontrara.

En Cartago, Agustín también se encontró con el maniqueísmo, la religión que dominó su vida durante la década siguiente.

San Agustín se sintió atraído por la clara línea divisoria del maniqueísmo entre el bien y el mal, su mitología altamente intelectual y sus estrictas normas morales.

Un gran Orador San Agustín

Después de que Agustín terminó sus estudios, regresó brevemente a Tagaste para enseñar, pero pronto regresó a Cartago, donde las oportunidades eran más abundantes. Agustín se convirtió en un exitoso orador público y maestro.

Animado por ricos amigos maniqueos, se trasladó a Roma en el año 383, con la esperanza de avanzar en su carrera.

Roma resultó ser decepcionante, pero los talentos de Agustín llamaron la atención de un funcionario romano que recomendó a Agustín para el cargo de orador público de la ciudad imperial de Milán.

La gran Ciudad de Milán

En el año 384, San Agustín se trasladó a Milán, donde escuchó la predicación de Mons. Ambrosio. Agustín siempre había considerado que el cristianismo era intelectualmente deficiente.

Agustín había estado cada vez más descontento con el maniqueísmo, y la influencia de Ambrosio lo animó a romper con los maniqueos.

San Agustín leyó las obras de los neoplatónicos, y esta lectura revolucionó su comprensión del cristianismo.

Mientras tanto, la carrera de San Agustín estaba floreciendo, y sus perspectivas mundanas eran brillantes.

Su madre lo había seguido a Milán, y arregló un matrimonio ventajoso con una muchacha cristiana de buena familia, requiriendo que Agustín despidiera a su concubina.

El servicio a Dios

En el otoño de 386, tuvo una experiencia de conversión que lo convenció de renunciar a su carrera y a sus perspectivas matrimoniales para dedicar su vida a Dios.

San Agustín pasó el invierno con un grupo de amigos de ideas afines, retirados del mundo, leyendo y discutiendo sobre el cristianismo.

En la Pascua de Resurrección del año 387 fue finalmente bautizado por Mons. Ambrosio. De regreso a África, su grupo de amigos y familiares se retrasó en la ciudad costera de Ostia, donde Mónica se enfermó y murió.

El relato de la vida de Agustín, tal como se expone en las Confesiones, termina allí, cuando Agustín tenía unos 35 años, pero la obra de su vida no había hecho más que empezar.

El Regreso a Tagaste

En 389, San Agustín regresó a Tagaste, donde vivió en su propiedad familiar en una pequeña comunidad casi monástica.

Pero los talentos de San Agustín continuaron atrayendo la atención. En el año 391, visitó la ciudad de Hipona Regio, a unas 60 millas de Tagaste, con el fin de iniciar un monasterio, pero terminó siendo llamado al sacerdocio por una congregación cristiana allí.

En 395, se convirtió en obispo de Hipona. Pasó los siguientes 35 años predicando, celebrando misa, resolviendo disputas locales y ministrando a su congregación.

Continuó escribiendo, y se hizo famoso en todo el mundo cristiano por su papel en varias controversias.

El Bautizo

Fue bautizado, se convirtió en sacerdote, obispo, famoso escritor católico, fundador de sacerdotes religiosos y uno de los santos más grandes que jamás haya existido. También se volvió muy devoto y caritativo.

En la pared de su habitación tenía la siguiente frase escrita en grandes letras: “Aquí no hablamos mal de nadie.”

San Agustín superó fuertes herejías, practicó una gran pobreza y apoyó a los pobres, predicó muy a menudo y oró con gran fervor hasta su muerte.

“Una vez clamó a Dios, pero con su vida santa ciertamente compensó los pecados que cometió antes de su conversión.

Sin embargo, más de cinco millones de palabras de sus escritos sobreviven, virtualmente todas mostrando la fuerza y agudeza de su mente.

Su obra sigue teniendo relevancia contemporánea, en parte debido a su pertenencia a un grupo religioso que fue dominante en Occidente en su época y sigue siéndolo en la actualidad.

El Presbítero

Hecho “presbítero” (más o menos, sacerdote, pero con menos autoridad que el clero moderno de ese título) en Hipona en 391, San Agustín se convirtió en obispo en 395 ó 396 y pasó el resto de su vida en ese cargo.

Hipona era una ciudad comercial, sin la riqueza y la cultura de Cartago o Roma, y Agustín nunca estuvo completamente en casa allí.

Viajaría a Cartago durante varios meses del año para dedicarse a los asuntos eclesiásticos en un ambiente más acogedor para sus talentos que el de su ciudad natal adoptiva.

La Iglesia de África

Durante este período, la iglesia cristiana en el norte de África se dividió en dos facciones opuestas, los donatistas y los católicos.

A principios de los años 300, la iglesia africana había sufrido persecuciones imperiales, y algunos cristianos habían renunciado públicamente a sus creencias para escapar de la tortura y la ejecución, mientras que otros aceptaban el martirio por su fe.

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Después de las persecuciones, los católicos volvieron a admitir a los cristianos que se arrepintieron públicamente de haber renunciado a su fe.

Pero los donativos insistieron en que cualquiera que quisiera reincorporarse a la iglesia tendría que rebautizarse.

Además, se negaron a reconocer a sacerdotes u obispos que no fueran los suyos, creyendo que los obispos católicos habían sido ordenados por traidores.

El saqueo de Roma

En el año 410, Roma, capital simbólica de un imperio que había dominado el mundo conocido durante cientos de años, fue saqueada y quemada por los ejércitos de los visigodos, tribus bárbaras del norte de Europa.

Mucha gente en todo el imperio creía que la caída de Roma marcó el fin de la civilización tal como la conocían.

En respuesta, San Agustín comenzó a escribir su obra maestra más grande, La ciudad de Dios contra los paganos, en la que trabajó durante 15 años.

En La Ciudad de Dios, Agustín coloca la Jerusalén celestial y eterna, el verdadero hogar de todos los cristianos, contra el poder mundano transitorio representado por Roma, y al hacerlo, articula una visión cristiana del mundo completamente nueva.

El Dolor Amargo

Lleno de amargo dolor, Agustín se lanzó al jardín y gritó a Dios: “¿Hasta cuándo, Señor? ¿Por qué esta hora no pone fin a mis pecados?” En ese momento oyó cantar a un niño: “¡Lee!” Pensando que Dios quería que él escuchara esas palabras, tomó el libro de las Cartas de San Pablo y leyó el primer pasaje en el que su mirada se posó.

Era justo lo que Agustín necesitaba, porque en él, San Pablo dice que hay que quitar toda impureza y vivir en imitación de Jesús. ¡Eso fue todo! Desde entonces, Agustín comenzó una nueva vida.

Panorama de la vida

Nunca estuvo exento de controversias contra las que luchar, por lo general con otras personas de su propia religión.

En sus años de rusticación y a principios de su tiempo en Hipona, escribió libro tras libro atacando al maniqueísmo, una secta cristiana a la que se había unido a finales de su adolescencia y que dejó 10 años después cuando se volvió impolítico permanecer con ellos.

Durante los siguientes 20 años, desde la década de 390 hasta la de 410, estuvo preocupado con la lucha para hacer que su propia marca de cristianismo prevaleciera sobre todas las demás en África.

La tradición cristiana nativa africana había caído en desgracia de los emperadores cristianos que sucedieron a Constantino (reinó 305-337) y fue vilipendiada como cismática; fue marcada con el nombre de Donatismo en honor a Donato, uno de sus primeros líderes.

San Agustín y su colega principal en la iglesia oficial, el Obispo Aurelio de Cartago, lucharon una campaña astuta e implacable contra ella con sus libros, con su reclutamiento de apoyo entre los líderes de la iglesia, y con una cuidadosa apelación a la oficialidad romana.

El Pensamiento Clásico

La adaptación de San Agustín del pensamiento clásico a la enseñanza cristiana creó un sistema teológico de gran poder e influencia duradera.

Sus numerosas obras escritas, las más importantes de las cuales son Confesiones (c. 400) y La Ciudad de Dios (c. 413-426), dieron forma a la práctica de la exégesis bíblica y ayudaron a sentar las bases de gran parte del pensamiento cristiano medieval y moderno.

En el catolicismo romano se le reconoce formalmente como médico de la iglesia.
Intelectualmente, San Agustín representa la adaptación más influyente de la antigua tradición platónica con las ideas cristianas que jamás haya ocurrido en el mundo cristiano latino.

San Agustín recibió el pasado platónico de una manera mucho más limitada y diluida que muchos de sus contemporáneos de habla griega.

Sus escritos fueron tan ampliamente leídos e imitados en toda la cristiandad latina que su síntesis particular de las tradiciones cristianas, romanas y platónicas definió los términos para una tradición y un debate mucho más posteriores.

Tanto el cristianismo moderno católico romano como el protestante deben mucho a San Agustín, aunque de alguna manera cada comunidad a veces se ha sentido avergonzada de admitir esa lealtad frente a elementos irreconciliables en su pensamiento.

Filosofía occidental: San Agustín

Durante estos siglos la filosofía fue fuertemente influenciada por el neoplatonismo; el estoicismo y el aristotelismo jugaron sólo un papel menor.

San Agustín fue despertado a la vida filosófica leyendo al estadista romano Cicerón (106-43 a.C.), pero los neoplatonistas dieron forma más decisiva a sus métodos e ideas filosóficas.

Mitad de Vida

Incluso entonces, al acercarse a sus 60 años, Agustín encontró -o fabricó- un último gran desafío para sí mismo.

Ofendiéndose por las implicaciones de las enseñanzas de un predicador de la sociedad viajera llamado Pelagio, San Agustín gradualmente se esforzó hasta llegar a una fiebre polémica sobre las ideas que Pelagio pudo o no haber abrazado.

Otros eclesiásticos de la época estaban perplejos y reaccionaron con cierta cautela ante Agustín, pero éste persistió, incluso reavivando la batalla contra los monjes austeros y los obispos dignos a lo largo de la década de los años 420.

En el momento de su muerte, estaba trabajando en un vasto e informe ataque contra el último y más urbano de sus oponentes, el obispo italiano Julián de Eclanum.

La gran reputación de San Agustín

A través de estos años, San Agustín había construido cuidadosamente para sí mismo una reputación como escritor en toda África y más allá.

Su cuidadoso cultivo de corresponsales selectos había dado a conocer su nombre en la Galia, España, Italia y Oriente Medio, y sus libros fueron ampliamente difundidos por todo el mundo mediterráneo.

En sus últimos años compiló un cuidadoso catálogo de sus libros, anotándolos a la defensiva para disuadir de acusaciones de inconsistencia.

Tenía oponentes, muchos de ellos acalorados en sus ataques contra él, pero normalmente mantenía su respeto por el poder y la eficacia de sus escritos.

El fracaso

A pesar de su fama, San Agustín murió fracasado. Cuando era joven, era inconcebible que la Pax Romana pudiera caer, pero en su último año se encontró a sí mismo.

Llamados los vándalos por sus contemporáneos, las fuerzas atacantes estaban compuestas por un grupo mixto de “bárbaros” y aventureros en busca de un hogar. Hipopótamo cayó poco después de la muerte de San Agustín y Cartago poco después.

Los vándalos, poseedores de una versión más particularista del credo cristiano que cualquiera de aquellos con los que San Agustín había vivido en África.

Estos gobernarían en África durante un siglo, hasta que las fuerzas romanas enviadas desde Constantinopla invadieron de nuevo y derrocaron su régimen.

Pero el legado de San Agustín en su tierra natal fue efectivamente terminado con su vida. Un renacimiento del cristianismo ortodoxo en el siglo VI, bajo el patrocinio de Constantinopla.

Igualmente llegó a su fin en el siglo VII con las invasiones islámicas que eliminaron permanentemente al norte de África de la esfera de influencia cristiana hasta la delgada cristianización del colonialismo francés en el siglo XIX.

La vida contada de nuevo

Como se ha señalado anteriormente, la historia de la vida de San Agustín parecerá de muchas maneras desconocida para los lectores que ya conocen algo de ella.

La historia de sus primeros años de vida es sumamente conocida, mejor conocida que la de prácticamente cualquier otro digno griego o romano.

Las Confesiones de Agustín relatan que los primeros años de la vida con inmensa persuasión, y pocos biógrafos pueden resistirse a resumir esa historia para servir a sus propios propósitos.

Sin embargo, es una historia contada con un propósito sofisticado, altamente selectiva en su elección de incidente y teológica en su estructura.

El objetivo del libro era, en última instancia, la autojustificación y la autocreación. Modestamente exitoso en la vida de San Agustín, el libro ha sido triunfante desde entonces, definiendo su vida en sus términos de maneras obvias y sutiles.

Los Libros y las Obras de San Agustín

Dos de las obras de Agustín destacan por su influencia duradera, pero han tenido destinos muy diferentes.

La Ciudad de Dios fue ampliamente leída en tiempos de Agustín y a lo largo de la Edad Media, y todavía exige atención en la actualidad, pero es imposible leerla sin un esfuerzo decidido por situarla en su contexto histórico.

Las confesiones no se leían mucho en los primeros siglos de la Edad Media, pero desde el siglo XII en adelante se han leído continuamente como un vívido retrato de la lucha de un individuo por la autodefinición en presencia de un Dios poderoso.

Confesiones

Aunque la narrativa autobiográfica constituye gran parte de los primeros 9 de los 13 libros de las Confesiones de Agustín (c. 400; Confesiones), la autobiografía es incidental al propósito principal de la obra.

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Para San Agustín, “confesiones” es un término general para los actos de habla autorizada religiosamente: alabanza a Dios, culpa de sí mismo, confesión de fe.

El libro es una meditación ricamente texturizada por un hombre de mediana edad (Agustín tenía cuarenta y pocos años cuando lo escribió) sobre el curso y significado de su propia vida.

El vínculo entre ambos fue la exposición de Ambrosio, y la recepción de Agustín, de una selección de las doctrinas de Platón.

Adquirió de ellos una visión intelectual de la caída y resurrección del alma del hombre, visión que encontró confirmada en la lectura de la Biblia propuesta por Ambrosio.

El resto de las Confesiones es principalmente una meditación sobre cómo el estudio continuo de las Escrituras y la búsqueda de la sabiduría divina son todavía inadecuadas para alcanzar la perfección y cómo, como obispo, Agustín hace las paces con sus imperfecciones.

La Ciudad de Dios

Quince años después de que San Agustín escribiera Confesiones, en un momento en que estaba llevando a su fin (e invocando el poder del gobierno para hacerlo) su larga lucha con los donatistas, pero antes de que él mismo hubiera trabajado en contra de los pelagianos, el mundo romano fue sacudido por las noticias de una acción militar en Italia.

Un ejército de harapos bajo el liderazgo de Alarico, un general de ascendencia germánica y por lo tanto acreditado como líder de una banda “bárbara”, había estado buscando privilegios del imperio durante muchos años, haciendo de vez en cuando incursiones extorsivas contra zonas pobladas y prósperas.

Tal fue el desorden del gobierno romano que otras bandas de guerra mantendrían a las provincias como rehenes cada vez con más frecuencia, y esta banda en particular deambularía durante otra década antes de establecerse principalmente en España y el sur de Francia.

Pero el efecto simbólico de ver la ciudad de Roma tomada por extraños por primera vez desde que los galos lo habían hecho en el año 390 a.C.E. sacudió la confianza secular de mucha gente pensativa a través del Mediterráneo.

Reconsideraciones

Retractationes (426-427; Reconsideraciones), escrito en los últimos años de su vida, ofrece una relectura retrospectiva de la carrera de San Agustín.

En forma, el libro es un catálogo de sus escritos con comentarios sobre las circunstancias de su composición y con las retractaciones o rectificaciones que haría en retrospectiva.

Hay muy poco en el trabajo que sea falso o inexacto, pero la forma y la presentación lo convierten en un trabajo de propaganda.

El Agustín que emerge ha sido fiel, consistente e inquebrantable en su doctrina y en su vida. Muchos de los que lo conocían habrían visto, en cambio, el progreso o la tergiversación absoluta, dependiendo de su punto de vista.

Doctrina cristiana

De doctrina christiana (Libros I-III, 396/397, Libro IV, 426; Doctrina Cristiana) se inició en los primeros años del episcopado de Agustín, pero terminó 30 años más tarde.

Esta imitación del Orador de Cicerón para propósitos cristianos establece una teoría de la interpretación de las Escrituras y ofrece una guía práctica al aspirante a predicador.

Fue muy influyente en la Edad Media como tratado educativo que reivindicaba la primacía de la enseñanza religiosa basada en la Biblia.

Su énfasis en la interpretación alegórica de la Escritura, llevada a cabo dentro de parámetros muy laxos, fue especialmente significativo, y sigue siendo de interés para los filósofos por su sutil e influyente discusión de la teoría de Agustín de los “signos” y cómo el lenguaje representa la realidad.

La Trinidad

Las controversias teológicas más extendidas y duraderas del siglo IV se centraron en la doctrina cristiana de la Trinidad, es decir, la trinidad de Dios representada en el Padre, el Hijo y el Espíritu Santo.

La África de Agustín había quedado fuera de gran parte de la contienda, y la mayor parte de lo que se escribió sobre el tema estaba en griego, una lengua a la que Agustín apenas conocía y a la que tenía poco acceso.

San Agustín es cuidadosamente ortodoxo, según el espíritu de sus tiempos y los que le siguen, pero añade su propio énfasis en la forma en que enseña la semejanza entre Dios y el hombre.

Comentario literal sobre Génesis

La narrativa de la Creación del libro del Génesis fue para la Escritura Agustiniana por excelencia.

Escribió por lo menos cinco tratados sostenidos sobre esos capítulos (si incluimos los últimos tres libros de Confesiones y los Libros XI-XIV de La Ciudad de Dios).

Su noción de comentario “literal” sorprenderá a muchos modernos, pues hay poca exposición histórica de la narrativa y mucho sobre la relación implícita entre Adán y Eva y la humanidad caída.

Debe notarse que un subtexto de todo lo que Agustín escribió sobre el Génesis fue su determinación de validar la bondad de Dios y de la creación misma contra el dualismo maniqueísta.

Sermones

Casi un tercio de las obras sobrevivientes de Agustín consisten en sermones -más de un millón y medio de palabras, la mayoría de ellas escritas por escribas taquigráficos mientras él hablaba extemporáneamente.

Hay sermones en todos los 150 Salmos, deliberadamente reunidos por él en una colección separada, Enarrationes in Psalmos (392-418; Enarraciones sobre los Salmos).

Otros sermones abarcan gran parte de la Escritura, pero vale la pena notar que Agustín tenía poco que decir acerca de los profetas del Antiguo Testamento, y lo que tenía que decir acerca de san Pablo apareció en sus obras escritas más que en sus sermones públicos.

Primeros escritos

Los modernos enamorados de Agustín por la narrativa de las Confesiones han dado mucho énfasis a sus obras tempranas, cortas y atractivas, varias de las cuales reflejan el estilo y la manera de los diálogos ciceronianos con un nuevo contenido cristiano platonizado: Contra académicos (386; Contra lo académico), De ordine (386; Sobre la Providencia), De beata vita (386; Sobre la Vida Bendita) y Soliloquia (386/387; Soliloquios).

Estas obras se asemejan y no se asemejan a los escritos eclesiásticos posteriores de San Agustín y son muy debatidas por su significado histórico y biográfico, pero los debates no deben ocultar el hecho de que son piezas encantadoras e inteligentes.

Si fueran todo lo que teníamos de Agustín, seguiría siendo una figura muy respetada, aunque menor, en la literatura latina tardía.

Escritos controvertidos

De la pluma de San Agustín sobreviven más de 100 obras tituladas, la mayoría de ellas dedicadas a la búsqueda de temas en una u otra de las controversias eclesiásticas que ocuparon sus años episcopales.

De sus obras contra los maniqueos, las Confesiones probablemente siguen siendo las más atractivas e interesantes.

La secta en sí misma es muy poco conocida hoy en día para refutar detalladamente sus doctrinas gnósticas más idiosincrásicas para tener mucho peso.

El espíritu y los logros de San Agustín

El impacto de Agustín en la Edad Media no puede ser sobreestimado. Miles de manuscritos sobreviven, y muchas bibliotecas medievales serias -con no más de unos pocos cientos de libros en total- tenían más obras de Agustín que de cualquier otro escritor.

Pacher, Michael: El Diablo que Presenta a San Agustín con el Libro de los Vicios El Diablo que Presenta a San Agustín con el Libro de los Vicios, óleo sobre madera por Michael Pacher; en la Alte Pinakothek.

El Éxito de San Agustín

Parte de su éxito se debe al innegable poder de su escritura, otra parte a su buena suerte al haber mantenido una reputación de ortodoxia intachable.

San Agustín encontró su voz en algunos temas que abrazó elocuentemente a lo largo de su carrera. Cuando se pregunta en sus primeros Soliloquios lo que desea saber, responde: “Sólo dos cosas, Dios y el alma”.

Se han escrito miles y miles de páginas sobre Agustín y sus opiniones.
Dada su influencia, a menudo se le solicita su opinión sobre controversias (desde la Inmaculada Concepción de María hasta la ética de la anticoncepción) que apenas imaginaba o con las que podría haber hablado.

Al final, Agustín y su propia experiencia, tan vívidamente expuesta y al mismo tiempo velada en sus Confesiones, desaparecen de la vista, para ser reemplazados por el sereno maestro representado en el arte medieval y renacentista.

Vale la pena recordar que San Agustín murió en medio de una comunidad que temía por su bienestar material y que eligió pasar sus últimos días en un cuarto solo, colocando en una pared los textos de los siete salmos penitenciales, para luchar por última vez con sus pecados antes de encontrarse con su creador.

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