La Vida de San Francisco de Asís

San Francisco de Asís abandonó una vida de lujo por una vida dedicada al cristianismo después de escuchar la voz de Dios, quien le ordenó reconstruir la iglesia cristiana y vivir en pobreza. Es el santo patrono de los animales y del medio ambiente.

Asís fue un pobre hombrecillo que asombró e inspiró a la Iglesia al tomar el evangelio literalmente -no en un sentido fundamentalista estrecho, sino en realidad siguiendo todo lo que Jesús dijo e hizo, alegremente, sin límite, y sin un sentido de auto importancia.

San Francisco de Asís
Donde hay caridad y sabiduría, no hay temor ni ignorancia.

Oración de San Francisco de Asís – Canto 

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Vida de San Francisco de Asís

Nació en Italia hacia 1181, San Francisco de Asís fue conocido por beber y divertirse en su juventud.

Después de luchar en una batalla entre Asís y Perugia, Francisco fue capturado y encarcelado para pedir rescate.

San Francisco de Asís, pasó casi un año en prisión – esperando el pago de su padre – y, según la leyenda, comenzó a recibir visiones de Dios.

Después de su liberación, San Francisco de Asís escuchó la voz de Cristo, quien le dijo que reparara la Iglesia Cristiana y viviera una vida de pobreza.

Por consiguiente, abandonó su vida de lujo y se convirtió en un devoto de la fe, su reputación se extendió por todo el mundo cristiano.

Más tarde en la vida, San Francisco de Asís recibió una visión que lo dejó con los estigmas de Cristo – marcas que se asemejan a las heridas que sufrió Jesucristo cuando fue crucificado – haciendo de Francisco la primera persona en recibir tales heridas santas.

San Francisco de Asís, fue canonizado como santo el 16 de julio de 1228. Durante su vida también desarrolló un profundo amor por la naturaleza y los animales y es conocido como el santo patrono del medio ambiente y los animales.

Su vida y sus palabras han tenido una resonancia duradera con millones de seguidores en todo el mundo.

Cada octubre, muchos animales de todo el mundo son bendecidos en su fiesta.

San Francisco de Asís: 12 cosas que quizá no sabías de él

¿Por qué San Francisco es el santo patrón de los animales?

Hoy en día, San Francisco de Asís es el santo patrono de los ecologistas – un título que honra su ilimitado amor por los animales y la naturaleza.

Primeros años del lujo

Nacido alrededor de 1181, en Asís, ducado de Spoleto, Italia, San Francisco de Asís, aunque venerado hoy, comenzó su vida como un pecador confirmado.

Su padre era un rico comerciante de ropa que poseía tierras de labranza alrededor de Asís, y su madre era una hermosa francesa.

San Francisco de Asís  no tuvo necesidad durante su juventud; fue malcriado, complaciéndose con la buena comida, el vino y las celebraciones salvajes.

A la edad de 14 años, había dejado la escuela y se había convertido en un adolescente rebelde que frecuentemente bebía, se divertía y rompía el toque de queda de la ciudad. También era conocido por su encanto y vanidad.

En este entorno privilegiado, Francisco de Asís aprendió las habilidades del tiro con arco, la lucha libre y la equitación.

Se esperaba que siguiera a su padre en el negocio textil familiar, pero se aburría de la perspectiva de la vida en el comercio de telas.

En lugar de planear un futuro como comerciante, comenzó a soñar despierto con un futuro como caballero; los caballeros eran héroes de acción medievales, y si Francisco tenía alguna ambición, era ser un héroe de guerra como ellos.

No pasaría mucho tiempo antes de que la oportunidad de la guerra se presentara.
En 1202 estalló la guerra entre Asís y Perugia, y Francisco tomó ansiosamente su lugar con la caballería. Poco sabía entonces que su experiencia con la guerra lo cambiaría para siempre.

Guerra y Encarcelamiento

Francisco y los hombres de Asís fueron fuertemente atacados, y ante la presencia de un número superior, se dieron a la fuga.

Todo el campo de batalla pronto fue cubierto con los cuerpos de hombres mutilados y masacrados, gritando de agonía. La mayoría de las tropas supervivientes de Asís fueron ejecutadas inmediatamente.

Sin experiencia en combate, Francis fue capturado rápidamente por los soldados enemigos. Vestido como un aristócrata y con una armadura nueva y cara, fue considerado digno de un rescate decente, y los soldados decidieron perdonarle la vida.

Él y los otros soldados ricos fueron tomados como prisioneros, llevados a una húmeda celda subterránea.

San Francisco de Asís pasaría casi un año en condiciones tan miserables – esperando el pago de su padre – durante el cual podría haber contraído una enfermedad grave.

También durante este tiempo, reportaría más tarde, comenzó a recibir visiones de Dios.

Después de la guerra

Después de un año de negociaciones, el rescate de Francisco fue aceptado, y fue liberado de la prisión en 1203. Cuando regresó a Asís, sin embargo, San Francisco de Asís  era un hombre muy diferente.

A su regreso, estaba peligrosamente enfermo, tanto en la mente como en el cuerpo, una víctima de la guerra, fatigada por la batalla.

Un día, según cuenta la leyenda, mientras montaba a caballo en la campiña local, Francisco se encontró con un leproso.

Antes de la guerra, Francisco habría huido del leproso, pero en esta ocasión, su comportamiento era muy diferente.

Viendo al leproso como un símbolo de conciencia moral -o como Jesús de incógnito, según algunos eruditos religiosos- lo abrazó y lo besó, describiendo más tarde la experiencia como un sentimiento de dulzura en su boca.

Después de este incidente, San Francisco de Asís  sintió una libertad indescriptible. Su estilo de vida anterior había perdido todo su atractivo.

Oración de san francisco de asís

La revelación de San Francisco de Asís

Una grave enfermedad llevó al joven Francisco a ver el vacío de su vida como líder de la juventud de Asís.

La oración larga y difícil lo llevó a un vaciamiento de sí mismo como el de Cristo, culminado por abrazar a un leproso que encontró en el camino.

Simbolizaba su completa obediencia a lo que había escuchado en oración: “¡Francis! Todo lo que habéis amado y deseado en la carne es vuestro deber despreciar y odiar, si queréis conocer mi voluntad.

Y cuando hayas comenzado esto, todo lo que ahora te parece dulce y encantador se volverá intolerable y amargo, pero todo lo que solías evitar se convertirá en gran dulzura y alegría”.

Posteriormente, San Francisco de Asís, ahora en sus 20 años, comenzó a volver su enfoque hacia Dios.

En lugar de trabajar, pasaba cada vez más tiempo en un remoto escondite de la montaña, así como en viejas y tranquilas iglesias alrededor de Asís, rezando, buscando respuestas y ayudando a los leprosos.

Durante este tiempo, mientras oraba ante un viejo crucifijo bizantino en la iglesia de San Damián, Francisco escuchó la voz de Cristo, quien le dijo que reconstruyera la Iglesia Cristiana y que viviera una vida de extrema pobreza.

Desde la cruz en la abandonada capilla, Cristo le dijo: “Francisco, sal y edifica mi casa, porque está a punto de derrumbarse”. San Francisco de Asís  se convirtió en el obrero totalmente pobre y humilde.

San Francisco de Asís obedeció y se dedicó al cristianismo. Comenzó a predicar alrededor de Asís y pronto se le unieron 12 seguidores leales.

Construir Mi casa

Debe haber sospechado un significado más profundo para “construir mi casa”. Pero se habría contentado con ser durante el resto de su vida el pobre hombre de “nada” que ponía ladrillo sobre ladrillo en capillas abandonadas.

San Francisco de Asís,  renunció a todas sus posesiones. Amontonando hasta sus ropas delante de su padre terrenal -que exigía la restitución de los “dones” de Francisco a los pobres- para ser totalmente libre de decir: “Padre nuestro que estás en los cielos”.

Por un tiempo San Francisco de Asís fue considerado un fanático religioso. Mendigando de puerta en puerta cuando no podía conseguir dinero para su trabajo, evocando tristeza o repugnancia en los corazones de sus antiguos amigos, burlas de lo irreflexivo.

El Loco

Algunos consideraban a San Francisco de Asís como un loco o un necio, pero otros lo veían como uno de los más grandes ejemplos de cómo vivir el ideal cristiano desde el mismo Jesucristo.

Ya fuera realmente tocado por Dios, o simplemente un hombre que malinterpretaba las alucinaciones provocadas por una enfermedad mental y/o una mala salud, Francisco de Asís se hizo rápidamente conocido en todo el mundo cristiano.

Devoción al cristianismo

Después de su epifanía en la iglesia de San Damián, San Francisco de Asís experimentó otro momento decisivo en su vida. Con el fin de recaudar dinero para reconstruir la iglesia cristiana, vendió un perno de tela de la tienda de su padre, junto con su caballo.

Su padre se enfureció al enterarse de las acciones de su hijo y posteriormente arrastró a Francisco ante el obispo local.

El obispo le dijo a San Francisco de Asís que devolviera el dinero de su padre, a lo que su reacción fue extraordinaria: se despojó de sus ropas, y junto con ellas, devolvió el dinero a su padre, declarando que Dios era ahora el único padre que reconocía.

Este acontecimiento se acredita como la conversión final de Francisco, y no hay ninguna indicación de que Francisco y su padre volvieran a hablar después.

El obispo le dio a Francisco una túnica áspera, y vestido con estas nuevas ropas humildes, Francisco salió de Asís.

Desafortunadamente para él, las primeras personas que conoció en el camino fueron un grupo de ladrones peligrosos, que lo golpearon gravemente. A pesar de sus heridas, Francisco estaba eufórico. De ahora en adelante, viviría según el Evangelio.

La pobreza

El abrazo de San Francisco de Asís a la pobreza a semejanza de Cristo era una noción radical en ese momento.

La iglesia cristiana era tremendamente rica, como la gente que la dirigía, lo que preocupaba a San Francisco de Asís y a muchos otros, que sentían que los antiguos ideales apostólicos se habían erosionado.

Francisco emprendió una misión para restaurar los propios valores originales de Jesucristo en la iglesia ahora decadente.

Con su increíble carisma, atrajo a miles de seguidores hacia él. Escucharon los sermones de Francisco y se unieron a su estilo de vida; sus seguidores llegaron a ser conocidos como frailes franciscanos.

Continuamente empujándose a sí mismo en la búsqueda de la perfección espiritual. Francisco pronto predicaba en hasta cinco aldeas por día, enseñando un nuevo tipo de religión cristiana emocional y personal que la gente común podía entender.

Incluso llegó a predicar a los animales, lo que suscitó las críticas de algunos y le valió el apodo de “necio de Dios”.

Pero el mensaje de San Francisco de Asís se difundió por todas partes, y miles de personas quedaron cautivadas por lo que escucharon.

Las Reglas de San Francisco

La primera regla de San Francisco de Asís para sus seguidores fue una colección de textos de los Evangelios. No tenía intención de fundar una orden, pero una vez que comenzó la protegió y aceptó todas las estructuras legales necesarias para apoyarla.

Su devoción y lealtad a la Iglesia eran absolutas y altamente ejemplares en un momento en que varios movimientos de reforma tendían a romper la unidad de la Iglesia.

San Francisco de Asís  estaba dividido entre una vida dedicada enteramente a la oración y una vida de predicación activa de la Buena Nueva.

Se decidió por lo segundo, pero siempre volvía a la soledad cuando podía. Quería ser misionero en Siria o en África, pero en ambos casos se lo impidieron los naufragios y las enfermedades. Intentó convertir al sultán de Egipto durante la Quinta Cruzada.

Los estigmas

En 1224 Francisco recibió una visión que le dejó los estigmas de Cristo – marcas que se asemejan a las heridas que sufrió Jesucristo cuando fue crucificado, a través de sus manos y la herida de lanza abierta en su costado.

Esto hizo de Francisco la primera persona en recibir las santas heridas de los estigmas. Permanecerían visibles por el resto de su vida.

Debido a su trabajo anterior en el tratamiento de leprosos, algunos creen que las heridas eran en realidad síntomas de lepra.

Frases de San Francisco de Asís

Muerte y Legado

Al acercarse San Francisco de Asís a su muerte, muchos predijeron que era un santo en ciernes. Cuando su salud comenzó a declinar más rápidamente, Francisco se fue a casa.

Los caballeros fueron enviados desde Asís para custodiarlo y asegurarse de que nadie de los pueblos vecinos se lo llevara. (El cuerpo de un santo era visto, en ese momento, como una reliquia extremadamente valiosa que traería, entre muchas cosas, gloria a la ciudad donde descansaba).

En su lecho de muerte. Francisco dijo una y otra vez la última adición a su Cántico del Sol: “Alabado sea, Señor, por nuestra hermana muerte”.

Cantó el Salmo 141, y al final le pidió permiso a su superior para que le quitara la ropa cuando llegara la última hora para que pudiera morir desnudo en la tierra, a imitación de su Señor.

San Francisco de Asís murió el 3 de octubre de 1226. A la edad de 44 años, en Asís, Italia.
Hoy en día, Francisco tiene una resonancia duradera con millones de seguidores en todo el mundo.

Fue canonizado como santo sólo dos años después de su muerte, el 16 de julio de 1228, por su antiguo protector, el Papa Gregorio IX.

Hoy en día, San Francisco de Asís es el santo patrono de los ecologistas – un título que honra su ilimitado amor por los animales y la naturaleza.

En 2013, el Cardenal Jorge Mario Bergogli eligió honrar a San Francisco de Asís tomando su nombre, convirtiéndose en el Papa Francisco.

Una gran devoción

La pobreza de San Francisco de Asís tenía una hermana, la humildad, que significaba dependencia total del buen Dios.

Pero todo esto era, por decirlo así, preliminar al corazón de su espiritualidad: vivir la vida evangélica, resumida en la caridad de Jesús y perfectamente expresada en la Eucaristía.

San Francisco de Asís es el Santo Patrono de:

  1. Animales
  2. Arqueólogos
  3. Ecología
  4. Italia
  5. Comerciantes
  6. Mensajeros
  7. Trabajadores metalúrgicos

Reflexión

Francisco de Asís era pobre sólo para asemejarse a Cristo. Él reconoció la creación como otra manifestación de la belleza de Dios.

En 1979, fue nombrado mecenas de la ecología. Hizo una gran penitencia -disculparse con el “Cuerpo del Hermano” más adelante en su vida- para poder ser totalmente disciplinado por la voluntad de Dios.

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