San Nicolás la base del carácter popular de Santa Claus

Biografía de San Nicolás

San Nicolás fue un obispo cristiano que proveyó a los pobres y enfermos, y es la base del carácter popular de Santa Claus.

San Nicolás, también llamado Nicolás de Bari o Nicolás de Myra, uno de los santos menores más populares conmemorados en las iglesias orientales y occidentales y ahora tradicionalmente asociado con el festival de Navidad.San Nicolás

En muchos países los niños reciben regalos el 6 de diciembre, día de San Nicolás. Nacido en Patara, una tierra que forma parte de la actual Turquía, alrededor del año 280, San Nicolás fue un obispo cristiano que ayudó a los necesitados.

Después de su muerte, la leyenda de su donación creció. San Nicolás se transformó en el legendario personaje llamado Santa Claus, que lleva regalos de Navidad a los niños de todo el mundo.

Vida Temprana
San Nicolás nació alrededor del año 280 en Patara, Lycia, una zona que forma parte de la actual Turquía. Perdió a sus dos padres cuando era joven y, según se informa, utilizó su herencia para ayudar a los pobres y enfermos. Un cristiano devoto, más tarde sirvió como obispo de Myra, una ciudad que ahora se llama Demre.

Reputación
Hay muchas leyendas sobre San Nicolás de Myra. Una historia cuenta cómo ayudó a tres hermanas pobres. Su padre no tenía suficiente dinero para pagar sus dotes y pensó en venderlos como esclavos. Tres veces, San Nicolás fue en secreto a su casa por la noche y puso una bolsa de dinero dentro. El hombre usó el dinero para que una de sus hijas pudiera casarse. En la tercera visita, el hombre vio a San Nicolás y le agradeció por su amabilidad. Al parecer, también salvó a tres hombres que fueron encarcelados falsamente y condenados a muerte.

Muerte y legado
Se cree que San Nicolás murió el 6 de diciembre de 343. A lo largo de los años, las historias de sus milagros y su trabajo por los pobres se extendieron a otras partes del mundo. Llegó a ser conocido como el protector de los niños y los marineros y fue asociado con la entrega de regalos. Fue un santo popular en Europa hasta la época de la Reforma en el siglo XVI, un movimiento religioso que condujo a la creación del protestantismo, que se apartó de la práctica de honrar a los santos. San Nicolás, sin embargo, siguió siendo una figura importante en Holanda.

Los holandeses continuaron celebrando la fiesta de San Nicolás, el 6 de diciembre. Era una práctica común que los niños se sacaran los zapatos la noche anterior. Por la mañana, descubrirían los regalos que San Nicolás les había dejado allí. Los inmigrantes holandeses trajeron la leyenda de San Nicolás, conocida por ellos como San Nicolás o por su apodo, Sinterklaas, a América en el siglo XVIII.

San Nicolás pasó por muchas transformaciones en América: Sinterklaas se convirtió en Papá Noel, y en lugar de dar regalos el 6 de diciembre, se convirtió en parte de la fiesta de Navidad. En el poema de 1820 “An Account of a Visit from St. Nicholas” de Clement Clarke Moore, se le describe como un hombre alegre y pesado que baja por la chimenea para dejar regalos a los niños que lo merecen y conduce un trineo tirado por renos voladores. El dibujante Thomas Nast agregó a la leyenda de San Nicolás un dibujo de Santa Claus de 1881 con un traje rojo con adornos de piel blanca. Un obispo amable y caritativo, San Nicolás se había convertido en el Papá Noel que conocemos hoy en día.

En 2017, un equipo de la Universidad de Oxford analizó un fragmento de un hueso pélvico que se dice que es de San Nicolás. La prueba confirmó que el fragmento de hueso, propiedad de un sacerdote americano, data de la época del santo.

Los arqueólogos esperaban entonces hacer coincidir el hueso con otros que supuestamente pertenecían a San Nicolás, incluidos los que se encontraban en una cripta en Bari, Italia, desde el siglo XI.

Se convirtió en el santo patrón de Rusia y Grecia; de las fraternidades y gremios de caridad; de los niños, marineros, niñas solteras, mercaderes y prestamistas; y de ciudades como Friburgo, en Suiza, y Moscú. A él se le dedicaron miles de iglesias europeas: una, construida por el emperador romano Justiniano I en Constantinopla (hoy Estambul), ya en el siglo VI. Los milagros de Nicolás fueron uno de los temas favoritos de los artistas medievales y de las obras litúrgicas, y su fiesta tradicional fue la ocasión de las ceremonias del Boy Bishop, una costumbre europea muy extendida en la que un niño fue elegido obispo y reinó hasta el Día de los Santos Inocentes (28 de diciembre).

Después de la Reforma, la devoción a Nicolás desapareció en todos los países protestantes de Europa excepto en Holanda, donde su leyenda persistió como Sinterklaas (una variante holandesa del nombre de San Nicolás). Los colonos holandeses se llevaron esta tradición a Nueva Ámsterdam (ahora Nueva York) en las colonias americanas en el siglo XVII. Sinterklaas fue adoptado por la mayoría anglófona del país bajo el nombre de Santa Claus, y su leyenda de un anciano amable se unió a los viejos cuentos populares nórdicos de un mago que castigaba a los niños traviesos y premiaba a los niños buenos con regalos. La imagen resultante de Papá Noel en los Estados Unidos se cristalizó en el siglo XIX, y desde entonces ha sido el patrocinador del festival de regalos de Navidad.

Bajo diversas apariencias, San Nicolás se transformó en una figura benévola y benévola que daba regalos en los Países Bajos, Bélgica y otros países del norte de Europa. En el Reino Unido, Papá Noel es conocido como Papá Noel.

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