Serena Williams se convirtió en una de las jugadoras de tenis más talentosas

Biografía de Serena Williams

A partir de finales de la década de 1990, Serena Williams se convirtió en una de las jugadoras de tenis más talentosas y emocionantes del mundo.

Con su personalidad extrovertida, su sentido de la moda único y su aspecto llamativo, Williams habría llamado la atención incluso si no hubiera sido una jugadora profesional de primer orden. Serena Williams

Pero sus habilidades en la cancha son extraordinarias, el resultado de años de entrenamiento, habilidad natural y una poderosa determinación para ganar.

Williams ha ganado atención adicional como atleta afroamericano en un deporte dominado generalmente por jugadores blancos.

Su victoria en el Abierto de Estados Unidos en 1999 la convirtió en la segunda mujer negra en ganar un título de Grand Slam; Althea Gibson (1927-2003) fue la primera.

Los torneos del Grand Slam -el Abierto de Australia, Roland Garros (más conocido como el Abierto de Francia), Wimbledon y el Abierto de Estados Unidos- están entre los eventos más visibles y significativos del juego para los profesionales.

Al lado de Williams -y a menudo al otro lado de la red- ha estado su hermana mayor, Venus, una jugadora igualmente dominante.

Ambas hermanas pasaron varios años en la cima de la clasificación mundial de tenis, alcanzando cada una la posición número uno en 2002.

En el verano de 2004, Serena Williams había ganado seis títulos individuales en eventos de Grand Slam, así como numerosos títulos de dobles, incluyendo una medalla de oro en los Juegos Olímpicos del 2000 en Sydney, Australia.

Una persona ambiciosa y multitalento, Williams también ha explorado, desde 2002, la actuación, apareciendo en varios episodios de televisión y persiguiendo papeles en películas también.

Además, junto con su hermana, ha estudiado diseño de moda. “Sólo mirarla es inspirador. Sólo quiero que lo tenga todo. Para ser honesto, quiero más para ella que para mí mismo”. Venus Williams, revista People, 28 de junio de 2004.

De pañales a faldas de tenis

La menor de las cinco hijas nacidas de Richard y Oracene (que recibe el apodo de Brandy), Serena y el resto de la familia Williams se mudaron de su lugar de nacimiento de Saginaw, Michigan, a Compton, un suburbio de Los Ángeles, California, cuando era bebé.

Un área económicamente deprimida, Compton es un barrio duro y a menudo violento, y las hermanas Williams ocasionalmente fueron testigos de intercambios de disparos.

Richard Williams, un ávido fanático del tenis, imaginó a sus hijas como campeonas incluso antes de que nacieran.

Compró libros y videos instructivos, enseñándose a sí mismo y a su esposa a jugar al tenis para que luego pudieran enseñar a sus hijas.

Tanto Serena como Venus se mostraron prometedoras a una edad muy temprana, lo que llevó a su padre a comenzar a hacer predicciones sobre su futuro éxito en el mundo del tenis.

Entrenada por su padre, Serena participó en su primer torneo de tenis a la edad de cuatro años y medio, y su padre recuerda que, durante los siguientes cinco años, ganó cuarenta y seis de los siguientes cuarenta y nueve torneos en los que participó.

Ella y Venus se destacaron en el altamente competitivo circuito de preadolescentes en el sur de California, ambos alcanzando el número uno en sus respectivos grupos de edad. Antes de llegar a la adolescencia, las hermanas habían comenzado a llamar la atención mucho más allá de las fronteras de su estado de origen.

Recibieron ofertas de patrocinio de empresas de artículos deportivos e invitaciones a prestigiosos campamentos de tenis.

En 1991, Richard Williams retiró a las niñas de los torneos juveniles, una decisión que fue ampliamente criticada por los aficionados al tenis.

El circuito junior es aceptado como el camino convencional hacia el estrellato del tenis, pero Richard quería proteger a sus hijas de la intensa competencia y de lo que él percibía como hostilidad racial de otros jugadores.

Richard invitó al profesor Rick Macci -que anteriormente había entrenado a estrellas del tenis como Mary Pierce y Jennifer Capriati- a venir a Compton y ver a sus hijas jugar al tenis. Macci vino, y quedó impresionado por la habilidad y el atletismo de las hermanas.

Los invitó a estudiar con él en su academia de Florida, y poco después, la familia se trasladó al Sunshine State. Las ganancias de un contrato de endoso de ropa para Serena y Venus permitieron a la familia comprar una casa en Palm Beach Gardens, no lejos de la escuela de tenis.

Victorias en el Grand Slam

Serena Williams ha ganado numerosos títulos de individuales y dobles en eventos de Grand Slam (el Abierto de Australia, el Abierto de Francia, Wimbledon y el Abierto de los Estados Unidos). A continuación se enumeran sus victorias hasta el final de la temporada 2003:

  • Abierto de Australia, 2003
  • Abierto de Francia, 2002
  • Wimbledon, 2002, 2003
  • Abierto de Estados Unidos, 1999, 2002
  • Dobles (todos con la hermana Venus):
  • Abierto de Australia, 2001, 2003
  • Abierto de Francia, 1999
  • Wimbledon, 2000, 2002
  • Abierto de Estados Unidos, 1999
  • Dobles mixtos (ambos con Max Mirnyi):
  • Wimbledon, 1998
  • Abierto de Estados Unidos, 1998

En 1993, las niñas habían abandonado la escuela, optando por continuar su educación en casa y pasar el mayor tiempo posible perfeccionando sus habilidades tenísticas.

Más tarde ambos regresaron a la escuela, matriculándose en una pequeña escuela privada llamada Driftwood Academy. Williams se graduó de la escuela secundaria en 1999.

En 1995, a la edad de catorce años, Williams se hizo profesional, lo que despertó controversia entre muchos que sentían que los atletas debían ser mayores antes de convertirse en profesionales.

La Asociación de Tenis Femenino (WTA), el organismo rector del tenis profesional femenino, prohibió la participación de competidores en los eventos de la WTA a esa edad, por lo que el primer evento profesional de Williams fue un torneo no perteneciente a la WTA en Quebec, Canadá.

Ella fue rápidamente eliminada de esa competencia. Su introducción al juego profesional le indicó que necesitaba tiempo adicional de entrenamiento, y Richard decidió que su hija menor debía tomar un descanso de la competencia por el resto de ese año y el año siguiente también.

Un comienzo tímido

Williams comenzó 1997, su primer año como competidora de la WTA, a la sombra de su hermana, que había demostrado ser una joven promesa.

La Copa Ameritech de Chicago, sin embargo, dejó claro que Serena Williams era algo más que la hermana pequeña de Venus: era una estrella en ciernes por derecho propio.

En ese torneo, sorprendió a los observadores al derrotar a Mary Pierce, entonces séptima del mundo entre las jugadoras, en la segunda ronda.

Desafiando aún más las expectativas, Williams derrotó a Monica Seles, cuarta clasificada, en los cuartos de final, antes de perder contra Lindsay Davenport en las semifinales.

Completó la temporada 1997 en el puesto 99, un impresionante año de debut para una jugadora de dieciséis años.

En 1998 continuó desarrollando sus habilidades y su confianza en sí misma, superando a varias jugadoras muy por encima de ella. Una de ellas, que se impuso a Irina Spirlea en la primera ronda del Abierto de Australia, la llevó a un partido contra su hermana en la siguiente ronda.

Venus ganó ese partido, una victoria que despertó emociones complejas para ambas hermanas. Venus, acostumbrada a su papel de hermana mayor, quería cuidar y proteger a su hermana.

Serena había pasado la mayor parte de su vida mirando a Venus y trabajando para ser como ella. Las dos hermanas, sin embargo, también sintieron un intenso deseo de ganar, independientemente de quién esté al otro lado de la red.

Desde entonces, las hermanas Williams se han encontrado muchas veces como oponentes. Algunos observadores han sugerido que les falta su pasión habitual cuando juegan entre ellos, una acusación que ambos han negado.

Sin embargo, estos enfrentamientos provocan sentimientos encontrados, y el vencedor se siente a la vez triunfante y arrepentido. Serena y Venus son las mejores amigas, pero también son intensamente competitivas entre sí, y cada hermana utiliza el éxito de la otra como motivación para mejorar.

En un artículo de 1998, Serena dijo a Sports Illustrated for Kids: “He aprendido mucho viendo Venus. Sus resultados me han animado a trabajar más duro para que yo también pueda hacerlo bien”.

Las hermanas Williams también han jugado juntas muchas veces como equipo de dobles, con 1998 marcando la primera vez que las hermanas ganaron un partido profesional juntas.

Serena también ganó dos títulos de Grand Slam en dobles mixtos ese año -en Wimbledon y el Abierto de Estados Unidos- con su socio Max Mirnyi. Aunque aún no había ganado un título importante de individuales, Williams ganó más de 2 millones de dólares en 1998.

El año siguiente fue aún más exitoso, con Williams ganando varios eventos. Su primer título individual del año fue en el torneo Paris Indoors; Venus ganó un torneo el mismo día en Oklahoma City, Oklahoma, marcando la primera vez en la historia del tenis profesional que dos hermanas ganaron campeonatos en el mismo día, o incluso en la misma semana.

El momento culminante del año fue cuando Williams derrotó a tres de los cuatro mejores jugadores de tenis del mundo para ganar el título individual en el Abierto de Estados Unidos.

Fue su primera victoria individual en un evento de Grand Slam, y la primera vez en más de cuarenta años -desde la victoria de Althea Gibson en 1958- que una mujer afroamericana ganó un título individual de Grand Slam.

Otro hito en 1999 fue la primera victoria profesional de Williams sobre su hermana, venciendo a Venus en la Grand Slam Cup.

Los dos se unieron para ganar dos eventos de Grand Slam de dobles ese año, en el Abierto de Francia y en el Abierto de Estados Unidos. Williams terminó la temporada 1999 como la cuarta jugadora del mundo.

Imparable

Los dos años siguientes fueron difíciles para Williams, con una serie de lesiones que la obligaron a retirarse de varios torneos.

Los puntos más altos de la temporada 2000 incluyeron victorias en dobles, con Venus como compañera, tanto en Wimbledon como en los Juegos Olímpicos. Las hermanas ganaron el título de dobles en el Abierto de Australia en 2001, marcando su dominio en dobles en los cuatro eventos de Grand Slam.

Después de haberse recuperado de manera espectacular de sus diversas lesiones y enfermedades de los años anteriores, Williams parecía imparable en 2002.

Las mejores jugadoras del fútbol femenino no tenían nada que envidiar a su fuerza y velocidad sin igual en la cancha.

Ganó ocho de los once torneos en los que participó, ganando casi 4 millones de dólares en premios. En el NASDAQ-100 Open en Miami, Florida, Williams derrotó a las tres mejores jugadoras del mundo, incluyendo a su hermana, para ganar el título de individuales.

Este logro marcó una de las muchas victorias históricas: se unió a la gran tenista Steffi Graf (1969-) como la única que derrotó a las tres mejores jugadoras del mundo en un torneo.

Tres veces ese año -en el Abierto de Francia, Wimbledon y el Abierto de Estados Unidos- Serena se encontró con Venus en las finales de un evento de Grand Slam, y tres veces derrotó a su hermana.

Tras su victoria en Wimbledon, Williams se convirtió en la mejor tenista femenina del mundo. Durante el Abierto de Estados Unidos, Serena usó un traje negro de una sola pieza hecho por Puma, una compañía que ella había firmado un fuerte acuerdo de endoso con unos pocos años antes.

El atuendo, tan diferente de los tradicionales vestidos blancos de tenis, atrajo casi tanta atención como el juego de Williams.

La verdadera historia de 2002, sin embargo, fue que ella fue una de las siete mujeres en la historia del juego que ganó tres títulos consecutivos de Grand Slam en un solo año.

Al año siguiente, 2003, Williams completó su recorrido por los eventos del Grand Slam, ganando a su hermana para ganar el título de individuales en el Abierto de Australia.

Ese año ganó varios otros títulos individuales importantes, incluyendo una segunda victoria consecutiva en Wimbledon. Se mantuvo en el primer puesto durante más de un año, hasta agosto de 2003.

El extraordinario éxito de Williams fue reconocido por la cadena de deportes por cable ESPN durante su programa anual de premios ESPY: ganó el premio ESPY a la mejor tenista y mejor atleta femenina.

El año resultó ser difícil en lo que respecta a las lesiones, pero tales problemas parecían insignificantes en comparación con la tragedia que Williams y su familia sufrieron en septiembre de 2003: su hermana, Yetunde Price, fue asesinada en Los Ángeles, víctima de un acto de violencia al azar.

La vida fuera del tenis

Durante gran parte de 2004, Williams se enfrentó a una lesión recurrente de rodilla. Ganó el Abierto NASDAQ-100 en Miami por tercer año consecutivo, pero en muchos otros torneos del año fue derrotada o tuvo que retirarse debido a una lesión.

Sus actividades fuera del tenis empezaron a quitarle más tiempo también, particularmente sus esfuerzos para convertirse en actriz.

A partir de 2002, Williams comenzó a ganar papeles de invitado en varios programas de televisión, incluyendo My Wife and Kids, Showtime’s Street Time, y Law and Order.

También hizo un papel en Hair Show, un largometraje que se completó en 2004. Williams le dijo a Alex Tresniowski de la revista People que ella es una artista nata: “Si no hubiera jugado al tenis, estaría destinada a ser actriz. Soy una completa reina del drama.”

Williams, a pesar de su enorme riqueza y éxito, ha permanecido con los pies en la tierra. Ella es una devota Testigo de Jehová, una denominación cristiana que implica un estudio bíblico intensivo y la predicación de enseñanzas bíblicas a otros.

Mientras que algunos han criticado a las hermanas Williams por lo que perciben como arrogancia e infamia, Serena y Venus también han desarrollado una reputación de evitar pequeños intercambios de insultos entre los jugadores de tenis.

Como estrellas del tenis de fama mundial, han sido objeto de numerosos rumores y reportajes negativos en los medios de comunicación, pero intentan ignorar esa prensa.

En una entrevista con Oprah Winfrey para O, The Oprah Magazine, Serena informó que no le importa lo que otros piensen de ella,”siempre y cuando mi familia sepa quién soy”. Y sé que una mentira no puede vivir para siempre.

La mayoría de las mentiras que la gente cuenta sobre nosotros se borran con el tiempo, así que no me molestan”.

Williams atribuye su uniformidad a sus fuertes relaciones familiares y a sus antecedentes espirituales. “Mi mamá nos crió para que fuéramos mujeres fuertes”, le dijo a Winfrey. “Nos enseñaron que cosas como la presión de grupo no existían para nosotros.”

Te Puede Interesar:

Roger Federer Uno de los Mejores Tenistas de la Historia

Rafael Nadal Biografía El gran jugador de tenis español

Subrahmanyan Chandrasekhar astrofísico estadounidense nacido en India

James Earl Jones es el famoso actor que hizo la voz de Darth Vader

Comentarios
¿Te ha sido de utilidad el artículo?
[Votos: 3 Promedio: 5]