Sharon Draper Profesora de Inglés

Biografía de Sharon Draper

Sharon Draper, durante treinta años fue profesora de inglés en el sistema de escuelas públicas de Cincinnati, Ohio, inculcando su amor por la lectura y la escritura en generaciones de niños, e inspirándolos a alcanzar sus mayores sueños.

En 1997 recibió el más alto honor que se le puede dar a un educador cuando el presidente Bill Clinton (1946-) la nombró Maestra del Año en Estados Unidos.Sharon Draper

Como resultado, Draper se convirtió en portavoz de la profesión docente, recorriendo el mundo para hablar de la importancia de la excelencia en el aula. En 1994, la dedicada maestra se convirtió en autora y publicó su primer libro para niños, Ziggy and the Black Dinosaurs (Ziggy y los dinosaurios negros). Desde entonces ha escrito numerosos libros dirigidos a niños y jóvenes; Draper es también poetisa y escritora de no ficción.

Sus libros han ganado innumerables premios, entre ellos el Coretta Scott King Award, otorgado anualmente por la American Library Association a autores e ilustradores de ascendencia afroamericana. La novela más reciente de Draper para adultos jóvenes, La batalla de Jericó (2003), fue nombrada Coretta Scott King Honor Book de 2004.

Joven ratón de biblioteca

En las entrevistas, Sharon Draper atribuye a sus padres el haberla introducido en el mundo de los libros. Draper nació en 1952 en Cleveland, Ohio, el hijo mayor de Victor Mills, un maitre’d de hotel (jefe de camareros), y Catherine Mills, quien trabajó como gerente de publicidad clasificada para el Cleveland Plain Dealer.

Los libros llenaban la casa de los Mills, y Catherine Mills les leía a sus tres hijos todas las noches desde que eran muy pequeños; para cuando Draper comenzó la escuela ya era un ratón de biblioteca autodenominado. “Inhalé libros y conocimientos”, comentó la autora en su sitio web.

Draper explicó que para sus padres, la educación era un bien precioso. Víctor y Catherine animaron a sus hijos a estudiar y trabajar duro, y como resultado pudieron alcanzar cualquier meta que se propusieron: “Cuando era pequeña, mis padres nos veían a mí, y a mi hermano y hermana, como una de esas brillantes llamas de la posibilidad. Nunca se me ocurrió no hacerlo bien, no seguir brillando”.

Draper brilló brillantemente, convirtiéndose en una estudiante de sobresaliente y leyendo casi todos los libros de la biblioteca de su escuela. Mientras estaba en la escuela primaria, Draper también se dio cuenta de que un día quería ser maestra.

“Probablemente nací para ser maestra”, reveló en su sitio web. “Cuando era niño, enseñaba a mis muñecas, a mis perros y a los niños de al lado.” Destaca a una mujer, en particular, que sirvió de modelo especial: su maestra de quinto grado, la Sra. Kathadaza Mann. Según Draper, Mann enseñó a sus estudiantes sobre la historia de los negros mucho antes de que fuera una parte aceptada del plan de estudios. Ella también

” Escribo porque me preocupo por los jóvenes. Escribo porque enseño”.

les introdujo a la literatura clásica, el arte y la música. “Fue una de las primeras maestras”, recordó Draper, “que me enseñó a leer analíticamente, a pensar críticamente y a hablar sin miedo”.

Draper se graduó de la escuela secundaria, tomando cursos avanzados y de honores, y se graduó con una Beca Nacional al Mérito. Las Becas Nacionales de Mérito se otorgan cada año a un puñado de estudiantes que logran la excelencia en el examen de colocación universitaria, el SAT.

Con la beca en la mano, Draper se matriculó en la Universidad Pepperdine, ubicada en Malibú, California. En 1971, cuando tenía sólo veinte años, Draper se graduó con un título en inglés.

Pepperdine le ofreció un puesto de maestra mientras cursaba una maestría, pero Draper decidió regresar a Ohio, donde se matriculó en la Universidad de Miami de Ohio. Obtuvo una maestría en 1974. Durante este mismo período, se casó con su marido, Larry Draper, que también es profesor. La pareja tiene cuatro hijos.

Profesor del año

Como maestra de inglés en el sistema de escuelas públicas de Cincinnati, Draper se ganó la reputación de ser una educadora que desafiaba a sus estudiantes hasta el límite. “Les exijo lo mejor”, explicó en su página web, “y esperan lo mejor de mí”. Draper introdujo a los estudiantes a la literatura clásica y contemporánea a través de clases parecidas a seminarios donde los niños fueron animados a discutir lo que leían en conjunto con los eventos actuales.

Draper también garantizó a los padres que sus hijos saldrían mejores escritores de su clase. Una de las tareas de escritura de Draper, en particular, se convirtió en legendaria.

Como parte de su calificación final, se les pidió a los estudiantes del último año de la Escuela Secundaria Walnut Hills que produjeran un trabajo de investigación bien hecho.

Las expectativas de Draper eran tan altas que la tarea fue apodada “El papel de Draper”. Incluso se diseñaron camisetas y se entregaron sólo a los estudiantes que superaron con éxito el desafío. Sus camisas se jactaban orgullosamente:”Sobreviví al papel de cortinas”.

Las clases de Draper fueron muy solicitadas durante las décadas de 1980 y 1990, y en 1997 fue nombrada Maestra del Año de Ohio.

En abril de 1997, la educadora de Cincinnati obtuvo un honor aún mayor cuando obtuvo el título de Maestra del Año de los Estados Unidos. En la ceremonia de entrega de premios celebrada en Washington, D.C., el presidente Bill Clinton aplaudió a Draper por sus muchos años de servicio.

La revista Jet reimprimió parte de su discurso: “Durante 27 años ha inspirado a los estudiantes con su pasión por la literatura y la vida. Sharon Draper es más que un crédito a su profesión, es una verdadera bendición para los niños que ha enseñado.” Cuando aceptó el premio, Draper asintió con la cabeza a los que compartían su profesión. “Estoy muy orgullosa de ser maestra”, comentó. “Estoy orgulloso de mis colegas, 3 millones de nosotros, que nos esforzamos todos los días en las aulas de todo el país para marcar una diferencia en la vida de los estudiantes”.

Después de su victoria, Draper se tomó un año de ausencia del salón de clases para viajar por los Estados Unidos como embajadora de la enseñanza. Habló en escuelas y conferencias, animando a los educadores y dando conferencias sobre la calidad de la enseñanza.

También se puso en contacto con empresas y grupos comunitarios, reforzando la necesidad tanto de apoyar la educación en general como de apoyar las contribuciones que hacen los maestros todos los días.

Además, Draper pasó a formar parte de la Junta Nacional de Estándares de Enseñanza y contribuyó a una serie de publicaciones profesionales para impulsar la necesidad de la responsabilidad y el desarrollo de los maestros. Esencialmente, Draper se convirtió en una maestra defensora de los derechos de la mujer.

El profesor se convierte en autor

Siendo el maestro del año, el embajador mantuvo a Draper en la carretera más de veinte días al mes. Para la persona promedio, un horario tan agitado hubiera sido agotador, pero para Draper debe haber sido agotador considerando que ella también tenía una segunda carrera como escritora publicada.

Su carrera de escritora comenzó en 1990 por capricho. Draper siempre había animado a sus estudiantes a enviar cuentos y poemas a los concursos de escritura. Un día, Draper explica en su sitio web que un joven audaz le entregó un formulario de solicitud arrugado y le dijo: “Te crees tan malo, ¿por qué no escribes algo? ¡Entra en este concurso!” Draper aceptó el reto y presentó un cuento en el Concurso Literario anual de la revista Ebony, Gertrude Johnson Williams.

Pasaron los meses y Draper olvidó rápidamente que había participado en un concurso. Un día, sin embargo, recibió una llamada telefónica diciendo que su cuento “Una antorcha pequeña” había ganado el primer premio.

Casi de la noche a la mañana, la asombrada Draper estaba en el centro de atención nacional, y comenzó a recibir cartas y llamadas de felicitación, algunas de ellas de escritores muy famosos. Y lo que es más importante, la victoria encendió una chispa en Draper, que decidió probar suerte en una obra de ficción más larga.

Siempre la maestra, ella tenía en mente los mejores intereses de sus estudiantes. Como comentó en su sitio web, “quería escribir algo que los jóvenes pudieran leer que fuera contemporáneo y emocionante”. Además, me explicó: “No encontré nada que les gustara mucho leer, así que empecé a escribir para ellos yo misma”.

La ocupada Draper escribía en cualquier momento libre que encontraba, lo que significaba robar tiempo los fines de semana, por la noche y durante los períodos de estudio.

Finalmente, al final de un año completó su primera novela para adultos jóvenes, Tears of a Tiger. Sin embargo, el éxito no llegó de la noche a la mañana.

El manuscrito fue rechazado por veinticuatro editores diferentes antes de que fuera finalmente aceptado por Simon …. Schuster. Por suerte, mientras esperaba la publicación de Tears, Draper fue contactada por su agente, quien le dijo que otra editorial, la afroamericana Just Us Books, había preguntado si Draper tenía algo en mente para los lectores más jóvenes.

El joven escritor volvió a trabajar y produjo un misterio llamado Ziggy y los dinosaurios negros. En noviembre de 1994 ambos libros de Draper aparecieron en las estanterías de las librerías el mismo día.

Tigres y dinosaurios

Tears of a Tiger se centra en un adolescente afroamericano llamado Andy Jackson, que lucha por aceptar la muerte de su mejor amigo, Robert.

Los dos habían estado bebiendo, celebrando la victoria en un partido de baloncesto de la escuela secundaria, cuando tuvieron un accidente automovilístico; Andy conducía el coche. Draper utiliza una variedad de dispositivos para hacer avanzar la historia.

A través de anotaciones en el diario, tareas escolares y cartas, los lectores reciben información sobre los sentimientos de Andy y la reacción de sus amigos y familiares. Como Draper le dijo a David Marc Fischer de Writing! Para los jóvenes, la mayor parte del día se pasa en la escuela. La escuela es su mundo. Así que hago que las tareas y actividades escolares sean parte vital de mis historias”.

Tears fue el primer libro de lo que se convertiría en la trilogía de la secundaria Hazelwood. El protagonista del segundo título de la serie, Forged by Fire (1997), es Gerald Nickelby, uno de los compañeros de equipo de baloncesto de Andy. Darkness Before Dawn (2001) sigue a la novia de Andy, Keisha, durante su último año de secundaria.

Ziggy y los dinosaurios negros también terminaron siendo una trilogía, con los tres libros siguiendo las aventuras de Ziggy, de diez años, que forma un club llamado los dinosaurios negros con sus tres mejores amigos.

Draper escribió la serie pensando en los niños afroamericanos, inspirándose en las aventuras de sus propios hijos cuando eran niños. Y, al igual que en los libros de la secundaria Hazelwood, la profesora convertida en autora mezcla algunas “lecciones” con la aventura.

En el libro dos, Lost in the Tunnel of Time (1996), Ziggy y sus amigos descubren un túnel que una vez fue utilizado como estación del metro. El Ferrocarril Subterráneo era una red secreta utilizada por los esclavos africanos durante el siglo XIX cuando viajaban desde los estados esclavos del sur hacia la libertad en el norte.

Shadows of Caesar’s Creek (1997), que es el tercer título de la serie, presenta a Ziggy y a los lectores los rituales y ritos de la tribu indígena Shawnee.

Los maestros se aferraron a los libros de Draper para hacer planes de lecciones, los padres la elogiaron por ayudar a sus hijos a apagar la televisión y empezar a pasar páginas, y los niños corrieron a la biblioteca pidiendo más.

De hecho, como un maestro le dijo a Kelly Starling de Ebony, “Pocos libros han provocado una emoción tan fuerte en mis alumnos como Tears of a Tiger. Es el único libro que algunos de ellos han leído completamente.” Tears se convirtió en el mejor libro para adultos jóvenes de 1995 de la American Library Association (ALA); también se llevó a casa el premio Coretta Scott King Genesis Award, que se otorga anualmente a nuevos autores afroamericanos.

En 1998, Draper ganó su segundo premio Coretta Scott King por Forged by Fire. Según el Seattle Times, el jurado de ALA elogió a Draper “por abordar temas contemporáneos problemáticos, y por proporcionar opciones concretas y modelos positivos de conducta afroamericana”.

Problemas y controversias

Muchas de las novelas de Draper tratan temas que pueden ser controvertidos, pero que son una parte muy real de la vida cotidiana de algunas personas. Por ejemplo, Romiette y Julio de 1999 aborda el tema de las citas interraciales y la vida de pandillas, y Double Dutch, publicado en 2002, aborda el analfabetismo y el abandono infantil.

Cuando se le preguntó por qué explora temas tan difíciles, Draper le dijo a David Marc Fischer: “Quizás leer sobre las dificultades de otros actuará como una armadura y protegerá a mis lectores de las tragedias personales de sus propias vidas”.

Draper cree que sus libros ayudan a sus lectores de muchas maneras. Gerald, el protagonista de Forged by Fire, vive en una situación de violencia doméstica en la que debe proteger a su hermana de su abusivo padre. Draper incluyó números de teléfono en el libro para

Datos divertidos sobre Sharon Draper

La profesora convertida en autora Sharon Draper es tan dedicada a sus lectores como lo fue a sus alumnos durante sus treinta años en el aula. Le gusta hablar con niños de todo el país que le hacen preguntas con entusiasmo sobre el proceso de escritura, los personajes de sus libros y cómo pueden llegar a ser ellos mismos escritores.

En abril de 2005, Draper visitó la Escuela Secundaria Whittier en Sioux Falls, Dakota del Sur, donde leyó extractos de sus libros y respondió a las preguntas de sus jóvenes fans.

Como dijo una niña de trece años a Brenda Schmidt, del Argus Leader: “Sientes como si la conocieras. Es muy divertido conocerla y ver su personalidad”.

Según Draper, quien habló con Teri Lesesne de Teacher Librarian, “Es una responsabilidad increíble tener tanta respuesta a lo que he escrito”. Como resultado, se toma muy en serio la correspondencia de los fans y lee cada pedazo de correo electrónico que recibe.

Muchas de las preguntas planteadas por los jóvenes lectores se publican en el sitio web de Draper y dan una idea de la vida del famoso autor.

Hay algunas preguntas que ella no contestará porque son demasiado personales (como la edad que tiene); otras que Draper se niega a contestar cuando siente que sería completar las tareas de los niños (por ejemplo, discutir los temas que se encuentran en sus libros).

Aquí hay algunas respuestas divertidas a algunas preguntas interesantes planteadas a la galardonada escritora Sharon Draper:

1. ¿Qué desayunas normalmente? Yogur y nueces y plátanos.
2. Si pudieras almorzar con una persona famosa, ¿quién sería? Denzel Washington.
3. ¿Con qué odiarías que te dejaran en una habitación? ¡Nada de libros!
4. ¿Qué es lo que te inspira? Honestidad. Sinceridad. Amor.
5. ¿Qué es lo que te molesta? Gente que no lo intenta. Gente que se rinde.

la Línea Directa Nacional contra el Abuso Infantil y la Línea Directa Nacional contra el Abuso Doméstico. Le explicó a Fischer que ha recibido muchas cartas de adolescentes que le han agradecido por incluir los números: “Una chica escribió:’Llamé a ese número y me salvó la vida'”. Todavía me da escalofríos”.

En 2004, Draper recibió su tercer premio Coretta Scott King por La Batalla de Jericó (2003), que examina con franqueza otro tema controvertido: los rituales de novatadas.

Jericho es un talentoso trompetista de escuela secundaria al que se le pide que se una a la prestigiosa organización de servicio comunitario llamada Warriors of Distinction.

Para unirse al grupo, los nuevos miembros deben sobrevivir a la semana de iniciación de la promesa. Al principio las tareas son inofensivas, pero a medida que avanza la semana las cosas empiezan a tomar un giro negativo.

En última instancia, Jericó debe decidir si merece la pena perder el respeto por sí mismo. Según los críticos, el libro es apasionante y la trama está llena de vueltas y revueltas. Publishers Weekly lo llamó “oportuno” y felicitó a Draper por “llevar a casa un mensaje importante sobre la presión de grupo”.

Siempre el educador

En 2005, Draper se había retirado de la enseñanza para dedicarse a la escritura a tiempo completo, pero el profesional dedicado nunca pudo dejar de ser un educador.

Actualmente forma parte de la Junta Directiva de la Comisión Nacional sobre la Enseñanza y el Futuro de Estados Unidos, y continúa viajando por todo el mundo dando conferencias a grupos de todas las edades sobre el poder de la educación y la importancia de la alfabetización y la lectura. Draper también es un invitado frecuente en muchos programas de radio y televisión de los Estados Unidos.

Para Draper, sin embargo, las mejores oportunidades son cuando visita las escuelas y pasa tiempo con los estudiantes.

Draper le dijo a Teri Lesesne de Teacher Librarian,”Comencé a escribir como resultado de mi enseñanza, y ahora, mi escritura se ha convertido en una herramienta de enseñanza. Escribí para mis estudiantes, para los niños que conocía que no les gustaba leer, que no estaban inspirados por los libros o la literatura.

Ahora los libros se usan en las escuelas de todo el país, los maestros los usan como herramientas de aprendizaje para sus clases, y cuando hablo con los estudiantes en las escuelas, todo lo que realmente hago es una versión extendida de lo que siempre he hecho, que es enseñar”.

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