Shiitake, el hongo de la longevidad: Beneficios, Dosis, Peligro

Shiitake

BENEFICIOS DEL SHIITAKE

  • Potencialmente anticancerígeno
  • Estimula el sistema inmunológico
  • Protege el corazón
  • Fuente de vitamina D
Shiitake
Foto samer daboul en Pexels

¿Qué es shiitake?

El shiitake también es conocido como roble o lentin comestible una traducción literal de su nombre en latín, Lentinula Edodes). En la gastronomía, se conoce como un hongo con sabor o un hongo negro.

Es originario del sudeste asiático, donde se conoce desde hace 7.000 años. El testimonio escrito más antiguo sobre el shiitake data del año 199 a.C., cuando los chinos lo ofrecieron al Emperador de Japón.

Hoy en día, este hongo es la segunda especie más cultivada después de la seta de botón. Los chinos han dominado su cultivo en troncos desde el siglo XI y son actualmente los mayores productores del mundo.

Este pequeño hongo fragante es la segunda especie de hongo más cultivada en el mundo.

El shiitake se utiliza tanto en la medicina tradicional como en la gastronomía. Se encuentra fresca o seca en muchas recetas chinas, japonesas y coreanas.

En los últimos veinte años, Europa y Estados Unidos han comenzado a interesarse por el consumo de esta seta, navegando por el interés en la cultura oriental. 

Los occidentales han sido seducidos por el sabor y las virtudes terapéuticas de este súper champiñón: refuerzo del sistema inmunológico, antiinflamatorio, bueno para el corazón y la visión e incluso anticancerígeno!   

Como remedio natural, se consume en seco, en cápsulas o como extracto líquido. El shiitake tiene una asombrosa concentración de vitaminas y raras virtudes nutricionales para un solo alimento.

El shiitake, un ingrediente básico de la cocina asiática y la medicina tradicional china

Composición nutricional

  • Proteína
  • 18 aminoácidos (incluyendo 7 de los 8 esenciales)
  • Fibras
  • Vitaminas: D, B2, B3, B5 y B6
  • Minerales y oligoelementos: cobre, selenio y zinc
  • Polisacárido: lentinan

Los beneficios del shiitake

Potencialmente contra el cáncer

El shiitake contiene lentinan, su principal ingrediente activo, que está en el origen de sus virtudes anticancerígenas. Este polisacárido (azúcar), tiene virtudes antitumorales.

En China y Japón, el lentinan se utiliza para ayudar a tratar el cáncer de estómago. También se ha afirmado que el shiitake destruiría el virus del papiloma humano (VPH) y, por lo tanto, protegería contra el cáncer de cuello de útero, pero faltan investigaciones científicas que apoyen esta afirmación.

Este estudio, realizado por la Universidad de Nanchang en China, investigó el papel de los polisacáridos, en particular el lentinan, en el desarrollo de ciertos cánceres.

Este otro estudio, llevado a cabo por dos universidades indias, muestra la eficacia del lentinan para reducir la propagación de las células cancerosas de la leucemia.


Estimula el sistema inmunológico

También es el lentinan que tiene propiedades que estimulan el sistema inmunológico.

En Asia se utiliza como extracto en forma de droga para ayudar a los pacientes sometidos a quimioterapia o a las personas seropositivas a fortalecer su sistema inmunológico.

Por otra parte, las autoridades sanitarias europeas creen que no se ha establecido la eficacia del shiitake para fortalecer el sistema inmunológico.

Este estudio realizado por diferentes universidades de Brasil y Estados Unidos con 52 personas, muestra la eficacia del shiitake en los marcadores del sistema inmunológico (niveles de inflamación…).


Protege el corazón

Hay varios factores que hacen que el shiitake sea bueno para el sistema cardiovascular.

Muchos de sus compuestos químicos, como los esteroles o los betaglucanos, tienen propiedades anticolesterol.

Este estudio del Instituto de Investigación Forestal de Corea en Seúl muestra la riqueza del shiitake en beta-glucanos y su acción contra la hipertensión y el colesterol alto.

Otro estudio coreano realizado en ratas demostró que los que comían shiitake tenían un hígado más sano, arterias menos obstruidas y menos colesterol que los que no comían hongos.


Fuente de vitamina D

El shiitake es una de las pocas fuentes vegetales de vitamina D, con 154 mg por 100g.

La vitamina D es esencial para el buen funcionamiento del cuerpo a través de su papel en la mineralización de los huesos.

También desempeña un papel en la prevención de fracturas y accidentes cardiovasculares. El consumo adecuado de vitamina D es esencial en los niños – para el crecimiento, y en los ancianos – para prevenir las caídas y la osteoporosis.

Se encuentra principalmente en los pescados grasos, los despojos y los productos lácteos. La vitamina D también se fija bien al sol.

Por eso el shiitake se recomienda a los vegetarianos, que necesitan encontrar una ingesta de vitamina D vegetal, y a las personas con poca exposición al sol, que a menudo tienen una deficiencia.

¿Cómo se come el shiitake?

Prefiero el shiitake orgánico

Los hongos se encuentran entre los organismos que absorben la contaminación del suelo: en un entorno altamente contaminado, es preferible no consumir los especímenes que crecen allí.

Por eso siempre es mejor conocer el origen de los hongos que se comen.

Como el shiitake es un hongo cultivado, es posible comerlo orgánicamente. Puedes encontrar shiitake orgánico, fresco o seco, en tiendas orgánicas o en Internet. ¡Incluso puedes comprar hongos shiitake orgánicos cultivados en Francia o cultivarlos en casa!

Shiitake fresco

El shiitake es delicioso con fideos y verduras salteadas.

El shiitake puede comerse como un alimento en sí mismo, para ser cocinado como un hongo de botón. Fresco, se puede comer salteado o a la parrilla, como acompañamiento de carnes o alimentos con almidón o en un wok con otras verduras.

Su fragancia aromática resiste largos tiempos de cocción: por lo tanto, también se puede cocinar a fuego lento o al vapor. Aunque se puede comer crudo, es preferible cocinarlo debido a las posibles reacciones inflamatorias.

Como con todos los hongos, no se recomienda enjuagarlo antes de comerlo ya que se puede inundar. Se pueden lavar rápidamente con un cepillo de vegetales para eliminar cualquier residuo.

Shiitake seco

El shiitake seco se encuentra a menudo en los estantes de las tiendas de alimentos asiáticos o de alimentos saludables.

El shiitake seco tiene más o menos los mismos valores nutricionales que el shiitake fresco, por lo que se puede consumir uno u otro para aprovechar sus virtudes terapéuticas.

Antes de su consumo, el shiitake seco se rehidrata en agua o caldo durante una hora.

El shiitake como suplemento dietético

El shiitake puede consumirse como suplemento dietético. En este caso, se encuentra en forma de cápsulas (shiitake seco reducido a polvo), extracto líquido, ampollas o viales.

En los países asiáticos, el lentinan también se encuentra en extractos aislados, utilizados como medicamento.

Sin embargo, se considera preferible consumir el hongo en su totalidad para no privarse de su riqueza en fibras, vitaminas y minerales.

Dosis

Se recomienda comer de 6 a 16 g al día para beneficiarse de sus efectos terapéuticos.

Se puede consumir en cualquier momento, especialmente porque no existe una verdadera estacionalidad para este hongo cultivado. Rico en vitaminas, bajo en calorías y delicioso: puedes comerlo regularmente para mantenerte sano.

En suplemento alimenticio, puede ser prescrito en caso de una caída del sistema inmunológico (enfermedad ocasional o crónica, convalecencia, cambio de estación…). A veces en caso de hipercolesterolemia leve. En este caso, la dosis debe ser aconsejada por un médico o un naturópata. También se puede tomar como una cura, sin exceder de seis a ocho semanas para evitar la adicción.

Contraindicaciones y efectos secundarios

  • Es seguro si se cocina bien, pero el shiitake crudo no debe comerse porque puede causar enfermedades de la piel (una erupción de pequeños granos llamada dermatitis flagelar).
  • No se recomienda para las personas que sufren de hipereosinofilia (aumento anormal de los glóbulos blancos).
  • Ocasionalmente, el shiitake puede causar casos de hipereosinofilia o alergias.
  • El consumo de este hongo también puede causar leves problemas intestinales debido a su alto contenido de fibra.  

La historia y la cultura actual

El shiitake es un hongo que se asemeja a la seta de botón en su forma, con un pie más delgado y un sombrero de color marrón claro. El shiitake se encuentra ahora muy raramente en la naturaleza.

Por lo tanto, todos los que están disponibles comercialmente provienen de variedades cultivadas en la bodega o al aire libre.

Los shiitakés más buscados son los que tienen un sombrero grueso de rayas blancas con un diseño que a veces puede recordar la forma de una flor, de ahí su apodo de «hongo-flor«.

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Aunque los asiáticos siguen siendo campeones del cultivo del shiitake, algunos productores también lo cultivan en Francia, donde se aclimata bien. Es mejor favorecer al shiitake francés para aligerar su huella de carbono.

El Shiitaké puede ser cultivado de diferentes maneras: la manera tradicional, tal como la practican los japoneses, se hace en troncos de madera colocados en el exterior en un lugar húmedo.

La madera que prefiere el shiitaké («revestimiento de roble») es el roble, el soporte en el que crece en la naturaleza.

Los chinos lo cultivan en cambio en aserrín, una forma más económica y ecológica de cultivarlo.

El shiitake también puede encontrarse en la paja u otros residuos orgánicos: el shiitake es un hongo saprofito, es decir, se alimenta de plantas en descomposición: en la naturaleza, su medio preferido sería un viejo tocón.

El shiitake también puede cultivarse en casa. Los kits de cultivo están disponibles comercialmente para cultivarlos en troncos o en fardos de aserrín o paja.

La paciencia es esencial ya que los tiempos de incubación son muy lentos, pero su sabor y frescura son inestimables.

Por último, incluso se puede encontrar shiitake orgánico y parisino, cultivado en una granja urbana en un aparcamiento en desuso en el norte de la capital!

Otras Opciones:

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