Shirley Chisholm La Primera Mujer Negra en servir en el Congreso

Biografía de Shirley Chisholm

En 1968 Shirley Chisholm se convirtió en la primera mujer negra en servir en el Congreso de los Estados Unidos.

Chisholm es un modelo de independencia y honestidad y ha defendido varios temas, incluyendo los derechos civiles, la ayuda a los pobres y los derechos de las mujeres.Shirley Chisholm

Shirley Chisholm nació en Brooklyn, Nueva York, de padres barbadenses. Cuando tenía tres años, Shirley fue enviada a vivir con su abuela a una granja en Barbados, una antigua colonia británica en las Antillas.

Recibió gran parte de su educación primaria en el sistema escolar barbadense, que hacía hincapié en las enseñanzas tradicionales británicas de lectura, escritura e historia. Chisholm atribuye gran parte de sus éxitos educativos a esta completa educación temprana.
Regreso a Nueva York

Cuando Chisholm tenía diez años, regresó a Nueva York durante el apogeo de la Gran Depresión (1929-39).

La Gran Depresión fue una época de graves dificultades económicas cuando muchas personas en los Estados Unidos estaban desempleadas. La vida no era fácil para los Chisholm en Nueva York, y los padres de Shirley sacrificaron mucho por sus ocho hijos.

Chisholm asistió a las escuelas públicas de Nueva York y pudo competir bien en las aulas principalmente blancas. Asistió a la Escuela Secundaria de Niñas en Bedford-Stuyvesant, una sección de Brooklyn.

Chisholm ganó becas de matrícula en varias universidades distinguidas, pero no pudo pagar el alojamiento y la comida. A instancias de sus padres, decidió vivir en casa y asistir al Brooklyn College.

Mientras se entrenaba para ser maestro, Chisholm se hizo activo en varios grupos del campus y de la comunidad.

Desarrolló un interés en la política y aprendió las artes de la organización y la recaudación de fondos. Pronto, desarrolló un profundo resentimiento hacia el papel de la mujer en la política local, que, en ese momento, consistía principalmente en permanecer en segundo plano y desempeñar un papel secundario con respecto a sus iguales masculinos.

A través de la política del campus y su trabajo con la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), una organización que se formó en 1909 para trabajar por la igualdad de derechos de los afroamericanos, Chisholm encontró la manera de expresar sus opiniones sobre las estructuras económicas y sociales de una nación que cambia rápidamente.

Del aula a la política

Después de graduarse con honores del Brooklyn College en 1946, Chisholm comenzó a trabajar como maestra de guardería y más tarde como directora de escuelas para la educación de la primera infancia.

Se hizo políticamente activa con el Partido Demócrata y rápidamente desarrolló una reputación como una persona que desafiaba los roles tradicionales de las mujeres, los afroamericanos y los pobres. En 1949, se casó con Conrad Chisholm, y la pareja se estableció en Brooklyn.

Durante su exitosa carrera como maestra, Chisholm se involucró en varias organizaciones, incluyendo la Liga de Mujeres Votantes y el Club Democrático del Distrito de la Décimo Séptima Asamblea.

Un político franco

Después de una exitosa carrera como maestro, Chisholm decidió postularse para la Asamblea del Estado de Nueva York. Sus ideales eran perfectos para la época. A mediados de la década de 1960, el movimiento de derechos civiles estaba en pleno apogeo.

En todo el país, los activistas trabajaban por la igualdad de derechos civiles para todos los estadounidenses, independientemente de su raza. En 1964 Chisholm fue elegido miembro de la asamblea.

Durante el tiempo que sirvió en la asamblea, Chisholm patrocinó cincuenta proyectos de ley, pero sólo ocho de ellos fueron aprobados. Uno de los proyectos de ley exitosos que ella apoyó proporcionó asistencia para que los estudiantes pobres pudieran continuar sus estudios superiores.

Otro proveyó cobertura de seguro de empleo para empleados personales y domésticos. Otro proyecto de ley revocó una ley que causó que las maestras de Nueva York perdieran su puesto de trabajo (permanencia en el cargo) mientras estaban de baja por maternidad.

Una nueva congresista

Chisholm sirvió en la asamblea estatal hasta 1968, cuando decidió postularse para el Congreso de Estados Unidos. Su oponente era el líder de los derechos civiles James Farmer (1920-).

Chisholm ganó las elecciones y comenzó una larga carrera en la Cámara de Representantes de Estados Unidos, que duró desde el noventa y uno hasta el noventa y siete Congreso (1969-1982).

Como miembro del Congreso, Chisholm intentó centrar su atención en las necesidades de sus electores (los votantes que ella representaba). Ella sirvió en varios comités de la Cámara incluyendo Agricultura, Asuntos de Veteranos, Reglas y Educación, y Trabajo.

Durante el Nonagésimo Primer Congreso, cuando fue asignada al Comité Forestal, protestó por su nombramiento y dijo que quería trabajar en comités que se ocuparan de asuntos que afectaban a su distrito.

Las cuestiones forestales tenían poca o ninguna importancia para las personas que ella representaba en Bedford-Stuyvesant.
Tomando una posición

Con la guerra de Vietnam (1955-75) en el extranjero, Chisholm protestó por la cantidad de dinero que se gastaba en el presupuesto de defensa mientras los programas sociales sufrían.

La guerra de Vietnam fue un conflicto en el que Vietnam del Sur, apoyado por los Estados Unidos, luchaba contra una toma de poder por el gobierno comunista de Vietnam del Norte.

Chisholm argumentó que el dinero no debería gastarse en la guerra mientras que muchos estadounidenses estaban hambrientos, mal educados y sin una vivienda adecuada.

Chisholm también era un firme defensor de los derechos de la mujer. Al principio de su carrera como congresista, adoptó una posición sobre la cuestión del aborto (el derecho de la mujer a impedir el nacimiento de un hijo) y apoyó el derecho de la mujer a elegir.

También habló en contra de los roles tradicionales de las mujeres profesionales (incluyendo secretarias, maestras y bibliotecarias), argumentando que las mujeres eran capaces de ingresar a muchas otras profesiones.

Las mujeres negras especialmente, ella sentía, habían sido empujadas a roles estereotipados, o a profesiones convencionales, como sirvientas y niñeras.

Chisholm apoyó la idea de que necesitaban escapar, no sólo con ayuda gubernamental, sino también con esfuerzo propio. Sus puntos de vista contra la guerra y a favor de la liberación de la mujer hicieron de Chisholm una oradora popular en los campus universitarios.

Candidato a la presidencia

En 1972 Chisholm se postuló para el cargo más alto de la tierra -Presidente de los Estados Unidos de América. Además de su interés en los derechos civiles, habló sobre el sistema judicial de Estados Unidos, la brutalidad policial, la reforma penitenciaria, el control de armas, el abuso de drogas y muchos otros temas.

Chisholm no ganó la nominación demócrata, pero sí ganó un impresionante 10 por ciento de los votos dentro del partido. Como resultado de su candidatura, Chisholm fue votada como una de las diez mujeres más admiradas del mundo.

Después de su infructuosa campaña presidencial, Chisholm continuó sirviendo en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos durante otra década.

Como miembro del Caucus Negro (un grupo de legisladores que representan a los afroamericanos) pudo ver crecer la representación negra en el Congreso y dar la bienvenida a otras mujeres negras congresistas. En 1982, anunció su retiro del Congreso.

La vida después de la política

De 1983 a 1987, Chisholm se desempeñó como profesora de Purington en el Mt. Holyoke College de Massachusetts, donde enseñó política y estudios de la mujer. En 1985 fue profesora visitante en el Spelman College, y en 1987 se retiró completamente de la enseñanza.

Chisholm continuó participando en la política al cofundar el Congreso Político Nacional de Mujeres Negras en 1984.

También trabajó para las campañas presidenciales de Jesse Jackson (1941-) en 1984 y 1988. En 1993, el Presidente Bill Clinton nombró a Chisholm para el cargo de Embajador en Jamaica. Debido al deterioro de su salud, rechazó la nominación.

Aunque Chisholm fue la primera congresista negra del país y la primera candidata presidencial negra, ha dicho que preferiría que la recordaran por seguir luchando por los derechos de las mujeres y los afroestadounidenses a lo largo de su vida.

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