Shirley Temple Black dedicó su carrera primero al cine

Biografía de Shirley Temple Black

Shirley Temple Black es ampliamente considerada como una heroína americana que dedicó su carrera primero al cine y luego al servicio público.

Embajadora de los Estados Unidos en Checoslovaquia de 1989 a 1992, sigue siendo recordada por millones de aficionados por su éxito como estrella de cine infantil en la década de 1930.Shirley Temple Black

Shirley Temple nació en Santa Mónica, California, el 23 de abril de 1928. El menor de tres hijos, su padre era cajero de banco, quien más tarde trabajó como gerente y asesor financiero de su hija cuando ésta se hizo famosa.

Cuando era niña, Shirley Temple comenzó a dar pasos de baile casi tan pronto como empezó a caminar. Su madre comenzó a llevarla a clases de baile cuando ella tenía unos tres años y medio.

También llevó a su hija a interminables rondas de visitas a agentes, con la esperanza de asegurar una carrera en el mundo del espectáculo.

El arduo trabajo no tardó en dar sus frutos: Shirley obtuvo un contrato en un pequeño estudio de cine y comenzó una de las grandes carreras de la historia del cine.

El primer contrato de Shirley Temple fue con Educational Pictures Inc. para quien trabajó en 1932 y 1933. Ella apareció en un cortometraje titulado Baby Burlesks, seguido de un de dos rodillos, Frolics of Youth, que la llevaría a ser contratada por la Fox Film Corporation con un salario de $150 por semana.

El primer largometraje en el que apareció para Fox fue Carolina (1934). Fue otro lanzamiento de Fox de ese año lo que la convirtió en una estrella: Levántate y anímate. Ella apareció en otros ocho largometrajes ese año, incluyendo Little Miss Marker y Bright Eyes.

La primera de ellas es especialmente notable porque fue su primer papel protagonista. En 1934, la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas le otorgó un Oscar especial en miniatura “en reconocimiento a su destacada contribución al entretenimiento en pantalla durante el año 1934”.

Durante el resto de la década, la estrella de Shirley Temple se disparó. No sólo sus adorables hoyuelos y sus cincuenta y seis rizos de sacacorchos la mantendrían en la cima de las listas de taquilla.

Era una niña con un talento espectacular, capaz de cantar y bailar con estilo y sentimiento genuino. Dotada de un tono perfecto, era una legendaria estudiante rápida que aprendió sus líneas y rutinas de baile mucho más rápido que sus viejos y más experimentados costarricenses.

Desafortunadamente, poco de la popularidad acumulada sería la de Temple para cuando fuera adulta.

Tal y como relata en su autobiografía (la historia de la vida de una persona), la cuestionable gestión de sus fondos por parte de su padre, junto con los gastos de sus dos padres, le permitió disfrutar sólo de una fracción de la inmensa fortuna que había ganado.

Para 1940 había aparecido en 43 largometrajes y cortometrajes, y toda una industria había surgido con productos que celebraban las glorias de Shirley Temple: muñecas, vestidos, libros para colorear y otras mercancías.

Tratando de crecer

Al final de la década, Temple ya no era un niño. Cuando El pájaro azul (1940) resultó impopular en la taquilla, y en la siguiente película que protagonizó le fue mal también, la Fox del siglo XX ideó una forma de deshacerse de la “propiedad” que había salvado de la bancarrota al incipiente estudio.

Intentó mantener su carrera de actriz durante la década de 1940, pero nunca más se acercó al estrellato de su infancia.

El público de la película simplemente no permitiría que creciera la adorable chica que había cantado “On the Good Ship Lolly Pop” y “Animal Crackers (in My Soup)”.

Es discutible que no se pudo haber hecho nada para preservar la magia juvenil de Temple. Sin embargo, sus continuas luchas como adulta demostrarían que es tan heroica en su propia vida como siempre lo había sido en la pantalla.

Un difícil primer matrimonio con el actor John Agar la hizo madurar rápidamente. Casi inmediatamente después se dio cuenta de que sus padres habían estado velando por sus propios intereses y no por los de ella.
Papel político

En 1950 Temple se casó con el exitoso empresario californiano Charles Black, con quien crió a sus hijos. Su preocupación por los problemas sociales domésticos la llevó a darse cuenta de que la vida como ciudadana privada no podía satisfacer su deseo de hacer del mundo un lugar mejor.

Se postuló para el Congreso en 1967 y fue derrotada. Sin embargo, esto fue sólo el comienzo de su participación en el servicio público.

En 1969 fue nombrada para servir como representante ante las Naciones Unidas (ONU), una organización multinacional cuyo objetivo es la paz mundial. Su trabajo en las Naciones Unidas condujo a una segunda carrera para Shirley Temple Black.

En 1972 fue nombrada representante ante la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente Humano y también se desempeñó como representante en el Comité Conjunto para el Tratado sobre el Medio Ambiente entre la URSS y los Estados Unidos.

Al año siguiente se desempeñó como comisionada de Estados Unidos para la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO).

Black superó un gran desafío en 1972 cuando luchó con éxito contra el cáncer de mama. Cuando reveló públicamente que se había sometido a una mastectomía (la extirpación quirúrgica de un seno), dio valor a millones de mujeres.

Dos años más tarde fue nombrada embajadora en Ghana, donde el pueblo de ese país la recibió calurosamente. En todas sus diversas funciones diplomáticas, la inteligencia y el espíritu de las negras contribuyeron en gran medida a la reputación de su país y fomentaron su posición mundial.

El presidente demócrata Jimmy Carter (1924-) rindió homenaje a su tacto e impecable gusto cuando la eligió a ella (la negra había sido una republicana de toda la vida) para hacer los arreglos para su toma de posesión (jurando como presidente) y el baile inaugural en 1977.

En 1981, el negro era un pilar tan establecido de la comunidad de servicio público que se convirtió en uno de los miembros fundadores de la Academia Americana de Diplomacia.

En 1988 fue nombrada Oficial Honoraria del Servicio Exterior de los Estados Unidos, la única persona con ese rango. De 1989 a 1992 fue embajadora de Estados Unidos en Checoslovaquia (hoy conocida como la República Checa y Eslovaquia).

Tales honores son, en última instancia, la verdadera medida del significado de su carrera.
Reconocimiento y posterior carrera

El reconocimiento de la industria cinematográfica de los últimos días, como el Life Achievement Award del American Center of Films for Children o el Oscar de tamaño natural que Black recibió en 1985, fueron ecos de un pasado que, si bien sigue siendo significativo para “Shirley Temple”, no fue del todo relevante para Shirley Temple Black.

Según Black, sus más de veinticinco años de servicio social han sido tan agradables como sus años en Hollywood.

Black, a través de su vida de servicio en las artes y la vida pública, ha demostrado el espíritu de sacrificio y trabajo duro al que los estadounidenses han aspirado durante generaciones.

Está considerada como una verdadera heroína americana. Sus logros de toda una vida fueron debidamente honrados el 6 de diciembre de 2001, cuando fue honrada en una ceremonia en el Kennedy Center for the Performing Arts en Washington, D.C.

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