Síndrome de la cola de caballo: Los síntomas de este trastorno poco conocidos

Síndrome de cola de caballo

Dolor de espalda baja, entumecimiento en las extremidades inferiores… Estos síntomas podrían sugerir el síndrome de la cola de caballo. ¿Pero qué es y cómo lo reconoces?

cola de caballo
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La cola de caballo es un conjunto de nervios situados en la parte inferior de la columna vertebral. Más específicamente, se encuentra debajo de la médula espinal, en la segunda vértebra lumbar.

Estas raíces nerviosas se llaman colas de caballo porque toman el aspecto de una cola de caballo.

¿El papel de esta parte del cuerpo? Para controlar los órganos ubicados en la pelvis y en las piernas.

Cuando los nervios que componen esta área se comprimen, se llama síndrome de la cola de caballo. Esta condición impide que los nervios funcionen correctamente, con consecuencias para la pelvis y las extremidades inferiores.

El síndrome de la cola de caballo es una emergencia médica porque puede causar graves secuelas. Por lo tanto, es esencial el manejo dentro de las 24 horas del inicio de los síntomas.

¿Cuáles son las causas del síndrome de la cola de caballo?

El síndrome de la cola de caballo suele ser causado por una hernia de disco, que se caracteriza por el desplazamiento de un disco intervertebral en la columna vertebral.

Sin embargo, también puede ser causada por un tumor que comprime los nervios de la parte baja de la espalda, la compresión epidural y/o ósea, la espondilodiscitis, que es una infección general de columna abierta causada por un estafilococo, o un síndrome de canal lumbar estrecho.

Síndrome de la cola de caballo: ¿cuáles son los síntomas de esta enfermedad?

El síndrome de la cola de caballo se manifiesta a través de diferentes tipos de síntomas, que van desde el simple dolor hasta las alteraciones motoras.

Dolores y molestias en el nivel

  • dolor de espalda baja, como la cruralgia, que es un dolor en el nervio crural, o la ciática, que es un dolor en el nervio ciático;
  • de los miembros inferiores;
  • de la pelvis.

Perturbaciones sensoriales, a saber:

  • entumecimiento o anestesia de los miembros inferiores.

Alteraciones motoras, como:

  • una incapacidad para caminar con púas o tacones;
  • una incapacidad para extender la pierna;
  • parálisis de las extremidades inferiores.

Trastornos urinarios y esfinterianos, a saber:

  • retraso en la micción;
  • una necesidad urgente de orinar:
  • atonía del esfínter anal; 
  • un anestésico vaginal;
  • impotencia sexual en los hombres.

¿Cómo se diagnostica el síndrome de la cola de caballo?

El diagnóstico del síndrome de la cola de caballo se basa principalmente en la observación clínica. Luego se confirma con pruebas de imágenes médicas, como rayos X o tomografías computarizadas.

Pero el examen de primera elección es la Resonancia Magnética (MRI), ya que permite explorar toda el área de la cola de caballo.

Síndrome de la cola de caballo: ¿Cómo se trata?

El único tratamiento que puede superar el síndrome de la cola de caballo es quirúrgico. La operación, una laminectomía lumbar, implica la descompresión de los nervios.

«En el caso de un tumor maligno de origen óseo: la radioterapia encuentra su lugar, ya sea como una emergencia combinada con corticoterapia en un paciente inoperable, o después de la cirugía», dice el sitio del Campus de Neurocirugía.

Incluso cuando el síndrome de la cola se maneja de manera oportuna, no siempre está exento de consecuencias.

«En los síndromes agudos, a pesar de una intervención dentro de las 6 horas, el 30% de los pacientes retendrán secuelas incapacitantes», dice el Campus de Neurocirugía. Estas secuelas pueden ser esfinterianas, sexuales o incluso se manifiestan como un déficit motor.

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