Síndrome del árbol de Navidad : ¿qué es, cuáles son los síntomas?

Síndrome del árbol de navidad

Se sienta orgullosamente en la sala de estar durante la temporada de fiestas. Pero ¿sabía que el árbol de Navidad puede ser responsable de síntomas comparables a los de la rinitis alérgica? La causa: la presencia de moho y hongos en su tronco y espinas. 

Síndrome del árbol de Navidad
Foto Negative Space Pexels

Al acercarse la temporada festiva, los árboles de Navidad se adornan con sus más bellas decoraciones e invaden los hogares. ¡Pero ten cuidado con los árboles naturales! Estos árboles pueden, en algunos casos, ser responsables de alergias respiratorias.

Se denomina «síndrome de alergia al árbol de Navidad», que se caracteriza por un conjunto de síntomas comparables a los de la rinitis alérgica (también llamada «fiebre del heno» en su forma estacional).

La causa: la presencia de moho y hongos en el tronco y las espinas, microorganismos que, una vez cortado el árbol e instalado en la casa, se propagan en la atmósfera y pueden provocar alergias. 

Porque

Esta alergia, que todavía es poco conocida por los profesionales de la salud, fue destacada por el alergólogo Lawrence Kurlandsky en un estudio publicado en 2011 en la revista médica estadounidense Annals of Allergy, Asthma and Immunology.

Después de analizar más de 20 muestras de corteza de abeto y espinas, el investigador encontró 53 tipos diferentes de moho, todos los cuales probablemente causen estornudos, escurrimiento nasal o ataques de asma.

Estos hongos (en particular aspergillus, penicillium, cladosporium, alternaria, etc.) se desarrollan primero en el árbol cuando está al aire libre, luego, una vez que el árbol ha sido cortado, proliferan en un ambiente cálido como el interior de una casa en invierno.

«Antes de este estudio, se pensaba que el polen de los árboles, e incluso el herbicida utilizado en los árboles, podría ser responsable [de las alergias respiratorias].

Ahora sabemos que es moho«, dijo el Dr. Adrian Morris, especialista en alergias de Canadá, al Daily Mail. Los productos químicos rociados en los árboles, como la nieve artificial o los conservantes, también pueden causar reacciones alérgicas.

Síntomas

El síndrome de alergia al árbol de Navidad se caracteriza por varios signos:

  • Molestias respiratorias como la falta de aliento o la tos.
  • Estornudos repetidos
  • Una nariz congestionada o que gotea
  • Ojos irritados o llorosos (conjuntivitis)
  • Dolor en el pecho
  • Perturbaciones del sueño
  • Ataques de asma en los casos más graves. 

¿Qué hacer?

Si usted o alguno de sus familiares experimenta uno o más de estos síntomas, consulte a un médico. Dependiendo de los síntomas, el médico puede o no considerar la posibilidad de recetar medicamentos antihistamínicos. En caso de un ataque de asma severo, vaya directamente a la sala de emergencias. 

Prevención: ¿cómo limitar los riesgos?

Si optas por un árbol natural: 

Enjuague su tronco y espinas con agua y déjelo secar afuera antes de instalarlo en su casa. 

Ventila la habitación donde se instala el árbol durante 15 o 20 minutos al día.

Evita mantener el árbol en casa durante demasiado tiempo (1 a 2 semanas como máximo). Cuanto más tiempo esté el árbol confinado en un ambiente cálido, más hongos y mohos proliferarán y más grave puede ser la inflamación bronquial. 

Si tiene un familiar con sensibilidad respiratoria, asma, eczema grave, antecedentes de alergias al moho, al polen de las Pináceas o a las resinas, elija un árbol artificial, asegurándose de desempolvarlo con una aspiradora (los mohos también pueden alojarse en él de un año a otro) antes de instalarlo en su casa. 

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