El Síndrome Metabólico: Causas y síntomas

Síndrome metabólico

Todo el asunto se basa en los criterios para definir el síndrome metabólico. De hecho, hay varias definiciones, la primera de las cuales fue dada en 1999 por la OMS y posteriormente revisada en 2001, 2003 y 2005. 

Síndrome Metabólico
Foto Ketut Subiyanto en Pexels

La Federación Internacional de Diabetes se refiere ahora al síndrome metabólico y lo define como una persona con obesidad abdominal, es decir, una circunferencia de cintura a nivel del ombligo de más de 94 cm en los hombres y 80 cm en las mujeres (mientras que en 2001 estas medidas eran de 102 cm en los hombres y 88 cm en las mujeres, respectivamente).

Esta medida es aún más estricta para las poblaciones del sudeste asiático, China y Japón con una circunferencia de cintura superior a 90 cm para los hombres.

Además de esto, deben incluirse otros dos criterios entre los siguientes, a saber :

  • Un alto nivel de triglicéridos, es decir, mayor o igual a 1,5 g/l,
  • Bajos niveles de colesterol HDL («bueno»), menos de 0,4 g/l para las mujeres y 0,5 g/l para los hombres.
  • Presión arterial alta con una presión sistólica mayor o igual a 130 mm Hg y una presión diastólica mayor a 85 mm Hg.
  • Un alto nivel de glucosa en sangre en ayunas, superior a 1 g/l.

Consecuencias y repercusiones

Varios estudios muestran que el síndrome metabólico tiene una gran importancia en la aparición de enfermedades coronarias y complicaciones cardiovasculares, ya que las aumenta en un factor de 2 a 3

En un estudio realizado en Finlandia y Suecia con 4483 personas de 35 a 70 años de edad, los investigadores demostraron que el riesgo de un accidente cardiovascular se multiplicaba por 3 y que la mortalidad debida a las enfermedades cardiovasculares también aumentaba considerablemente.

Además, el síndrome metabólico aumenta la mortalidad por todas las causas.  

También hay un mayor riesgo de diabetes tipo 2 en personas con síndrome metabólico.

El riesgo de desarrollar diabetes de tipo 2 en personas con síndrome metabólico aumentó en un factor de 8,2 en el estudio de NHANES de 2000.

En otra cohorte (Framingham) cerca de la mitad de los nuevos casos de diabetes tipo 2 eran portadores de un síndrome metabólico. 

La presencia del síndrome metabólico también está estrechamente relacionada con la enfermedad del hígado graso no alcohólico (EHNA) que, cuando se complica por una inflamación grave del tejido hepático, puede dar lugar a EHNA (esteatohepatitis no alcohólica), cirrosis e incluso hepatocarcinoma4.

El riesgo de esteatosis hepática es 4 veces mayor en los hombres y 11 veces mayor en las mujeres con síndrome metabólico. 

El síndrome metabólico también está fuertemente vinculado al síndrome de ovarios poliquísticos, caracterizado por ciclos sin ovulación y un exceso de andrógenos, un síndrome que también va en aumento y que afecta a alrededor del 10% de las mujeres.

Sin embargo, de estas mujeres, casi un tercio de las que tienen este síndrome también tienen síndrome metabólico5.

Por último, cabe señalar que el síndrome metabólico se asocia con un mayor riesgo de deterioro cognitivo y demencia vascular, pero también con un mayor riesgo de cáncer colorrectal, especialmente en los hombres6.

Las causas

Edad

La prevalencia del síndrome metabólico obviamente aumenta con la edad. En el estudio NHANES III, si bien el síndrome metabólico está presente en los jóvenes entre el 20 y el 29%, aumenta hasta el 43,5% en los años sesenta y siete y luego tiende a estabilizarse después de los 70 años. 

El tipo

El sexo también es un factor importante. Varios estudios muestran que los hombres tienen una mayor tendencia a desarrollar un síndrome metabólico en comparación con las mujeres, tanto en los Estados Unidos como en Europa, aunque este fenómeno no está claramente establecido. 

Los genes

También parece haber una predisposición genética al síndrome metabólico. En un estudio de 2.508 parejas de gemelos, el 31,6% de los gemelos homocigotos tenían un síndrome metabólico (hipertensión arterial, obesidad y diabetes de tipo 2) en comparación con el 6,3 de los gemelos heterocigotos. 

El riesgo de desarrollar un síndrome metabólico aumenta particularmente en los hispanos, polinesios o asiáticos, aunque es difícil distinguir entre las posibles causas genéticas y las relacionadas con el estilo de vida y la cultura.

Muchos genes están implicados en el síndrome metabólico, como los genes asociados a la diabetes de tipo, las lipoproteínas o la hipertensión. 

Vida saludable

Lo que sí es cierto, sin embargo, es que un estilo de vida saludable es de suma importancia en el desarrollo del síndrome metabólico. Los hábitos alimenticios tienen una influencia significativa en la aparición del síndrome metabólico. 

Entre los alimentos implicados se encuentran el creciente número de alimentos ricos en azúcares que promueven la resistencia a la insulina, la incapacidad de la glucosa para entrar en las células.

También entran en juego otros factores, como la falta de actividad física y el consumo de tabaco y/o alcohol9.  

El nivel socioeconómico

También se ha demostrado que el nivel socioeconómico influye considerablemente en la aparición del síndrome metabólico, tanto en los Estados Unidos como en Europa, con una correlación inversa entre la categoría socioprofesional, el nivel de educación y el síndrome metabólico10

Esto podría explicarse por el hecho de que las personas con ingresos limitados compran alimentos más baratos y de menor calidad, que a menudo son más intensivos en energía.

Además, se trata de personas que no son físicamente activas debido a una mayor proporción de desempleados entre ellas11.

En el origen del síndrome metabólico: el hiperinsulinismo

La glucosa es el principal combustible de nuestras células. Proviene de los carbohidratos de nuestra dieta y se absorbe en las vellosidades intestinales para llegar al torrente sanguíneo.

Luego debe entrar en las células para ser metabolizado y transformado en energía. Esto se hace a través de la intervención de la insulina, que es secretada por las células beta de los islotes de Langerhans en el páncreas.  

La insulina, una vez secretada en el torrente sanguíneo, se unirá a receptores específicos en la membrana de cada célula.

Esto permite que el receptor de la glucosa, GLUT-4, que está entonces en el citoplasma de la célula (es decir, en el interior), migre a la membrana para permitir que la glucosa entre en la célula. Así es como la glucosa en la sangre, o el nivel de glucosa en la sangre, disminuye. 

El hiperinsulinismo se produce cuando la glucosa ya no puede entrar en las células porque su receptor ya no funciona, lo que hace que los niveles de glucosa en la sangre aumenten, lo que a su vez desencadena un aumento de la insulina.

Sin embargo, la insulina, además de su papel en los niveles de azúcar en la sangre, también ayuda a almacenar las grasas que circulan en el tejido adiposo

Por lo tanto, cuanto más a menudo la insulina sea elevada, más grasa podrá penetrar en los adipocitos, aumentando así el almacenamiento en forma de grasa.

Esta es una de las razones por las que los altos niveles de insulina están asociados con el sobrepeso. Sin embargo, históricamente, nuestros cuerpos no están diseñados para soportar niveles tan altos de insulina. 

De hecho, de nuestro pasado como cazadores-recolectores, debemos recordar que estuvimos sometidos a importantes períodos de escasez de alimentos, incluso de hambruna, cuando tuvimos que mantener normales nuestros niveles de azúcar en la sangre para poder seguir viviendo.

Así pues, existen varias hormonas hiperglucémicas, es decir, las que elevan los niveles de azúcar en la sangre, entre ellas el glucagón y la somatostatina (secretada por el páncreas), pero también el cortisol, la adrenalina y la hormona del crecimiento. La única hormona hipoglucémica es la insulina. 

¿Qué causa el aumento de la insulina?

Alimentos altamente refinados y ricos en azúcar

Varias razones pueden explicar el hiperinsulinismo: la primera, por supuesto, es la abundancia de alimentos muy ricos en azúcares en nuestra dieta (sacarosa pero también cereales refinados y productos altamente procesados).

Estos alimentos causan picos repetidos e intensos de insulina porque cuanto más alto es el contenido de azúcar del alimento, más fuerte es la respuesta de la insulina y, por consiguiente, más alta es la masa de grasa. 

Permeabilidad e inflamación intestinal

Los productos dulces también alimentarán la flora patógena en el intestino12 , lo que resulta en un intestino con fugas, es decir, permeabilidad intestinal, que permite que las toxinas entren en el cuerpo.

Esto hace que el sistema inmunológico intervenga y por lo tanto un aumento de la inflamación. 

Esta inflamación tendrá un papel directo en el receptor de insulina, haciéndolo mucho menos sensible13. 13 Así, se establece un círculo vicioso porque el hiperinsulinismo también causa un aumento de la inflamación. 

Fallo mitocondrial

Otra razón para el hiperinsulinismo es la falla mitocondrial14. 14 Las mitocondrias son pequeños orgánulos en nuestras células que son responsables de producir la energía necesaria para el metabolismo. 

Si funcionan menos bien, porque carecen de micronutrientes como el ácido alfa-lipoico o ciertas vitaminas del grupo B, por ejemplo, la glucosa (en forma de piruvato) ya no puede penetrar en las mitocondrias, entonces se estanca en la célula.

La glucosa del exterior de la célula no puede penetrar y por lo tanto causa un aumento de la concentración de glucosa en la sangre y por lo tanto hiperglucemia

Tratamientos naturales

¿Qué tratamiento natural debe considerarse para combatir el síndrome metabólico?

Evite comer alimentos que eleven significativamente los niveles de insulina.

Por supuesto, es esencial cambiar la dieta consumiendo una gran mayoría de alimentos con un índice glucémico bajo, es decir, inferior a 50, como cereales, verduras, legumbres y ciertas frutas sin refinar, completos o semicompletos.

Los alimentos con un alto índice glucémico (superior a 70) como los cereales refinados, el azúcar, los dulces, los pasteles, las pastas, los refrescos, los zumos de fruta, etc. deben evitarse a toda costa. 

Otros alimentos no contienen azúcares y, por lo tanto, no elevan los niveles de azúcar en la sangre. Sin embargo, se ha descubierto que son capaces de elevar los niveles de insulina.

Por eso el índice de insulina fue creado para resaltar estos alimentos. En 1997, Suzan Holt y Jenny Brand-Miller, de la Universidad de Sydney (Australia), elaboraron este índice para evaluar el nivel de insulina presente en la sangre después de comer un alimento. 

Por ejemplo, el yogur ordinario (sin azúcar añadido) tiene un índice glucémico entre 20 y 40, pero un índice de insulina entre 102 y 128, es decir, muy alto.

También es el caso de las patatas al vapor, cuyo índice de insulina es de alrededor de 120, mientras que el índice glucémico es de media, alrededor de 55. 

También es posible moderar el índice glucémico de los carbohidratos combinándolos con fibra y grasas naturales, lo que ralentizará su digestión y, por lo tanto, moderará su impacto en los niveles de glucosa en la sangre.

Los alimentos ideales son, por lo tanto, alimentos que tendrán una baja densidad calórica como las verduras pero una alta densidad micronutricional, es decir, serán ricos en vitaminas, minerales y polifenoles. 

Potenciando el receptor de insulina: cromo y magnesio

El uso de suplementos dietéticos puede ser un tratamiento natural interesante en caso de síndrome metabólico.

Dos minerales en particular tendrán naturalmente un efecto sobre el receptor de insulina: es el caso del cromo, que tiene un papel importante en la geometría del receptor de insulina, pero también en el aumento del número de estos receptores15.

Por lo tanto, es necesario mantener un nivel óptimo de cromo, con ingestas recomendadas de entre 50 y 200 µg/día.

El magnesio también es muy importante en el receptor de insulina.

Se ha demostrado que las deficiencias de magnesio están asociadas con la resistencia a la insulina y en las personas con diabetes de tipo 2, el aumento de la concentración de magnesio en las células ha demostrado aumentar la sensibilidad de los receptores a la insulina. 

Optimizar la actividad mitocondrial

Como se ha mencionado anteriormente, la actividad mitocondrial es esencial para el metabolismo de la glucosa y cualquier fallo de las mitocondrias afectará a la captación de la glucosa por parte de la célula y, por tanto, a la resistencia a la insulina. 

Muchos micronutrientes son necesarios para su correcto funcionamiento, entre ellos las vitaminas del grupo B y el ácido alfa-lipoico.

En caso de síndrome metabólico, se puede considerar la administración de suplementos vitamínicos, otro tratamiento natural.

En Alemania, el ácido alfa-lipoico también está incluido en la lista de medicamentos para el tratamiento de la polineuropatía diabética. 

Considere los períodos de ayuno 

Esto se llama ayuno o ayuno intermitente. El objetivo es pasar más tiempo sin comer, es decir, comer durante un período de 8 horas por ejemplo y no comer en absoluto durante 16 horas, o ayunar, es decir, no comer nada, un día a la semana. 

Esto aumenta los períodos sin picos de insulina, lo que tiene un efecto positivo en la sensibilidad del receptor a la insulina.

Así, algunos estudios sobre modelos animales muestran efectos favorables de estos jóvenes intermitentes sobre la diabetes y, por tanto, la resistencia a la insulina, sobre las enfermedades cardiovasculares e incluso sobre los cánceres17. 

Fomentar la actividad física

La actividad física también es un tratamiento natural de primera elección para el síndrome metabólico.

El síndrome metabólico también es el resultado de un estilo de vida demasiado sedentario. Numerosos estudios muestran que la actividad física tiene un impacto positivo en el metabolismo de la glucosa, la sensibilidad a la insulina y la actividad mitocondrial

Se llevó a cabo un estudio en 522 personas de mediana edad separadas en dos grupos, incluido un grupo de control que recibió consejos de rutina sobre la dieta y el estilo de vida. Al otro grupo se le pidió que aumentara su actividad física más intensamente y su consumo de fibra.

Después del primer año, la pérdida de peso fue de 4,5 kg en comparación con 1 kg para el grupo de control. Además, los niveles de glucosa en la sangre mejoraron significativamente en el grupo de control18. 

Manejar el estrés

Como se ha mencionado anteriormente, entre las hormonas hiperglucémicas, es decir, aquellas capaces de elevar los niveles de azúcar en la sangre, la adrenalina y el cortisol desempeñan un papel importante, ya que son hormonas que intervienen directamente en la respuesta al estrés.

Este es un fenómeno normal cuando, aún siendo un cazador-recolector, el hombre que se enfrentaba al peligro tenía que huir o luchar. 

El cuerpo necesita entonces entrar en acción muy rápidamente y por lo tanto se necesita mucha glucosa para proporcionar a los músculos la energía necesaria.

Pero en nuestras sociedades modernas, es muy raro que nos enfrentemos a este tipo de peligro.

Por el contrario, nuestro modo de vida requiere que mantengamos la calma y no reaccionemos, de modo que la glucosa que se pone a disposición, y que no será utilizada, se transforme de nuevo en grasa y se almacene en el tejido adiposo.

Por lo tanto, es importante manejar la respuesta de uno al estrés, ya sea a través de la actividad física o a través de la meditación, el yoga, la relajación, pero también a través de actividades lúdicas que liberen la tensión. 

En conclusión, si bien el síndrome metabólico no es, en sentido estricto, una enfermedad, es sin embargo un signo de que el organismo, en particular en su gestión del metabolismo de la glucosa, es disfuncional.

Medidas sencillas como la reducción de la ingesta de carbohidratos, el aumento de la actividad física o el control del estrés pueden ayudar a restablecer una salud óptima y evitar el desarrollo de enfermedades graves como la diabetes de tipo 2, las enfermedades cardiovasculares o el cáncer. 

Preguntas frecuentes

¿Qué es el síndrome metabólico?

El síndrome metabólico no es una patología, se refiere a un conjunto de trastornos y síntomas:
– sobrepeso;
– hiperglucemia;
– hipertensión arterial.
Puede tener consecuencias graves: la aparición de enfermedades cardiovasculares. 

¿Qué tratamientos naturales deben considerarse?

– El uso de suplementos dietéticos: suplemento de cromo y magnesio – suplemento de vitaminas del grupo B y ácido alfa-lipoico 

¿Cuáles son las otras recomendaciones?

– Comer alimentos con bajo índice glucémico – Actividad física – Favorecer los períodos de ayuno – Aprender a manejar el estrés 

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