¿Qué es el solsticio de verano?

El solsticio de verano marca el comienzo oficial del verano. Trae el día más largo y la noche más corta del año para el 88 por ciento de los habitantes de la Tierra que viven en el hemisferio norte.

La gente de todo el mundo observa el cambio de estación con hogueras y festivales y celebraciones de la Fiesta de la Música.solsticio de verano

Los astrónomos pueden calcular un momento exacto para el solsticio, cuando la Tierra alcanza el punto en su órbita donde el Polo Norte está en ángulo más cercano al sol.

Ese momento será a las 6:07 a.m., hora del este, el 21 de junio de este año. Desde la Tierra, el sol aparecerá más al norte en relación con las estrellas.

Las personas que viven en el Trópico de Cáncer, 23.5 grados al norte del Ecuador, verán el sol pasar directamente sobre su cabeza al mediodía.

Dentro de seis meses el sol llegará a su extremo sur y pasará por encima de la cabeza de la gente en el Trópico de Capricornio, y los norteños experimentarán sus días más cortos del año, en el solsticio de invierno.

El ángulo del sol con respecto al ecuador de la Tierra cambia tan gradualmente cerca de los solsticios que, sin instrumentos, el cambio es difícil de percibir durante unos 10 días. Este es el origen de la palabra solsticio, que significa “estancamiento solar”.

¿CUÁL ES LA BASE ASTRONÓMICA DEL SOLSTICIO DE VERANO?

El eje de rotación de la Tierra -la línea imaginaria que atraviesa el centro de nuestro planeta y los polos norte y sur geográficos- no está exactamente en ángulo recto con respecto a la trayectoria de su órbita alrededor del Sol.

En cambio, se inclina en un ángulo de unos 23,5 grados desde la vertical, posiblemente como resultado de una colisión con otro objeto del tamaño de un planeta hace miles de millones de años, cuando se estaba formando el sistema solar.

A medida que la Tierra orbita el sol en el curso de cada año, su eje siempre apunta en la misma dirección en el espacio.

Eso significa que el Hemisferio Norte está en ángulo hacia el sol durante la mitad del año y en ángulo hacia la otra mitad.

El momento en que el Polo Norte está más cerca del sol se llama solsticio de verano en el Hemisferio Norte; la época del año en que el Polo Norte apunta más lejos del sol se llama solsticio de invierno.

En el hemisferio sur, los solsticios están invertidos. El solsticio de invierno llega a finales de junio y el solsticio de verano a finales de diciembre. Las fechas exactas de los solsticios pueden variar en uno o dos días.

¿CÓMO AFECTA EL SOLSTICIO DE VERANO A LA TIERRA?

Cuando el hemisferio norte se inclina hacia el sol, la luz del sol cae en un ángulo más pronunciado para causar los meses calurosos del verano. Cuanto más al norte vives, más largas son las horas de luz alrededor de la hora del solsticio de verano. Dentro del Círculo del Artículo – el área dentro de aproximadamente 25 grados del Polo Norte – el sol nunca se pone en esta época del año.

Este cambio lento significa que el 21 de junio es sólo 1 segundo más largo que el 20 de junio en las latitudes medias-norte. Pasará aproximadamente una semana antes de que haya un cambio de más de un minuto en la cantidad calculada de luz natural. Incluso eso es una aproximación – la atmósfera de la Tierra dobla la luz sobre el horizonte en diferentes cantidades dependiendo del clima, lo que puede introducir cambios de más de un minuto en las horas de salida y puesta del sol.

Los monumentos de Stonehenge en Inglaterra, Karnak en Egipto y Chankillo en Perú revelan que la gente de todo el mundo ha tomado nota de los viajes del sol al norte y al sur durante más de 5.000 años.

Desde el círculo de piedras de Stonehenge, el sol saldrá directamente sobre una antigua avenida que conduce hacia el noreste por el solsticio.

Sabemos poco sobre la gente que construyó Stonehenge, o por qué se esforzaron tanto en construirlo – moviendo piedras de varias toneladas desde afloramientos rocosos a una distancia de hasta 140 millas.

Todo esto para marcar el punto en el horizonte donde el sol regresa cada año para descansar un rato antes de volver a desplazarse hacia el sur. Quizás ellos, como nosotros, celebraron esta señal del cambio de estación que se avecina.

¿Qué tiene que ver todo esto con Stonehenge?

Nadie sabe realmente por qué Stonehenge fue construido hace unos 5.000 años (al menos yo no lo sé, lo siento). Pero una posibilidad es que se usó para marcar solsticios y equinoccios. Esto se debe a que durante el solsticio de verano, el sol sale justo sobre la Piedra del Talón de la estructura y golpea el centro de la Piedra del Altar.

He aquí un gráfico de la NASA imaginando cómo podría haber sido un amanecer del solsticio de verano cuando Stonehenge estaba completamente intacto:

Hoy en día, los seres humanos todavía se reúnen para rendir homenaje al solsticio de verano en Stonehenge – sólo utilizan la tecnología moderna, así:

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