Sonia Gandhi Presidenta del Partido del Congreso de la India

Biografía de Sonia Gandhi

Sonia Gandhi es la historia debería haber tenido un final de cuento de hadas: una hermosa joven conoce a su apuesto príncipe azul, tiene dos hijos y vive feliz para siempre.

En 1968, sin embargo, cuando Sonia Maino se casó con Rajiv Gandhi de la India, el cuento de hadas sólo se realizó a medias.Sonia Gandhi

Se enganchó a un apuesto príncipe, pero también heredó la turbulenta historia de su país. Rajiv Gandhi era miembro de una familia que había gobernado la India desde la década de 1940. Su abuelo, Jawaharlal Nehru, fue el primer primer ministro de la India, y su madre, Indira Gandhi, ocupó ese cargo durante toda la década de 1970.

El mismo Rajiv sirvió brevemente como primer ministro en la década de 1980, pero fue asesinado en 1991 cuando intentaba recuperar el cargo. Casi una década después de la muerte de su marido, Sonia Gandhi siguió a regañadientes los pasos de su famosa familia al entrar en la política.

En 2004, después de haber sido presidenta del Partido del Congreso de la India, los miembros del Parlamento le pidieron que tomara las riendas del primer ministro.

Gandhi conmocionó a la nación y al mundo cuando se negó. Los miembros de la oposición respiraron aliviados, pero otros temían que la dinastía Nehru-Gandhi hubiera llegado a su fin.

Amor a primera vista

Sonia Gandhi nació Sonia Maino el 9 de diciembre de 1947, en el pequeño pueblo de Orbassano, en las afueras de Turín, Italia.

Se crió en un hogar católico tradicional, y sus padres, Stefano y Paolo, eran gente de clase trabajadora.

Stefano era un contratista de construcción que tenía su propio negocio de construcción de tamaño mediano; Paolo se ocupó de las tres hijas de la familia. Cuando Sonia tenía dieciocho años, su padre la envió a Cambridge, Inglaterra, para estudiar inglés. No sabía que la vida de su hija mayor iba a cambiar para siempre.

En 1965, sólo un año después de llegar a Inglaterra, Sonia conoció a un joven estudiante indio llamado Rajiv Gandhi (1944-1991), que estudiaba ingeniería mecánica en la Universidad de Cambridge. Según Sonia Gandhi, fue amor a primera vista.

El cortejo, sin embargo, duró tres años, quizás porque Rajiv era de una de las familias más famosas de la India, si no del mundo.

Los padres de Sonia se mostraban reacios a que se involucrara en una cultura tan diferente, y la propia Sonia estaba nerviosa por conocer a la famosa madre de Rajiv, Indira Gandhi (1917-1984), considerada la “primera dama” de la India.

El padre de Indira Gandhi, Jawaharlal Nehru (1889-1964), se convirtió en el primer primer primer ministro del país después de que India reclamara su independencia de Gran Bretaña en 1947, y Gandhi trabajó estrechamente con él hasta su muerte. En 1965, Indira Gandhi estaba a punto de ocupar el lugar de Nehru.

“El poder en sí mismo nunca me ha atraído, ni la posición ha sido mi objetivo.”

Los temores de Sonia se superaron rápidamente cuando ella e Indira se hicieron amigas rápidamente. En 1968, Sonia y Rajiv se casaron en una sencilla ceremonia en Nueva Delhi, India; Sonia llevaba el mismo sari rosa que su suegra había usado en su propia boda muchos años antes.

Un sari es un vestido tradicional que consiste en varios metros de tela que cubre la cintura y los hombros. Después de la boda, Sonia y Rajiv se mudaron con Indira Gandhi, que en ese momento se había convertido en primer ministro.

La relación de Sonia con Indira se profundizó, y finalmente se convirtió en la fiel y obediente nuera, encargada de dirigir la casa.

Esto significó que aunque Gandhi entró en el matrimonio como una mujer moderna de Occidente, pronto cambió sus minifaldas por saris y se sumergió en la cultura india. Incluso aprendió a hablar hindi, el idioma oficial de la India.

Rajiv se mete en política a regañadientes

Mientras que Sonia Gandhi sirvió como anfitriona en funciones estatales y recibió a dignatarios visitantes junto con su suegra, Rajiv Gandhi permaneció relativamente alejada de la política.

Después de dejar Cambridge, no se dedicó a la ingeniería, sino que persiguió su pasión por volar y se convirtió en piloto de aerolíneas comerciales para Indian Airlines.

Se esperaba que el heredero al trono político fuera el hermano menor de Rajiv, Sanjay (1946-1980). Como resultado, los Gandhis vivían en relativa paz y tranquilidad, mientras criaban a sus dos hijos, Rahul y Priyanka, lejos de la mirada de los medios de comunicación.

Explicación del Parlamento de la India

El gobierno de la India se basa en el sistema parlamentario británico. El Parlamento, o cuerpo legislativo en el poder, está dividido en dos cámaras: la cámara alta, llamada Rajya Sabha, consta de un máximo de 250 miembros; la cámara baja, conocida como Lok Sabha, está compuesta por no más de 545 miembros.

Al igual que en los Estados Unidos, los miembros de cada cámara son elegidos para ocupar un cargo y representan a los electores que residen en un estado en particular. Hay catorce estados en la India.

Las elecciones legislativas se celebran cada cinco años. Después de las elecciones, si un partido recibe la mayoría de los votos, un miembro es elegido por el partido como primer ministro. Si un partido no alcanza la mayoría de votos, los miembros negocian con otros partidos para formar lo que se conoce como un gobierno de coalición.

Mientras tanto, la década de 1970 se convirtió en la década de Indira Gandhi en la India. El público indio la veneraba, llamándola Mataji, que significa madre venerada.

Sin embargo, sus oponentes políticos la consideraban una líder a veces despiadada que parecía decidida a formar una dictadura. Incluso causó disensión dentro de su propio partido político, el Partido del Congreso (CP).

El PC era particularmente popular en la India, porque sus primeros miembros eran figuras importantes en la lucha por la independencia de Gran Bretaña.

Como resultado, el partido controló el gobierno de la India durante la mayor parte del siglo XX. En 1969, sin embargo, Gandhi dividió el PC; su grupo escindido fue finalmente llamado el Partido del Congreso I, el “yo” que representa a Indira.

A finales de la década de 1970, Sanjay se había convertido en el principal asesor político de Gandhi, y en 1980 entró oficialmente en la política al ganar un escaño en el Parlamento. Sin embargo, antes de que Sanjay tuviera la oportunidad de cumplir su destino, murió en un accidente aéreo.

Una aturdida Indira Gandhi le rogó a su hijo mayor que se uniera a las filas políticas de la familia. Sonia Gandhi se oponía vehementemente a la idea, temiendo que su marido pudiera resultar herido o muerto, dada la naturaleza explosiva de la política india.

Sin embargo, después de varias largas discusiones, la pareja acordó conjuntamente que Rajiv debía renunciar a su trabajo con las aerolíneas. Aunque Sonia Gandhi no estaba contenta, era una esposa obediente y apoyaba la decisión de su marido.

En 1981, Rajiv se postuló con éxito para el Parlamento y se hizo cargo del escaño dejado vacante por su hermano. Se desempeñó como representante del distrito de Amethi de Uttar Pradesh, un estado del norte de la India poblado por aproximadamente 160 millones de habitantes.

Una viuda afligida

En 1984, la familia Gandhi y la India se vieron sacudidas hasta sus cimientos cuando Indira Gandhi fue asesinada por dos de sus propios guardaespaldas. Las tensiones se habían intensificado durante algún tiempo entre varias sectas religiosas indias, entre ellas musulmanes, hindúes y sijs.

A principios de año, los militantes sijs habían almacenado armas en su sagrado Templo Dorado, asumiendo que el gobierno no se atrevería a entrar en su santuario sagrado.

Gandhi, sin embargo, envió tropas para asaltar el templo, lo que resultó en la muerte de muchos militantes. En represalia, los guardaespaldas de Gandhi, que eran sijs, dispararon y mataron al primer ministro en su propia casa. Horas después de los disparos, Rajiv Gandhi prestó juramento como sustituto de su madre.

Sonia Gandhi, resignada al hecho de que su marido debe dirigir su país, se convirtió en su partidaria vigilante y se sumergió en el papel de esposa de un primer ministro.

Se convirtió en historiadora de arte y trabajó con un equipo de la Galería Nacional de Nueva Delhi para restaurar los paisajes de la India. También recopiló y editó cartas que habían sido enviadas entre Indira Gandhi y su padre, Jawaharlal Nehru, que finalmente se publicaron a finales de los años ochenta y principios de los noventa.

Sin embargo, a pesar de los éxitos de Sonia Gandhi, su esposo Rajiv fue un gobernante que no tuvo éxito.

Nunca fue capaz de igualar la popularidad de su famosa madre, y su administración se vio plagada de un problema tras otro, incluyendo cargos de tráfico ilegal de armas. Como resultado, en 1989 Rajiv Gandhi fue expulsado del cargo.

Manmohan Singh: El nuevo Primer Ministro de la India
El nuevo primer ministro de la India, el Dr. Manmohan Singh, nació en el seno de una familia de medios muy modestos el 26 de septiembre de 1932, en Gah, Punjab Occidental (ahora Pakistán).

Después de obtener títulos en economía de la Universidad de Cambridge en Inglaterra y de la Universidad de Punjab, pasó los siguientes treinta años trabajando como un actor silencioso pero muy importante en la política india.

En la década de 1980 Singh se desempeñó como jefe del Banco de la Reserva de la India, y en 1991 se convirtió en el ministro de finanzas del país en el gobierno de Narasimha Rao (1921-), dirigido por el Partido del Congreso, que estuvo en el poder hasta 1996.

Cuando asumió el cargo, la India se encontraba en una situación financiera desastrosa, pero durante su mandato Singh se convirtió en el cerebro del movimiento de reforma económica del país.

Por primera vez abrió el país a inversores externos y puso fin a las regulaciones que habían mantenido a la India atada al pasado.

Por ejemplo, Singh disolvió la “licencia Raj”, que requería que las empresas privadas buscaran la aprobación del gobierno antes de tomar casi cualquier decisión. A finales de la década de 1990, con la ayuda de Singh, la India estaba bien encaminada hacia la recuperación económica.

Sin embargo, quizás lo más notable fue que a lo largo de las décadas de escándalo que sacudieron al gobierno indio, Singh mantuvo una reputación increíblemente “limpia”.

De hecho, en 2002 recibió el Premio al Parlamentario Destacado. Y en mayo de 2004, cuando se anunció que asumiría el cargo de primer ministro, Singh recibió el apoyo general de representantes de los distintos partidos indios.

Singh está casado desde 1958 y tiene tres hijas. Además de desempeñar un papel activo en el gobierno, también es un respetado profesor de economía y un autor publicado. Es miembro de la fe sij; cuando se convirtió en primer ministro, se convirtió en el primer sij que ocupó el cargo más alto del gobierno del país.

En las elecciones de 1991, Rajiv se lanzó a la campaña decidido a reclamar el título de su familia. En un movimiento poco característico, la seguridad era ligera.

Tras la muerte de su madre, Rajiv se había puesto un chaleco antibalas y se había rodeado de guardaespaldas. En este viaje, sin embargo, su objetivo era reconectarse con las masas. Desafortunadamente, la falta de seguridad sería su perdición.

El 22 de mayo de 1991, mientras se balanceaba por Tamil Nadu, un estado clave del sur de la India, fue asesinado por una joven asesina. La mujer era miembro de los Tigres Tamiles, un grupo de militantes que luchaban por un estado separado en el noreste de Sri Lanka (un país justo al sur de la India).

Después del asesinato de su marido, Sonia Gandhi quedó devastada. Se convirtió en una reclusa virtual durante los siguientes seis años, pasando la mayor parte de su tiempo con sus hijos y rara vez saliendo de su casa.

Rompió su silencio dos veces. En 1992 Gandhi publicó un libro llamado Rajiv, que ofrecía un vistazo inesperado a la vida que compartía con su marido.

En 1994 entró en más detalles cuando publicó El mundo de Rajiv. También preservó el legado de su esposo viajando por todo el mundo y estableciendo fondos fiduciarios en su nombre. Recordarlo de esta manera proporcionaba al menos cierto grado de curación.

Salvador del Partido del Congreso

A lo largo de su reclusión, los representantes del Partido del Congreso (PC) enviaron apelación tras apelación a Gandhi pidiéndole que fuera su líder.

El PC, que una vez fue el partido más fuerte de la India, nunca se había recuperado de la muerte de Indira Gandhi, y en la década de 1990 estaba en grave declive. Al mismo tiempo, uno de los partidos de la oposición, el Bharatiya Janata Party (BJP), estaba ganando terreno rápidamente.

Dado que la mayor parte de la India todavía reverenciaba el nombre Gandhi, los representantes creían que Sonia Gandhi ofrecería la mejor esperanza de infundir nueva vida a su partido.

Una y otra vez Gandhi rechazó sus ofertas. Sin embargo, en 1997, al darse cuenta de que el PC estaba en una situación de extrema necesidad, aceptó unirse formalmente a sus filas.

Aunque no tenía experiencia política, Gandhi se lanzó a la campaña legislativa de 1998. Hizo más de 140 paradas en todo el país, pronunciando discursos ante un público repleto. Y, aunque hablaba con voz muy suave y con un fuerte acento hindi, tocó a la gente de la India.

Puede haber sido en parte porque fue vista como una viuda afligida, o porque los votantes la vieron como un recordatorio de la gloria pasada del partido, pero el PC fue revitalizado y Gandhi emergió como un poder político por derecho propio.

Como dijo una representante del PC a CNN en diciembre de 1998, “Ella le dio al partido un núcleo alrededor del cual podía unirse”.

Gandhi ganó tanta popularidad que los miembros de los partidos opositores, especialmente el BJP, la vieron como una amenaza muy real.

En un intento de socavar su credibilidad, la atacaron verbalmente y en la prensa, centrándose en un solo asunto: Gandhi no tenía derecho a participar en la política porque, al haber nacido en Italia, era extranjera. No parecía importar que Gandhi se hubiera convertido en ciudadano indio en 1984.

Sin embargo, tales ataques no hicieron mucho daño, ya que la mayoría de los votantes no consideraban a Gandhi como un extraño. Como dijo un hombre a CNN en 1998: “Desde que se casó con Rajiv Gandhi, Sonia ha vivido en la India. Ha aprendido todo sobre la India y se ha convertido en india. De hecho, es un buen ejemplo de una buena mujer india”.

Aunque el PC hizo un buen trabajo en las elecciones de 1998, obteniendo veintiocho escaños en el Parlamento, el Partido Bharatiya Janata resultó ser el ganador final cuando formó un gobierno de coalición con otros diecisiete partidos menores. Por lo tanto, en marzo de 1998, el líder del BJP Atal Behari Vajpayee (1926) fue nombrado primer ministro. Fue, sin embargo, una victoria efímera.

Para empezar, el gobierno de Vajpayee se mantuvo intacto sólo hasta abril de 1999, lo que significó que las elecciones tuvieron que celebrarse de nuevo en el otoño del año.

Mientras tanto, Gandhi fue elegido presidente del PC, y parecía posible que otro Gandhi pronto ocupara la primera posición del país. Una vez más entró en juego la cuestión del derecho de Gandhi a participar en la política, aunque esta vez la protesta provino de varios miembros de su propio partido.

No deseando dividir al grupo, Gandhi renunció. Sin embargo, el PC se negó a aceptar su renuncia y en su lugar despidió a los miembros que se habían atrevido a oponerse a ella.

Cuando se celebraron las elecciones de octubre, todavía no estaba claro si Gandhi era el candidato favorito del PC para primer ministro. Resultó que el punto no era un problema, ya que el PC tuvo una mala actuación, capturando sólo 112 escaños.

El BJP reclamó la victoria, con 182 escaños, y Vajpayee formó una vez más un gobierno de coalición. Conocida como la Alianza Democrática Nacional, el gobierno dirigido por el BJP controlaba casi trescientos de los 545 escaños de la cámara baja del Parlamento, la Lok Sabha.

Esta vez, Vajpayee logró instalar una coalición relativamente estable, y el BJP permanecería en control durante los próximos cinco años.

Ocupó el escaño del marido en el Parlamento
En las mismas elecciones, Gandhi se postuló para dos cargos parlamentarios, incluyendo el escaño en Uttar Pradesh que Rajiv Gandhi había ocupado en su día.

Los candidatos en la India pueden postularse para dos escaños simultáneamente; si ganan ambos, deben elegir el puesto que desean ocupar. Gandhi finalmente ganó los dos escaños, pero eligió el distrito que su esposo había representado.

Bajo el gobierno del BJP el país parecía prosperar, y para el 2004 Vajpayee estaba reclamando crédito por haber cambiado la economía.

Es cierto que las grandes empresas estaban en auge y que la India estaba avanzando tecnológicamente, pero millones de indios rurales que vivían en la pobreza no se beneficiaban de las reformas del BJP.

Según las estadísticas de CNN en 2004, la mitad de la población india vivía con menos de dos dólares al día. Sin embargo, Vajpayee estaba tan seguro de que los votantes lo apoyaban que, aunque las elecciones nacionales estaban programadas para octubre de 2004, pidió que las urnas se abrieran seis meses antes.

Gandhi volvió a la campaña electoral, cubriendo aproximadamente cuarenta mil millas en los meses previos a las elecciones, y pasando largos días hablando en un calor sofocante que se elevó por encima de los cien grados Fahrenheit.

En la mayoría de sus apariciones se vistió con un simple sari blanco, que es el símbolo de la viudez en la India. También habló con sencillez y sencillez, e hizo un llamamiento directo a los pobres de la nación.

En contraste directo con Vajpayee, que promocionaba los grandes negocios, la campaña de Gandhi, según Egbert Bhatty del Washington Dispatch, se centró en “la unidad, la tolerancia y el amor entre todos los hombres”.

Como en 1998, millones de sus compatriotas abrazaron a la Gandhi de voz suave, llamándola desh ki bahu, nuestra nuera.

Cuando comenzaron las elecciones en abril, los votantes acudieron en masa. Casi cuatrocientos millones de personas acudieron a las urnas, y después de que se contaron todas las papeletas en mayo, hubo una sorpresa.

El PC, junto con sus aliados de la coalición, obtuvo 279 escaños, una pequeña mayoría, pero una mayoría en la Lok Sabha. Como había ganado la mayoría, el PC necesitaba elegir un nuevo primer ministro, y el favorito parecía ser Sonia Gandhi.

Aunque Gandhi se mantuvo callada sobre si quería o no el cargo, los analistas políticos predijeron que su victoria estaba asegurada, y los miembros del PC se hicieron oír en su apoyo.

Elizabeth Roche, de The Age, citó al alto funcionario Ambika Soni diciendo: “Sonia Gandhi es la líder del partido del Congreso. Queremos que el jefe de nuestro partido se convierta en primer ministro”.

¿El cuento de hadas termina?

El martes 17 de mayo, durante una reunión del PC, Gandhi hizo una declaración que asombró a su partido, al pueblo de la India y al resto del mundo. Siempre estuve segura”, dijo, “de que si alguna vez me encontrara en la situación en la que me encuentro hoy, seguiría mi voz interior”.

Hoy, esa voz me dice que debo declinar humildemente este puesto.” Los partidarios de Gandhi le suplicaron que lo reconsiderara, pero ella se mantuvo firme en su decisión de declinar el puesto.

Algunos afirmaron que fue intimidada por la oposición del BJP, que una vez más reprendió a Gandhi por su nacimiento en el extranjero. Otros sintieron que ella y sus hijos temían por su seguridad. Pero el público Gandhi indicó que se estaba haciendo a un lado por el bien de su partido y por el bien de la India.

Al día siguiente de su anuncio, Gandhi nombró a su amigo y oficial de gobierno Manmohan Singh (1932-) para que tomara las riendas como primer ministro.

El 19 de mayo de 2004, su nombramiento se hizo oficial. Aunque Gandhi no aceptó el puesto más alto del país, permaneció al mando del PC, y los que la rodeaban todavía la consideraban muy a la vanguardia de la política india.

Como dijo Mani Shankar Aiyar del PC a Bill Schneider de CNN.com, “Ella es la reina. Ella está nombrando a un regente para que dirija algunos de los negocios del gobierno para ella. Pero es ella quien estará a cargo y quien continuará dirigiendo la fortuna del Partido del Congreso”.

Además, después de las elecciones de 2004, parecía que la dinastía Gandhi continuaría al menos durante otra generación, ya que el hijo de Sonia y Rajiv, Rahul, fue elegido con éxito para el Parlamento indio.

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