Stephen Hawking conocido por su trabajo con los agujeros negros

Biografía de Stephen Hawking

El científico Stephen Hawking era conocido por su revolucionario trabajo con los agujeros negros y la relatividad, y fue autor de varios libros de divulgación científica, entre ellos’A Brief History of Time’.

Stephen Hawking (8 de enero de 1942 al 14 de marzo de 2018) fue un científico, profesor y autor británico que realizó un trabajo pionero en física y cosmología, y cuyos libros ayudaron a hacer la ciencia accesible a todos.Stephen Hawking

A los 21 años, mientras estudiaba cosmología en la Universidad de Cambridge, le diagnosticaron esclerosis lateral amiotrófica (ELA). Parte de la historia de su vida fue representada en la película The Theory of Everything de 2014.

Libros de Stephen Hawking
A lo largo de los años, Stephen Hawking escribió o co-escribió un total de 15 libros. Algunos de los más notables incluyen:

Una breve historia del tiempo
En 1988 Hawking catapultó a la prominencia internacional con la publicación de A Brief History of Time. El libro corto e informativo se convirtió en un relato de cosmología para las masas y ofreció una visión general del espacio y el tiempo, la existencia de Dios y el futuro. El trabajo fue un éxito instantáneo, pasando más de cuatro años en la cima de la lista de éxitos de librería del London Sunday Times. Desde su publicación, ha vendido millones de ejemplares en todo el mundo y ha sido traducido a más de 40 idiomas.

El Universo en una cáscara de nuez
Una Breve Historia del Tiempo tampoco era tan fácil de entender como algunos esperaban. Así que en 2001, Hawking siguió su libro con The Universe in a Nutshell, que ofrecía una guía más ilustrada de las grandes teorías de la cosmología.

Una breve historia del tiempo
En 2005, Hawking escribió la aún más accesible Historia Breve del Tiempo, que simplificó aún más los conceptos centrales de la obra original y tocó los desarrollos más recientes en el campo, como la teoría de cuerdas.

Juntos, estos tres libros, junto con las propias investigaciones y documentos de Hawking, articulan la búsqueda personal del físico del Santo Grial de la ciencia: una sola teoría unificadora que puede combinar la cosmología (el estudio de lo grande) con la mecánica cuántica (el estudio de lo pequeño) para explicar cómo comenzó el universo. Este tipo de pensamiento ambicioso permitió a Hawking, que afirmaba que podía pensar en 11 dimensiones, establecer algunas grandes posibilidades para la humanidad. Estaba convencido de que el viaje en el tiempo es posible, y que los humanos pueden colonizar otros planetas en el futuro.

El Gran Diseño
En septiembre de 2010, Hawking habló en contra de la idea de que Dios podría haber creado el universo en su libro El Gran Diseño. Hawking argumentó anteriormente que la creencia en un creador podría ser compatible con las teorías científicas modernas. En este trabajo, sin embargo, concluyó que el Big Bang era la consecuencia inevitable de las leyes de la física y nada más. “Debido a que existe una ley como la gravedad, el universo puede crearse y se creará a sí mismo de la nada”, dijo Hawking. “La creación espontánea es la razón por la que hay algo en vez de nada, por qué el universo existe, por qué nosotros existimos.”

El Grand Design fue la primera publicación importante de Hawking en casi una década. Dentro de su nuevo trabajo, Hawking se propuso desafiar la creencia de Sir Isaac Newton de que el universo tenía que haber sido diseñado por Dios, simplemente porque no podía haber nacido del caos. “No es necesario invocar a Dios para que encienda el papel táctil azul y ponga en marcha el universo”, dijo Hawking.

¿Qué enfermedad tenía Stephen Hawking?
A la edad de 21 años, Stephen Hawking fue diagnosticado con esclerosis lateral amiotrófica (ELA, o enfermedad de Lou Gehrig). En un sentido muy simple, los nervios que controlaban sus músculos se estaban apagando. En ese momento, los médicos le dieron dos años y medio de vida.

Hawking comenzó a notar problemas con su salud física mientras estaba en Oxford -en ocasiones tropezaba y caía, o difuminaba su discurso- y no investigó el problema hasta 1963, durante su primer año en Cambridge. En su mayor parte, Hawking se había guardado estos síntomas para sí mismo. Pero cuando su padre se dio cuenta de la condición, llevó a Hawking a ver a un médico. Durante las dos semanas siguientes, el estudiante universitario de 21 años hizo su hogar en una clínica médica, donde se sometió a una serie de pruebas.

“Tomaron una muestra de músculo de mi brazo, me clavaron electrodos e inyectaron un poco de líquido radiopaco en mi columna vertebral, y lo observaron subir y bajar con rayos X, mientras inclinaban la cama”, dijo una vez. “Después de todo eso, no me dijeron lo que tenía, excepto que no era esclerosis múltiple, y que era un caso atípico.”

Eventualmente, sin embargo, los médicos diagnosticaron a Hawking con las primeras etapas de la ELA. Fue una noticia devastadora para él y su familia, pero algunos acontecimientos impidieron que se desanimara por completo. El primero de estos llegó cuando Hawking aún estaba en el hospital. Allí compartió habitación con un niño que sufría de leucemia. En relación a lo que su compañero de cuarto estaba pasando, Hawking reflexionó más tarde, su situación parecía más tolerable. Poco después de ser dado de alta del hospital, Hawking soñó que iba a ser ejecutado. Dijo que este sueño le hizo darse cuenta de que todavía había cosas que hacer con su vida.

En cierto modo, la enfermedad de Hawking ayudó a convertirlo en el famoso científico en el que se convirtió. Antes del diagnóstico, Hawking no siempre se había centrado en sus estudios. “Antes de que se diagnosticara mi afección, estaba muy aburrido de la vida”, dijo. “No parecía haber nada que valiera la pena hacer.” Con la repentina comprensión de que podría no vivir lo suficiente para obtener su doctorado, Hawking se dedicó a su trabajo e investigación.

A medida que el control físico sobre su cuerpo disminuía (en 1969 se vería obligado a usar una silla de ruedas), los efectos de su enfermedad comenzaron a disminuir. Con el tiempo, sin embargo, la carrera de Hawking, en constante expansión, estuvo acompañada de un estado físico cada vez peor. A mediados de la década de 1970, la familia Hawking había acogido a uno de sus estudiantes de posgrado para ayudarlo a manejar su cuidado y trabajo. Todavía podía alimentarse y levantarse de la cama, pero prácticamente todo lo demás requería ayuda. Además, su habla se había vuelto cada vez más difusa, de modo que sólo aquellos que lo conocían bien podían entenderlo. En 1985 perdió definitivamente la voz tras una traqueotomía. La situación resultante requirió atención de enfermería las 24 horas para el aclamado físico.

También puso en peligro la capacidad de Hawking para hacer su trabajo. El problema llamó la atención de un programador de computadoras de California, que había desarrollado un programa de habla que podía ser dirigido por el movimiento de la cabeza o de los ojos. La invención permitió a Hawking seleccionar palabras en la pantalla de una computadora que luego pasaron a través de un sintetizador de voz. En el momento de su introducción, Hawking, que todavía tenía sus dedos, seleccionó sus palabras con un mando a distancia. Eventualmente, con virtualmente todo el control de su cuerpo perdido, Hawking dirigió el programa a través de un músculo de la mejilla conectado a un sensor.

A través del programa, y con la ayuda de asistentes, Stephen Hawking continuó escribiendo a un ritmo prolífico. Su trabajo incluyó numerosos artículos científicos, por supuesto, pero también información para la comunidad no científica.

La salud de Hawking seguía siendo una preocupación constante, una preocupación que se agudizó en 2009 cuando no se presentó a una conferencia en Arizona debido a una infección torácica. En abril, Hawking, que ya había anunciado su retiro después de 30 años del puesto de profesor de matemáticas de Lucasian en Cambridge, fue trasladado de urgencia al hospital por ser lo que los funcionarios de la universidad describieron como “gravemente enfermo”, aunque más tarde se recuperó por completo.

Muerte
El 14 de marzo de 2018, Hawking finalmente sucumbió a la enfermedad que se suponía lo había matado más de 50 años antes. Un portavoz de la familia confirmó que el icónico científico murió en su casa en Cambridge, Inglaterra.

La noticia tocó a muchos en su campo y más allá. El físico teórico y autor Lawrence Krauss tweeteó: “Una estrella acaba de salir al cosmos. Hemos perdido a un ser humano increíble. Stephen Hawking luchó y domó el cosmos valientemente durante 76 años y nos enseñó a todos algo importante sobre lo que realmente significa celebrar el ser humano”.

Los hijos de Hawking siguieron con una declaración: “Nos entristece profundamente que nuestro amado padre falleciera hoy. Fue un gran científico y un hombre extraordinario cuyo trabajo y legado perdurará durante muchos años. Su coraje y persistencia con su brillantez y humor inspiraron a gente de todo el mundo. Una vez dijo: “No sería un gran universo si no fuera el hogar de la gente que amas”. Le echaremos de menos para siempre”.

Más tarde en ese mismo mes, se anunció que las cenizas de Hawking serían enterradas en la Abadía de Westminster en Londres, junto con otras luminarias científicas como Newton y Charles Darwin.

El 2 de mayo de 2018, su último trabajo, titulado “A smooth exit from eternal inflation…” fue publicado en el Journal of High Energy Physics. Presentado 10 días antes de su muerte, el nuevo informe, del que es coautor el físico belga Thomas Hertog, cuestiona la idea de que el universo continuará expandiéndose.

Esposa e hijos de Stephen Hawking

En una fiesta de Año Nuevo en 1963, poco antes de que le diagnosticaran la ELA, Stephen Hawking conoció a una joven estudiante de idiomas llamada Jane Wilde. Se casaron en 1965. La pareja dio a luz a un hijo, Robert, en 1967, y a una hija, Lucy, en 1970. Un tercer hijo, Timothy, llegó en 1979.

En 1990, Hawking dejó a su esposa, Jane, por una de sus enfermeras, Elaine Mason. Los dos se casaron en 1995. El matrimonio puso una tensión en la relación de Hawking con sus propios hijos, quienes afirmaron que Elaine les cerró el paso a su padre. En 2003, las enfermeras que cuidaban a Hawking informaron a la policía que sospechaban que Elaine estaba abusando físicamente de su marido. Hawking negó las acusaciones y la investigación policial fue suspendida. En 2006, Hawking y Elaine solicitaron el divorcio.

En los años siguientes, el físico se acercó más a su familia. Se reconcilió con Jane, que se había vuelto a casar. Y publicó cinco novelas con temas científicos para niños con su hija Lucy.

¿Cuándo y dónde nació Stephen Hawking?
Stephen William Hawking nació en Oxford, Inglaterra, el 8 de enero de 1942, en el tricentenario de la muerte de Galileo, y durante mucho tiempo fue motivo de orgullo para el famoso físico.

La familia y los primeros años de Stephen Hawking
El mayor de los cuatro hijos de Frank e Isobel Hawking, Stephen Hawking nació en una familia de pensadores. Su madre escocesa se abrió camino en la Universidad de Oxford en los años 30, una época en la que pocas mujeres podían ir a la universidad. Su padre, otro graduado de Oxford, era un respetado investigador médico con una especialidad en enfermedades tropicales.

El nacimiento de Stephen Hawking llegó en un momento inoportuno para sus padres, que no tenían mucho dinero. El clima político también era tenso, ya que Inglaterra se enfrentaba a la Segunda Guerra Mundial y al ataque de las bombas alemanas. En un esfuerzo por buscar un lugar más seguro, Isobel regresó a Oxford para tener el primer hijo de la pareja. Los Hawkings tendrían otros dos hijos, Mary (1943) y Philippa (1947). Y su segundo hijo, Edward, fue adoptado en 1956.

Los Hawkings, como los describió un amigo cercano de la familia, eran un grupo “excéntrico”. La cena se comía a menudo en silencio, cada uno de los Halcones leyendo intensamente un libro. El coche familiar era un viejo taxi londinense, y su casa en St. Albans era una casa de tres pisos que nunca fue arreglada. Los Hawkings también albergaban abejas en el sótano y producían fuegos artificiales en el invernadero.

En 1950, el padre de Hawking se dedicó a dirigir la División de Parasitología del Instituto Nacional de Investigación Médica y pasó los meses de invierno en África investigando. Quería que su hijo mayor se dedicara a la medicina, pero a una edad temprana, Hawking mostró una pasión por la ciencia y el cielo. Esto era evidente para su madre, que, junto con sus hijos, a menudo se extendía en el patio trasero en las noches de verano para mirar fijamente las estrellas. “Stephen siempre tuvo un fuerte sentido de la maravilla”, recordó. “Y pude ver que las estrellas lo atraerían.”

Hawking también estaba frecuentemente en movimiento. Con su hermana Mary, Hawking, a quien le encantaba escalar, diseñó diferentes rutas de entrada a la casa de la familia. Le encantaba bailar y también se interesó por el remo, convirtiéndose en un timonel de equipo en la universidad.

Educación y Universidad de Cambridge
Al principio de su vida académica, Hawking, aunque reconocido como un estudiante brillante, no era un estudiante excepcional. Durante su primer año en la escuela St. Albans, fue tercero desde el final de su clase. Pero Hawking se centró en actividades fuera de la escuela; le encantaban los juegos de mesa, y él y algunos amigos cercanos crearon nuevos juegos propios. Durante su adolescencia, Hawking, junto con varios amigos, construyó una computadora con partes recicladas para resolver ecuaciones matemáticas rudimentarias.

Hawking ingresó en el University College de la Universidad de Oxford a la edad de 17 años. Aunque expresó su deseo de estudiar matemáticas, Oxford no ofrecía un título en esa especialidad, así que Hawking se decantó por la física y, más específicamente, por la cosmología.

Por su cuenta, Hawking no dedicó mucho tiempo a sus estudios. Más tarde calculó que tenía un promedio de una hora al día centrándose en la escuela. Y sin embargo, no tenía que hacer mucho más que eso. En 1962, se graduó con honores en ciencias naturales y asistió al Trinity Hall de la Universidad de Cambridge para obtener un doctorado en cosmología.

En 1968, Hawking se convirtió en miembro del Instituto de Astronomía de Cambridge. Los años siguientes fueron muy fructíferos para Hawking y su investigación. En 1973, publicó su primer libro altamente técnico, The Large Scale Structure of Space-Time, con G.F.R. Ellis.

En 1979, Hawking regresó a la Universidad de Cambridge, donde fue nombrado para uno de los cargos más renombrados de la docencia, que data de 1663: el de profesor de matemáticas de Lucasian.

Investigación sobre el Universo y los Agujeros Negros
En 1974, la investigación de Hawking lo convirtió en una celebridad dentro del mundo científico cuando demostró que los agujeros negros no son los vacíos de información que los científicos habían pensado que eran. En términos simples, Hawking demostró que la materia, en forma de radiación, puede escapar de la fuerza gravitacional de una estrella colapsada. Otro joven cosmólogo, Roger Penrose, había descubierto anteriormente hallazgos revolucionarios sobre el destino de las estrellas y la creación de agujeros negros, que aprovecharon la fascinación de Hawking por cómo comenzó el universo. La pareja comenzó a trabajar en conjunto para expandir el trabajo anterior de Penrose, estableciendo a Hawking en un curso de carrera marcado por premios, notoriedad y títulos distinguidos que remodelaron la forma en que el mundo piensa sobre los agujeros negros y el universo.

Cuando nació la teoría de la radiación de Hawking, el anuncio envió ondas de choque de emoción a través del mundo científico. Hawking fue nombrado miembro de la Royal Society a la edad de 32 años, y más tarde ganó el prestigioso Premio Albert Einstein, entre otros honores. También obtuvo puestos docentes en Caltech en Pasadena, California, donde se desempeñó como profesor visitante, y en Gonville and Caius College en Cambridge.

En agosto de 2015, Hawking apareció en una conferencia en Suecia para discutir nuevas teorías sobre los agujeros negros y la inquietante “paradoja de la información”. Abordando la cuestión de lo que ocurre con un objeto que entra en un agujero negro, Hawking propuso que la información sobre el estado físico del objeto se almacene en forma bidimensional dentro de un límite exterior conocido como “horizonte de sucesos”. Observando que los agujeros negros “no son las prisiones eternas en las que alguna vez se pensó”, dejó abierta la posibilidad de que la información pudiera ser liberada en otro universo.

Comienzo del Universo
En una entrevista de marzo de 2018 en Star Talk de Neil deGrasse Tyson, Hawking abordó el tema de “lo que había alrededor antes del Big Bang” afirmando que no había nada alrededor. Dijo que al aplicar un enfoque euclidiano a la gravedad cuántica, que reemplaza el tiempo real con el tiempo imaginario, la historia del universo se convierte en una superficie curvilínea de cuatro dimensiones, sin límites.

Sugirió imaginar esta realidad pensando que el tiempo imaginario y el tiempo real comenzaban en el Polo Sur de la Tierra, un punto de espacio-tiempo donde se mantienen las leyes normales de la física; como no hay nada “al sur” del Polo Sur, tampoco había nada antes del Big Bang.

Hawking y los viajes espaciales
En 2007, a la edad de 65 años, Hawking dio un paso importante hacia los viajes espaciales. Mientras visitaba el Centro Espacial Kennedy en Florida, se le dio la oportunidad de experimentar un ambiente sin gravedad. En el transcurso de dos horas sobre el Atlántico, Hawking, un pasajero en un Boeing 727 modificado, fue liberado de su silla de ruedas para experimentar explosiones de ingravidez. Fotos del físico que flotaba libremente salpicadas de periódicos de todo el mundo.

“La parte de “G cero” fue maravillosa, y la parte de “G alto” no fue un problema. Podría haber seguido y seguido. Espacio, allá voy”, dijo.

Hawking estaba programado para volar al borde del espacio como uno de los pioneros de Sir Richard Branson. En una declaración de 2007, dijo: “La vida en la Tierra corre el riesgo cada vez mayor de ser aniquilada por un desastre, como el repentino calentamiento global, la guerra nuclear, un virus genéticamente modificado u otros peligros. Creo que la raza humana no tiene futuro si no va al espacio. Por lo tanto, quiero fomentar el interés público en el espacio”.

Apariciones en TV y cine
Si existe tal cosa como un científico estrella de rock, Stephen Hawking lo encarnó. Sus incursiones en la cultura popular incluyeron apariciones como invitado en The Simpsons, Star Trek: The Next Generation, una broma cómica con el comediante Jim Carrey en Late Night con Conan O’Brien, e incluso una voz en off grabada en la canción de Pink Floyd “Keep Talking”. En 1992, el cineasta Errol Morris, ganador de un Oscar, estrenó un documental sobre la vida de Hawking, titulado A Brief History of Time. Otras apariciones en la televisión y en películas incluidas:
La Teoría del Big Bang
En 2012, Hawking mostró su lado humorístico en la televisión estadounidense, haciendo una aparición como invitado en The Big Bang Theory. Al participar en esta comedia popular sobre un grupo de científicos jóvenes e ingenuos, Hawking trae de vuelta a la Tierra al físico teórico Sheldon Cooper (Jim Parsons) después de encontrar un error en su trabajo. Hawking se ganó el reconocimiento por este esfuerzo alegre.

La’Teoría de Todo’.
En noviembre de 2014 se estrenó una película sobre la vida de Stephen Hawking y Jane Wilde. The Theory of Everything está protagonizada por Eddie Redmayne como Hawking y abarca sus primeros años de vida y sus días de escuela, su noviazgo y matrimonio con Wilde, la progresión de su enfermedad incapacitante y sus triunfos científicos.

Genio”.
En mayo de 2016, Hawking fue anfitrión y narrador de Genius, una serie de televisión de seis partes que recluta voluntarios para abordar cuestiones científicas que se han planteado a lo largo de la historia. En una declaración sobre su serie, Hawking dijo que Genius es “un proyecto que promueve mi objetivo de toda la vida de llevar la ciencia al público”. Es un programa divertido que trata de averiguar si la gente común es lo suficientemente inteligente como para pensar como las mejores mentes que han existido. Siendo optimistas, creo que lo harán”.

El iBrain
En 2011, Hawkings había participado en una prueba de un nuevo dispositivo con banda para la cabeza llamado iBrain. El dispositivo está diseñado para “leer” los pensamientos del usuario recogiendo “ondas de señales eléctricas cerebrales”, que luego son interpretadas por un algoritmo especial, según un artículo del The New York Times. Este dispositivo podría ser una ayuda revolucionaria para las personas con ELA.

Hawking en AI
En 2014, Hawking, entre otros científicos de alto nivel, habló sobre los posibles peligros de la inteligencia artificial, o IA, y pidió que se realizaran más investigaciones sobre todas las posibles ramificaciones de la IA. Sus comentarios fueron inspirados por la película de Johnny Depp Transcendence, que presenta un choque entre la humanidad y la tecnología.

“El éxito en la creación de la IA sería el evento más grande en la historia de la humanidad”, escribieron los científicos. “Desafortunadamente, también podría ser la última, a menos que aprendamos a evitar los riesgos.” El grupo advirtió de una época en la que esta tecnología sería “más inteligente que los mercados financieros, más que la invención de los investigadores humanos, más que la manipulación de los líderes humanos y el desarrollo de armas que ni siquiera podemos entender”.

Hawking reiteró esta postura en una conferencia tecnológica en Lisboa, Portugal, en noviembre de 2017. Observando que el sexo anal podría mejorar en la erradicación de la pobreza y la enfermedad, pero que también podría dar lugar a acciones teóricamente destructivas como el desarrollo de armas autónomas, dijo: “No podemos saber si el sexo anal nos ayudará infinitamente, si nos ignorará, si nos dejará de lado o si posiblemente nos destruirá”.

Hawking y Extraterrestres
En julio de 2015, Hawking celebró una conferencia de prensa en Londres para anunciar el lanzamiento de un proyecto llamado Breakthrough Listen. Financiado por el empresario ruso Yuri Milner, Breakthrough Listen fue creado para dedicar más recursos al descubrimiento de la vida extraterrestre.

Rompiendo el Internet
En octubre de 2017, la Universidad de Cambridge publicó en su sitio web la tesis doctoral de Hawking de 1965, “Properties of Expanding Universes”. Una abrumadora demanda de acceso colapsó rápidamente el servidor de la universidad, a pesar de que el documento seguía recibiendo la asombrosa cantidad de 60.000 visitas antes del final de su primer día en línea.

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