Subrahmanyan Chandrasekhar astrofísico estadounidense nacido en India

Subrahmanyan Chandrasekhar Biografía

Subrahmanyan Chandrasekhar trabajó sobre los orígenes y las estructuras de las estrellas, ganando un lugar importante en el mundo de la ciencia.

La obra más célebre del físico ganador del Premio Nobel se refiere a la radiación de energía de las estrellas, en particular de los fragmentos moribundos conocidos como estrellas enanas blancas.Rosemary Clooney

Subrahmanyan Chandrasekhar, más conocido como Chandra, nació el 19 de octubre de 1910 en Lahore, India (ahora parte de Pakistán), el primer hijo de C. Subrahmanyan Ayyar y Sitalakshmi (Divan Bahadur) Balakrishnan.

Chandra provenía de una familia numerosa: tenía seis hermanos y tres hermanas. Como primogénito, Chandra heredó el nombre de su abuelo paterno, Chandrasekhar. Su tío fue el físico indio ganador del Premio Nobel, Sir C. V. Raman (1888-1970).

Chandra recibió su educación temprana en casa, comenzando cuando tenía cinco años. De su madre aprendió tamil (una lengua hablada en la India), de su padre, inglés y aritmética.

Se propuso convertirse en científico a una edad temprana y, con este fin, emprendió un estudio independiente de cálculo y física.

Los tutores privados enseñaron a Chandra hasta 1921, cuando se matriculó en la Escuela Secundaria Hindú en Triplicane, India. Con el típico empuje y motivación, estudió por su cuenta y llegó a la cima de la clase, terminando la escuela a la edad de quince años.

Después de la escuela secundaria, Chandra asistió al Colegio de la Presidencia en Madrás, India. Durante los dos primeros años estudió física, química, inglés y sánscrito.

Para su licenciatura deseaba tomar matemáticas puras, pero su padre insistió en que tomara física. Chandra se inscribió como estudiante de física con honores pero asistió a clases de matemáticas, donde sus maestros rápidamente se dieron cuenta de su brillantez.

Chandra también participó en actividades deportivas y se unió al equipo de debate. Un punto culminante de sus años universitarios fue la publicación de su trabajo, “The Compton Scattering and the New Statistics”.

Estos y otros éxitos iniciales, cuando aún tenía 18 años y era estudiante universitario, no hicieron sino reforzar la determinación de Chandra de seguir una carrera en la investigación científica, a pesar del deseo de su padre de incorporarse a la administración pública india.

Al graduarse con una maestría en 1930, Chandra partió hacia el Trinity College en Cambridge, Inglaterra.

Como estudiante de investigación en Cambridge se dedicó a la astrofísica, inspirado en una teoría de la evolución estelar (de las estrellas) que se le había ocurrido mientras hacía el largo viaje en barco de la India a Cambridge.

En el verano de 1931 trabajó con el físico Max Born (1882-1970) en el Institut für Theoretische Physik de Göttingen en Alemania.

En 1932 se fue a Copenhague, Dinamarca, donde pudo dedicar más energías a la física pura. Una serie de conferencias de Chandra sobre astrofísica impartidas en la Universidad de Lieja, en Bélgica, en febrero de 1933, recibieron una cálida acogida.

Enanas blancas

Durante un viaje de cuatro semanas a Rusia en 1934 -donde conoció a los físicos Lev Davidovich Landau (1908-1968), B. P. Geraismovic y Viktor Ambartsumian- regresó al trabajo que le había llevado a la astrofísica: las enanas blancas. Al regresar a Cambridge, comenzó a investigar a las enanas blancas de nuevo.

Como miembro de la Royal Astronomical Society desde 1932, Chandra tenía derecho a presentar trabajos en sus reuniones bimensuales.

Fue en una de ellas donde Chandra, en 1935, anunció los resultados de la obra que más tarde le daría nombre.

A medida que las estrellas evolucionan, dijo a la audiencia reunida, liberan energía generada por su conversión de hidrógeno en helio e incluso elementos más pesados.

A medida que llegan al final de su vida, a las estrellas les queda menos hidrógeno por convertir, por lo que liberan menos energía en forma de radiación.

Finalmente llegan a una etapa en la que ya no son capaces de generar la presión necesaria para mantener su tamaño contra su propia atracción gravitacional, y comienzan a encogerse, y eventualmente colapsan en sí mismos.

Sus electrones (partícula con carga negativa) se vuelven tan apretados que su actividad normal se detiene y se convierten en enanas blancas, u objetos diminutos de enorme densidad.

El Observatorio Yerkes

En 1937 Chandra regresó a la India para casarse con Lalitha Doraiswamy. La pareja se estableció en los Estados Unidos.

Un año más tarde, Chandra fue encargada de desarrollar un programa de postgrado en astronomía y astrofísica y de impartir algunos de los cursos en el Observatorio Yerkes de la Universidad de Chicago.

Su reputación como profesor pronto atrajo a los mejores estudiantes a la escuela de postgrado del observatorio. También continuó investigando la evolución estelar, la estructura estelar y la transferencia de energía dentro de las estrellas.

En 1944, Chandra alcanzó una meta para toda la vida cuando fue elegido miembro de la Royal Society de Londres, la organización científica más antigua del mundo.

En 1952 se convirtió en profesor de Astrofísica en los departamentos de Astronomía y Física, así como en el Instituto de Física Nuclear del Observatorio Yerkes de la Universidad de Chicago.

Más tarde, ese mismo año, fue nombrado director de la revista Astrophysical Journal, cargo que ocupó hasta 1971.

Chandra se hizo ciudadano de los Estados Unidos en 1953. Se retiró de la Universidad de Chicago en 1980, aunque se mantuvo como investigador de post-jubilación.

En 1983 publicó un trabajo clásico sobre la teoría matemática de los agujeros negros. Su semi-jubilación también le dejó más tiempo para dedicarse a sus hobbies e intereses: literatura y música, particularmente orquestal, de cámara y del sur de la India.

Chandra murió en Chicago el 21 de agosto de 1995, a la edad de ochenta y dos años. A lo largo de su vida Chandra se esforzó por adquirir conocimiento y comprensión.

Según un ensayo autobiográfico publicado con su conferencia del Nobel, estaba motivado “principalmente por una búsqueda de perspectivas”.

Te Puede Interesar:

Janet Reno la primera mujer en desempeñarse como fiscal general

Marie Curie Biografía Ganadora del Premio Nobel

John Steinbeck ganador del Premio Nobel en 1962

Sidney Poitier el hombre que hizo historia

Comentarios
¿Te ha sido de utilidad el artículo?
[Votos: 3 Promedio: 5]