Ted Kennedy Biografía Conocido como el “León del Senado” y el demócrata

Biografía de Ted Kennedy

Conocido como el “León del Senado”, el demócrata Ted Kennedy fue un liberal incondicional que fue elegido al Congreso nueve veces, encabezando muchas reformas legislativas.

Nació el 22 de febrero de 1932 en Boston, Massachusetts, Ted Kennedy era el hermano menor de John F. Kennedy y Robert Kennedy.Ted Kennedy

Fue elegido para el Senado cuando tenía 30 años, y continuó trabajando en el Congreso durante toda su vida. Aunque marcado por el escándalo, Kennedy era visto como un icono del progresismo político y el pensamiento liberal en el momento de su muerte, el 25 de agosto de 2009.

Vida Temprana

Ted Kennedy nació como Edward Moore Kennedy en Boston, Massachusetts, el 22 de febrero de 1932, coincidiendo con el 200 aniversario del nacimiento de George Washington. El menor de nueve hijos, Ted creció en una familia católica irlandesa privilegiada, impregnada de tradición. Su madre, Rose Fitzgerald, era la hija del alcalde de Boston John “Honey Fitz” Fitzgerald. Su padre, el millonario hombre de negocios Joseph P. Kennedy, ocupó muchos puestos importantes dentro y fuera del gobierno.

Como resultado, la familia se mudó frecuentemente para acomodar los varios puestos de Joesph. Los niños también cambiaban de escuela con frecuencia; a la edad de 11 años, el joven Ted ya había transferido las escuelas 10 veces.

A pesar de su ajetreado trabajo, Joseph se preocupó por poner a su familia en primer lugar, siempre escribiendo cartas y enviando telegramas cuando estaba fuera, y acogiendo con agrado cualquier interrupción en su trabajo que tuviera que ver con asuntos relacionados con sus hijos.

La madre de Ted, Rose, era el miembro de la familia que imponía un alto nivel de rendimiento académico a sus hijos. Ambos padres, sin embargo, desalentaron la ociosidad y enfatizaron la importancia de una competencia sana y el éxito. La cena era a menudo el escenario de varios concursos sobre política, historia y literatura. La discusión y el debate fueron muy alentadores. Esto le enseñó a Ted a una edad temprana a sumergirse en su educación y en sus actividades mundanas. “Si quisiera contribuir algo que valiera la pena a la conversación, tendría que hablar de un libro que estaba leyendo o de un lugar interesante que había visitado”, dijo más tarde sobre su tiempo en la mesa de Kennedy.

Pero Ted prefería los deportes a la academia y se quedaba atrás de sus hermanos y hermanas en el rendimiento escolar, así que aprendió otras formas de llamar la atención. Rápidamente se convirtió en el bufón de la familia y en un extrovertido, siempre haciendo bromas, planeando salidas familiares y encantando a los extraños con su naturaleza amistosa.

Como el bebé también desarrolló un estrecho vínculo emocional con sus padres. Su debilidad por su hijo menor también le quitó la presión para que actuara tan rigurosamente como sus hermanos mayores. Esta sensación de expectativas más bajas perseguiría más tarde a Kennedy mientras intentaba abrirse camino en el mundo profesional.

La tragedia también arruinaría la vida de Ted Kennedy. En 1941, su padre secretamente hizo lobotomizar a su hermana mayor, Rosemary, con retraso en el desarrollo. La operación fracasó y la familia la internó permanentemente. Varios años después, en 1944, el hermano Joe Jr. fue asesinado cuando su avión fue derribado durante una misión de la Marina. En 1948, su hermana, Kathleen, murió en un accidente aéreo privado sobre los Alpes franceses. Estos incidentes, y los otros que vendrían después, se convertirían en parte de lo que más tarde se denominó “La Maldición Kennedy”. Ted trabajó duro para animar a su familia cargada de dolor.

En 1946, Ted ingresó a la Academia Milton, un exclusivo internado de preparación para la universidad a ocho millas al sur de Boston. En Milton, Ted se sumergió en el atletismo, el drama, el debate y el coro.

Aunque se desempeñó bien, no logró ser un estudiante sobresaliente en comparación con sus hermanos de éxito superior. Su padre lo montó implacablemente sobre sus notas y su peso, y animó a su hijo a esforzarse más. Ted se graduó en 1950 y siguió a sus hermanos a la Universidad de Harvard.

La vida en la Ivy League
El más joven Kennedy se sumergió inmediatamente en el equipo de fútbol de Harvard, pero esa primavera descubrió que estaba reprobando su clase de español. Para permanecer en el equipo, tendría que aprobar su examen final de español.

Ted fue expulsado cuando, desesperado, hizo que otro estudiante hiciera un examen de español en su lugar. La escuela permitiría que los niños regresaran en dos años si demostraban buena conducta. Como resultado, Kennedy se alistó por un período de dos años en el Ejército de los Estados Unidos y, por influencia de su padre, recibió una asignación como guardia en el Comando Aliado del Cuartel General Supremo en París, Francia.

En 1952, Kennedy se matriculó de nuevo en Harvard y fue aceptado. Volvió a su carrera futbolística, donde su actuación atrajo el interés de los Green Bay Packers, que intentaron reclutar a Ted en 1955.

Kennedy rechazó la oferta, diciendo que se sentía halagado, pero que quería ir a la facultad de derecho y entrar en contacto con otro deporte-política. Después de Harvard, estudió durante un breve período en la Facultad de Derecho Internacional (La Haya) antes de entrar en la Facultad de Derecho de Virginia, donde obtuvo su título de abogado en 1959.

Carrera en el Senado
Ted Kennedy hizo campaña a favor de su hermano, John F. Kennedy, en la carrera presidencial de 1960. En 1962, poco después de la victoria de su hermano, Ted fue elegido para ocupar el puesto de John en el Senado de los Estados Unidos. A la edad de 30 años, se convirtió en representante del estado de Massachusetts.

Pero la tragedia iba a asolar a la familia Kennedy una vez más. En 1963, John F. Kennedy, fue asesinado en Dallas, Texas. Un año después, Ted tuvo un accidente aéreo y pasó semanas en el hospital recuperándose de una lesión en la espalda y una hemorragia interna. Las lesiones le causaron un dolor crónico, que sufriría durante toda su vida. Aunque no pudo hacer campaña activamente para la reelección para un mandato completo en 1964, fue arrastrado de nuevo al poder por una votación aplastante.

En 1967, Ted Kennedy comenzó a hablar en contra de la guerra de Vietnam, en la que Estados Unidos se había involucrado profundamente durante la administración de su hermano John.

El gobierno de Estados Unidos estableció una política de contención de la expansión comunista en todo el mundo, y sintió que Vietnam era la primera línea de defensa. El gobierno de Estados Unidos apoyó la protección del joven gobierno democrático de Vietnam del Sur contra el gobierno comunista de Vietnam del Norte.

Kennedy, como muchos “guerreros fríos” demócratas, inicialmente apoyó la guerra. Sin embargo, a medida que surgieron las revelaciones de una mala planificación militar por parte de Estados Unidos y la corrupción política en Vietnam del Sur, Kennedy se volvió crítico con la participación de Estados Unidos.

Debatió específicamente sobre los méritos del reclutamiento militar y denunció el fracaso de los Estados Unidos a la hora de atender a las víctimas de la guerra. Kennedy visitó Vietnam del Sur después de la desastrosa Ofensiva Tet, en la que regulares norvietnamitas e insurgentes vietnamitas atacaron simultáneamente más de 100 ciudades de Vietnam del Sur. Kennedy intensificó sus críticas, pero se las arregló para mantenerse en buenos términos con la administración demócrata del presidente Lyndon Johnson.

Ted Kennedy se encontró de nuevo con una tragedia familiar cuando su hermano más cercano, Robert Kennedy, fue asesinado en 1968 durante su campaña presidencial. Elogiando a su hermano, Ted declaró: “Mi hermano no necesita ser idealizado, o ampliado en la muerte más allá de lo que fue en vida; ser recordado simplemente como un hombre bueno y decente, que vio el mal y trató de corregirlo, vio el sufrimiento y trató de curarlo, vio la guerra y trató de detenerlo”.

Después de la muerte de Robert, Ted se convirtió en el abanderado del clan Kennedy. En 1969, se convirtió en el látigo mayoritario más joven de la historia en el Senado de Estados Unidos, y en uno de los primeros candidatos a la nominación presidencial demócrata.

Un año después, en la noche del 18 de julio de 1969, accidentalmente condujo su auto desde un puente sin marcas en la Isla Chappaquiddick, cerca de Martha’s Vineyard, Massachusetts. Su compañera en el coche, Mary Jo Kopechne, de 28 años, se ahogó. Un juez más tarde encontró a Ted Kennedy culpable de abandonar la escena de un accidente.

Kennedy fue reelegido al Senado en 1970 a pesar del escándalo, pero el incidente persiguió su posterior carrera política y lo desanimó a postularse para presidente en 1972 y 1976. En 1980, sin embargo, Kennedy decidió lanzar una campaña presidencial contra el actual demócrata Jimmy Carter.

Kennedy sintió que el difícil primer mandato de Carter amenazaba con dar el control del gobierno a los republicanos, y el senador no tenía miedo de criticar públicamente al presidente. Sin embargo, juró apoyar a Carter si ganaba en las primarias presidenciales. Kennedy ganó sólo 10 de las primarias. En la Convención Nacional Demócrata de 1980, Kennedy cedió su candidatura presidencial, pero pronunció un discurso que marcó el sello de la convención.

A medida que transcurría la década de 1980, los cambios radicales de gobierno del presidente Ronald Reagan se convirtieron en una fortaleza tanto para la presidencia como para el Congreso. El liberalismo de Ted Kennedy pronto perdió el favor de muchos demócratas. Esos años resultaron ser difíciles para Kennedy mientras luchaba con el estatus de partido minoritario y con su némesis ideológica, Ronald Reagan.

Kennedy también tuvo problemas en su vida personal, ya que surgieron acusaciones de mujeriegos y abuso de alcohol. En 1982, después de 24 años de un matrimonio turbulento, él y su esposa Joan Bennett Kennedy se divorciaron. A pesar de sus luchas privadas, Kennedy ganó la reelección al Senado en 1982 y nuevamente en 1988. En 1992 se volvió a casar -esta vez con la abogada Victoria Reggie- y atribuye su recuperación a su nueva relación. Juntos, la pareja tuvo dos hijos más: Curran y Caroline Raclin.

Con la victoria demócrata de Bill Clinton como presidente en 1992, Ted Kennedy se convirtió una vez más en un influyente legislador que apoya la reforma del sistema de salud. Fue autor de la Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro Médico de 1996, que permite a quienes cambian o pierden su trabajo mantener el seguro médico y protege la privacidad de la información de los pacientes. También ayudó a redactar la Ley de Salud Infantil de 1997, que aumentó el acceso a la atención médica de los niños menores de 18 años.

Pero a finales de la década de 1990, Ted Kennedy se había convertido en uno de los miembros más prominentes del Senado. Acumuló un récord legislativo monumental, aprobando proyectos de ley que afectaron las vidas de muchos estadounidenses de todas las clases y razas. Kennedy patrocinó legislación sobre la reforma migratoria, la reforma del código penal, la vivienda justa, la educación pública, el cuidado de la salud, la investigación del SIDA y una variedad de programas para ayudar a los pobres. En el Comité Judicial del Senado, mantuvo posiciones liberales sobre el aborto, la pena capital y el transporte en autobús. Kennedy hizo esto a través de la habilidad política y las amistades bipartidistas con los republicanos conservadores, manteniendo al mismo tiempo sus raíces liberales de principios. Kennedy se ha asociado con figuras conservadoras como los senadores Nancy Kassebaum, John McCain y Orrin Hatch, y ha copatrocinado legislación sobre los beneficios de atención médica de los trabajadores, la inmigración y la financiación de lesiones cerebrales traumáticas.

Kennedy amplió su récord legislativo en el nuevo milenio. Trabajó con demócratas y republicanos para aprobar la ley Que Ningún Niño Se Quede Atrás, en un esfuerzo por cerrar la brecha de rendimiento en las escuelas públicas. Después de los ataques del 11 de septiembre de 2001, coordinó con varias agencias para responder a las necesidades de salud mental de las familias de las víctimas.

También ayudó a patrocinar la Ley bipartidista de Preparación y Respuesta al Bioterrorismo para prevenir, preparar y responder a emergencias de bioterrorismo. Un oponente inicial de la guerra en Irak, Kennedy patrocinó la legislación para conseguir más Humvees blindados en las zonas de batalla de Irak.

Durante el resto de la década, Kennedy patrocinó o copatrocinó legislación para mejorar la capacidad de las fuerzas de seguridad para proteger a los niños secuestrados; reautorizar la Ley de Educación para Individuos con Discapacidades; aumentar el apoyo a las víctimas del Huracán Katrina; y ampliar la cobertura de Medicaid.

Años Finales
El 17 de mayo de 2008, Ted Kennedy ingresó al Hospital Cape Cod después de sufrir una convulsión. Tres días después, los médicos diagnosticaron al senador un glioma maligno, un tipo de tumor cerebral especialmente letal.

Kennedy fue operado el 2 de junio. “Estoy profundamente agradecido a la gente de Massachusetts y a mis amigos, colegas y tantos otros en todo el país y en todo el mundo que han expresado su apoyo y sus buenos deseos al abordar este nuevo e inesperado desafío de salud”, dijo Kennedy en una declaración publicada horas antes de que comenzara la cirugía. “Me siento humillado por la efusión y fortalecido por sus oraciones y amabilidad.”

Después de la operación, los médicos declararon que el procedimiento fue exitoso, diciendo que Kennedy no debería experimentar efectos neurológicos permanentes. Una portavoz de Kennedy también dijo que el senador habló con su esposa poco después de la cirugía, diciéndole: “Me siento como un millón de dólares. Creo que lo volveré a hacer mañana”.

A medida que las primarias presidenciales de 2008 avanzaban a toda máquina en enero, Kennedy respaldó al senador de Illinois Barack Obama como presidente. Después de que las primarias habían decidido que Obama sería el candidato presidencial, Kennedy hizo una emotiva aparición en la Convención Demócrata en Denver, Colorado. Con un aspecto un tanto débil, pero eufórico, Kennedy pronunció un discurso breve pero apasionado ante cientos de delegados.

El 20 de enero de 2009, durante el almuerzo posterior a la toma de posesión de Barack Obama en el Capitolio de Estados Unidos, Kennedy sufrió otro ataque. Los paramédicos llegaron rápidamente y los senadores John Kerry, Chris Dodd y Orrin Hatch lo acompañaron a una ambulancia. Su médico emitió una declaración diciendo que creía que el incidente era el resultado de una”simple fatiga”.

Después de convalecer en Florida durante varias semanas, Kennedy llamó al líder de la mayoría del Senado Harry Reid y dijo: “Kennedy, presentándose al servicio”. El lunes siguiente, acudió al Senado para votar a favor de su versión del paquete de estímulo económico.

En una declaración publicada ese día, dijo: “Hoy he vuelto al Senado para hacer todo lo que pueda para apoyar a nuestro Presidente y su plan de volver a encaminar a nuestro país”. Enfrentamos una crisis histórica y debemos actuar rápida, audaz y responsablemente para permitir que nuestra economía comience a crecer de nuevo en Massachusetts y en todo Estados Unidos”.

El 20 de agosto de 2009, Kennedy hizo una solicitud repentina para cambiar la ley estatal de Massachusetts, permitiendo su rápido reemplazo. En la nota a los dirigentes estatales se pedía que se nombrara a un senador interino en caso de que su escaño quedara vacante repentinamente.

La ley actual requiere que se celebre una elección especial dentro de los cinco meses de la vacante. Kennedy tenía la esperanza de que si su escaño estaba inesperadamente vacío, otro senador demócrata podría continuar trabajando en una nueva legislación de salud que Kennedy consideraba vital para el progreso del país.

Los ayudantes de Kennedy insistieron en que la medida no tenía nada que ver con la salud del senador. Pero varios días después, el 25 de agosto de 2009, la lucha de Kennedy contra el cáncer cerebral llegó a su fin. Falleció por la noche en su casa de Cape Cod, Massachusetts.

El senador Kennedy era considerado el “león liberal del Senado”. Su compilación masiva de actos legislativos refleja sus inteligentes habilidades políticas, su visión pragmática y su capacidad de llegar más allá de las fronteras de los partidos.

Como el miembro más joven de una familia con muchas figuras más grandes que la vida, Ted Kennedy demostró consistentemente que era una fuerza formidable en la política estadounidense y que dejó un legado de servicio público para ser estudiado, admirado y emulado.

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