Thomas Paine escritor y panfleto inglés-estadounidense

Biografía de Thomas Paine

Thomas Paine fue un escritor y panfleto inglés-estadounidense cuyo “Sentido Común” y otros escritos influyeron en la Revolución Americana, y ayudaron a allanar el camino para la Declaración de Independencia.

Thomas Paine fue un influyente escritor de ensayos y folletos del siglo XVIII. Entre ellos se encontraban “La era de la razón”, sobre el lugar de la religión en la sociedad.Thomas Paine

“Derechos del hombre”, una obra de defensa de la Revolución Francesa; y “Sentido común”, que se publicó durante la Revolución Americana.

“Common Sense”, la obra más influyente de Paine, llevó sus ideas a un vasto público, convenciendo a la opinión pública (que de otro modo no se decidiría) de que la independencia de los británicos era una necesidad.

¿Cómo murió Thomas Paine?
Paine murió solo el 8 de junio de 1809. En su funeral sólo estuvieron presentes seis dolientes, la mitad de ellos ex esclavos.

Para llevar a casa el punto de su imagen empañada como un mero agitador político, el Ciudadano de Nueva York imprimió la siguiente línea en el obituario de Paine: “Había vivido mucho tiempo, hizo algo bueno y mucho daño.”

Durante más de un siglo después de su muerte, este fue el veredicto histórico emitido sobre el legado de Thomas Paine. Finalmente, en enero de 1937, el Times de Londres cambió el rumbo, refiriéndose a él como el “Voltaire Inglés” – una visión que ha prevalecido desde entonces, con Thomas Paine ahora considerado como una figura seminal de la Revolución Americana.

Sentido común

Con una redacción que obliga al lector a tomar una decisión inmediata, “Sentido Común” presentó a los colonos estadounidenses, que por lo general aún estaban indecisos, un argumento convincente a favor de una revuelta a gran escala y de la liberación del dominio británico.

Aunque probablemente tuvo poco efecto en la redacción de la Declaración de Independencia, el “Sentido Común” forzó el tema en las calles, haciendo que los colonos vieran que se trataba de un asunto grave y que se necesitaba urgentemente una discusión pública.

Una vez iniciado el debate, el artículo ofreció una solución para los estadounidenses que estaban disgustados y alarmados por la presencia de la tiranía en su nueva tierra, y fue difundido y leído en voz alta con frecuencia, lo que reforzó el entusiasmo por la independencia y alentó el reclutamiento para el Ejército Continental. (“Sentido Común” es referido por un historiador como “el panfleto más incendiario y popular de toda la era revolucionaria”).

Paine escribió “Sentido Común” en un estilo sin adornos, renunciando a las reflexiones filosóficas y a los términos latinos, y basándose en referencias bíblicas para hablar al hombre común, como lo haría un sermón.

En pocos meses, la pieza vendió más de 500.000 copias. El”Sentido Común” presenta como su opción principal una identidad política claramente americana y, más que cualquier otra publicación, allanó el camino para la Declaración de Independencia, que fue ratificada unánimemente el 4 de julio de 1776.

Documentos de’Crisis

Durante la Revolución Americana, Paine sirvió como asistente personal voluntario del General Nathanael Greene, viajando con el Ejército Continental.

Aunque no era un soldado natural, Paine contribuyó a la causa patriota inspirando a las tropas con sus 16 documentos de”Crisis”, que aparecieron entre 1776 y 1783. “La crisis americana.

El”Número I” fue publicado el 19 de diciembre de 1776 y comenzó así: “Estos son los tiempos que prueban las almas de los hombres.”

Las tropas de Washington estaban siendo diezmadas, y ordenó que el panfleto fuera leído a todas sus tropas en Valley Forge, con la esperanza de inflamarlas para lograr la victoria.

Nombramiento del Gobierno

En 1777, el Congreso nombró a Paine secretario de la Comisión de Asuntos Exteriores. Al año siguiente, sin embargo, Paine acusó a un miembro del Congreso Continental de tratar de beneficiarse personalmente de la ayuda francesa dada a los Estados Unidos.

Al revelar el escándalo, Paine citó documentos secretos a los que había accedido a través de su puesto en Asuntos Exteriores.

También en esta época, en sus panfletos, Paine aludía a las negociaciones secretas con Francia que no eran aptas para el consumo público. Estos errores llevaron finalmente a la expulsión de Paine del comité en 1779.

Paine pronto encontró un nuevo puesto como secretario de la Asamblea General de Pensilvania, y observó con bastante rapidez que las tropas estadounidenses estaban descontentas debido a los bajos (o nulos) salarios y a la escasez de suministros, por lo que inició una campaña en casa y en Francia para recaudar lo que se necesitaba.

Los suministros de guerra que su esfuerzo proporcionó fueron importantes para el éxito final de la Revolución, y la experiencia lo llevó a apelar a los estados para que aunaran recursos para el bienestar de toda la nación.

Continuando con su objetivo, escribió “Bien Público” (1780), llamando a una convención nacional para reemplazar los artículos ineficaces de la Confederación por un gobierno central fuerte bajo una “constitución continental”.

Thomas Paine Books: “Derechos del hombre”,”La era de la razón”.

En abril de 1787, Paine regresó a Inglaterra, donde pronto se fascinó con lo que escuchó de la Revolución Francesa. Inmediatamente y con pasión apoyó la Revolución, así que cuando leyó el ataque de Edmund Burke en 1790, se sintió inspirado a escribir el libro Derechos del Hombre (1791) en una respuesta mordaz.

El tratado fue más allá del apoyo a la Revolución Francesa para discutir las razones básicas del descontento en la sociedad europea, las rejas contra una sociedad aristocrática y el fin de las leyes de herencia de Europa.

El gobierno británico prohibió el libro y Paine fue acusado de traición, aunque ya se dirigía a Francia cuando se dictó el decreto y evitó ser procesado. (Más tarde fue nombrado ciudadano honorario de Francia.)

Mientras se movilizaba por la revolución, Paine también apoyó los esfuerzos para salvar la vida del depuesto rey Luis XVI (en vez de favorecer el destierro), así que cuando los radicales de Robespierre tomaron el poder, Paine fue enviado a prisión -del 28 de diciembre de 1793 al 4 de noviembre de 1794- donde escapó por poco de la ejecución.

En 1794, mientras Paine estaba encarcelado, se publicó la primera parte de su libro La edad de la razón (La edad de la razón: siendo una investigación de la teología verdadera y fabulosa en su totalidad).

El libro critica la religión institucionalizada por la corrupción percibida y la ambición política, a la vez que cuestiona la validez de la Biblia.

El libro fue polémico, al igual que todo lo que Paine escribió, y el gobierno británico procesó a cualquiera que intentara publicarlo o distribuirlo. Después de su liberación de 1794, Paine permaneció en Francia, liberando la segunda y tercera parte de The Age of Reason antes de regresar a los Estados Unidos por invitación del Presidente Jefferson.

Early Life: Inglaterra

Thomas Paine nació en Thetford, Inglaterra, en 1737, de padre cuáquero y madre anglicana. Paine recibió poca educación formal, pero aprendió a leer, escribir y realizar cálculos.

A la edad de 13 años, comenzó a trabajar con su padre como fabricante de estancias (las estancias de cuerda gruesa que se utilizan en los veleros) en Thetford, una ciudad de construcción naval.

Algunas fuentes afirman que él y su padre eran fabricantes de corsés, pero la mayoría de los historiadores lo consideran un ejemplo de calumnias difundidas por sus enemigos.

Más tarde trabajó como oficial de impuestos especiales, cazando contrabandistas y recaudando impuestos sobre el licor y el tabaco. No sobresalió en este trabajo, ni en ningún otro trabajo temprano, y su vida en Inglaterra estuvo, de hecho, marcada por repetidos fracasos.

Para agravar sus dificultades profesionales, alrededor de 1760, la esposa y el hijo de Paine murieron al dar a luz, y su negocio, el de hacer cuerdas de suspensión, se hundió.

En el verano de 1772, Paine publicó “El Caso de los Oficiales de Impuestos Especiales”, un artículo de 21 páginas en defensa de una mayor paga para los oficiales de impuestos especiales.

Fue su primer trabajo político, y pasó ese invierno en Londres, entregando los 4.000 ejemplares del artículo a los miembros del Parlamento y a otros ciudadanos. En la primavera de 1774, Paine fue despedido de la oficina de impuestos especiales, y comenzó a ver su perspectiva como sombría. Afortunadamente, pronto conoció a Benjamin Franklin, quien le aconsejó que se mudara a Estados Unidos y le proporcionó cartas de presentación de la recién formada nación.

La mudanza a Estados Unidos

Paine llegó a Filadelfia el 30 de noviembre de 1774, tomando su primer empleo regular – ayudando a editar la revista Pennsylvania Magazine – en enero de 1775. En ese momento, Paine comenzó a escribir en serio, publicando varios artículos, anónimamente o bajo seudónimos.

Uno de sus primeros artículos fue una mordaz condena de la trata de esclavos africanos, llamada “Esclavitud africana en América”, que firmó bajo el nombre de “Justicia y Humanidad”.

Las ideas propagandísticas de Paine se estaban uniendo, y no podía haber llegado a Estados Unidos en mejor momento para presentar sus puntos de vista generales y sus ideas sobre la revolución y la injusticia, ya que el conflicto entre los colonos e Inglaterra había alcanzado un punto de inflexión.

Sin embargo, dentro de los cinco meses de la llegada de Paine, el evento precipitante de su obra más famosa ocurriría.

Después de las batallas de Lexington y Concord (19 de abril de 1775), que fueron los primeros combates militares de la Guerra Revolucionaria Americana, Paine argumentó que Estados Unidos no debía simplemente rebelarse contra los impuestos, sino exigir la independencia de Gran Bretaña por completo. Amplió esta idea en un folleto de 50 páginas llamado “Sentido Común”, que se imprimió el 10 de enero de 1776.

Ingeniero e inventor

Entre sus muchos talentos, Thomas Paine también fue un inventor consumado, aunque no muy conocido.

Algunos de sus dispositivos nunca se desarrollaron más allá de la fase de planificación, pero hay algunos que son dignos de mención. Desarrolló una grúa para levantar objetos pesados, una vela sin humo, y jugueteó con la idea de usar pólvora como método para generar energía.

Durante años, Paine había poseído una fascinación por los puentes. Hizo varios intentos de construir puentes tanto en Estados Unidos como en Inglaterra después de la Guerra de la Independencia.

Quizás su logro de ingeniería más impresionante fue el Puente Sunderland sobre el Río Wearmonth, en Wearmonth, Inglaterra.

Su objetivo era construir un puente de un solo vano sin pilares. En 1796, se completó el puente de 240 pies de luz.

Fue el segundo puente de hierro que se construyó y, en su momento, el más grande del mundo. Renovado en 1857, el puente permaneció hasta 1927, cuando fue reemplazado.

Años Finales

Paine regresó a los Estados Unidos en 1802 ó 1803, sólo para descubrir que su trabajo revolucionario, influencia y reputación habían sido olvidados en su mayoría, dejando intacta sólo su condición de agitador de clase mundial.

Pasaría un siglo antes de que la reputación de Paine se restableciera como una figura vital para la Revolución Americana.

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