Tinnitus : síntomas, causas y tratamiento

Tinnitus

El tinnitus es un ruido «parásito» que una persona oye sin realmente oírlo. Puede ser un silbido, un zumbido o un chasquido, por ejemplo.

Se puede oír en uno o ambos oídos, pero también puede parecer que está presente dentro de la cabeza, ya sea delante o detrás de la oreja.

Tinnitus
Foto Foundry Co en Pixabay

El tinnitus puede ser ocasional, intermitente o continuo. Es el resultado de una disfunción en el sistema nervioso auditivo. Es un síntoma que puede tener muchas causas.

El tinnitus temporal puede ocurrir después de la exposición a música muy alta, por ejemplo. Normalmente se resuelve por sí mismo sin intervención.

Esta hoja informativa está dedicada al tinnitus crónico, es decir, al tinnitus que persiste y puede llegar a ser extremadamente molesto para los afectados.

Sin embargo, en la gran mayoría de los casos, el tinnitus no tiene un impacto significativo en la calidad de vida.

Tinnitus: entender todo en 2 min.

Prevalencia

En general, se estima que entre el 10 y el 18% de la población sufre de tinnitus. La proporción es del 30% entre los adultos. Entre el 1% y el 2% de la población está gravemente afectada.

En Quebec, se estima que aproximadamente 600.000 personas se ven afectadas por este problema, 60.000 de ellas de forma grave.

El uso generalizado de los reproductores de música personales y los reproductores de MP3 entre los jóvenes hace temer un aumento de la prevalencia a mediano plazo.

Tipos

Hay dos categorías principales de tinnitus.

Tinnitus objetivo.

Algunas de ellas pueden ser escuchadas por el médico o especialista consultado, ya que son causadas por trastornos que, por ejemplo, hacen más audible el flujo sanguíneo.

También puede manifestarse a veces mediante «clics» repetidos, a veces relacionados con movimientos anormales de los músculos del oído, que pueden ser escuchados por los que están a su alrededor.

Son poco frecuentes, pero por lo general se puede identificar la causa y luego se puede intervenir y tratar al paciente.

Tinnitus subjetivo.

En su caso, el sonido es audible sólo para la persona afectada. El tinnitus es la forma más común de tinnitus, representando el 95% de los casos.

Dado que sus causas y síntomas fisiológicos son actualmente muy poco conocidos, son mucho más difíciles de tratar que el tinnitus objetivo.

Por otro lado, es posible mejorar la tolerancia del paciente a estos ruidos internos.

La intensidad del tinnitus varía de una persona a otra. Algunas personas tienen poco tinnitus y no buscan atención médica. Otros oyen ruidos todo el tiempo, lo que puede afectar a su calidad de vida.

Nota. Si oyes voces o música, es otro trastorno llamado «alucinación auditiva».

Causas

El tinnitus auditivo no es una enfermedad en sí misma. Más bien, es un síntoma muy a menudo relacionado con la pérdida de audición.

Una de las hipótesis planteadas por los expertos es que se trata de una «señal fantasma» generada por el cerebro en respuesta al daño de las células del oído interno (véase la sección Factores de riesgo para más detalles).

Otra hipótesis es que el sistema auditivo central es disfuncional. Los factores genéticos pueden estar implicados en algunos casos.

Los factores más comunes asociados con el inicio del tinnitus son :

  • En los ancianos, la pérdida de audición debido al envejecimiento.
  • En los adultos, la exposición excesiva al ruido.

Entre las muchas otras posibles causas están las siguientes:

  • Uso a largo plazo de ciertos medicamentos que pueden dañar las células del oído interno (ver la sección Factores de riesgo).
  • Una lesión en la cabeza (como un traumatismo craneal) o en el cuello (latigazo cervical, etc.).
  • El espasmo de un pequeño músculo del oído interno (músculo estapedial).
  • Bloqueo del canal auditivo por un tapón de cera del oído.

Ciertos desórdenes o enfermedades:

  • Enfermedad de Meniere y a veces enfermedad de Paget;
  • Otoesclerosis (u otosclerosis), enfermedad que reduce la movilidad de un pequeño hueso del oído medio (el estribo) y puede llevar a una sordera progresiva (véase el diagrama);
  • Infecciones del oído o de los senos paranasales (por ejemplo, infecciones repetidas del oído);
  • un tumor en la cabeza, el cuello o el nervio auditivo;
  • Una desalineación de la articulación temporomandibular (que permite el movimiento de la mandíbula);
  • Enfermedades de los vasos sanguíneos, que pueden causar el llamado tinnitus pulsátil (alrededor del 3% de los casos).

Estas enfermedades, como la aterosclerosis, la hipertensión, o las anomalías de los capilares, la carótida o la yugular, pueden hacer más audible el flujo sanguíneo.

El tinnitus objetivo no pulsátil puede ser causado por una anormalidad de la trompa de Eustaquio, trastornos neurológicos o contracciones anormales de la garganta o de los músculos del oído medio.

Evolución y posibles complicaciones

Algunos acúfenos se manifiestan de forma muy gradual: antes de convertirse en permanentes, se perciben de forma intermitente y sólo en lugares tranquilos. Otros aparecen abruptamente, después de un evento particular, como un traumatismo sonoro.

El tinnitus no es peligroso, pero cuando el tinnitus es intenso y continuo, puede llegar a ser muy perturbador. Además de causar insomnio, irritabilidad y dificultad para concentrarse, el tinnitus se asocia a veces con la depresión.

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