Toronjil – Beneficios, virtudes, propiedades, origen

Bálsamo de limón

Esta planta perenne con un ligero sabor a limón, muy utilizada en la cocina, está sin embargo lejos de limitarse a su papel de planta aromática. Enfoque en las muchas propiedades de la melissa officinalis …

Toronjil
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De la familia de las Lamiaceae, como su prima la menta, el toronjil es nativo de Europa, y más precisamente de la cuenca mediterránea oriental.

Esta planta perenne, que mide entre 30 y 80 cm, tiene hojas ásperas al tacto, de color verde brillante en la parte superior y verde pálido en el interior.

Su sabor parecido al de la hierba limón le ha ganado el nombre de toronjil, o incluso hierba limón. Sin embargo, es una planta muy diferente de la hierba de limón asiática.

También ten cuidado de no confundirlo con la hierba luisa. Sus pequeñas flores blancas y rosas en forma de campana son una delicia para las abejas, que las aprecian especialmente.

También valen sus apodos de pimienta de abeja o pimienta de colmena.

El bálsamo de limón ya se usaba por sus virtudes terapéuticas en la antigua Grecia. Teophrast e Hipócrates lo usaban para luchar contra los trastornos del sistema nervioso o para calmar la ansiedad.

Los europeos la usaban como calmante y ayuda digestiva, y los árabes la usaban como antiespasmódico.

En Francia, es en la Edad Media que desembarcó en la farmacopea, los monjes la utilizaban entonces para preparar licores de salud como el Benedictine o el Chartreuse.

Conocerá su hora de gloria bajo Luis XIII cuando las grandes carmelitas del convento de la Plaza Maubert explotaron la receta secreta de la famosa «Eau de Mélisse des Carmes», conocida por aliviar las migrañas, la melancolía, la epilepsia y la apoplejía.

A finales de la década de 1980, investigadores alemanes descubrieron las propiedades antivirales del bálsamo de limón, y en 1990 se estudiaron más específicamente sus efectos contra el virus del herpes.

El bálsamo de limón y sus beneficios para la salud

> ¿Sufres de digestión difícil, problemas digestivos con palpitaciones, mareos o síncopas? Sin duda notará los beneficios del bálsamo de limón.

> También se sabe que las flores de toronjil favorecen la secreción del hígado, aumentando el flujo de la bilis: por lo tanto, no es sorprendente que tenga virtudes contra los trastornos nerviosos, a menudo relacionados con la insuficiencia hepatobiliar.

> Otro beneficio del bálsamo de limón: calma las crisis nerviosas y es muy eficaz contra los pequeños accidentes nerviosos que preceden o acompañan a las funciones menstruales… ¡Para ustedes, señoras! El bálsamo de limón se recomienda contra la ansiedad, el nerviosismo y la depresión leve, pero también en caso de trastornos del sueño.

> El toronjil es antiviral, ciertamente gracias a los ácidos fenólicos que contiene. Como ungüento y extracto, el bálsamo de limón combate bien el herpes y reduce la frecuencia de los brotes. Contra la varicela y el herpes, también ha demostrado su valor.

> Otra virtud del bálsamo de limón: equilibra el funcionamiento de la tiroides.

Activos nutricionales

Su aceite esencial está compuesto de aldehídos terpénicos (citronelal y citral que le dan su sabor a limón), así como de alcoholes terpénicos (eugenol, geraniol, linalool y citronelol) y sesquiterpenos.

Son los aldehídos terpenos, con propiedades antivirales, antiinflamatorias, antibacterianas, calmantes y sedantes los que dan al toronjil una gran parte de sus virtudes terapéuticas.

Los sesquiterpenos, especialmente el carofileno, tienen propiedades antipolíticas y antiespasmódicas.

En cuanto a vitaminas y minerales, el toronjil está muy bien dotado de vitaminas C y A, conocidas por su acción antioxidante, así como de magnesio y calcio.

Infusión de toronjil: 25 a 50 g de hojas y sumidades floridas por litro de agua. Dejar en infusión durante 10 minutos. Bebe 3 o 4 tazas al día. Facilita la digestión, calma el nerviosismo, promueve el sueño.

Cuando se deshidrata, el bálsamo de limón pierde todo su aroma, así que es mejor usarlo fresco. Puedes cultivar fácilmente una planta en tu jardín o en tu balcón.

Para prepararse para ciertas eventualidades, puede ser útil tener el remedio listo de antemano, en forma de vino o agua de bálsamo de limón, en su farmacia.

Vino de toronjil: macerar 50 g de planta fresca durante 48 horas en 1 l de vino blanco. Si es necesario, tome 2 cucharadas.

Beneficios y virtudes

Herpes

Ya a principios del decenio de 1990 se realizaron estudios en Alemania para demostrar la eficacia del bálsamo de limón en el tratamiento del herpes labial.

Un estudio realizado en 1999 en Berlín1 mostró que el «bálsamo de menta» (hecho de extracto seco de toronjil), aplicado cuatro veces al día en la zona afectada.

«acorta el período de curación, impide la propagación de la infección y tiene un efecto rápido sobre los síntomas típicos del herpes, como picor, hormigueo, ardor, punzadas, hinchazón, tensión y eritema».

La OMS, la Comisión E y la ESCOP (Cooperativa Científica Europea de Medicina Herbaria) también reconocen el uso externo del bálsamo de limón en el tratamiento del herpes labial.

Colerético y colagogo

En un estudio prospectivo realizado en la Dependencia de Gastroenterología y Nutrición Pediátrica de un centro médico israelí para evaluar la eficacia de una infusión de hierbas (verbena, regaliz, hinojo y manzanilla), los resultados fueron concluyentes.

De hecho, el 57% de los bebés «tratados» vieron disminuir considerablemente su «puntuación de cólico».

Las pruebas realizadas en ratones en el Brasil en 20093 muestran que los preparados de hierbas hechos con extractos de toronjil podrían reducir la sensibilidad al dolor digestivo.

La ESCOP y la Comisión E también aprueban el uso interno del bálsamo de limón para aliviar los trastornos digestivos.

Agitación y ansiedad

Según un estudio británico de 20024 sobre sujetos que padecen demencia grave tratados con aceite esencial de toronjil por vía externa (aplicación en brazos y sienes), se observó «una mejora general de la agitación del 35% en los pacientes que recibieron aceite esencial de toronjil», en comparación con el 11% en los tratados con placebo.

Según el mismo estudio, «Los índices de calidad de vida también mejoraron significativamente en las personas que recibieron aceite esencial de bálsamo. »

Menstruación dolorosa

Antiespasmódico y calmante, el bálsamo de limón se utiliza para aliviar el dolor menstrual. Sus acciones antidepresivas y ansiolíticas ayudan a limitar los trastornos de ansiedad a menudo asociados con el síndrome premenstrual.

Dosificación

El toronjil se utiliza tanto externamente como internamente con dosis específicas.

Internamente, se pueden tomar de 1,5 a 4,5 g de partes aéreas secas infundidas en 150 ml de agua hirviendo de 1 a 3 veces al día para aliviar el dolor menstrual o los trastornos de ansiedad.

Los extractos líquidos pueden ser tomados de 2 a 4ml, 3 veces al día y la tintura de 2 a 6ml, 3 veces al día. Externamente, las dosis varían según las indicaciones.

  • Para tratar el herpes labial: una crema que contiene un 1% de extracto acuoso liofilizado puede aplicarse hasta 4 veces al día en la zona infectada.
  • Igualmente para el nerviosismo, la ansiedad y la inquietud, unas pocas gotas de aceites esenciales masajeadas en los brazos y las sienes dan muy buenos resultados.
  • Para la neuralgia: mezclar 5 gotas de aceite esencial de toronjil con 1 cucharadita de aceite de oliva, y aplicar de 2 a 4 veces al día en las zonas doloridas.

Efectos secundarios y contraindicaciones

No se conocen efectos adversos del toronjil. Debido a la falta de estudios coherentes sobre el tema, no se recomienda el uso del bálsamo de limón en mujeres embarazadas o lactantes.

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