Tregua Navideña Cuando el fútbol detuvo por un día la Primera Guerra Mundial

Tregua Navideña

La tregua de Navidad (24-25 de diciembre de 1914), un alto el fuego no oficial e improvisado que ocurrió a lo largo del Frente Occidental durante la Primera Guerra Mundial.

La pausa en los combates no fue observada universalmente, ni había sido sancionada por los comandantes de ninguno de los dos bandos, pero, a lo largo de cerca de dos tercios del frente de 30 millas (48 kilómetros) controlado por la Fuerza Expedicionaria Británica, los cañones permanecieron en silencio por un corto tiempo.Tregua Navideña

Los países de Europa fueron a la guerra en el verano de 1914 con entusiasmo y con la creencia de que el conflicto terminaría para Navidad (25 de diciembre) de ese año.

Sin embargo, en pocos meses, cientos de miles de soldados murieron en intensos combates. El avance alemán había sido comprobado en el Marne, y la “Carrera hacia el mar” entre Alemania y los Aliados había tenido lugar en Ypres. El resultado fue un sangriento estancamiento, con un frente que se extendía desde la frontera suiza hasta el Mar del Norte.

Para diciembre de 1914 la realidad de la guerra de trincheras se había asentado, y semanas de fuertes lluvias habían convertido tanto las trincheras como la tierra de nadie que las separaba en un pantano frío y fangoso. Para los del frente occidental, la vida cotidiana era miserable, pero era una miseria que compartían los enemigos que, en algunos lugares, estaban separados por 50 yardas (46 metros) o menos.

La Segunda Batalla de Ypres y sus nubes de gas asfixiante estaban aún a meses de distancia, y la matanza sin sentido de Passchendaele era años en el futuro. Los hombres en las trincheras habían visto batalla, pero aún no habían sido tocados por los peores horrores que produciría la Primera Guerra Mundial.

A principios de diciembre se intentó conseguir una tregua oficial para las fiestas. El Papa Benedicto XV había ascendido al papado justo un mes después del estallido de la guerra, y el 7 de diciembre hizo un llamamiento a los líderes de Europa “para que las armas se callen al menos la noche en que los ángeles cantaron”.

La esperanza de Benedicto era que una tregua permitiera a las potencias beligerantes negociar una paz justa y duradera, pero había poco interés por parte de los líderes de ambas partes.

Sin embargo, esto no impidió que los soldados del frente tomaran la iniciativa, cuando los acontecimientos externos parecían proporcionar un camino hacia la tregua que sus líderes habían rechazado. A medida que se acercaba el 25 de diciembre, la constante lluvia empapada dio paso a las heladas, y los campos de batalla de Flandes fueron cubiertos con un ligero polvo de nieve.

El emperador alemán Guillermo II contribuyó a la atmósfera navideña cuando envió a Tannenbäume (árboles de Navidad) al frente en un esfuerzo por levantar la moral. El 23 de diciembre, los soldados alemanes comenzaron a colocar los árboles fuera de sus trincheras.

Cantaban himnos como “Stille Nacht” (“Noche de Paz”), y las voces de las líneas aliadas respondían con sus propios villancicos navideños.

Aunque había relativamente pocas tropas británicas que hablaban alemán, muchos alemanes habían trabajado en Gran Bretaña antes de la guerra, y esta experiencia facilitó la comunicación entre los dos grupos. A las tropas sajonas, en particular, se les atribuyó el inicio de un diálogo con los británicos. Los soldados de ambos bandos consideraban que los sajones eran amables y dignos de confianza, y la tregua de Navidad fue la que tuvo más éxito en las zonas donde las tropas británicas se enfrentaron a los regimientos sajones. La tregua no fue ampliamente adoptada en las zonas del frente controladas por los franceses; los soldados alemanes habían pasado 1914 invadiendo una enorme franja del territorio francés, y la animadversión hacia los ocupantes era demasiado fuerte. Tampoco había una tregua equivalente en el Frente Oriental, ya que Rusia seguía operando bajo el calendario juliano, por lo que la Navidad ortodoxa rusa no se observaría hasta principios de enero.

Para la Nochebuena, algunos oficiales británicos de bajo rango habían comenzado a ordenar a sus hombres que no dispararan a menos que se les disparara.

Esta política se conoció como “vivir y dejar vivir” y se adoptó de forma ad hoc a lo largo de la guerra, especialmente en los sectores menos activos. Como todas las implementaciones de “vivir y dejar vivir”, las decisiones de los oficiales se tomaron sin ninguna autorización de arriba, y la tenue tregua comenzó a arraigarse lentamente.

Al amanecer del día de Navidad, los soldados alemanes salieron de sus trincheras, agitando los brazos para demostrar que no tenían malas intenciones. Cuando se hizo evidente que no llevaban armas, los soldados británicos pronto se unieron a ellos, reuniéndose en la Tierra de Nadie para socializar e intercambiar regalos.

Todavía no se había impuesto la censura en las cartas a casa, y los soldados británicos escribieron sobre jugar al fútbol y compartir comida y bebida con hombres que habían sido, apenas un día antes, sus enemigos mortales.

Estos relatos subrayan que los propios hombres apenas podían creer los notables acontecimientos que estaban ocurriendo a su alrededor y que reconocían, incluso en el momento actual, su significado único e histórico.

Sin embargo, no todo fue frivolidad, ya que algunas de las actividades más comunes en las zonas que observaban la tregua de Navidad eran los servicios conjuntos para enterrar a los muertos. Tal vez reconociendo que la paz no podía durar, ambas partes también utilizaron el cese de las hostilidades para mejorar y reforzar sus trincheras.

Hubo algunas bajas como resultado de la implementación no universal de la tregua, e incluso entre las unidades que observaron el alto el fuego, no todos los hombres aprobaron la decisión.

Adolf Hitler, quien, como despachador para el cuartel general del regimiento, rara vez llegaba hasta las trincheras delanteras, criticó duramente el comportamiento de los hombres de su regimiento que habían optado por unirse a los británicos en la Tierra de Nadie. “Algo así no debería pasar en tiempos de guerra”, se dice que dijo. “¿No tienes sentido del honor alemán?”

En los días posteriores a la Navidad, la violencia volvió al frente occidental, aunque la tregua persistió hasta después del día de Año Nuevo en algunas zonas. Si bien la tregua no habría podido tener éxito sin el respaldo de los oficiales subalternos de ambos bandos, los generales británicos y alemanes rápidamente tomaron medidas para evitar nuevos episodios de confraternización entre sus hombres.

Aún así, no hubo cortes marciales ni castigos relacionados con los eventos de la Tregua de Navidad; los comandantes de alto rango probablemente reconocieron el efecto desastroso que tal medida tendría en la moral en las trincheras.

Los intentos de revivir la tregua el día de Navidad de 1915 fueron anulados, y no hubo un alto el fuego generalizado en el frente occidental hasta el armisticio de noviembre de 1918.

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