Vesícula y Cálculos Biliares : Causas, Riesgos,Dieta y Más

Cálculos biliares: causas, riesgos, dieta y más

Su vesícula biliar es un pequeño órgano debajo del hígado en la parte superior derecha del abdomen.

Es una bolsa que almacena bilis, un líquido verde-amarillo que ayuda a la digestión. La mayoría de los cálculos se forman cuando hay demasiado colesterol en la bilis.Cálculos biliares

Según Harvard Health Publications, el 80 por ciento de los cálculos biliares están hechos de colesterol. El otro 20 por ciento de los cálculos biliares están hechos de sales de calcio y bilirrubina.

No se sabe exactamente qué causa la formación de cálculos biliares, aunque existen algunas teorías.

Demasiado colesterol en la bilis

Tener demasiado colesterol en la bilis puede llevar a que se presenten cálculos de colesterol amarillo.

Estos cálculos duros pueden desarrollarse si su hígado produce más colesterol del que su bilis puede disolver.

Demasiada bilirrubina en la bilis

La bilirrubina es una sustancia química producida cuando el hígado destruye los glóbulos rojos viejos. Algunas afecciones, como el daño hepático y ciertos trastornos sanguíneos, hacen que el hígado produzca más bilirrubina de la que debería.

Los cálculos biliares pigmentarios se forman cuando la vesícula biliar no puede descomponer el exceso de bilirrubina. Estos cálculos duros suelen ser de color marrón oscuro o negro.

Bilis concentrada debido a una vesícula biliar llena

Su vesícula biliar necesita vaciar su bilis para estar saludable y funcionar correctamente. Si no logra vaciar su contenido de bilis, la bilis se vuelve demasiado concentrada, lo que hace que se formen cálculos.

Los cálculos biliares pueden causar dolor en la parte superior derecha del abdomen. Usted puede comenzar a tener dolor en la vesícula biliar de vez en cuando cuando cuando come alimentos con alto contenido de grasa, como alimentos fritos. El dolor no suele durar más de unas pocas horas.

Síntomas

Usted también puede experimentar:

  • Asco
  • Vómito
  • Orina oscura
  • Heces fecales de color arcilla
  • Dolor estomacal
  • Eructo
  • Diarrea
  • Indigestión

Estos síntomas también se conocen como cólicos biliares.

Cálculos biliares asintomáticos

Los cálculos biliares en sí no causan dolor. Más bien, el dolor ocurre cuando los cálculos biliares bloquean el movimiento de la bilis desde la vesícula biliar.

Según el Colegio Americano de Gastroenterología, el 80 por ciento de las personas tienen”cálculos biliares silenciosos”. Esto significa que no experimentan dolor ni tienen síntomas. En estos casos, el médico puede descubrir los cálculos biliares a partir de radiografías o durante una cirugía abdominal.

Colecistitis aguda

Cuando un cálculo biliar bloquea el conducto donde la bilis se mueve desde la vesícula biliar, puede causar inflamación e infección en la vesícula biliar. Esto se conoce como colecistitis aguda. Es una emergencia médica.

El riesgo de desarrollar colecistitis aguda por cálculos biliares sintomáticos es de 1 a 3 por ciento.

Los síntomas asociados con la colecistitis aguda incluyen

  • Dolor intenso en la parte superior del estómago o en la mitad de la espalda derecha
  • Calentura
  • Escalofríos
  • Pérdida de apetito
  • Náuseas y vómitos

Consulte a un médico inmediatamente si estos síntomas duran más de 1 a 2 horas o si tiene fiebre.

Otras complicaciones

Los cálculos biliares no tratados pueden causar complicaciones como:

  • Ictericia, un tinte amarillento en la piel o los ojos
  • Colecistitis, una infección de la vesícula biliar
  • Colangitis, una infección de las vías biliares
  • Sepsis, una infección de la sangre
  • Inflamación del páncreas
  • Cáncer de vesícula biliar

Muchos factores de riesgo para los cálculos biliares están relacionados con la dieta, mientras que algunos factores son incontrolables.

Los factores de riesgo incontrolables son cosas como la edad, la raza, el sexo y los antecedentes familiares, que no se pueden cambiar.

Aunque los medicamentos pueden aumentar su riesgo de cálculos biliares, no deje de tomarlos a menos que lo haya discutido con su médico y tenga su aprobación.

Diagnóstico

El médico llevará a cabo un examen físico que incluye la revisión de los ojos y la piel para detectar cambios visibles en el color.

Un tinte amarillento puede ser un signo de ictericia, el resultado de demasiada bilirrubina en su cuerpo.

El examen puede involucrar el uso de pruebas diagnósticas que ayudan al médico a ver el interior del cuerpo. Estas pruebas incluyen

Estudios de Imagen

Ultrasonido: Una ecografía produce imágenes de su abdomen. Es el método de imagen preferido para confirmar que usted tiene enfermedad de los cálculos biliares. También puede mostrar anormalidades asociadas con la colecistitis aguda.

Tomografía computarizada abdominal: Este examen imagenológico toma imágenes del hígado y de la región abdominal.

Gammagrafía de la vesícula biliar con radionúclidos: Esta importante exploración tarda aproximadamente una hora en completarse. Un especialista inyecta una sustancia radioactiva en sus venas.

La sustancia viaja a través de la sangre hasta el hígado y la vesícula biliar. En una exploración, puede revelar evidencia que sugiere infección u obstrucción de los conductos biliares por cálculos.

Otros Estudios

Análisis de sangre: El médico puede ordenar exámenes de sangre que miden la cantidad de bilirrubina en la sangre.

Los exámenes también ayudan a determinar qué tan bien está funcionando su hígado.

Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE): La CPRE es un procedimiento que utiliza una cámara y rayos X para observar problemas en los conductos biliar y pancreático. Le ayuda al médico a buscar cálculos biliares atascados en el conducto biliar.

Tratamiento

La mayoría de las veces, usted no necesitará tratamiento para los cálculos biliares a menos que le causen dolor. Algunas veces, se pueden eliminar los cálculos biliares sin siquiera darse cuenta.

Si tiene dolor, es probable que su médico le recomiende una cirugía. En casos raros, se pueden usar medicamentos.

Si usted está en alto riesgo de complicaciones quirúrgicas, se le puede colocar un tubo de drenaje en la vesícula biliar a través de la piel.

Su cirugía puede ser pospuesta hasta que se reduzca su riesgo al tratar sus otras condiciones médicas.

Tratamiento natural y Remedios Caseros

Si usted tiene cálculos biliares y no tiene síntomas, puede hacer ciertos cambios en su estilo de vida.

Consejos para la salud de la vesícula biliar

  • Mantenga un peso saludable.
  • Evite la pérdida rápida de peso.
  • Consuma una dieta antiinflamatoria.
  • Haga ejercicio regularmente.
  • Tome suplementos según lo aprobado por su médico.

Algunos suplementos nutricionales que usted puede tomar incluyen vitamina C, hierro y lecitina. Una revisión encontró que la vitamina C y la lecitina pueden disminuir el riesgo de cálculos biliares. Hable con su médico acerca de la dosis apropiada de estos suplementos.

Algunas personas recomiendan un lavado de la vesícula biliar, que implica ayunar y luego tomar aceite de oliva y jugo de limón para ayudar a eliminar los cálculos biliares.

No hay evidencia de que esto funcione e incluso puede causar que los cálculos biliares queden atrapados en el conducto biliar.

Cirugía

Es posible que el médico necesite realizar una extirpación laparoscópica de la vesícula biliar. Esta es una cirugía común que requiere anestesia general.

El cirujano generalmente hace 3 ó 4 incisiones en el abdomen. Luego insertarán un pequeño dispositivo iluminado en una de las incisiones y extirparán cuidadosamente la vesícula biliar.

Por lo general, usted se va para su casa el día del procedimiento o al día siguiente si no tiene complicaciones.

Usted puede experimentar heces sueltas o acuosas después de la extirpación de la vesícula biliar. La extirpación de la vesícula biliar implica desviar la bilis del hígado al intestino delgado.

La bilis ya no pasa a través de la vesícula biliar y se vuelve menos concentrada. El resultado es un efecto laxante que causa diarrea. Para tratar esto, consuma una dieta baja en grasas para que libere menos bilis.

Tratamientos no quirúrgicos

Los medicamentos ya no se usan comúnmente porque las técnicas laparoscópicas y robóticas hacen que la cirugía sea mucho menos riesgosa de lo que solía ser.

Sin embargo, si usted no puede someterse a una cirugía, puede tomar ursodiol (Actigall, Urso) para disolver los cálculos biliares causados por el colesterol.

Usted necesitará tomar este medicamento de 2 a 4 veces al día. Los medicamentos pueden tardar varios años en eliminar los cálculos biliares y éstos pueden volver a formarse si se suspende el tratamiento.

La litotricia por ondas de choque es otra opción. Un litotriptor es una máquina que genera ondas de choque que pasan a través de una persona. Estas ondas de choque pueden romper los cálculos biliares en pedazos más pequeños.

Prevención

Para ayudar a mejorar su condición y reducir su riesgo de cálculos biliares, pruebe estos consejos:

  • Reduzca su consumo de grasas y escoja alimentos bajos en grasas siempre que sea posible. Evite los alimentos altos en grasa, grasosos y fritos.
  • Agregue fibra a su dieta para hacer que sus evacuaciones intestinales sean más sólidas.
  • Trate de agregar sólo una porción de fibra a la vez para prevenir el gas que puede ocurrir al comer fibra en exceso.
  • Evite los alimentos y bebidas que se sabe que causan diarrea, incluyendo las bebidas cafeinadas, los productos lácteos ricos en grasa y los alimentos muy dulces.
  • Coma varias comidas pequeñas al día. Las comidas más pequeñas son más fáciles de digerir para el cuerpo.
  • Beba una cantidad suficiente de agua. Esto es de 6 a 8 vasos por día.

Otras Recomendaciones

Si planea perder peso, hágalo lentamente. Trate de perder no más de dos libras por semana. La pérdida rápida de peso puede aumentar el riesgo de cálculos biliares y otros problemas de salud.

Si usted necesita cirugía para extirpar la vesícula biliar o cualquier cálculo en la vesícula biliar, el pronóstico a menudo es positivo. En la mayoría de los casos de eliminación de cálculos, los cálculos no regresan.

Pero si no se somete a una cirugía, los cálculos biliares pueden reaparecer. Esto es cierto incluso cuando usted ha tomado medicamentos para disolver los cálculos biliares.

Usted no necesitará tratamiento si sus cálculos biliares no causan síntomas. Aún así, es posible que desee hacer cambios en el estilo de vida para evitar que se agranden y causen problemas.

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