Virginia Apgar la creadora del Sistema de Puntuación de Recién Nacidos Apgar

Biografía de Virginia Apgar

Virginia Apgar cambió para siempre el campo de la perinatología (el cuidado de los bebés alrededor del momento del nacimiento).

Fue la creadora del Sistema de Puntuación de Recién Nacidos Apgar, un método para evaluar la salud de los bebés minutos después del nacimiento con el fin de asegurarse de que reciban la atención médica adecuada.Virginia Apgar

Su trabajo energético de toda una vida dio como resultado procedimientos médicos estándar para madres y bebés que han evitado la muerte de miles de bebés.

Entrando en la medicina

Virginia Apgar nació el 7 de junio de 1909 en Westfield, Nueva Jersey. Su padre, un hombre de negocios y otros miembros de la familia compartían el amor por la música, y Apgar tocaba el violín durante los conciertos familiares.

La casa de la infancia de Apgar también contenía un laboratorio en el sótano, donde su padre construyó un telescopio y realizó experimentos científicos con electricidad y ondas de radio (ondas electromagnéticas en el rango de frecuencias de radio).

Quizás debido a esta atmósfera de curiosidad e investigación, Apgar decidió que quería una carrera científica en el campo de la medicina.

Después de graduarse de la escuela secundaria, donde tocó en la orquesta de la escuela y participó en atletismo, entró al Mount Holyoke College con el plan de convertirse en doctora. Aunque tuvo que tomar un número de trabajos para mantenerse a través de la universidad, se graduó con una licenciatura en 1929.

La situación financiera de Apgar no mejoró cuando se inscribió en el Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York en septiembre siguiente.

Estados Unidos pronto se vería gravemente afectado por la Gran Depresión (1929-1929), un período de crisis económica a nivel nacional. Decidida a permanecer en la escuela, Apgar pidió dinero prestado para completar sus clases.

Emergió en 1933 con un título de médico y un cuarto puesto en su promoción, pero también con una gran deuda financiera. Comenzó a considerar la mejor manera de mantenerse a sí misma en la profesión médica. Vio que incluso los cirujanos varones tenían problemas para encontrar trabajo en la ciudad de Nueva York.

Como mujer en lo que entonces era una profesión dominada por los hombres, se dio cuenta de que sus posibilidades de éxito eran escasas. Ella sintió que era más probable que tuviera éxito en el campo de la anestesiología, el estudio o la práctica de administrar anestesia a los pacientes.

Administrados por médicos llamados anestesiólogos, los anestésicos son medicamentos o gases que adormecen el dolor de los procedimientos médicos o hacen que los pacientes pierdan el conocimiento antes de que se realice un procedimiento.

Tradicionalmente, las enfermeras habían sido responsables de administrar la anestesia, pero en ese momento los médicos también habían comenzado a entrar en el campo.

En particular, se alentó a las mujeres médicas a que se dedicaran a la anestesiología médica, tal vez porque todavía se consideraba un área femenina.

Por lo tanto, en 1935 Apgar comenzó un programa de dos años de estudio y trabajo en anestesiología. Durante este tiempo estudió no sólo en Columbia, sino también en la Universidad de Wisconsin en Madison y en el Hospital Bellevue en Nueva York.

La elección de carrera de Apgar le permitió alcanzar su objetivo de conseguir un trabajo. Fue contratada como directora de la división de anestesia de la Universidad de Columbia en 1938. Su nuevo puesto, sin embargo, resultó ser un reto.

Luchó para que los cirujanos reconocieran al anestesiólogo como un colega que era su igual, no su inferior.

Sin embargo, con el tiempo aumentó el número de médicos en la división de anestesiología, y en 1941 obtuvo fondos suficientes para la división y sus empleados después de amenazar con abandonar su puesto si la escuela rechazaba sus solicitudes.

Unos años más tarde, la Universidad de Columbia creó un departamento separado de anestesia para capacitar a los médicos y realizar investigaciones.

Sin embargo, cuando el jefe del nuevo departamento fue seleccionado en 1949, Apgar fue pasado por alto a favor de un hombre. En cambio, fue nombrada profesora titular en el departamento, lo que la convirtió en la primera mujer en alcanzar ese nivel en Columbia.

El Sistema de Puntuación del Recién Nacido Apgar

Fue en esta posición como profesora e investigadora que Apgar haría sus mayores contribuciones a la medicina en los próximos diez años. Comenzó a enfocar su trabajo en el área de la anestesia utilizada durante el parto.

Apgar se dio cuenta de que el período inmediatamente después del nacimiento de un bebé es un momento extremadamente importante para muchos bebés.

En ese momento, los médicos, que a menudo estaban más preocupados por la salud de la madre, no evaluaban cuidadosamente a los bebés al nacer (valorando su salud). Debido a esta falta de un examen organizado, no se identificaron muchas afecciones potencialmente mortales en los bebés.

Para proporcionar una manera rápida y eficiente de decidir qué bebés requerían cuidados especiales, Apgar creó una prueba de cinco partes que calificaba la frecuencia cardíaca, la respiración (respiración), el tono muscular, el color y los reflejos de un niño.

La prueba, conocida como el Sistema de Puntuación del Recién Nacido Apgar, debía realizarse un minuto después del nacimiento.

Esto más tarde se amplió a cinco y diez minutos también. Desarrollado en 1949, el sistema de Apgar se convirtió eventualmente en un estándar mundial entre los médicos para determinar la probabilidad de supervivencia y el índice de desarrollo de un niño.

Otra victoria para la salud infantil se obtuvo con la investigación de Apgar sobre los efectos de la anestesia administrada a las madres durante el parto.

Durante el tiempo que ella investigó estos efectos, Apgar encontró que la anestesia llamada ciclopropano tenía un efecto negativo notable en la condición general del bebé.

Inmediatamente dejó de usar esta anestesia para las madres en trabajo de parto, y otros médicos de todo el país lo hicieron rápidamente también después de que Apgar publicara un informe sobre su investigación.

Investigación de defectos congénitos

Después de una carrera de más de veinte años en Columbia, Apgar dejó su puesto como profesora para obtener una maestría en salud pública en la Universidad Johns Hopkins.

Su nueva carrera la llevó a la organización March of Dimes, una organización que proporciona servicios y apoyo a niños y mujeres embarazadas. En 1959 fue contratada como jefa de la división de defectos congénitos de nacimiento (anormalidades físicas o de desarrollo que se producen antes del nacimiento).

En 1969 se convirtió en la directora del programa de investigación de March of Dimes, y durante su tiempo en este cargo cambió el enfoque de la fundación para que se concentrara en tratar de prevenir los defectos de nacimiento.

En un esfuerzo por educar al público sobre este tema, también dio muchas conferencias y escribió un libro titulado Is My Baby All Right? en 1972.

Más tarde, como profesora en la Universidad de Cornell, se convirtió en la primera profesora de medicina de Estados Unidos en especializarse en defectos de nacimiento.

Durante su vida, Apgar hizo contribuciones significativas a la ciencia no sólo en el laboratorio, sino también en el aula.

Ella instruyó a cientos de médicos y dejó una marca duradera en el campo del cuidado neonatal (el cuidado de los recién nacidos). Apgar recibió una serie de premios que reconocen su papel en la medicina, incluyendo la Medalla Ralph Waters de la Sociedad Americana de Anestesiólogos.

La Medalla de Oro de la Universidad de Columbia; y el Ladies’ Home Journal la nombró Mujer del Año en 1973. Además, recibió cuatro títulos honoríficos, la Academia Americana de Pediatría fundó un premio en su nombre y se creó una cátedra académica en su honor en el Mount Holyoke College.

El 7 de agosto de 1974, Apgar murió en la ciudad de Nueva York a la edad de sesenta y cinco años.

Fue recordada como una profesora honesta y alentadora que inspiró a numerosos médicos en su práctica de la medicina y la investigación. Los campos modernos de la anestesiología y la atención neonatal deben mucho a su trabajo pionero.

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