Virginia Woolf escribió clásicos modernistas como”Mrs. Dalloway”

Virginia Woolf

La autora inglesa Virginia Woolf escribió clásicos modernistas como”Mrs. Dalloway” y”To the Lighthouse”, así como textos feministas pioneros,”A Room of One’s Own” y”Three Guineas”.

Nacida el 25 de enero de 1882, Adeline Virginia Stephen se crió en un hogar notable, la escritora Virginia Woolf fue criada por padres libres.Virginia Woolf

Comenzó a escribir de niña y publicó su primera novela, The Voyage Out, en 1915. Escribió clásicos modernistas como Mrs. Dalloway, To the Lighthouse y Orlando, así como obras feministas pioneras, A Room of One’s Own y Three Guineas.

En su vida personal, sufrió ataques de depresión profunda. Se suicidó en 1941, a la edad de 59 años.

Los Padres

Su padre, Sir Leslie Stephen, fue historiador y autor, así como una de las figuras más destacadas de la edad de oro del montañismo.

La madre de Woolf, Julia Prinsep Stephen (de soltera Jackson), había nacido en la India y más tarde sirvió como modelo para varios pintores prerrafaelitas. También era enfermera y escribió un libro sobre la profesión. Sus padres se habían casado y enviudado antes de casarse.

Woolf tenía tres hermanos – Thoby, Vanessa y Adrian – y cuatro hermanastros – Laura Makepeace Stephen y George, Gerald y Stella Duckworth. Los ocho niños vivían bajo un mismo techo en el 22 de Hyde Park Gate, Kensington.

Los Hermanos

Dos de los hermanos de Woolf habían sido educados en Cambridge, pero todas las niñas aprendían en casa y utilizaban los espléndidos confines de la exuberante biblioteca victoriana de la familia.

Además, los padres de Woolf estaban muy bien conectados, tanto social como artísticamente. Su padre era amigo de William Thackeray, el padre de su primera esposa que murió inesperadamente, y de George Henry Lewes, así como de muchos otros destacados pensadores. La tía de su madre era la famosa fotógrafa del siglo XIX Julia Margaret Cameron.

Desde el momento de su nacimiento hasta 1895, Woolf pasó sus veranos en St. Ives, un pueblo de playa en el extremo suroeste de Inglaterra.

La casa de verano de los Stephens, Talland House, que aún se mantiene en pie, mira a la dramática bahía de Porthminster y tiene una vista del faro Godrevy, que inspiró su escritura.

En sus memorias posteriores, Woolf recordó a San Ives con gran cariño. De hecho, incorporó escenas de aquellos primeros veranos en su novela modernista Al faro (1927).

De niña, Virginia era curiosa, alegre y juguetona. Empezó un periódico familiar, el Hyde Park Gate News, para documentar las anécdotas humorísticas de su familia.

Sin embargo, los traumas tempranos oscurecieron su infancia, incluyendo el abuso sexual de sus hermanastros George y Gerald Duckworth, sobre los que escribió en sus ensayos A Sketch of the Past y 22 Hyde Park Gate.

La Madre

En 1895, a la edad de 13 años, también tuvo que hacer frente a la repentina muerte de su madre a causa de la fiebre reumática, que la llevó a su primera crisis mental, y a la pérdida de su media hermana Stella, que se había convertido en la cabeza de familia, dos años más tarde.

Mientras se ocupaba de sus pérdidas personales, Woolf continuó sus estudios en alemán, griego y latín en el Departamento de Damas del King’s College London.

Sus cuatro años de estudio la presentaron a un puñado de feministas radicales al frente de las reformas educativas. En 1904, su padre murió de cáncer de estómago, lo que contribuyó a otro revés emocional que llevó a Woolf a ser internado por un breve período.

La danza de Virginia Woolf entre la expresión literaria y la desolación personal continuaría por el resto de su vida.

En 1905, comenzó a escribir profesionalmente como colaboradora de The Times Literary Supplement. Un año después, Thoby, el hermano de 26 años de Woolf, murió de fiebre tifoidea después de un viaje familiar a Grecia.

Después de la muerte de su padre, la hermana de Woolf, Vanessa, y su hermano Adrian vendieron la casa familiar en Hyde Park Gate, y compraron una casa en el área de Bloomsbury en Londres.

Los Intelectuales

Durante este período, Virginia conoció a varios miembros del Bloomsbury Group, un círculo de intelectuales y artistas incluyendo al crítico de arte Clive Bell, quien se casó con la hermana de Virginia, Vanessa, el novelista E.M. Forster, el pintor Duncan Grant, el biógrafo Lytton Strachey, el economista John Maynard Keynes y el ensayista Leonard Woolf, entre otros.

El grupo se hizo famoso en 1910 por el Dreadnought Hoax, una broma en la que los miembros del grupo se disfrazaron de delegación de la realeza etíope, incluyendo a Virginia disfrazada de hombre barbudo, y persuadieron con éxito a la Marina Real inglesa para que les mostrara su buque de guerra, el HMS Dreadnought.

Después del escandaloso acto, Leonard Woolf y Virginia se acercaron, y finalmente se casaron el 10 de agosto de 1912. Los dos compartieron un amor apasionado el uno por el otro por el resto de sus vidas.

Varios años antes de casarse con Leonard, Virginia había comenzado a trabajar en su primera novela. El título original era Melymbrosia.

Después de nueve años e innumerables borradores, fue lanzado en 1915 como The Voyage Out. Woolf utilizó el libro para experimentar con varias herramientas literarias, incluyendo perspectivas narrativas convincentes e inusuales, estados de sueño y prosa de libre asociación.

La Imprenta

Dos años más tarde, los Woolfs compraron una imprenta usada y fundaron Hogarth Press, su propia editorial que funcionaba desde su casa, Hogarth House. Virginia y Leonard publicaron algunos de sus escritos, así como el trabajo de Sigmund Freud, Katharine Mansfield y T.S. Eliot.

Un año después del final de la Primera Guerra Mundial, los Woolfs compraron Monk’s House, una casa de campo en el pueblo de Rodmell en 1919, y ese mismo año Virginia publicó Night and Day, una novela ambientada en la Inglaterra eduardiana. Su tercera novela Jacob’s Room fue publicada por Hogarth en 1922.

Basada en su hermano Thoby, fue considerada una desviación significativa de sus novelas anteriores con sus elementos modernistas.

Ese año, conoció a la escritora, poetisa y paisajista Vita Sackville-West, esposa del diplomático inglés Harold Nicolson. Virginia y Vita comenzaron una amistad que se convirtió en un romance. Aunque su romance terminó finalmente, siguieron siendo amigos hasta la muerte de Virginia Woolf.

La Novela

En 1925, Woolf recibió críticas muy favorables de la Sra. Dalloway, su cuarta novela. La fascinante historia entretejió monólogos interiores y planteó cuestiones de feminismo, enfermedad mental y homosexualidad en la Inglaterra de la post Primera Guerra Mundial.

La Sra. Dalloway fue adaptada a una película de 1997, protagonizada por Vanessa Redgrave, e inspiró The Hours, una novela de 1998 de Michael Cunningham y una adaptación cinematográfica de 2002. Su novela de 1928, To the Lighthouse (Al faro), fue otro éxito crítico y considerado revolucionario por su corriente de narración de historias de conciencia.

Woolf encontró una musa literaria en Sackville-West, la inspiración para la novela Orlando de 1928 de Woolf, que sigue a un noble inglés que misteriosamente se convierte en mujer a los 30 años y vive durante más de tres siglos de historia inglesa.

La novela fue un gran avance para Woolf, que recibió elogios de la crítica por el trabajo innovador, así como un nuevo nivel de popularidad.

En 1929, Woolf publicó A Room of One’s Own, un ensayo feminista basado en conferencias que había dado en universidades femeninas, en el que examina el papel de la mujer en la literatura.

La Mujer

En la obra, plantea la idea de que “Una mujer debe tener dinero y una habitación propia si quiere escribir ficción”. Woolf traspasó los límites de la narrativa en su siguiente obra, The Waves (1931), que describió como “un dramaturgo” escrito en las voces de seis personajes diferentes.

Woolf publicó The Years, la última novela publicada en su vida en 1937, sobre la historia de una familia a lo largo de una generación. Al año siguiente publicó Three Guineas, un ensayo que continuaba con los temas feministas de A Room of One’s Own y abordaba el fascismo y la guerra.

A lo largo de su carrera, Woolf habló regularmente en colegios y universidades, escribió cartas dramáticas, escribió ensayos conmovedores y auto-publicó una larga lista de historias cortas.

A mediados de los años cuarenta, se había establecido como una intelectual, una escritora innovadora e influyente y una feminista pionera.

Su habilidad para equilibrar escenas de ensueño con líneas de trama profundamente tensas le ganó un respeto increíble por parte de sus compañeros y del público por igual. A pesar de su éxito exterior, continuó sufriendo regularmente ataques de depresión debilitantes y cambios de humor dramáticos.

El Esposo y legado

El esposo de Woolf, Leonard, siempre a su lado, estaba muy consciente de cualquier señal que indicara el descenso de su esposa a la depresión.

Vio, mientras ella trabajaba en lo que sería su manuscrito final, Between the Acts (publicado póstumamente en 1941), que ella se hundía en una profunda desesperación.

En ese momento, la Segunda Guerra Mundial continuaba y la pareja decidió que si Inglaterra era invadida por Alemania, se suicidarían juntos, temiendo que Leonard, que era judío, corriera un peligro especial. En 1940, la casa de la pareja en Londres fue destruida durante el bombardeo de la ciudad.

Incapaz de hacer frente a su desesperación, Woolf se puso su abrigo, llenó sus bolsillos de piedras y caminó hacia el río Ouse el 28 de marzo de 1941.

Mientras se adentraba en el agua, el arroyo se la llevó con ella. Las autoridades encontraron su cuerpo tres semanas después. Leonard Woolf la incineró y sus restos fueron esparcidos en su casa, Monk’s House.

Aunque su popularidad disminuyó después de la Segunda Guerra Mundial, la obra de Woolf volvió a resonar en una nueva generación de lectores durante el movimiento feminista de la década de 1970. Woolf sigue siendo uno de los autores más influyentes del siglo XXI.

Logros como novelista

Dos de las novelas de Virginia Woolf en particular, Mrs. Dalloway (1925) y To the Lighthouse (1927), siguen con éxito este último enfoque. La primera novela cubre un día de la vida de la Sra. Dalloway en el Londres de la posguerra.

Logra su visión de la realidad a través de la recepción por parte de la mente de la Sra. Dalloway de lo que Virginia Woolf llamó esas “miríadas de impresiones -triviales, fantásticas, evanescentes[desvaneciéndose], o grabadas con la nitidez del acero”.

Para el Faro es, en cierto sentido, un retrato de familia y una historia presentada en profundidad subjetiva (caracterizada por puntos de vista personales) a través de puntos de vista seleccionados en el tiempo.

Parte I

La Parte I trata de la hora entre las seis de la tarde y la cena. Principalmente a través de la conciencia de la Sra. Ramsay, presenta el choque de las sensibilidades masculinas y femeninas en la familia.

La Sra. Ramsay funciona como un medio para equilibrar y resolver disputas. La Parte II es una sección conmovedora de la pérdida durante el intervalo entre la muerte de la Sra. Ramsay y la visita de la familia a la casa.

La Parte III avanza hacia la finalización de este complejo retrato a través de la adición de un último detalle a una pintura de una artista invitada, Lily Briscoe, y a través de la finalización final de un plan, rechazado por el padre en la Parte I, para que él y los niños puedan navegar hacia el faro.

Últimos años y otros libros

Virginia Woolf fue autora de unos quince libros, el último, A Writer’s Diary, publicado póstumamente (después de la muerte) en 1953.

Su muerte por ahogamiento en Lewes, Sussex, Inglaterra, el 28 de marzo de 1941, ha sido considerada a menudo como un suicidio provocado por las insoportables tensiones de la vida durante la Segunda Guerra Mundial (1939-45; una guerra librada entre las potencias del Eje: Japón, Italia, Alemania y los Aliados: Francia, Inglaterra, la Unión Soviética y los Estados Unidos).

La verdadera explicación parece ser que ella había sentido regularmente síntomas de un colapso mental y temía que fuera permanente.

Room

Mrs. Dalloway, To the Lighthouse, y Jacob’s Room (1922) representan los mayores logros de Virginia Woolf. El Voyage Out (1915) fue el primero en atraer su atención crítica. Noche y día (1919) es un método tradicional.

Las historias cortas del lunes o martes (1921) trajeron elogios críticos. En The Waves (1931) empleó magistralmente la técnica de la corriente de la conciencia que enfatiza la “escritura libre”.

Otras novelas experimentales incluyen Orlando (1928), The Years (1937) y Between the Acts (1941). El campeonato de los derechos de la mujer de Virginia Woolf se refleja en los ensayos A Room of One’s Own (1929) y Three Guineas (1938).

Legado

Los experimentos de Woolf con el punto de vista confirman que, como Bernard piensa en Las Olas, “no somos solteros”. Sin ser soltera ni fija, la percepción en sus novelas es fluida, como lo es el mundo que presenta.

Mientras Joyce y Faulkner separan los monólogos interiores de un personaje de los de otro, las narrativas de Woolf se mueven entre el interior y el exterior y entre personajes sin delimitaciones claras.

Además, evita el ensimismamiento de muchos de sus contemporáneos e implica una sociedad brutal sin los detalles explícitos que algunos de sus contemporáneos consideraban obligatorios.

Sus formas no lineales invitan a la lectura, no para soluciones claras, sino para una resolución estética de “fragmentos temblorosos”, como escribió en 1908.

Mientras que el estilo fragmentado de Woolf es claramente modernista, su indeterminación anticipa una conciencia postmoderna de la evanescencia de los límites y las categorías.

Los numerosos ensayos de Woolf sobre el arte de escribir y sobre la lectura en sí misma hoy en día conservan su atractivo para una variedad de lectores, en palabras de Samuel Johnson, “comunes” (no especializados).

La colección de ensayos de Woolf The Common Reader (1925) fue seguida por The Common Reader: Segunda serie (1932; también publicada como The Second Common Reader).

Ensayos

Continuó escribiendo ensayos sobre lectura y escritura, mujeres e historia, y clase y política por el resto de su vida. Muchos fueron recogidos después de su muerte en volúmenes editados por Leonard Woolf.

Virginia Woolf escribió mucho más ficción que Joyce y mucho más no ficción que Joyce o Faulkner.

Seis volúmenes de diarios (incluyendo sus primeros diarios), seis volúmenes de cartas y numerosos volúmenes de ensayos recopilados muestran su profundo compromiso con los principales temas del siglo XX.

Aunque muchos de sus ensayos comenzaron como reseñas, escritos anónimamente a plazos de dinero, y muchos incluyen escenarios imaginativos y especulaciones caprichosas, son investigaciones serias sobre la lectura y la escritura, la novela y las artes, la percepción y la esencia, la guerra y la paz, la clase y la política, los privilegios y la discriminación, y la necesidad de reformar la sociedad.

El lenguaje inquietante de Woolf, su perspicacia en cuestiones históricas, políticas, feministas y artísticas de amplio espectro, y sus experimentos revisionistas con formas novelísticas durante una carrera notablemente productiva alteraron el curso de las letras modernistas y posmodernistas.

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