Vitamina B1 – Beneficios, Deficiencia, Dosis, Propiedades

La vitamina B1 

La vitamina B1 o tiamina también se conoce como la vitamina del optimismo o la vitamina de la moral. Descubramos los modos de acción y las virtudes de esta vitamina hidrosoluble…

Vitamina B1
Foto Alessandro D’Antonio Unsplash

Origen

El descubrimiento de la vitamina B1 está íntimamente relacionado con el descubrimiento de la investigación contra el beriberi, una enfermedad que causa graves daños en el sistema nervioso y que puede provocar la muerte, que ya estaba presente en China tres milenios antes de Cristo.

En 1890, el químico holandés Eijkman comenzó a investigar esta enfermedad, que afecta principalmente a los pueblos asiáticos que comen casi exclusivamente arroz blanco.

Se dio cuenta de que podía curar la enfermedad con arroz integral, entendiendo así que el remedio era una sustancia contenida en la corteza del arroz, sin poder identificarla ni nombrarla.

No fue hasta unos 20 años después, en 1911, que el bioquímico polaco Casimir Funk aisló la vitamina B1 de la cáscara de arroz.

Veinticinco años después, los científicos Westphal y Andersad lograron sintetizar la vitamina B1.

Esta vitamina soluble en agua debe ser suministrada diariamente a nuestro cuerpo, que no sabe cómo almacenarla. La tiamina también está reconocida por la OMS (Organización Mundial de la Salud) como una de las sustancias esenciales para los seres humanos.

Fuentes de alimentación

La vitamina B1 es relativamente común en la dieta, y puede ser proporcionada por alimentos de origen tanto animal como vegetal.

Las mejores fuentes de vitamina B1 son la levadura de cerveza (30 mg/100 g), las semillas y semillas oleaginosas como las de girasol (2,3 mg/100 g), la soja (2,1 mg/100 g).

Las semillas de amapola (0,8 mg/100 g), las nueces de macadamia (1,2 mg/100 g), los pistachos (0,8 mg/100 g) o las pacanas (0,6 mg/100 g). Las legumbres (0,1 mg/100 g de media).

Los cereales integrales son también fuentes interesantes de vitamina B1, especialmente la avena (0,11 mg/100 g), el arroz integral (0,1 mg/100 g) o el pan integral (0,1 mg/100 g).

Por el lado de los animales, la carne de cerdo está muy bien provista de tiamina, especialmente el salami (0,9 mg/100 g), el tocino (0,7 mg/100 g), las chipolatas (0,7 mg/100 g) y el jamón (0,7 mg/100 g). Y en el lado del mar, las huevas de pescado son las mejores (1 mg/100 g).

Cabe señalar que la vitamina B1 es sensible al calor y a las fugas en el agua de cocción, por lo que es preferible elegir una cocción suave (menos de 100 grados) y, de ser posible, al vapor o en un pequeño volumen de agua.

Beneficios y virtudes

La tiamina es necesaria para la formación de una enzima que participa en la producción de calorías a partir de los carbohidratos, los únicos proveedores de energía de las células del sistema nervioso.

Por lo tanto, la vitamina B1 es esencial para el funcionamiento del sistema nervioso central.

La tiamina también está involucrada en la descomposición de las moléculas de alcohol, lo que explica por qué se recomienda ayudar a los alcohólicos a retirarse del alcohol. La vitamina B1 puede ser suplementada de varias maneras:

Abstinencia de alcohol o consecuencia de la deficiencia relacionada con el alcoholismo

El alcoholismo crónico causa una disminución en la asimilación de la B1 y por lo tanto un aumento de las necesidades diarias.

La consecuencia suele ser una deficiencia que debe corregirse rápidamente para evitar complicaciones neurológicas y psiquiátricas.
Durante la abstinencia, también se recomienda la suplementación con vitamina B1.

Tratamiento de las enfermedades neurodegenerativas

Su importancia en el buen funcionamiento del sistema nervioso y del cerebro hace que la vitamina B1 sea un tratamiento complementario en el manejo de ciertas enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer.

También se cree que ayuda a mejorar la atención y los problemas de memoria.

Regular el estado de ánimo

Por eso se conoce como la vitamina del optimismo. Se sabe que la tiamina ayuda a fortalecer la capacidad del cuerpo para combatir el estrés. También se cree que reduce la ansiedad y la depresión y mejora el estado de ánimo.

Carence

La deficiencia extrema de vitamina B1 es responsable del beriberi, una enfermedad que se manifiesta en problemas cardíacos y neurológicos. Hay dos formas de beriberi:

  • la forma seca que se manifiesta por trastornos neurológicos (calambres, trastornos de sensibilidad…)
  • la forma húmeda, que afecta principalmente al sistema circulatorio y a la forma gastrointestinal.

El beriberi fue un verdadero problema para la marina japonesa en el siglo XIX, que se alimentaba casi exclusivamente de arroz blanco.

La deficiencia más moderada dio lugar a una gran fatiga, pérdida de apetito y pérdida de peso.

La deficiencia de vitamina B1 es muy poco frecuente en los países desarrollados, pero puede darse en personas con trastornos de la alimentación (anorexia), en personas que beben mucho té y café o en alcohólicos crónicos.

Dosificación

Las necesidades de vitamina B1 están directamente relacionadas con la ingesta de energía.

Sin embargo, se estima que son 1,1 g de vitamina B1 en promedio, pero pueden aumentar en los principales deportistas, los trabajadores de la industria de la energía y las mujeres embarazadas y lactantes.

En el caso de los suplementos de drogas, se recomiendan dosis que oscilan entre 100 y 1000 mg por día de B1.

No hay riesgo de toxicidad por la tiamina tomada en grandes cantidades siempre y cuando el exceso se excrete en la orina.

Efectos secundarios y contraindicaciones

El té, el café e incluso el café descafeinado reducen la absorción de la vitamina B1. En el caso de la suplementación, es preferible mantener las tomas de B1 alejadas de este tipo de bebidas.

Las mujeres embarazadas no deben tomar más de 3 mg de tiamina por día, por lo que no es aconsejable que las mujeres embarazadas sigan un tratamiento con dosis más altas.

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