Vitamina B12 : Propiedades y Beneficios

Vitamina B12

La vitamina B12, también llamada cobalamina por su contenido en cobalto o vitamina roja por su aspecto cristalino, es una vitamina soluble en agua con muchas propiedades.

Desempeña un papel esencial en el funcionamiento del cerebro y el sistema nervioso, así como en la formación de la sangre. Hagamos un balance de esta vitamina microscópica, que es de vital importancia.

vitamina B12
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Las investigaciones sobre el tema comenzaron en el siglo XIX, tras el descubrimiento de una anemia mortal, la «anemia perniciosa».

En 1920, tres famosos investigadores científicos – que más tarde se convirtieron en ganadores del Premio Nobel – demostraron que los extractos de hígado que contenían vitamina B12 podían corregir ciertas anemias.

Más tarde se descubrió que, al igual que las otras 7 vitaminas B, participa en el metabolismo.

En particular en el de los ácidos grasos, que convierte en calorías para obtener energía.

Nuestro cuerpo no es capaz de sintetizarla, por lo que la vitamina B12 debe ser suministrada por la comida.

La vitamina B12 (cobalamina) es la vitamina de la tonicidad. El cuerpo lo absorbe a través de sustancias secretadas por el revestimiento del estómago y luego se almacena en el hígado, el cerebro, el páncreas y el corazón.

Vitamina B12: propiedades, virtudes e indicaciones

La vitamina B12 está involucrada en la producción de glóbulos rojos.

Es co-responsable de la formación de la mielina (una sustancia que forma una vaina alrededor de ciertas fibras nerviosas) y por lo tanto del buen funcionamiento del sistema nervioso.

Esencial para la renovación celular, esta vitamina está involucrada en la síntesis del ADN.

En asociación con la B6 y la B9, participa en el metabolismo normal de la homocisteína, cuyo alto nivel está vinculado a un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares.

También tiene una acción sobre la fatiga, el crecimiento de los niños y la memoria.

Un poco de historia

En 1925, un investigador americano demostró que el consumo de hígado curaba la anemia en los perros.

Sin embargo, no fue hasta 1948 que los científicos británicos y americanos aislaron un pigmento rojo del hígado y lo llamaron vitamina B12.

Los investigadores estadounidenses demostraron que las inyecciones de esta sustancia curaban la anemia perniciosa (deficiencia de vitamina B12), contra la cual los suplementos de hierro eran ineficaces.

Fuente

La vitamina B12 es la única vitamina del grupo B producida por el cuerpo y en particular por la flora intestinal.

Nuestro cuerpo, sin embargo, también necesita obtenerlo de la comida.

Se recomienda una ingesta nutricional de vitamina B12 de 2,5 microgramos por día en los adultos.

A diferencia de otras vitaminas, no se encuentra en las frutas y verduras, sino en los alimentos de origen animal: carne, pescado, mariscos, leche, queso y huevos.

La deficiencia de vitamina B12 causa fatiga, náuseas, pérdida de apetito y pérdida de peso.

Con la edad, el proceso de absorción de la vitamina B12 se hace más difícil: por lo tanto, las personas mayores pueden sufrir una deficiencia de esta vitamina.

Nuestro cuerpo necesita vitamina B12

La vitamina B12 (también conocida como Cobalamina) es una vitamina esencial, lo que significa que nuestro cuerpo necesita este elemento para funcionar adecuadamente y mantenerse sano.

De acuerdo con los conocimientos actuales, el cuerpo humano no produce vitamina B12 utilizable y, por lo tanto, requiere de insumos externos para sobrevivir y mantenerse saludable.

Entonces, ¿cuáles son los principales papeles fisiológicos de la vitamina B12?

En particular, desempeña un papel clave como coenzima en los procesos metabólicos esenciales. Estos incluyen mecanismos fundamentales como :

  • La formación del ADN
  • Protección y regeneración de los nervios (sistema nervioso y cerebro)
  • Formación de hemoglobina
  • Mitosis (división celular)
  • Respiración celular (suministro de oxígeno a las mitocondrias)
  • Síntesis de los neurotransmisores (emisión de sustancias semioquímicas: sustancias mensajeras)

La vitamina B12 no suele estar directamente asociada a estas coenzimas, pero es un componente importante de esos mecanismos metabólicos que son cruciales para el buen funcionamiento del cuerpo humano.

Sin la vitamina B12, estas propiedades del cuerpo se ven alteradas y no pueden funcionar correctamente. Esto tiene consecuencias para la salud del individuo.

Deficiencia y beneficios

Aunque las necesidades de vitamina B12 son microscópicas, la vitamina B12 es esencial para el cuerpo humano y su deficiencia puede tener muchas consecuencias para la salud.

Como se encuentra principalmente en productos animales, los vegetarianos son propensos a la deficiencia de vitamina B12 y deben recurrir a los suplementos dietéticos.

La vitamina B12 y el sistema nervioso

La vitamina B12 es esencial para el mantenimiento y funcionamiento de la vaina de mielina que protege los nervios.

La deficiencia de vitamina B12 puede ser responsable de trastornos neurológicos y de comportamiento como debilidad muscular, incontinencia, hipotensión, trastornos del estado de ánimo y problemas de visión.

Mantiene el estado de la esfera dermatológica… 

También en este caso, una deficiencia de vitamina B12 puede manifestarse por una alteración en la calidad de la piel (sequedad, enrojecimiento, inflamación, acné, soriasis, eczema) y la caspa (cabello y uñas quebradizas).

La vitamina B12 y las enfermedades cardiovasculares

La vitamina B12 ayuda a regular el nivel de homocisteína en la sangre, que se sabe que aumenta el riesgo de enfermedades cardiovasculares al promover la formación de placas ateroscleróticas.

Los estudios han demostrado que la suplementación diaria de vitamina B12, combinada con ácido fólico y vitamina B6, ha ayudado a reducir la formación de lípidos en las arterias.

Contribuye a la formación de glóbulos rojos

Combinada con el hierro y la vitamina B9, la vitamina B12 contribuye eficazmente a la división celular, que es esencial para producir un nivel adecuado de glóbulos rojos.

De esta manera, permite prevenir la anemia conocida como anemia megaloblástica, responsable de la debilidad y la fatiga crónica.

Una vitamina esencial durante el embarazo

La vitamina B12 es simplemente esencial para la creación del ADN, el material genético del bebé no nacido.

También es esencial para la correcta expansión del volumen sanguíneo, que es esencial durante el embarazo, así como para el desarrollo del sistema nervioso del feto.

Dosis de la vitamina

La vitamina B12 es la que menos se necesita en términos de cantidad, lo que refleja su baja concentración en los alimentos que sólo contienen trazas de ella.

Sin embargo, aunque los requisitos de B12 son bajos, sigue siendo esencial para la salud.

Las ingestas recomendadas oscilan entre 0,8 µg por día para niños muy pequeños y 4 µg por día para adultos.

Debido a su ausencia en las plantas, los riesgos de deficiencia de vitamina B12 conciernen principalmente a los vegetarianos, y más aún a los veganos y a las vegas, que han excluido todos los productos animales de su dieta.

Debido a los trastornos potencialmente graves que pueden ser inducidos por su deficiencia, la suplementación de vitamina B12 es formalmente recomendada por todas las organizaciones veganas y vegetarianas.

Por lo tanto, para prevenir las deficiencias, es útil tomar curas de vitamina B12 a un ritmo de 250 a 1000 µg por día para reponer las reservas en el cuerpo.

Efectos secundarios y contraindicaciones

Durante una cura de vitamina B12, la orina puede estar teñida de rojo.

Esta decoloración está relacionada con la eliminación normal de la vitamina B12 en la orina y, por lo tanto, no es motivo de preocupación.

En la literatura no se informa de ningún efecto secundario relacionado con un suplemento alto de vitamina B12, cuyo exceso es filtrado por los riñones y eliminado por el tracto urinario.

Algunos anticonceptivos orales tienden a limitar la absorción de la vitamina B12, al igual que una serie de medicamentos (incluidos los antiácidos utilizados para el reflujo ácido).

En el caso de un tratamiento prolongado, puede ser necesario un suplemento de vitamina B12.

Vayamos más lejos… nuevos descubrimientos científicos…

Después de descubrir que las personas con la enfermedad de Alzheimer tenían niveles muy altos de homocisteína en la sangre.

Igualmente, se realizó un estudio en 2010 en la Universidad de Oxford para investigar el efecto de la vitamina B12 en los niveles de homocisteína en la sangre.

En este estudio, los investigadores demostraron que un tratamiento basado en las vitaminas del grupo B (B12, B6 y B9) ralentizó la atrofia neuronal en el cerebro en aproximadamente un 50%.

Esto gracias a su efecto regulador de la homocisteína en la sangre.

Otro estudio realizado en 2013 lleva a resultados aún más convincentes, con casi 7 veces menos degeneración neuronal en personas suplementadas con vitamina B6, B9 y B12 !

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