Wes Boyd y Eli Pariser un empresario exitoso en la industria de la informática.

Biografía de Wes Boyd y Eli Pariser

A principios de la década de 1990, Wes Boyd estaba volando alto como un empresario exitoso en la industria de la informática.

Ganó millones de dólares y llegó a los hogares de miles de usuarios de PC, todo gracias a un popular salvapantallas con pequeñas tostadoras aladas.Wes Boyd y Eli Pariser

Pero a finales de la década de 1990 Boyd había dejado atrás su negocio, y en su lugar estaba aprovechando el poder de Internet como medio para la acción política.

En 1998 él y su esposa, Joan Blades, iniciaron MoveOn.org como una respuesta a pequeña escala a la inminente impugnación del presidente Bill Clinton. Poco sabían que estaban comenzando una revolución política en línea.

A mediados de los años 2000, después de unir fuerzas con un joven activista llamado Eli Pariser, los partidarios de MoveOn eran millones y la propia organización se había convertido en lo que John Heilemann de Business 2.0 llamó “uno de los grupos de interés más influyentes del país, tanto en línea como fuera de ella”.

Los activistas accidentales

Cuando Wes Boyd estaba creciendo, no planeaba cambiar el mundo, pero sí se imaginaba trabajando con computadoras. Nació a principios de la década de 1960, y para cuando tenía catorce años estaba enganchado a las computadoras y se le consideraba un prodigio de la informática.

Boyd asistió a la universidad por un tiempo, pero abandonó para dedicarse a su pasión por el diseño de software. Durante varios años trabajó como programador en la Universidad de California en Berkeley.

Luego pasó a diseñar software para usuarios de computadoras personales (PC) que eran ciegos o con problemas de visión. En 1987 dio el salto al diseño de software de entretenimiento cuando formó su propia empresa, Berkeley Systems, junto con su esposa, Joan Blades.

Boyd fue el experto técnico y se desempeñó como director ejecutivo (CEO) de la compañía. Blades, que anteriormente había trabajado como mediador profesional, asumió el cargo de vicepresidente de marketing. Un mediador es alguien que actúa como negociador entre dos partes en conflicto.

Con el paso de los años, Berkeley Systems se convirtió en un líder de la industria del software de entretenimiento, produciendo juegos de ordenador en línea tan conocidos como “You Don’t Know Jack”, un programa de juegos que desafió el conocimiento de la cultura popular de un jugador.

Sin embargo, el mayor reclamo de Berkeley Systems a la fama fue su línea de protectores de pantalla, que son imágenes que se muestran en la pantalla cuando una computadora está encendida pero no en uso.

El protector de pantalla más popular de la compañía consistía en tostadoras aladas de colores. Su negocio era tan lucrativo que a finales de la década de 1990 Boyd y Blades empleaban a 150 personas y realizaban ventas anuales de aproximadamente 30 millones de dólares.

“Nuestro objetivo es hacer imposible ignorar el sentimiento antibélico de este país”.

Eli Pariser, AlterNet, 11 de febrero de 2003.

En 1997, la pareja vendió Berkeley Systems por un valor de 13,8 millones de dólares y se instaló para disfrutar de una vida tranquila y pacífica en su confortable casa ubicada en las estribaciones de Berkeley, California.

Esa paz duró poco. En 1998, Estados Unidos se vio sacudido por el escándalo cuando el presidente Bill Clinton (1946-) fue acusado de mala conducta en torno a una aventura que tuvo con la pasante de la Casa Blanca Monica Lewinsky.

La investigación y las audiencias se prolongaron durante meses y el presidente se enfrentó a un juicio político. En los Estados Unidos, la Cámara de Representantes tiene el poder de presentar cargos formales (el poder de destitución) contra un presidente que pueden conducir a su destitución del cargo; el Senado escucha el caso y toma la decisión final.

Boyd y Blades, como mucha gente, pensaron que las audiencias habían durado demasiado tiempo, que el presidente no merecía ser impugnado, y que los políticos deberían volver al verdadero negocio de dirigir el país.

La mejor venta de pasteles
MoveOn.org utiliza Internet para despertar a sus muchos miembros a la acción en una variedad de formas. Una de las ideas de Eli Pariser fue realmente muy simple: tener una venta de pasteles gigante.

En abril de 2004, Pariser publicó un llamado en el sitio Web de MoveOn.org, pidiendo a los miembros de todo el país que organizaran ventas de pasteles, cuyas ganancias se destinarían a financiar la candidatura del senador John Kerry a la presidencia.

Los miembros respondieron en masa a la campaña “Bake Back the White House”, y el 17 de abril se realizaron más de mil ventas de pasteles desde Hawai hasta Maine.

Más de catorce mil panaderos creativos sirvieron golosinas como Beat Bush Brownies y Kerry Karamels, y al final del día, la venta de pasteles en todo el país había generado aproximadamente 750.000 dólares. Los voluntarios también repartieron más de cuarenta mil volantes de Kerry y trabajaron para registrar a los votantes.

En una historia de Associated Press reportada en cnews.com, Adam Ruben, un director de campo de MoveOn PAC, explicó: “Queríamos hacer una recaudación de fondos, pero queríamos hacerlo más fresco y con un giro.

Esta es una gran manera de involucrar a mucha gente que ha firmado una petición en línea pero que no ha hecho nada en su vecindario”.

En septiembre de 1998 la pareja decidió hacer algo. Lanzaron un sitio web llamado MoveOn.org, que incluía una simple petición de una sola línea que decía: “El Congreso debe censurar inmediatamente al Presidente Clinton y seguir adelante con los problemas urgentes que enfrenta el país”.

Esencialmente, pedían una amonestación, no la destitución del cargo. Boyd y Blades enviaron la petición por correo electrónico a cien de sus amigos y los invitaron a añadir sus nombres. “Se suponía que iba a ser una campaña flash”, explicó Boyd en Time. “Estamos dentro, estamos fuera, estamos arreglados.”

Los dos ex-ejecutivos de la computadora, sin embargo, apenas estaban empezando. En una semana, cien mil personas habían firmado la petición, y sólo unos meses después, más de medio millón de personas habían añadido sus nombres.

La respuesta fue tan grande que Boyd y Blades reclutaron voluntarios a través de la Web, pidiéndoles que entregaran en mano las peticiones a los miembros de la Cámara o que hicieran llamadas a las oficinas del distrito.

Campañas en línea

El presidente Clinton fue impugnado por miembros de la Cámara de Representantes en una votación que siguió directamente las líneas del partido, lo que significa que la mayoría de los representantes republicanos votaron a favor de la impugnación, mientras que la mayoría de los demócratas votaron en contra.

Clinton fue declarado inocente por el Senado en enero de 1999, pero el asunto no había terminado para los miembros de MoveOn.

En junio de 1999 la organización estableció su propio comité de acción política (PAC), un grupo que recauda fondos para candidatos políticos que creen que apoyarán sus intereses.

En este caso, el MoveOn PAC trabajó específicamente en contra de los candidatos republicanos que habían votado por el juicio político. Los donantes pudieron contribuir en línea y, a los cinco días de su lanzamiento, el PAC de MoveOn aportó la asombrosa suma de 250.000 dólares.

Para el día de las elecciones del 2000, el PAC había recaudado 2 millones de dólares para ayudar a elegir a cuatro nuevos senadores y cinco nuevos miembros del Congreso, todos demócratas. Esta no era la primera vez que una organización utilizaba la Web para recaudar fondos para los candidatos, y la cantidad recaudada, dados los costos astronómicos de la campaña, no era muy grande.

Sin embargo, MoveOn había demostrado que había logrado llegar al pequeño donante, teniendo en cuenta que la contribución media que recibían era de 35 dólares. “Esto puede no parecer mucho dinero para la mayoría de la gente”, comentó Blades a Terrence McNally de AlterNet, “pero fue una revolución en la recaudación de fondos para campañas de ciudadanos comunes”

. MoveOn también demostró que la recaudación de fondos podía ser relativamente barata. La recaudación de fondos tradicional se realiza principalmente a través de correo directo. En este caso, no hubo costos de impresión ni de franqueo; el mayor gasto provino de los cargos por transacciones con tarjetas de crédito.

En menos de dos años MoveOn había evolucionado de un sitio de petición en línea a una organización que influyó en las elecciones.

También comenzó a diversificarse para centrarse en otras cuestiones, como el control de armas, la protección del medio ambiente y la reforma de la financiación de campañas. Aunque Boyd y Blades mantuvieron el control del sitio, no controlaron los problemas.

Esto quedó en manos de los miembros de MoveOn, que expresaron sus opiniones a través de ActionForum.com, el foro de discusión del sitio en Internet.

En el foro, los visitantes del sitio comentan sobre varios temas y ofrecen sugerencias de estrategia, mientras que otros miembros clasifican los comentarios. Los comentarios que reciben las clasificaciones más altas se mueven hacia arriba y representan las opiniones de la mayoría.

Las prioridades de MoveOn se basan en esta retroalimentación. Como explicó Boyd a Heilemann, “Escuchamos profundamente a nuestra base; sabemos dónde están y qué quieren hacer. “Vivimos y respiramos índices de respuesta”.

Pariser, el pacifista virtual

ActionForum se convirtió en un foco de debate, en particular tras los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001. Basándose en los comentarios de los miembros, MoveOn lanzó una campaña en línea pidiendo “justicia, no una escalada de violencia”. Miles de partidarios respondieron.

Boyd y Blades también notaron que otros sitios estaban apareciendo en la Web que compartían su punto de vista, pero uno en particular, llamado 9-11Peace.org, llamó su atención. Había sido lanzado por un joven de veinte años llamado Eli Pariser.

Pariser nació en Camden, Maine, hijo de dos activistas por la paz de la década de 1960, quienes establecieron una escuela secundaria alternativa en su pequeña ciudad natal en el puerto.

Los parisinos introdujeron a Eli en la política cuando era muy joven, animándole a ver o escuchar las noticias y explicándole incluso los conceptos más difíciles.

Como le dijo a Heather Salerno de Westchester, N.Y., Journal News, “Cuando oí algo en la radio sobre la guerra nuclear, le pregunté y me dieron una respuesta directa”.

A la edad de diecinueve años, Pariser se graduó de Simon’s Rock College, una escuela progresiva ubicada en Great Barrington, Massachusetts.

Consideró brevemente una carrera en derecho después de ser aceptado por la Universidad de Chicago, pero en su lugar decidió ir a trabajar diseñando páginas web. Su carrera como diseñador web se vio interrumpida por los acontecimientos del 11 de septiembre.

Al igual que Boyd y Blades una década antes, Pariser quería dar a conocer su voz. Creó una petición en línea en su sitio web que abogaba por una respuesta pacífica a los ataques terroristas e instó al presidente George W. Bush (1946-) y a los miembros del Congreso a usar la “moderación y la moderación”.

Inicialmente, Pariser envió por correo electrónico el enlace a su sitio a treinta de sus amigos; sus amigos reenviaron el enlace a sus amigos, y en dos semanas más de quinientas mil personas de todo el mundo habían añadido sus nombres a la petición.

El sitio causó tanto revuelo que Pariser comenzó a recibir llamadas de organizaciones de noticias que querían saber más sobre el joven larguirucho.

Pariser también recibió una llamada de Wes Boyd, quien le ofreció consejo y apoyo financiero. Como dijo Pariser a Salerno, “Eli estaba en el mismo lugar que nosotros cuando empezamos. Nos pusimos en contacto y dijimos: “¿Podemos ayudar?”.

Boyd hizo más que ayudar. Poco después, invitó a Pariser a fusionar sitios web y contrató al joven activista para que se convirtiera en el director de campañas internacionales de MoveOn.

Desde entonces, Pariser se ha convertido en la cara pública de la organización, participando en mítines y ofreciendo entrevistas a la prensa, mientras que Boyd es el presidente de la organización y el cerebro de la web.

Según John Heilemann, el cofundador de MoveOn se siente mucho más cómodo entre bastidores, ofreciendo su experiencia técnica y atendiendo el lado empresarial de las cosas.

Como dijo Boyd a Heilemann, MoveOn es una “empresa de servicios que proporciona conexión con el proceso político, utilizando la tecnología como palanca”. Joan Blades es miembro de la junta directiva de MoveOn y es voluntaria a tiempo completo.

El poder de la publicidad
Desde que Pariser se unió a la organización, la membresía de MoveOn casi se ha triplicado. Según cifras de 2004, aproximadamente 2,25 millones de personas de todo el mundo son miembros registrados.

Pariser pasaba largas horas, a veces hasta dieciocho horas al día, asegurándose de que estos miembros fueran escuchados y de que sus preocupaciones se tradujeran en acciones.

Siguió utilizando peticiones en línea, campañas de envío de cartas y recaudación de fondos políticos (se recaudaron 3,5 millones de dólares para las elecciones del Congreso de 2002), y también puso en marcha nuevas iniciativas dinámicas, varias de las cuales incluían el activismo cara a cara y la organización de base, es decir, la organización a nivel local.

En particular, Pariser y los miembros de MoveOn se unieron ampliamente en torno a una sola cuestión: evitar una invasión de Irak por parte de las tropas estadounidenses.

Después del 11 de septiembre, el gobierno de Estados Unidos supuestamente vinculó los ataques terroristas del 11 de septiembre con Saddam Hussein (1937-), el líder de Irak.

MoveOn llegó a ser tan poderoso que finalmente fue capaz de entrar en las áreas tradicionales de la publicidad, incluyendo la prensa escrita, la radio y la televisión. Esta publicidad está tradicionalmente fuera de los límites de los grupos sin fines de lucro más pequeños porque el costo de la publicidad es increíblemente alto.

En diciembre de 2002 Pariser pidió a los miembros de MoveOn que donaran 40.000 dólares para pagar un anuncio a toda página en el New York Times que mostraría un llamamiento contra la guerra.

En pocos días, las contribuciones ascendieron a casi 400.000 dólares. Con el dinero extra, la organización pudo pagar anuncios adicionales contra la guerra en la radio y la televisión que aparecieron en trece ciudades de Estados Unidos.

El anuncio televisado de treinta y dos años fue particularmente controvertido, y algunos canales, incluyendo CNN, Fox y NBC se negaron a emitirlo.

Llamado el anuncio de Daisy, era un remake de un famoso anuncio que apareció durante la carrera presidencial de 1964 entre Lyndon Johnson (1908-1973) y Barry Goldwater (1909-1998). Ambos anuncios muestran a una joven que arranca pétalos de una margarita mientras la amenaza de una guerra nuclear se cierne sobre la distancia.

A pesar de los esfuerzos de MoveOn, Estados Unidos invadió Irak en marzo de 2003, y MoveOn dirigió su atención hacia las elecciones de 2004 y la destitución de George W. Bush.

La organización apoyó a John Kerry (1943-), el candidato demócrata a la presidencia, y llevó el arte de hacer campaña publicitaria un paso más cerca del ciudadano promedio al crear un concurso único llamado “Bush en 30 segundos”.

El concurso invitó a la gente a presentar anuncios caseros de treinta y dos segundos en los que se criticara la política de la administración Bush. Más de 1.500 personas participaron en el concurso, que fue juzgado en línea por miles de miembros de MoveOn.

El ganador final fue elegido por un panel de celebridades, incluyendo al director de documentales Michael Moore (1954-).

El anuncio ganador, llamado “Child’s Play”, recibió una amplia difusión en Internet y fue transmitido por varias cadenas de televisión. CBS, sin embargo, se negó a emitirlo durante el Super Bowl de 2004, alegando que era demasiado controvertido.

A mediados de 2004, MoveOn acudió a los expertos para lanzar una ráfaga de anuncios anti-Bush que fueron televisados y se proyectaron en los cines como trailers de películas.

Los pesos pesados de Hollywood como el director de cine Rob Reiner (1947-), el escritor Aaron Sorkin (1961-), y el músico Moby (1965-), estaban encantados de complacerle. Como comentó Reiner a Ronald Brownstein del Los Angeles Times, “Todos estamos en la lista de correo electrónico de[MoveOn] y sabemos lo efectivos que son. Cuando nos piden que juguemos un papel para deshacernos del Presidente Bush, te apresuras a hacerlo”.

Palabra de ratón
Sin embargo, MoveOn no se había convertido en Hollywood. Antes de que se emitieran los comerciales, se pidió la aprobación de los miembros de MoveOn. Y según los comentaristas, estas tácticas han contribuido al asombroso éxito de la organización.

A pesar de lo grande que había llegado a ser su base de miembros, Boyd y Pariser permanecieron atados a la meta original del grupo: proporcionar una voz para los ciudadanos comunes y corrientes.

Su éxito también se atribuyó a la simplicidad de su organización. MoveOn tiene sólo un puñado de miembros del personal, y no hay oficinas. Los empleados trabajan desde sus casas y se conectan a través del correo electrónico y de conferencias telefónicas ocasionales.

Pariser opera desde la ciudad de Nueva York, desde una habitación del tamaño de un armario en un apartamento que comparte con cuatro compañeros de cuarto y dos gatos.

A mediados de los años 2000, MoveOn había pasado de ser una simple idea a convertirse en una de las fuerzas políticas más poderosas de los Estados Unidos.

Los políticos estaban sentados y tomando nota, y el resto del mundo se había dado cuenta de que Boyd y Pariser eran pioneros en una nueva frontera de la política en línea.

Cientos de miles de dólares se podían recaudar en sólo unas horas y, lo que es más importante, millones de voces tenían una salida rápida y fácil para la acción. Para Boyd y Pariser, este era el futuro de la política, y todo se logró a través de la palabra del ratón.

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