Whoopi Goldberg un inesperado icono de estilo en Estados Unidos

Biografía de Whoopi Goldberg

La actriz de gran energía Whoopi Goldberg ha aparecido en películas como The Color Purple, Ghost y Sister Act.

Se convirtió en la primera mujer afroamericana en recibir los Premios de la Academia y en la segunda mujer afroamericana en ganar uno.Whoopi Goldberg

Whoopi Goldberg nació Caryn E. Johnson en la ciudad de Nueva York alrededor de 1955 (algunos informes dicen 1949 o 1950), el primero de los dos hijos de Emma Johnson.

Su padre abandonó a la familia, y la madre de Goldberg trabajó en varios trabajos diferentes, incluyendo como enfermera y maestra.

Goldberg comenzó a actuar en obras de teatro para niños con el Hudson Guild Theater a la edad de ocho años y pasó gran parte de su tiempo libre viendo películas, a veces tres o cuatro al día. “Me gustaba la idea de que podías fingir ser otra persona y que nadie te llevaría al hospital”, explicó Goldberg a Stephen Farber, de Cosmopolitan.

Durante la década de 1960 Goldberg abandonó la escuela secundaria y se volvió adicto a las drogas.

Finalmente buscó ayuda, se limpió y, en el proceso, se casó con su consejero de drogas. Un año después, Goldberg dio a luz a una hija, Alexandrea.

Menos de un año después de eso, se divorció. Durante este tiempo trabajó como consejera de campamento de verano y como miembro de los coros de espectáculos de Broadway como Hair y Jesus Christ Superstar.

Nuevo comienzo en California

En 1974 Goldberg se dirigió al oeste a San Diego, California, persiguiendo el sueño de su infancia de actuar. Actuó en obras con el Teatro del Repertorio de San Diego y trabajó con un grupo de comedia llamado Spontaneous Combustion.

Para cuidar de su hija, tuvo que trabajar como cajera de banco, albañil y asistente de funeraria. También estuvo en asistencia social durante unos años. Durante este período ella se llamaba “Whoopi Cushion”, a veces pronunciando su nombre “ku-SHON” como si fuera francés. Después de que su madre señaló lo ridículo que sonaba el nombre, Goldberg lo cambió.

Goldberg se mudó al norte a Berkeley, California, a finales de la década de 1970 y se unió al Blake Street Hawkeyes Theater, una compañía de comedia.

Esto la ayudó a desarrollar poderosas habilidades actorales y cómicas y la llevó a la creación de diecisiete personajes diferentes para un espectáculo de una sola mujer que ella llamó”El Espectro”.

Espectáculo. Primero actuó en la Costa Oeste, luego recorrió el resto del país y Europa a principios de la década de 1980 antes de terminar en la ciudad de Nueva York.

Estas actuaciones llamaron la atención del director de cine Mike Nichols (1931-), quien se ofreció a producir su espectáculo en Broadway en septiembre de 1984.

En 1985, el director Steven Spielberg (1946-) le ofreció a Goldberg el papel principal en The Color Purple, su primera aparición en el cine. Goldberg recibió el Globo de Oro y fue nominada (su nombre fue propuesto para su consideración) para un Premio de la Academia por su actuación.

Trabajo social

La fortuna de Goldberg siguió aumentando. Además de sus premios cinematográficos, ganó un Grammy en 1985 por su álbum de comedia Whoopi Goldberg y recibió una nominación al Emmy al año siguiente por su aparición como invitada en el programa de televisión Moonlighting.

El aumento de la exposición, el reconocimiento y la aceptación le permitió a Goldberg llevar a cabo actividades sociales, centrándose en los temas que la afectaban cuando necesitaba asistencia pública, sobre los que ha tratado de llamar la atención desde sus primeros días en el mundo del espectáculo.

A partir de 1986, junto con Billy Crystal (1947-) y Robin Williams (1952-), Goldberg organizó el beneficio anual Comic Relief que recauda dinero para las personas sin hogar a través del proyecto Health Care for the Homeless.

Goldberg también compareció ante el Congreso para oponerse a los recortes propuestos en el bienestar federal, además de hablar en nombre de las causas ambientales, el hambriento síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA, una enfermedad que ataca al sistema inmunológico), la conciencia sobre el abuso de drogas y el derecho de las mujeres a la libre elección. Ha sido reconocida con varios premios por sus esfuerzos.

Esta mayor exposición, sin embargo, no condujo a un mayor éxito para Goldberg, ya que protagonizó una serie de películas mal recibidas, incluyendo Jumpin’ Jack Flash, Burglar, Fatal Beauty, The Telephone, Clara’s Heart, y Homer and Eddie. Parecía que tan rápido como se había levantado, se había caído.

Goldberg se convirtió en el tema de chismes y rumores de que Hollywood estaba listo para descartarla.

Sin embargo, se mantuvo firme, ignorando las malas críticas y las críticas. “Acabo de dejar de escucharlos”, le dijo a Paul Chutkow en Vogue. “He tomado películas locas que me atraen. No me importa lo que piensen los demás. Si era bastante decente cuando lo hice, hice mi trabajo”.

La carrera

Goldberg necesitaba encontrar la película adecuada para resaltar su enfoque cómico en combinación con elementos sociales y humanitarios (promoviendo el bienestar humano). Su oportunidad llegó con la película Ghost de 1990.

Aunque no a todos los críticos les gustó la película, la respuesta más crítica y popular fue positiva, especialmente en cuanto a la actuación de Goldberg como la psíquica llamativa pero heroica, Oda Mae.

Había pasado seis meses persuadiendo a los ejecutivos del estudio de que era perfecta para el papel, y su arduo trabajo dio sus frutos: Ghost hizo más dinero que cualquier otra película estrenada en 1990.

Además, Goldberg ganó un Oscar por su actuación, convirtiéndose en la segunda mujer negra en la historia de los Premios de la Academia en ganar tal honor.

El siguiente papel de Goldberg fue en un drama, The Long Walk Home. También continuó con su trabajo televisivo.

A partir de la temporada 1988 y 1989, apareció de vez en cuando como miembro del equipo en Star Trek: The Next Generation, y en 1992 fue anfitriona de su propio programa de entrevistas. Sólo en 1992 Goldberg apareció en tres películas: The Player, del director Robert Altman (1925-).

La comedia Sister Act, uno de los mayores éxitos de taquilla del verano; y Sarafina: The Movie, una versión cinematográfica del musical sobre la lucha de los adolescentes negros sudafricanos contra el apartheid (la política de Sudáfrica de mantener las razas separadas).

Goldberg también apareció en Made in America, Sister Act II (por el cual le pagaron ocho millones de dólares), Corrina, Corrina y Boys on the Side.

Premios de la Academia

Goldberg se tomó un descanso de la actuación para ser anfitrión de los Premios de la Academia en 1994 y 1996, convirtiéndose en la primera afroamericana y la primera mujer en ser anfitriona del evento en solitario.

Más de mil millones de personas en todo el mundo vieron el programa de premios y los críticos elogiaron su actuación.

En 1996, la academia se enfrentó a la protesta pública del reverendo Jesse Jackson (1941-) por la falta de votantes afroamericanos y de nominados para los premios. Goldberg bromeó diciendo que ella habría usado la cinta de protesta de Jackson, pero ella sabía que él no estaba mirando.

En 1997, después de aparecer en una comedia llamada The Associate, Goldberg dejó Hollywood y regresó al teatro, protagonizando en Broadway una producción de A Funny Thing Happened on the Way to the Forum.

Continuó apareciendo en películas, incluyendo The Deep End of the Ocean and Girl, Interrupted, ambas en 1999, y en televisión en el programa de juegos Hollywood Squares. Fue la anfitriona de los Premios de la Academia de nuevo en 1999 y 2002.

En 2001 recibió el Premio Mark Twain de Humor Americano del Kennedy Center for the Performing Arts en Washington, D.C.

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