Wild Bill Hickok explorador del ejército y agente de la ley

Biografía de Wild Bill Hickok

Wild Bill Hickok fue un hombre de la frontera estadounidense, explorador del ejército y agente de la ley que ayudó a poner orden en la frontera occidental.

Wild Bill Hickok es recordado por sus servicios en Kansas como sheriff de Hays City y mariscal de Abilene, donde su férreo gobierno ayudó a dominar dos de los pueblos más anárquicos de la frontera.Wild Bill Hickok

También es recordado por las cartas que sostenía cuando le dispararon, un par de ases negros y un par de ochos negros, conocidos desde entonces como la mano del hombre muerto.

Primeros años
Una leyenda durante su vida y considerado uno de los principales pistoleros del oeste americano, James Butler (“Wild Bill”) Hickok nació el 27 de mayo de 1837 en Troy Grove, Illinois. Hijo de William Alonzo y Polly Butler Hickok, fue un maestro tirador desde muy joven.

Hickok se trasladó al oeste en 1855 a una granja y se unió a las fuerzas del Estado Libre (antiesclavista) del General James Lane en Kansas. Más tarde fue elegido alguacil del municipio de Monticello en el condado de Johnson, Kansas.

Durante los años siguientes, Hickok trabajó como conductor de diligencia. Durante la Guerra Civil encontró empleo como camionero y espía para el Ejército de la Unión.

Nacimiento de una leyenda
El estatus icónico de Wild Bill Hickok tiene sus raíces en un tiroteo en julio de 1861 en lo que se conoció como la Masacre de McCanles en Rock Creek, Nebraska. El incidente comenzó cuando David McCanles, su hermano William y varios peones llegaron a la estación exigiendo el pago de una propiedad que le habían comprado. Hickok, que en ese momento era sólo un mozo de cuadra, mató a los tres hombres, a pesar de estar gravemente herido.

La historia se convirtió rápidamente en alimento para periódicos y revistas. Quizás lo más famoso es que la revista Harper’s New Monthly publicó un relato de la historia en 1867, afirmando que Hickok había matado a 10 hombres. En general, se informó que Hickok había matado a más de 100 hombres durante su vida.

Durante la Guerra Civil, Wild Bill Hickok sirvió en el Ejército de la Unión como explorador civil y más tarde como preboste. Aunque no existe ningún registro sólido, se cree que sirvió como espía de la Unión en el Ejército Confederado antes de ser dado de baja en 1865.

En julio de 1865, en Springfield, la plaza de Missouri, Hickok mató a Davis Tutt, un viejo amigo que, después de un rencor personal, se convirtió en enemigo. Los dos hombres se enfrentaron de lado para un duelo. Tutt tomó su pistola, pero Hickok fue el primero en desenvainar su arma, y disparó a Tutt instantáneamente, desde aproximadamente 75 yardas.

La leyenda del salvaje Bill Hickok no hizo más que crecer cuando surgieron otras historias sobre su destreza en la lucha. Una historia dice que mató a un oso con sus propias manos y un cuchillo de caza. La pieza de Harper también contaba la historia de cómo Hickok había señalado una letra “O” que era “no más grande que el corazón de un hombre”. A unos 50 metros de su sujeto, Hickok “sin ver su pistola y con su ojo” hizo sonar seis disparos, cada uno de los cuales golpeó el centro directo de la carta.

Años Finales
Después de su servicio en la Guerra Civil, Wild Bill Hickok se trasladó a Kansas, donde fue nombrado sheriff en Hays City y mariscal de Abilene. Ambas ciudades se habían convertido en puestos de avanzada para hombres sin ley antes de que Hickok llegara y diera la vuelta a las cosas. En un relato de 1871 que cambió su vida, se dice que Hickok estuvo involucrado en un tiroteo con el dueño de la taberna, Phil Coe. En el tiroteo, Hickok vio a alguien que se dirigía hacia él y respondió con dos disparos que mataron a su ayudante Mike Williams. El evento persiguió a Hickok por el resto de su vida. Tras una investigación en la que se revelaron otros incidentes del tipo de “justicia fronteriza” de Hickok, fue relevado de sus funciones.

Hickok nunca luchó en otro tiroteo. Durante los años siguientes apareció en el programa de Buffalo Bill Cody’s Wild West Show, viviendo de su fama como el consumado pistolero.

En 1876, Wild Bill Hickok sufría de glaucoma. Relegado a ganarse la vida por otros medios que no sean la aplicación de la ley, viajó de un pueblo a otro como jugador. Varias veces fue arrestado por vagabundeo. El 5 de marzo de 1876 se casó con Agnes Thatcher Lake, dueña de un circo en Cheyenne, territorio de Wyoming. Dejó a su esposa unos meses más tarde para buscar fortuna en los yacimientos de oro de Dakota del Sur. Fue aquí donde supuestamente se vinculó románticamente con Martha Jane Canary, también conocida como “Calamity Jane”, pero la mayoría de los historiadores descartan cualquier relación amorosa entre ambas.

Mientras estaba en Deadwood, Dakota del Sur, Wild Bill Hickok se convirtió en un jugador de póquer habitual en el Nuttal & Mann’s Saloon. La tarde del 2 de agosto de 1876, estaba jugando a las cartas de espaldas a la puerta, algo que rara vez hacía. Un joven vagabundo llamado Jack McCall entró y se acercó a Hickok por detrás. Sin perder un segundo, sacó en silencio su revólver y le disparó a Hickok en la nuca, matándolo instantáneamente. Incluso en la muerte, la leyenda de Hickok creció. Las cartas que tenía en ese momento -un par de ases negros y un par de ochos negros- se conocieron como “la mano del hombre muerto”.

McCall fue llevado a juicio al día siguiente. Fue declarado inocente por un “tribunal de mineros” después de decir a los jueces que Hickok mató a su hermano, aunque los relatos posteriores demostraron que McCall no tenía hermanos. Después de su liberación, McCall se había quedado en Deadwood por un corto tiempo antes de dirigirse a Wyoming. Menos de un mes después de la muerte de Hickok, se descubrió que el juicio no tenía estatus legal porque Deadwood se encontraba en territorio indio – la absolución de McCall fue considerada inválida. Aún así, sintiendo que se había escapado del castigo, McCall comenzó a presumir ante cualquiera que quisiera escuchar que había matado a Wild Bill Hickok. Pero los alguaciles de los EE.UU. estaban tras su rastro y McCall fue arrestado el 29 de agosto de 1876 en Laramie, donde fue retenido antes de ser extraditado a Yankton, Dakota del Sur. El juicio comenzó el 4 de diciembre y el jurado sólo tardó dos días en declarar culpable a McCall. Fue condenado a muerte el 3 de enero de 1877 y el 1 de marzo de 1877 fue ejecutado en la horca.

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