William Findley Creía en limitar el poder del gobierno

Biografía de William Findley

La larga carrera política de William Findley comenzó después de la Guerra de la Independencia. Creía en limitar el poder del gobierno para proteger los derechos de las personas.

William Findley nació en la provincia de Ulster en Irlanda del Norte en 1741 o 1742, y emigró a Pensilvania en 1763.William Findley

Después de luchar en la Guerra Revolucionaria, sirvió en el gobierno estatal y nacional. A lo largo de su carrera política, Findley apoyó principios democráticos como la libertad de expresión y las elecciones directas. Findley murió el 5 de abril de 1821 en Unity Township, Pensilvania.

Vida Temprana

William Findley nació en la provincia de Ulster en Irlanda del Norte, en 1741 o 1742. A la edad de 21 años, emigró de Irlanda a América, aterrizando en Pensilvania en 1763.

Luego trabajó como profesor. Findley luchó por la independencia durante la Guerra de la Independencia, sirviendo primero como soldado y finalmente como capitán.

Carrera política en Pensilvania

Al terminar la Guerra de la Independencia, William Findley se trasladó al oeste de Pensilvania, comprando una granja en el condado de Westmoreland.

Fue desde este lugar que Findley fue elegido para participar en el Consejo de Censores de Pensilvania de 1783, un organismo creado por la constitución del estado de 1776. Findley también sirvió en la Asamblea General del estado de 1784 a 1787.

Después de que políticos como Alexander Hamilton presionaran por un gobierno nacional más fuerte de lo que permitían los Artículos de la Confederación, se redactó una nueva Constitución federal en 1787.

Cuando llegó el momento de que Pensilvania ratificara el nuevo documento, Findley, un antifederalista que quería un gobierno nacional con un poder limitado, se opuso firmemente a la falta de disposiciones del documento para el juicio por jurado, la libertad de expresión y otras medidas que consideraba necesarias para salvaguardar los derechos de los individuos y de los estados.

A pesar del voto en contra de Findley, Pensilvania ratificó rápidamente la nueva Constitución. Sin embargo, muchas de las protecciones que deseaba Findley estaban en la Carta de Derechos. Con estas enmiendas, Findley y otros antifederalistas pudieron apoyar la Constitución.

Con una nueva Constitución federal, Pensilvania necesitaba su propio documento de gobierno.

Como delegado a la convención constitucional del estado en 1789-90, Findley fue una parte clave de una coalición que logró obtener la elección directa de senadores estatales (en ese momento, el Senado de Estados Unidos era elegido indirectamente por las legislaturas estatales). En la convención, Findley también presentó una resolución para educar a los pobres gratuitamente.

Carrera en el Congreso

Aunque algunos de sus compañeros políticos lo despreciaban por su trabajo como tejedor y su falta de educación formal, William Findley era una figura popular en el condado de Westmoreland, e incluso iba de compras para sus vecinos mientras trabajaba en el gobierno.

Esta popularidad ayudó a Findley a ganar la elección a varios términos en el Congreso, comenzando de 1791 a 1799, y luego de 1803 a 1817 (regresó al gobierno estatal de 1799 a 1802, como miembro del Senado estatal de Pennsylvania).

Para sus dos primeros períodos en el Congreso, Findley fue elegido como miembro del partido Anti-Administración. Después de eso, Findley sirvió como miembro del partido republicano jeffersoniano.

Findley estuvo en el Congreso durante la Rebelión del Whisky de 1794, un momento decisivo para los jóvenes de Estados Unidos. Los agricultores occidentales, que tenían poco dinero en efectivo, se opusieron a un impuesto federal de 1791 sobre las bebidas espirituosas destiladas.

El propio Findley, un pequeño agricultor, simpatizaba inicialmente con la causa. Sin embargo, trató de calmar la rebelión cuando se hizo más fuerte en el oeste de Pensilvania.

Ni las conversaciones de Findley con los rebeldes ni con el presidente George Washington condujeron a una solución pacífica.

Los rebeldes sólo se dispersaron, sin violencia, cuando Washington envió 13.000 milicianos a la zona. En 1796, Findley publicó un libro sobre el levantamiento, History of the Insurrection in the Four Western Counties of Pennsylvania in the Year 1794.

Jubilación y Legado

Al final de su carrera en el Congreso, William Findley, como el miembro más antiguo de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, fue designado”Padre de la Cámara”.

Después de retirarse del Congreso en 1817, Findley regresó a su granja en el oeste de Pensilvania. Murió el 5 de abril de 1821, a la edad aproximada de 80 años, en Unity Township, Pennsylvania.

Aunque no tan conocido hoy como algunos de los políticos con los que trabajó e interactuó, Findley fue un líder importante cuya firme creencia en los principios democráticos ayudó a dar forma a una nueva nación.

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